Axis Sally: The Americans Behind the Infame Nazi Propaganda Broadcast





Dos desertos do norte da África às praias da Normandia, os soldados ouviram a traidora Eixo Sally transmitindo pelo rádio para a Alemanha nazista.

Mildred Gillars, a Berlin Axis Sally, atrai um novo público ao chegar aos Estados Unidos em 1948 para enfrentar as acusações. (Arquivos Nacionais)
Mildred Gillars, a Berlin Axis Sally, atrai um novo público ao chegar aos Estados Unidos em 1948 para enfrentar as acusações. (Arquivos Nacionais)

Bem, crianças, vocês sabem que eu gostaria de dizer a vocês, ‘Arrume seus problemas em sua velha mochila’, mas eu sei que aquela pequena e velha mochila é muito pequena para conter todos os problemas que vocês crianças têm. —Axis Sally



Dos desertos do Norte da África às praias da Normandia, os soldados ouviram a voz sensual de uma americana transmitindo pelo rádio para a Alemanha nazista. A voz, alternadamente sedutora e condenatória, perguntou-se em voz alta se suas esposas e namoradas andavam por aí com os 4-Fs (homens não qualificados para o serviço militar) em casa, e gentilmente apontou os benefícios da rendição. Enquanto os homens tentavam imaginar a beleza misteriosa por trás do microfone, a música swing que ela tocava os mantinha sintonizados. Ela cultivou uma personalidade de fascinação mundana, pronta para receber os meninos e entender seus problemas.

A realidade por trás da voz era menos glamorosa. Duas mulheres americanas competiram pelas fantasias dos soldados: Mildred Gillars, uma ex-showgirl de meia-idade de Ohio, transmitida de Berlim; a outra, uma nova-iorquina vesga de 30 anos com uma voz doce chamada Rita Zucca, transmitida de Roma. Um era o porta-voz disposto de seu mentor e amante, enquanto o outro colaborava com os nazistas para obter ganhos financeiros. Mas as duas mulheres ficaram enredadas na memória coletiva dos soldados e marinheiros americanos como uma figura indelével: Axis Sally.

Elas, como as mulheres que transmitem para o Japão sob o nome de Tokyo Rose no teatro do Pacífico, entretinham o público, apesar das tentativas desastradas de quebrar o moral dos soldados aliados. Como disse o cabo do Air Corps Edward Van Dyne sobre o Axis Sally em 1944, o doutor Goebbels sem dúvida acredita que Sally está rapidamente minando o moral do aventureiro americano. Acho que o efeito é diretamente oposto. Nós tiramos um enorme estrondo dela. Nós amamos ele.



E, de fato, ambas as Sallys se tornaram mulheres desejadas e perseguidas até o final da guerra, mas de uma forma que, em última análise, não tinha nada a ver com desejo - e tudo a ver com traição.

O uso de estrangeiros pelos alemães na transmissão de rádio começou no início da guerra com a contratação de William Joyce, mais conhecido como Lord Haw-Haw. Joyce, uma fascista irlandesa nascida nos Estados Unidos, era protegida de Sir Oswald Mosley, o líder da União Britânica de Fascistas. Ele fugiu para o Reich em 26 de agosto de 1939, escapando por pouco da prisão na Grã-Bretanha, e o Ministério da Propaganda alemão o contratou para escrever comentários anônimos sobre a política externa e política britânica. No auge de sua influência, em 1940, Joyce tinha cerca de seis milhões de ouvintes regulares e 18 milhões de ouvintes ocasionais somente no Reino Unido.

O sucesso de Lord Haw-Haw como locutor foi ajudado imensamente pela falta de reportagens francas na estação BBC, que apresentava programação de entretenimento - principalmente música de órgão - e transmissões de notícias severamente censuradas. A desvantagem da BBC foi agravada quando Holanda, Luxemburgo, Dinamarca, Bélgica e Noruega caíram na primavera de 1940, e os alemães se apropriaram das estações comerciais mais populares e poderosas da Europa. Combinado com os enormes transmissores de 100 quilowatts no subúrbio de Zeesen, em Berlim, o Reichsrundfunk, ou Reich Radio, é transmitido para o mundo todo 24 horas por dia em 12 idiomas.

