Audie Murphy: One-Man Stand em Holtzwihr

Em uma fria tarde de janeiro de 1945, a Companhia B, 15º Regimento, 3ª Divisão de Infantaria, foi atacada nos arredores de Holtzwihr, França, por seis tanques e cerca de 250 soldados de infantaria alemães, que estavam determinados a arrancar o Bois de Riedwihr dos americanos . Certo de que sua empresa dizimada não poderia resistir ao ataque alemão, o primeiro-tenente Audie L. Murphy ordenou que seus homens voltassem para a segurança nas profundezas da floresta. Depois de gastar toda a sua munição de carabina no inimigo, o próprio Murphy se preparou para recuar. De repente, ele avistou uma metralhadora calibre .50 na torre de um caça-tanques em chamas. Sabendo que sua posição deveria ser mantida a todo custo, Murphy subiu no topo e começou a disparar a metralhadora contra os alemães que se aproximavam.





O nativo texano Murphy, destinado a se tornar uma estrela de cinema do pós-guerra, fez sua corajosa resistência durante a ofensiva de Colmar, que acabou expulsando os alemães de seu último ponto de apoio em solo francês. O papel da 3ª Divisão de Infantaria na ofensiva era avançar perto de Bois de Riedwihr, uma grande floresta no setor norte de Colmar Pocket que se estendia entre as aldeias fortemente fortificadas de Riedwihr e Holtzwihr. O tenente-coronel Keith Ware, oficial executivo do 15º Regimento, mais tarde lembrou como era imperativo proteger a floresta, explicando: 'Sua posse era de importância fundamental, pois a floresta dominava o reduto alemão de Holtzwihr, cuja redução foi essencial para a pronta realização das tarefas ofensivas da 3ª Divisão.

Em 23 de janeiro, o 30º Regimento, 3ª Divisão de Infantaria, capturou a floresta e alcançou os arredores de Holtzwihr e Riedwihr, onde os americanos encontraram 10 tanques inimigos e destruidores de tanques acompanhados por pelo menos 100 soldados de infantaria. O resultado foi desastroso. Sem cobertura e incapaz de cavar trincheiras na terra congelada, a unidade americana foi cortada em pedaços. Estilhaçado, fraco e extremamente desorganizado, o 30º foi forçado a retirar-se do Bois de Riedwihr.

O 15º Regimento recebeu ordem de retomar o mesmo terreno no dia seguinte. A luta subsequente foi tão furiosa que a Companhia B do regimento, entre outras, foi dizimada. Com exceção do tenente Murphy, todos os oficiais foram mortos e 102 dos 120 homens alistados da empresa foram mortos ou feridos antes mesmo de chegarem à posição designada. Por volta da meia-noite de 25 de janeiro, a Empresa B havia penetrado 600 jardas na floresta e estava posicionada ao norte de Holtzwihr.



Dentro de uma hora, novos suprimentos chegaram aos cansados ​​sobreviventes da Companhia B. Depois que os homens foram reabastecidos, eles receberam ordem de subir para a extremidade sul da floresta, de frente para a aldeia de Holtzwihr, e manter a linha até que o socorro chegasse. Avançando pela escuridão da neve nas primeiras horas da manhã, os homens alcançaram sua posição designada antes do amanhecer. Uma vez lá, os soldados cansados ​​começaram uma tentativa inútil de cavar trincheiras no solo congelado.

Murphy mais tarde relembrou a frustração de seus homens: Esta noite pareceu excepcionalmente longa e a neve mais fria do que eu jamais sonhei que poderia ser. O som de picaretas no chão congelado bateu em meu tímpano como um louco. Os 18 homens que sobraram na Companhia B estavam cavando naquele maldito granito coberto de neve e o único benefício recebido com isso foi o exercício, que os impediu de ficarem rígidos e imóveis com o frio. E mesmo quando se parava de cavar, era preciso andar para não congelar os pés.

