Um dia ruim para voar: a história de um comandante B-24 da segunda guerra mundial abatido sobre Hankow



Foi umexcelentedia para voar, meu pai sempre dizia depois. Mas 24 de agosto de 1943 acabou sendo um dia totalmente ruim para as tripulações de sete Libertadores B-24D Consolidated do 425º Esquadrão, 308º Grupo de Bombardeios (Pesados), em uma missão em Hankow, na China controlada pelos japoneses.



Naquele dia, meu pai, o comandante da aeronave de 24 anos, 1º Tenente John T. Foster, e o resto da tripulação do B-24D nº 42-40879, apelidadoBela estrela, foram acordados às 4 da manhã em Kunming e informados sobre a missão. Para a recém-formada força de bombardeiros pesados ​​da Décima Quarta Força Aérea da Maj. General Claire Chennault, esta seria apenas a 15ª missão.



As tripulações sabiam muito bem que estavam a caminho do local de um recente banho de sangue. Apenas três dias antes, um grupo de Libertadores baseado em Chengkung - 14 B-24s dos 374º e 375º esquadrões do 308º Grupo de Bombardeios - bombardeou Hankow. Liderando esse vôo estava o Major Walter Bruce Beat, do 374º. Eles voaram para o ponto de encontro sobre o campo de caça em Hengyang, mas quando uma escolta prometida de Curtiss P-40s e Lockheed P-38s não apareceu, Beat decidiu continuar para o alvo sem qualquer escolta.

Quando os B-24 se aproximaram de Hankow, eles foram recebidos por um enxame de cerca de 60 caças japoneses, que se lançaram sobre os navios do esquadrão líder. Quase imediatamente, Beat’sRum Runnerexplodiu em chamas no meio do navio, depois explodiu. Vendo isso, como disse um co-piloto de outro B-24: Acabamos de usar toda a força que podíamos para dar o fora dali. Apenas um avião do 374º e seis do 375º retornaram, transportando tripulantes gravemente feridos.

O comandante do 308º, coronel Eugene H. Beebe, observou os sobreviventes destruídos pousarem em Kweilin. Um tripulante lembrou: O coronel Beebe não disse uma palavra. Ele apenas ficou lá com lágrimas escorrendo pelo rosto ao ver a condição em que todos estávamos.



Agora, três dias depois, o 308º estava voltando para Hankow. Para o pai e o resto deBeautiful Starr'stripulação, seria a primeira missão de combate desde a chegada à China, três semanas antes.

Meu pai cresceu perto de Waterbury, Connecticut, mas sua primeira infância foi passada em Changsha, China, onde meu avô ensinava medicina. Quando a agitação civil tornou a vida ali arriscada para os estrangeiros, ele e sua família escaparam de Changsha em uma manhã fria e nublada em janeiro de 1927 em um pequeno barco, fazendo escala em Hankow, depois em Xangai e no transatlântico que os levou de volta para os Estados.

Meu pai se formou na faculdade em 1940 e, após um ano vendendo seguros, alistou-se nas Forças Aéreas do Exército dos EUA em setembro de 1941. Ele nunca tinha estado dentro de um avião e não tinha nenhum interesse particular em voar, mas parecia preferível a uma vida na lama como um soldado de infantaria. Assim que foi aceito, ele foi a um campo de aviação e pagou US $ 5 pela primeira viagem - só para ver como era.

Dez dias depois que os japoneses atacaram Pearl Harbor, meu pai foi empossado. Durante o treinamento primário, ele lembrou mais tarde, logo ficou claro, pelo menos para mim, que eu realmente não tinha sido feito para tudo isso, e nas primeiras semanas eu estava confuso, desorientado e com medo. Na escola de aviação avançada, alguns cadetes descobriram que podiam fazer furos na manga do alvo em exercícios de artilharia aérea, enquanto outros não. O cadete Foster estava entre os últimos, e ele foi designado para treinar B-17. Em uma carta de agosto de 1942 a seus pais, ele racionalizou: Estamos todos muito satisfeitos com essas coisas pesadas. Não é tão glamoroso quanto a perseguição, mas é importante e [é] o fim ofensivo. Ao mesmo tempo, é o ramo mais seguro de voar. Os B-17s e B-24s, disseram a ele, são tão bem defendidos que os japoneses simplesmente não estão atacando formações!