O Ministério da Propaganda e o Ministério das Relações Exteriores da Alemanha esperavam estender o sucesso europeu da Rádio Reich à América do Norte, mas precisavam de emissoras que pudessem se comunicar com os ouvintes americanos em termos que pudessem entender. No início da guerra, os expatriados americanos em Berlim eram poucos e distantes entre si. A maioria voltou para casa em face das hostilidades, mas havia alguns candidatos dispostos. Um dos primeiros foi Frederick W. Kaltenbach, um professor do ensino médio nascido em Iowa, despedido do emprego em 1935 por estabelecer uma organização estudantil baseada na Juventude Hitlerista. Os alemães o apelidaramLord Haw-Hawpor seu estilo folclórico, e escalou-o como o equivalente americano de William Joyce. Kaltenbach e Max Otto Koischwitz - um cidadão americano naturalizado e ex-professor que teria um papel decisivo na criação do Axis Sally - dominaram as transmissões de Berlim para a América naqueles primeiros anos da guerra.

Grande parte do esforço de propaganda alemã em 1940 e 1941 visava manter os Estados Unidos fora da guerra - atacando a ideia de ajuda militar americana ao esforço de guerra britânico e culpando as finanças judaicas pelo conflito. A mensagem foi bem sintonizada, mas o forte sotaque teutônico dos apresentadores alemães estragou o efeito. É avisado da importância de nossos noticiários americanos usarem, tanto quanto possível, falantes nascidos nos Estados Unidos, o chefe da seção de Rádio e Cultura Alemã, Dr. Markus Timmler, escreveu em março de 1940. Os funcionários da rádio prestaram atenção, e dentro de um mês do memorando de Timmler, uma ex-showgirl da Broadway de 39 anos chamada Mildred Gillars - desempregada e recrutada por um conhecido social que trabalhava para a Reich Radio - entrou no enorme complexo de rádios de Berlim conhecido como Big House.

Gillars, que tinha vindo para Berlim em 1934 para estudar música, foi prontamente contratada como locutora do Serviço Britânico da Reich Radio, onde ela transmitiu sob o nome de Midge. Em poucos meses, ela tinha seu próprio programa, tocando discos e conversando sobre arte e cultura - e logo se viu em um dilema. Na primavera de 1941, o Departamento de Estado dos EUA estava aconselhando cidadãos americanos a voltar para casa. Mas o noivo de Gillars, um cidadão alemão naturalizado chamado Paul Karlson, avisou que ele nunca se casaria com ela se ela voltasse para os Estados Unidos. Esperando por uma aliança de casamento, ela permaneceu em Berlim quando os últimos navios partiram. Não muito depois, Karlson foi enviado para a Frente Oriental, onde morreu em combate.

Em 7 de dezembro de 1941, Gillars estava trabalhando no estúdio quando o ataque japonês a Pearl Harbor foi anunciado. Atordoada, ela desabou na frente de seus colegas e denunciou seus aliados no leste. Eu disse a eles o que pensava sobre o Japão e que os alemães logo descobririam sobre eles, ela lembrou. O choque foi terrível. Perdi toda a discrição. Ela sabia que tal explosão poderia mandá-la para um campo de concentração - um medo que os alemães usaram a seu favor. Diante da perspectiva de ficar desempregada ou na prisão, ela fez um juramento por escrito de fidelidade à Alemanha e voltou ao trabalho, suas funções limitadas a anunciar discos e participar de programas de bate-papo.