Murphy, que assumira o comando da empresa exaurida durante a noite, temia um ataque ao amanhecer e estava preocupado com o fato de seus homens não resistirem a um ataque. Estranho, mas parece que o amanhecer significa mais do que qualquer outra hora do dia ou da noite, para um soldado de infantaria, disse ele sobre aquela noite cheia de suspense. É um momento aceitável para atacar ou ser atacado. Felizmente, com o amanhecer nublado, dois caça-tanques M10 do 601º Batalhão de Destruidores de Tanques do tenente-coronel Walter E. Tardy chegaram bem a tempo de apoiar a posição da Companhia B. Mas, para alívio de Murphy e seus homens, os alemães não atacaram ao amanhecer.



Murphy aproveitou a calmaria inesperada para começar a formar suas linhas, usando um caça-tanques e cinco veículos blindados da 3ª Tropa de Reconhecimento para proteger seu flanco direito. A empresa A conectou-se frouxamente com seu flanco esquerdo. O segundo caça-tanques selecionou uma posição aproximadamente 40 jardas à frente das linhas. Murphy então montou seu posto de comando em uma vala de drenagem 10 metros à frente do caça-tanques traseiro. Ele mantinha contato com o quartel-general do batalhão, uma milha atrás, por um telefone de campo.

A Empresa B foi esticada em uma extremidade traseira de um grande 'U' cujas laterais eram formadas por dois grandes dedos de árvores que conduziam em direção a Holtzwihr, Murphy lembrou. A aldeia fortemente fortificada estava agora bem à vista sobre os campos ondulados e cobertos de neve. Os dois caça-tanques estavam montados em uma estreita estrada de terra que penetrava profundamente na floresta. Murphy sabia que a armadura alemã teria de avançar ao longo da estrada. No início da tarde, ele ligou de volta para o quartel-general do 1º Batalhão para obter instruções de última hora. Foi informado que o 2º Batalhão, 30º Regimento, ainda não havia chegado para reforçar sua companhia. Mantenha sua posição, foram as ordens dele.

Às 14h do dia 26 de janeiro de 1945, os blindados e a infantaria alemães saíram de Holtzwihr, precedidos por uma barragem de artilharia. Da minha posição rasa para a frente, vi o contra-ataque se formando com seis tanques e cerca de 250 soldados de infantaria vestidos em ternos brancos, Murphy lembrou, então seria impossível identificá-los antes ou mais longe do que uma milha. Alertei os homens e corri para o telefone de campo e liguei para o oficial de artilharia no quartel-general do batalhão e providenciei para o 2º Batalhão atirar. Mal dei a ordem de atirar, o inferno começou. Os alemães começaram sua barragem preliminar. O Soldado de Primeira Classe Donald Eckman lembrou: Dava para ver as bandeirolas na antena dos tanques alemães ... Isso chamou nossa atenção imediatamente ... Também vimos um enorme mar de infantaria branca vindo em nossa direção.



A infantaria pertencia à 2ª Divisão de Montanha Alemã, que havia sido transferida da Noruega para a região de Colmar. Os homens foram treinados para operações em terreno montanhoso. Empresas individuais desta divisão foram trazidas da Noruega e inseridas nas linhas assim que chegaram. Ao comprometer esta divisão de elite para a ação em Holtzwihr, os comandantes alemães demonstraram como eles acreditavam que era vital manter uma cabeça de ponte a oeste do Reno.

O objetivo tático alemão era ganhar o controle da estrada que ia de Holtzwihr até a posição de Murphy e para a floresta além do quartel-general do regimento. Se bem-sucedido, o ataque inimigo ameaçaria claramente toda a posição da 3ª Divisão. Murphy reconheceu a importância de manter a estrada a todo custo.

Assim que o inimigo ficou ao alcance, os caça-tanques de Tardy abriram fogo. Infelizmente, seus projéteis de 90 mm ricochetearam inofensivamente nas laterais de aço da armadura alemã que se aproximava. Eu vi os tanques inimigos sendo atingidos diretamente, disse Murphy, mas os disparos se mostraram ineficazes contra os tanques alemães fortemente blindados. Avançando e atirando ferozmente, eles nocautearam uma tripulação de metralhadora da Companhia B. Em seguida, o caça-tanques traseiro foi atingido por um projétil de 88 mm que perfurou sua armadura fina e matou o comandante e o artilheiro. Os tripulantes sobreviventes correram para fora e recuaram para a floresta.