Seus instrutores disseram a eles como eles tinham sorte de estar nos B-17s, não nos B-24s caseiros, com as laterais em placas - a caixa em que o B-17 entrou. Mas sua formatura foi seguida por ordens para Tucson e treinamento da tripulação. No B-24.

Em meados de junho de 1943, a equipe recebeu um B-24D novo de fábrica, com a recém-introduzida torre de esfera de alta tecnologia na barriga, e soube que eles estavam indo para o Teatro China-Burma-Índia. Antes de deixar os Estados Unidos, um ex-artista da Disney pintou uma cowgirl sexy e o nome Belle Starr no nariz de 42-40879.

Anos depois, meu pai refletiu: Digamos que nunca me gabei de ter muita habilidade para voar. Mesmo assim, as Forças Aéreas do Exército estavam me entregando um novo B-24 de quarto de milhão de dólares, dizendo-me, aos 24 anos, para voar eu mesmo e minha tripulação para a China por conta própria. A Força Aérea estava tão desesperada? Ou tão confiante? Sua tripulação incluía o tenente Sheldon Chambers, co-piloto; Tenente Harry Rosenburg, navegador; Tenente Lionel Jess Young, bombardeiro; Tech. Sgt. Bill Gieseke, engenheiro e artilheiro de torre superior; Tech. Sgt. Jack Miller, engenheiro assistente e artilheiro; Sargento da equipe Alvin Hutchinson, artilheiro da torre de bolas; Sargento da equipe Ray Reed, artilheiro da torre de cauda; Sargento da equipe Don Smith, radioman e artilheiro de cintura; e sargento de equipe. Ray Pannelle, armeiro e artilheiro de cintura.

Bela estrelasaiu de Homestead, Flórida, com destino a Trinidad, depois Belém e Natal. Depois disso, veio o salto do Atlântico para a Ilha de Ascensão e, finalmente, para Chabua, Índia - a principal estação de abastecimento para o 308º Grupo de Bombardeios. O próximo diaBela estrelafez sua primeira travessia do Himalaia - o Hump - e continuou até Kunming, onde seria baseado.

Depois de puxar o B-24 para um revestimento, os cansados ​​pilotos relaxaram, satisfeitos porque sua viagem de nove dias e 12.000 milhas havia finalmente chegado ao fim. Mas enquanto eles ainda estavam em seus lugares, preenchendo os relatórios habituais, a tripulação levou um choque. Ao lado, veio um caminhão, papai lembrou, e com ele veio um porta-aviões cheio de bombas reais e, enquanto um grupo de homens jogava apressadamente caixas e bagagens de nosso avião em uma parte do caminhão, outros traziam caixas de 0,50 a bordo. munição de calibre e empurrando o porta-bombas sob o compartimento de bombas e começando a carregar. Alguém disse: ‘Temos uma missão pela manhã’. Fiquei surpreso porque durante todo o nosso treinamento de bombardeiro havia uma mensagem consistente de que, quando alcançássemos nossa zona de guerra específica, haveria um período de treinamento em táticas locais.

Depois de uma noite agitada, meu pai foi informado na manhã seguinte queBela estrelatinha um vazamento de combustível, então eles não iriam continuar naquela missão, afinal. Não me lembro de voltar a dormir, mas me lembro da onda de alívio, lembrou ele. Três semanas de espera, interrompidas por um vôo de abastecimento de volta sobre o Hump, ainda não trouxeram treinamento paraBeautiful Starr'sequipe técnica. Finalmente, na noite de 23 de agosto, veio a notícia de que haveria um chamado na manhã seguinte para uma missão.

Na penumbra da tenda de instruções na manhã seguinte, eles souberam que sete B-24s do 425º Esquadrão se encontrariam a caminho de outros sete do 373º. Então um major disse: Eles derrotaram nossos amigos em Hankow outro dia, e vamos voltar para mostrar que eles não podem fazer isso conosco! Outro oficial anunciou que voltaria para buscar os Zeros que haviam atacado os esquadrões 374 e 375 no dia 21.

O último a falar foi o carismático comandante do esquadrão, Major William W. Ellsworth, que havia anteriormente impressionado os homens como um líder confiante. Meu pai relembrou: Eu observei e escutei, e de repente senti um calafrio crescente - não tanto pelas palavras que ouvia, mas mais pelo crescente reconhecimento de que aquele era um curso muito diferente do que eu esperava. Este era um homem muito incerto. Sua voz tremeu. Suas palavras foram lentas. O homem parecia envelhecido. Estávamos voltando para Hankow, e o major estava tão assustado quanto eu!