A natureza apolítica de suas transmissões mudou um ano depois, no entanto, quando Max Otto Koischwitz escalou Midge de Gillars para um novo programa chamadoLar Doce Lar. Koischwitz, casado e pai de três filhas, iniciou um relacionamento amoroso com o solitário americano; agora, ele a encorajava agressivamente a transmitir a propaganda que escreveu para o Reich. Até Shakespeare e Sófocles podiam ser considerados propaganda, disse ele. Sentindo que não tinha escolha no assunto, ela cedeu. Você não poderia simplesmente sair por aí [na Alemanha nazista] dizendo: ‘Eu não quero fazer isso’ e ‘eu não quero fazer aquilo’, ela disse mais tarde.

Enquanto os Aliados se engajavam em batalhas ferozes nos desertos do Norte da África,Lar Doce Larfoi projetado para despertar saudades de casa. Abrindo com o som quintessencialmente americano de um apito de trem que geme, o programa puxou as cordas do coração e explorou os medos dos guerreiros. Com uma voz divertida, Gillars retratou Midge como uma mulher jovem, mas mundana. Ela interpretou a megera atrás do microfone, provocando os soldados da linha de frente e lançando dúvidas sobre sua missão, seus líderes e suas perspectivas após a guerra.

Os soldados tinham vários nomes para a mulher no rádio, incluindo Berlin Bitch, Berlin Babe, Olga e Sally, mas o que ficou para o consumo público foi Axis Sally. Quando solicitado a se descrever no ar, Gillars disse que ela era o tipo irlandês ... uma verdadeira Sally. Em um artigo de janeiro de 1944 noPostagem de sábado à noite, Não há outra Gal como Axis Sal, escreveu o cabo Edward Van Dyne, Axis Sally é uma proposição diferente. Sally é um dândi - a queridinha da AEF [Força Expedicionária Aliada]. Ela não toca nada além de swing, e um bom swing!

Embora os soldados considerassem a propaganda risível, a música animada atraiu milhares de ouvintes. Prisioneiros de guerra capturados admitiram aos interrogadores alemães que ouviam regularmente as transmissões. E assim o Foreign Office procurou replicar o que considerou uma fórmula de sucesso.

Enquanto as tropas aliadas invadiam a península italiana no verão de 1943, a rede nacional de rádio italiana em Roma contratou uma ítalo-americana de 30 anos chamada Rita Luisa Zucca. Filha de um bem-sucedido dono de restaurante de Manhattan, Zucca passou a adolescência em uma escola de convento em Florença e, quando jovem, trabalhou no negócio da família. Ela havia retornado à Itália em 1938, trabalhando como digitadora e renunciando à cidadania americana três anos depois para salvar a propriedade de sua família da expropriação pelo governo de Mussolini. Demitida de seu emprego de datilógrafo em 1942 por copiar um panfleto antifascista, Zucca foi contratada como locutora de rádio em fevereiro de 1943. Ela se juntou ao locutor alemão Charles Goedel e recebeu o nome de Sally; o programa deles,Jerry’s Front Calling, estendeu a fama de Axis Sally ao front italiano. Todas as noites, Zucca se despedia enviando a seus ouvintes um doce beijo de Sally.

Desesperada para salvar sua família
Desesperada para salvar a propriedade de sua família sob a ameaça do domínio fascista italiano, Zucca renunciou a sua cidadania aos 30 anos e assumiu como contrapartida de Gillar como Eixo Sally na frente italiana. Ela logo fugiu depois que os Aliados assumiram o controle da região e mais tarde seria capturada, julgada e sentenciada pelo governo italiano após a guerra. (Coleção Helge)

Embora o formato do programa fosse quase idêntico ao de Gillars, as transmissões de Zucca usaram inteligência fornecida pela embaixada alemã em Roma na tentativa de enganar e confundir as tropas que avançavam. Por exemplo, foi Rita Zucca que se dirigiu às tropas aliadas em 8 de julho de 1943, na noite anterior à invasão da Sicília. Falando para os meninos maravilhosos do 504º Regimento de Pára-quedistas, ela disse a eles: Os playboys do Coronel Willis Mitchell [o 61º Grupo Portador de Tropas] vão levar você para a morte certa. Nós sabemos onde e quando você está pulando e você será eliminado. O valor dessa revelação em particular saiu pela culatra quando Sally anunciou aos homens que seu regimento havia sido dizimado - uma hora inteira antes da decolagem do primeiro avião.