Destemida, a tripulação do caça-tanques líder, depois de sobreviver a vários perigos, montou um ataque por conta própria. O sargento Joseph Tardiff e o cabo Robert Hines dispararam simultaneamente com metralhadoras de calibre .50 e .30, cortando os soldados de infantaria inimigos que se aproximavam. De repente, porém, a tripulação perdeu o controle do caça-tanques ao tentar manobrar para uma posição de tiro melhor. O veículo escorregou para fora da estrada e caiu em uma vala de drenagem, deixando seu canhão principal em um ângulo inútil que o impediu de ser apontado para o inimigo. Preso rapidamente na vala, o caça-tanques tornou-se um alvo fácil para o fogo alemão. A tripulação desceu e retirou-se rapidamente para a floresta.

Com os destróieres de tanques americanos fora de ação e grande infantaria inimiga e forças blindadas movendo-se em sua posição, Murphy percebeu que os remanescentes de sua companhia não poderiam resistir mais. Ele ordenou que seus homens voltassem para a segurança nas profundezas da floresta enquanto ele ficava para trás, direcionando o fogo de artilharia. O Soldado de Primeira Classe Irving Kelly estava relutante em deixar Murphy. Lembro-me de ficar furioso quando Murph nos disse para voltar, Kelly lembrou. Queríamos ficar e lutar ao seu lado. Lembro-me vividamente de que o sargento Harold Corl e eu fomos os dois últimos a partir. Devido a um problema técnico com o rádio do observador avançado 1º Ten Walter Weispfenning, Murphy permaneceu em seu posto, direcionando o fogo de artilharia pelo telefone de campo. Não foi um ato heróico, disse Murphy. Achei que se um homem pudesse fazer o trabalho, por que arriscar a vida de outros.

Ele ordenou fogo diretamente em cima dos alemães que avançavam, comunicando instruções de alvos ao quartel-general do 1º Batalhão enquanto ao mesmo tempo atirava na infantaria inimiga com sua carabina. Eu adorava aquela artilharia, Murphy lembrou. Eu podia ver os soldados Kraut desaparecendo em nuvens de fumaça e neve, ouvi-los gritar e gritar, mas eles continuaram avançando como se nada fosse detê-los. Os alemães avançaram até 50 metros de Murphy quando um tenente nervoso do quartel-general do batalhão perguntou sobre a posição do inimigo. Murphy respondeu: Se você apenas segurar o telefone um minuto, vou deixar você falar com um dos bastardos.

Depois de exaurir sua munição de carabina, Murphy estava se preparando para recuar quando a metralhadora calibre .50 na torre do caça-tanques em chamas chamou sua atenção. Logo o fogo alcançaria o combustível e a munição do veículo, mas Murphy sabia que a arma era sua única chance de parar os alemães. Ele subiu a bordo do caça-tanques e começou a pulverizar o grande calibre .50 no inimigo. O soldado de primeira classe Anthony V. Abramski relatou mais tarde, eu vi o tenente Murphy subir no topo do caça-tanques em chamas enquanto rajadas de metralhadoras da infantaria avançando batiam contra o casco e o piso.

Murphy sabia que o calibre .50 não teria efeito sobre os tanques, então ele concentrou seu fogo na infantaria que avançava. Eu não desperdiçaria minha munição em algo que os impactos diretos de projéteis de 90 mm não poderiam desacelerar, disse ele. Concentrei-me nos soldados de infantaria, acreditando que os tanques não avançariam muito sem eles. O soldado Charles Owen, um dos 18 homens restantes na Companhia B, observou com admiração enquanto Murphy atacava o inimigo que se aproximava. Rapaz, ele era eficaz naquele calibre .50, disse Owen. Eu não sei se ele já teve um treinamento calibre .50 ou não. Mas os alemães tinham um medo mortal de calibres .50; eles tinham capacidades de perfuração de armadura.