Estranhamente, o nome Foster surgiu três vezes durante aquela reunião. O major Horace Foster, o oficial de operações do grupo, pilotaria o avião líder. O capitão Pappy Foster, o oficial de inteligência do esquadrão, estaria esperando em Kweilin, onde o vôo pousaria e seria informado antes de retornar a Kunming. Então o Major Ellsworth disse: Eu o levarei de avião, Tenente Foster. Encontro você em seu navio.

Deveria ter sido emocionante, mas esse homem mudado não era mais reconfortante, disse meu pai. Sheldon Chambers,Beautiful Starr'sO co-piloto normal ficaria para trás naquele dia, e papai se mudou para o assento certo para dar lugar ao Major Ellsworth. Ed Uebel, um técnico de câmara escura que se ofereceu para tirar fotos dos danos da bomba, substituiria o engenheiro assistente Jack Miller nessa missão.

Bombas de fragmentação agrupadas foram carregadas a bordoBela estrela, e cintos longos de munição de calibre .50 foram colocados em cada posição de arma. Sem qualquer saudação, Ellsworth saltou para a cabine de comando, ocupou seu lugar no assento esquerdo e começou a apertar os interruptores. Para espanto do meu pai, o comandante do esquadrão ligou abruptamente dois motores ao mesmo tempo, violando os procedimentos normais da lista de verificação.

Logo os sete Libertadores estavam rugindo pela pista e no ar. A formação subiu lentamente e virou à esquerda, comBela estrelaà direita ou fora dos outros, um por um, eles se desvaneceram em uma camada de nuvens. Mas quandoBela estrelaemergiu, os outros aviões não estavam mais à sua esquerda, mas à direita. Ele havia voado por toda a formação nas nuvens!

A incerteza de papai sobre Ellsworth aumentou enquanto eles voavam: ele parecia alheio a mim, como se estivesse absorvido em um mundo próprio. Ele lutou, às vezes com raiva, com o avião, empurrando os manetes para frente e para trás e xingando profanamente a 'falta de equilíbrio' do nosso avião. Na verdade, nosso avião com sua torre na barriga era novo no teatro, e foi uma adição pesada para a cauda, ​​mas ele parecia ter problemas incomuns para se manter em formação. (Muito mais tarde, meu pai soube que Ellsworth tivera uma premonição sobre a missão, dizendo a seu colega de quarto que sabia que seu número havia aumentado. Em um esforço para acalmar Ellsworth, o colega de quarto dividiu uma garrafa de uísque com ele na noite anterior - finalmente conseguindo o major foi para a cama apenas cerca de uma hora antes de ter que se levantar para as instruções.)

Enquanto os bombardeiros continuavam voando, chegou a notícia pelo rádio de que seu esquadrão irmão, o 373º, não se reuniria - eles estavam embaçados em sua base em Yankai. Assim como o Major Beat teve que decidir se continuaria sem escolta de caça ou abortaria, agora o Major Horace Foster, liderando a formação emSherazade, teve que dar as cartas. Ele também decidiu continuar.

O tempo estava lindo, com sol forte e cúmulos altos. Sentindo-se um tanto inútil no lugar certo, meu pai começou a pensar em Changsha. Ele se perguntou se algum dia veria o lar de sua infância e sua amadaAmah(Chinês para babá) novamente.

De repente, quatro P-40s apareceram à direita. Os pilotos dos caças com nariz de tubarão voaram ao lado por um tempo, saudaram e seguiram em frente. Pelo menos, pensou meu pai, é reconfortante saber que os P-40 estão por aí em algum lugar.

Major Foster emSherazade, liderando o Voo A, foi flanqueado por novos aviões e seus pilotos novatos, o Tenente Clarence Robinson no 938 sem nome à sua esquerda e o Tenente Linus J. Austin emPoeira estelarà sua direita. Voo B líder emChug-a-Lug, Capitão Leland Farnell (ordenado a comandar aquela aeronave pelo Major Foster, que havia deslocado Farnell em sua posição habitual emSherazade) tinha o 1º Ten Joe Hart à sua esquerda emGlamour Gal. À direita do vôo B estavaBela estrela. Abaixo e atrás deles estavaCabine in the Sky, pilotado pelo 1º Tenente David W. Holder.