Em Berlim, Mildred Gillars ficou furiosa quando descobriu que havia outra mulher transmitindo o nome de Axis Sally e ameaçou desistir. Senti que poderia ser responsável por qualquer coisa que dissesse e não queria nenhuma confusão após o fim da guerra quanto ao que eu disse, ela lembrou. Isso causou muitos problemas. Suas ameaças foram vazias, no entanto, e ambas Sallys continuaram suas transmissões até o amargo fim da guerra.

Enquanto os Aliados avançavam sobre Roma em maio de 1944, Rita Zucca viajou para o norte com os alemães em retirada e retomou a transmissão de Milão. Em 15 de setembro de 1944, o elenco e a equipe deJerry’s Frontfugiu para a faixa do norte da Itália conhecida como República Social Italiana. O programa agora estava vinculado a uma unidade de propaganda militar alemã chamada Liberty Station. Em um castelo em Fino Mornasco, perto de Como, Axis Sally foi o convidado de honra em uma festa transmitida ao vivo naquela estação. Os soldados que sintonizaram ouviram sons de alegria, tilintar de copos e risos. Outras personalidades do rádio, incluindo o fascista inglês John Amery (mais tarde enforcado pelos britânicos por traição), participaram das festividades.

A transmissão acentuou o desespero daqueles dias finais. Foi então que a voz doce e familiar de uma garota americana flutuou no rádio para as tropas na linha de frente. Olá meninos ... como vão vocês esta noite? Zucca perguntou aos soldados. Uma noite horrível, com certeza ... Axis Sally está falando com você ... seus pobres cordeirinhos idiotas, a caminho do abate!

A essa altura, a sedutora Zucca estava grávida; seu filho nasceu em 15 de dezembro de 1944. Ela voltou ao microfone 40 dias depois e continuou até sua transmissão final em 25 de abril de 1945. Com guerrilheiros italianos em perseguição, ela embarcou em um trem para Milão, onde foi recebida por um de seus prima e primo. Zucca se refugiou na casa de seu tio em Torino, onde foi capturada em 5 de junho de 1945.

Quando a vi entrando pela porta, disse a mim mesmo: ‘Que diabos é isso, outro caso de estupro?’, Disse um oficial da polícia militar do IV Corpo de exército mais tardeEstrelas e listras'Edição europeia sobre ser um dos primeiros homens aliados a colocar os olhos no lendário Eixo Sally. Ela estava vestida com uma jaqueta americana, um vestido estampado azul e sandálias. Enquanto os policiais que os prendiam colocavam Zucca e seu filho em um jipe ​​para a viagem noturna a Roma, eles lhe entregaram oito cobertores para proteção contra o ar frio da noite. ApesarEstrelas e listrasnão teve permissão para entrevistar a prisioneira, a correspondente descreveu sem fôlego seus encantos femininos: É verdade, seu olho esquerdo tende a vagar - mas aquela voz sexy e arrogante realmente tem algo para apoiá-la.

Jornais americanos assumiram um tom mais amargo e tentaram demolir a mística do Eixo Sally. 'Sally de Berlim' com voz suave é considerada feia Ex-N.Y. Garota era uma manchete típica, com descrições da jovem mãe tão feia e pouco atraente pessoalmente quanto sua voz era atraente. Outro jornalista a chamou de olhos vesgos, pernas arqueadas e pele amarelada.