Outro observador, o sargento Elmer Brawley, que testemunhou o confronto da orla da floresta, acrescentou: Os soldados de infantaria alemães chegaram a 10 metros do Tenente Murphy, que os matou nos empates, nos prados, na floresta - onde quer que os visse . O fogo mortal de Murphy contra a infantaria de apoio eventualmente forçou os tanques a retornar a uma área em frente à floresta. Esses tanques adicionaram seu fogo assassino ao da artilharia Kraut e do fogo de armas pequenas que inundou a posição do tenente, disse Brawley.

A fumaça do caça-tanques, combinada com o rugido constante da batalha, impediu os alemães de detectar de onde vinha o fogo da metralhadora. De acordo com Murphy, com todo o estalo de armas de fogo e grandes projéteis explodindo por toda parte, eles provavelmente nem ouviram o fogo da minha metralhadora, muito menos adivinharam seu ponto de origem. Embora a fumaça fornecesse algum disfarce, também interferiu na visibilidade de Murphy, o que permitiu que alguns soldados inimigos se aproximassem despercebidos em seu flanco direito. Ele escreveu: Quando os vi pela primeira vez, eles haviam parado na vala de drenagem bem na minha frente e discutiam freneticamente sobre algo. Pressionei o gatilho e lentamente atravessei o barril - os corpos caíram em uma posição empilhada.

De repente, dois projéteis de 88 mm se chocaram contra o caça-tanques. A concussão e o choque da explosão jogaram Murphy violentamente contra a torre, quase o derrubando no chão. O tenente Murphy estava envolto em nuvens de fumaça e jatos de chamas, lembrou Weispfenning. Milagrosamente, Murphy conseguiu manter a compostura e continuou a disparar a metralhadora. A única vez em que ele parou de atirar foi quando teve que recarregar ou retransmitir instruções de tiro para a artilharia. Anos depois, exibindo seu humor seco característico, Murphy observou: Lembro-me de ter sido sacudido por dentro, mas isso não era novidade. Também me lembro que, pela primeira vez em três dias, meus pés estavam quentes.

Surpreendentemente, sua sorte continuou a se manter quando as nuvens cinzentas se dissiparam por tempo suficiente para que os caças-bombardeiros americanos se reunissem acima do campo de batalha furioso. Depois de ouvir o som glorioso dos aviões se aproximando, Murphy fez a artilharia marcar as posições alemãs com bombas de fumaça para que os pilotos pudessem começar a metralhar. O ataque inimigo, embora lento, ainda pressionou para frente, no entanto. Mais uma vez, a infantaria ameaçou ultrapassar o ponto forte, agora dominado por um único americano. Em um movimento ousado, Murphy continuou a pedir fogo de artilharia, embora estivesse caindo desconfortavelmente perto dele naquele momento. Achei que poderia ter sorte com aquela barragem se os Krauts pudessem, disse ele.

Com a nova barragem, os alemães finalmente perceberam que alguém os havia acertado com a artilharia. No entanto, eles ainda não conseguiram localizar a origem do fogo da metralhadora que estava cortando suas fileiras em pedaços. Um pequeno grupo de alemães conseguiu se infiltrar na floresta até o quartel-general do 1º Batalhão, mas a maioria da infantaria inimiga começou a recuar em direção a Holtzwihr. Sem a proteção e o apoio dos soldados de infantaria, a armadura alemã sabiamente deixou o campo. Eu posso entender por que a infantaria Kraut sentiu minha falta, o impassível Murphy. Mas nunca poderei perdoar os homens dos tanques alemães por sua falta de pontaria. Foi realmente desleixado.

Assim que os alemães começaram a recuar, o telefone de campo de Murphy ficou mudo. Exausto e sangrando profusamente, Murphy desceu do caça-tanques em chamas e voltou mancando para a floresta. Afastei-me dos alemães e nunca mais olhei para trás, lembrou ele. Eu estava muito fraco de medo e exaustão para me importar mais. Pouco depois de chegar à floresta, Murphy ouviu o caça-tanques explodir, explodindo a torre em que ele estava.