Depois de cinco horas, os Libertadores se aproximaram de Hankow e sua cidade gêmea de Wuchang ao longo do rio Yangtze. Os bombardeiros se alinharam em seu alvo, o segundo de dois campos de aviação. Flak começou a estourar ao redor deles, e então a pequena luz vermelha piscou no painel de instrumentos dos pilotos, indicando bombas longe. Mas em vez de se afastar rapidamente do alvo, eles continuaram em frente, eventualmente começando uma curva lenta para a esquerda. Então veio um grito pelo interfone: Estou vendo lutadores decolando! Enquanto isso, os 30 P-40 e oito P-38 escoltas que haviam sido prometidos não estavam em lugar nenhum.

À direita, meu pai viu um avião distante paralelamente ao curso deles. Em seguida, ele avistou um ponto bem à frente, indo direto para eles. Então ele cresceu em outro avião, com pequenas luzes piscando e apagando ao longo de suas asas - um caça japonês atirando neles!

Ellsworth agarrou os controles com força e tudo o que o pai pôde fazer foi fechar os olhos e afundar-se na cadeira.Bela estrelaestremeceu quando seus artilheiros responderam ao fogo. O cheiro de pólvora impregnou o avião. Então veio gritando pelo interfone - Pega esse aí! e assim por diante, como torcer em um jogo de futebol.

O avião de Robinson começou a soltar um rastro de fumaça cinza de sua asa direita, em seguida, saiu da formação em um giro plano. Tripulantes de outros aviões disseram ter visto três rampas emergindo do 938 antes de ele cair.

Os B-24 estavam sob ataque há algum tempo quando meu pai ouviu um som de estouro em algum lugar atrás dele. De repente, Ellsworth inclinou-se e gritou: Chame o avião da frente e diga-lhes para reduzir a velocidade. Eles têm um aleijado aqui! A princípio, papai pensou que ele quisesse dizer que Holder estava com problemas por trás deles. Então ele viu a mão de Ellsworth sobre seu ombro e se virou - para enfrentar um inferno no compartimento de bombas.

Três dias antes, o líder B-24 havia experimentado o mesmo tipo de fogo sobre Hankow e explodido. Como aquele avião, todos os Libertadores nesta missão carregavam combustível extra em tanques do compartimento de bombas. Meu pai não precisava de mais instruções. Ele apertou o botão vermelho de resgate repetidamente.

No nariz, o bombardeiro Jess Young parou de disparar seu calibre .50 para perguntar a Rosenburg se o alarme era o que ele pensava, bem a tempo de ver os saltos dos sapatos de Rosenburg saindo pela escotilha de emergência. Young o seguiu rapidamente.

Do outro lado da formação, as balas rasgaramGlamour Gal’snariz, deslizando sobre as cabeças do navegador e bombardeiro e na parte de trás do painel de instrumentos do piloto, colocando-o em chamas e enviando fragmentos de vidro e metal no rosto do tenente Hart, cegando-o temporariamente. O segundo tenente do bombardier Gordon Ruhf e o tenente de navegação Fred Scheurman subiram para a cabine de comando. De pé atrás de Hart e do co-piloto, segundo tenente Clarence B. Stanley, Ruhf colocou uma mão reconfortante no ombro do co-piloto. Assim que ele fez isso, mais balas atravessaram as janelas laterais e atingiram o peito de Stanley, matando-o. Apesar de seus ferimentos, Hart conseguiu mergulhar o bombardeiro e ordenou que a tripulação saltasse.

O Major Foster ainda liderava a pequena formação emSherazade, com o Tenente Donald J. Koshiek no assento de co-piloto. QuandoSherazadefoi varrido por tiros de canhão em seu compartimento de bombas, asa direita e fuselagem traseira, o tanque de óleo do motor No. 3 foi perfurado e o combustível começou a derramar de uma linha quebrada no compartimento de bombas.

Então as coisas ficaram ainda piores, como Koshiek explicou mais tarde: Um projétil de 20 mm entrou na cabine à minha frente e explodiu na cabeça do Major Foster. Meu rosto estava cheio de plexiglass e fragmentos de concha, e o choque da concha me nocauteou. Acordei a tempo de tirar o avião do estol.