Embora a imprensa tenha divulgado sua prisão, logo ficou claro para o Departamento de Justiça dos EUA que o Eixo de Roma Sally não poderia ser processado por traição. Quando o FBI descobriu a documentação de sua renúncia à cidadania em 1941, J. Edgar Hoover escreveu ao Departamento de Justiça: Em vista do fato de que ela perdeu sua cidadania americana, nenhum esforço está sendo feito no momento para desenvolver um caso de traição contra sua.

Mildred Gellar logo após sua prisão. (Federal Bureau of Prisons)
Mildred Gellar logo após sua prisão. (Federal Bureau of Prisons)

Enquanto os esforços do governo dos EUA para julgar Rita Zucca fracassavam, ele intensificou os esforços para rastrear Mildred Gillars, que continuava transmitindo em Berlim até pouco antes da rendição alemã. O procurador-geral dos Estados Unidos despachou o promotor Victor C. Woerheide para Berlim no verão de 1945; em agosto, ele e o agente especial do Counter Intelligence Corps (CIC) Hans Wintzen tinham apenas uma pista sólida: Raymond Kurtz, um piloto de B-17 abatido pelos alemães, lembrou que uma mulher que havia visitado seu campo de prisioneiros em busca de entrevistas era o locutor que se chamava Midge no microfone. Kurtz lembrou que a mulher usara o pseudônimo de Barbara Mome. Esse detalhe se tornou a chave para rastreá-la.

Cartazes de procurados foram espalhados por toda a Berlim ocupada, adornados com uma fotografia sombria de Gillars, na qual ela parecia mais uma professora do que uma lendária mulher de glamour e engano. Wintzen descobriu que Barbara Mome estava vendendo sua propriedade em consignação em vários antiquários de Berlim para obter moeda forte. A investigação deu resultados quando os agentes encontraram uma pequena mesa que pertencera a Gillars em um antiquário escondido em uma rua lateral isolada. O dono da loja deu ao CIC o nome do amigo que vendeu a mesa para a loja. Sob interrogatório intensivo, o homem finalmente admitiu ter vendido o item para Gillars e revelou seu endereço.

Na noite de 15 de março de 1946, Gillars voltou para uma pensão no setor britânico e encontrou um soldado pálido e nervoso do Exército dos EUA apontando um revólver em sua direção. O agente especial do CIC Robert Abeles anunciou, Srta. Gillars, você está presa. Com um Oh surpreso ... ela se rendeu e pediu para levar uma posse com ela: uma foto de Max Otto Koischwitz, o homem que a havia conduzido no caminho da traição. Ele morreu de tuberculose em setembro de 1944.

Mildred Gillars passou dois anos e meio no campo de prisioneiros aliado em Frankfurt-am-Main sem acusações antes de ser devolvida aos Estados Unidos em agosto de 1948 para aguardar julgamento. Ela foi considerada culpada em março de 1949 após um julgamento de três meses e sentenciada a 10 a 30 anos de prisão com multa de $ 10.000. Ela serviu 12 anos no Reformatório para Mulheres Alderson em West Virginia, foi libertada em liberdade condicional em 1961 e tornou-se professora em uma escola de convento católico romano perto de Columbus, Ohio.

O homólogo de Gillars em Roma também cumpriu pena, embora muito menos. Em setembro de 1945, um tribunal italiano considerou Rita Zucca culpada de colaboração. Ela foi sentenciada a quatro anos e cinco meses de prisão, mas foi libertada após cumprir apenas nove meses. Zucca permaneceu na Itália e sumiu na obscuridade. A mulher que veio para substituí-la como a personificação de Axis Sally na memória do público americano morreu em Columbus de câncer de cólon em 1988, aos 87 anos. Mildred Gillars foi enterrada em uma cova sem identificação, cercada por veteranos da Segunda Guerra Mundial .

Este artigo apareceu originalmente no Edição de janeiro / fevereiro de 2010 de Segunda Guerra Mundial revista.

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