Embora fragmentos de aço e rocha tenham crivado o mapa de campo que ele carregou durante a batalha, Murphy teve uma sorte incrível. Suas calças estavam encharcadas com o sangue de um antigo ferimento, sofrido no mês de outubro anterior, que havia sido reaberto no decorrer de sua provação frenética. Murph era um temerário; ele arriscou que outros simplesmente não iriam, lembrou Brad Croeker, um privado da Empresa B. Ele era muito ousado para a maioria de nós. Seu nome do meio deu sorte. Bill Weinberg acrescentou: Acho que ele estava apenas disposto a arriscar o pescoço. Mas era uma questão de ser cuidadoso também. Ele se arriscou mais do que os outros, mas o fez de maneira calculada.

Quando Murphy voltou para sua empresa, ajudou a organizar um contra-ataque. Em depoimento juramentado, o Sargento Brawley declarou: O Tenente Murphy, recusando-se a ser evacuado, conduziu-nos em um forte ataque contra o inimigo, desalojando os alemães de toda a área. Murphy continuou avançando até que os homens da Companhia B tivessem reocupado suas posições originais.

Congelados e exaustos, os soldados passaram o resto da tarde segurando sua posição. Naquela noite, ficamos entre nossos camaradas mortos que caíram naquela tarde, disse Murphy. Croeker relembrou: Estávamos bem ao lado do Canal Colmar. Depois que aquele dia sangrento acabou, descemos para o canal para beber um pouco ... Os corpos eram tão grossos que era preciso empurrá-los para o lado para beber água.

Fortalecido por substituições, o 3º Batalhão, 30º Regimento de Infantaria, capturou Holtzwihr em 27 de janeiro. Os alemães, desanimados por sua falta de progresso contra os americanos, retiraram a maioria de seus homens e material da área. Exceto por pequenos focos de resistência inimiga, as áreas a leste do rio Ill e ao norte do Canal de Colmar estavam livres das forças inimigas em 28 de janeiro.

Em 2 de junho de 1945, o Tenente-General Alexander Patch, comandante-geral do Sétimo Exército, presenteou o Tenente Murphy com a Medalha de Honra. A citação oficial diz em parte: Por uma hora os alemães tentaram todas as armas disponíveis para eliminar o Tenente Murphy, mas ele continuou a manter sua posição ... Seu direcionamento de fogo de artilharia eliminou muitos inimigos; ele matou ou feriu cerca de 50. A coragem indomável do tenente Murphy e sua recusa em ceder um centímetro de terreno salvou sua empresa de um possível cerco e destruição e permitiu que ela segurasse a floresta, que era o objetivo do inimigo.

Charles Owen relembrou anos depois: Ele salvou nossas vidas. Se ele não tivesse feito o que fez, os alemães teriam nos aniquilado. Já estávamos bastante abatidos e quase sem munição.

Para Murphy, a Medalha de Honra foi o coroamento de uma ilustre carreira de combate. Ao final da guerra, ele recebeu todas as medalhas de bravura que seu país tinha a oferecer, incluindo duas Estrelas de Bronze, a Cruz de Serviço Distinto, duas Estrelas de Prata, três Corações Púrpuras e a Legião de Mérito - tornando-o o americano mais condecorado soldado durante a segunda guerra mundial.

Após a guerra, Murphy voltou ao Texas, mas o relutante herói foi convidado a Hollywood em setembro de 1945 pelo ator James Cagney, que havia visto sua foto na capa daVidarevista. Murphy fez mais de 40 filmes, incluindoPara o inferno e de volta,O emblema vermelho da corageme muitos faroestes. Em 28 de maio de 1971, um avião particular caiu fora de Roanoke, Va., Matando cinco pessoas a bordo, incluindo o passageiro Murphy, 46.


Este artigo foi escrito por Daniel R. Champagne e apareceu originalmente na edição de maio de 2002 daSegunda Guerra Mundial.

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