DentroChug-a-Lug'snariz, o tenente bombardeiro Elmond J. Purkey observou um lutador vindo direto para ele. Uma granada explodiu a seus pés e estilhaços atingiram suas pernas. Artilheiro de cauda substituto Sargento do Estado-Maior Louis Kne foi atingido e morto instantaneamente, e quatro outros tripulantes ficaram gravemente feridos. O co-piloto John White dirigiu-se à parte de trás do avião para administrar os primeiros socorros, salvando dois dos artilheiros. Subseqüentemente, as brancas manejaram primeiro uma e depois a outra cintura .50s até que a munição acabasse.Chug-a-Lugtinha mais de 200 buracos de canhões e metralhadoras quando o Capitão Farnell voou para a cobertura de nuvens e virou para o sul, indo para casa.

À medida que o ataque continuava, os japoneses voltaram sua atenção para o avião que os seguia,Cabine in the Sky, pilotado pelo tenente Holder e co-piloto segundo tenente George E. Mosall. O B-24 logo ficou cheio de buracos e os dois motores do lado esquerdo foram danificados. Mesmo com força total nos nºs 3 e 4, ele não conseguia acompanhar a formação. Nenhuma arma disparava e Holder e Mosall não obtiveram resposta do nariz ou da cauda. Quando estavam a apenas trezentos metros de altura, eles concordaram que era hora de sair. Mas, para seu horror, enquanto os dois cambaleavam na estreita passarela perto do compartimento de bombas, eles viram o engenheiro, o sargento-chefe. William Spells, olhando para eles da escotilha distante - sem pára-quedas. O avião então rolou para o lado e Holder e Mosall desistiram. Eles pousaram com segurança, mas nunca esqueceram a expressão no rosto de Feitiço.

De voltaBela estrelahouve uma crise na frente e atrás. Os procedimentos de resgate pareciam óbvios durante o treinamento. Mas descobrir como seguir esses procedimentos era uma questão diferente quando o compartimento de bombas de Belle era um holocausto, e as chamas também fluíam da asa direita e do motor nº 3.

Meu pai saltou e destravou a pequena escotilha acima da posição do engenheiro, em seguida, puxou-se contra o vento de 320 km / h - e seu assento paraquedas ficou preso na borda da abertura. Ele lutou por alguns minutos, depois caiu de volta na cabine, exausto. Sentado lá, ele estava vagamente ciente de Bill Gieseke caindo da torre de canhão superior. Quando o pai tentou mais uma vez passar pela escotilha, ele sentiu a mão de Gieseke em seu calcanhar esquerdo, empurrando com força suficiente para fazê-lo passar pela abertura. Eu sei que ri lá no espaço, disse ele. Começando sua queda livre de 18.000 pés, ele demorou a abrir seu pára-quedas e pousou com apenas uma costela quebrada para mostrar para seu encontro com o combate.

Gieseke, usando um pára-quedas tipo bolsa no peito, teve mais facilidade para sair do avião. Mas então ele cometeu um erro crucial, abrindo seu pára-quedas imediatamente. Um lutador fez vários passes contra ele, atirando com a metade de um pé enquanto ele flutuava para baixo.

Beautiful Starr'sartilheiros de cintura viram um buraco aparecer atrás do motor nº 3 e uma longa faixa de chamas fluindo de volta para eles. Então eles viram o ataque ao compartimento de bombas, seguido por um fogo estrondoso. Os dois artilheiros, Pannelle e Smith, estavam trabalhando freneticamente com o artilheiro de cauda Ray Reed para extrair Hutchinson de dentro da torre de bolas. Uebel ficou esperando para pular com os outros. Eles estavam prendendo o pára-quedas de Hutchinson em seu cinto quando de repente tudo ficou vermelho, Pannelle lembrou. A asa direita se partiu e o bombardeiro entrou em uma espiral fechada. A força centrífuga jogou Pannelle por uma das janelas abertas da cintura e Uebel pela outra. Os outros artilheiros morreram quandoBela estrelaBater no chão. Também foi deixado a bordo Ellsworth - ainda no controle quando Gieseke e seu pai o viram pela última vez.

Guerrilheiros chineses recolheram os aviadores abatidos perto da aldeia de Hsiung Chian Tung e, carregando Gieseke em uma maca improvisada, conseguiram escapar dos pesquisadores japoneses. Eventualmente, o grupo contaria com 11 sobreviventes do ataque Hankow: pai, Rosenburg, Young, Pannelle, Uebel, Hart, Ruhf, Scheurman (navegador deGlamour Gal), Solberg (Glamour Gal’sengenheiro), Holder e Mosall. Gieseke morreu devido aos ferimentos um dia após a missão.

Chug-a-Lug, crivado de buracos, escapou por aquela nuvem fortuita. Voando em uma bússola que o navegador Tenente Irwin Zaetz forneceu de memória (seus mapas explodiram do nariz quebrado), ela voltou direto para Kweilin. O capitão Farnell disse aos tripulantes feridos que eles poderiam saltar do campo em vez de arriscar pousar. Todos eles decidiram descer. Farnell pousou sem flaps, a 150 mph. Mais tarde, ele explicou: Com todos os danos que o avião teve, eu iria garantir que ele não parasse de voar até que eu a colocasse no chão! Sem freios, e com toda aquela velocidade, ele deu uma volta no solo na extremidade da pista, girando o bombardeiro e girando até que ele parou perfeitamente no estacionamento.

Sherazadetinha seus próprios problemas, mas ainda estava voando. O Bombardier Morton Salk subiu para a cabine de comando, ajudou a remover o corpo do Major Foster do assento esquerdo e sentou-se para ajudar Koshiek a pilotar o avião. Mas então eles se perderam. Depois de três longas horas, o navegador Charles Haynes finalmente os colocou no curso para Hengyang. Eles também pousaram sem freios, conseguindo parar no final da pista. Mas Hengyang estava perto demais dos japoneses para se sentir confortável. Trabalho frenético remendadoSherazade'scombustível e linhas hidráulicas, pelo menos o suficiente para a tripulação voar de volta para Kunming na manhã seguinte.

Poeira estelar, pilotado pelo Tenente Austin, pousou em Kweilin sem danos aparentes e estava programado para retornar a Kunming na manhã seguinte. Pappy Foster, disponível para interrogar as tripulações de retorno, decidiu retornar comPoeira estelar. O bombardeiro decolou normalmente e Austin ligou para Kunming quando estavam a 40 minutos do pouso. Pouco depois disso,Poeira estelarvoou para o topo de uma montanha. Milagrosamente, dois sargentos foram jogados do avião e sobreviveram.

No final, apenas um dos sete B-24 que deixou Kunming naquela manhã voltou à sua base. Dos 73 homens presentes naquele briefing matinal, apenas 12 voltaram à base em 25 de agosto. Cinquenta homens morreram (31 no local da batalha), e então havia os 11 que estavam voltando.

Por dez dias extenuantes, papai e os outros foram escoltados pelo país, principalmente a pé - subindo e descendo montanhas, passando por arrozais, aldeias e se escondendo em acampamentos secretos. Durante a maior parte da viagem, os americanos não tinham ideia de para onde os chineses os estavam levando, mas acabaram descobrindo seu destino: Changsha, a casa da infância de meu pai.

Quando eles chegaram, um pequeno grupo de ocidentais estava esperando para recebê-los. Um inglês se aproximou de meu pai e disse: Meu nome é John Foster. Esse é o meu nome também, disse meu pai. O britânico era John Norman Foster, um ministro metodista que trabalhava para a Cruz Vermelha. Quando os pilotos receberam alojamentos, meu pai escolheu uma casa do outro lado da rua onde morava quando era menino.

Nove pilotos foram convidados para almoçar no dia seguinte por Ethel Davis, outra missionária metodista. Ao se apresentarem, Davis exclamou Johnny! e abracei meu pai muito surpreso. Ela conheceu sua família durante a década de 1920. Depois do almoço, ela anunciou: Se o resto de vocês não se importasse de voltar para a sala, tenho uma surpresa para Johnny. Ela então foi para a cozinha e voltou com uma mulher chinesa chorando. Meu pai ficou chocado no início, mas então ele também começou a chorar - este era o seuAmah!Com Davis traduzindo, eles passaram uma hora atualizando as notícias da família.

O dia seguinte trouxe uma cerimônia com discursos e presentes para os generais da aviação americana, um desfile barulhento e um banquete elaborado. Mas antes que os aviadores começassem a comer, um sargento do Exército foi até cada homem e sussurrou que havia rumores de que infiltrados japoneses estavam em Changsha. Eles teriam que sair imediatamente. Um por um, os americanos se levantaram e saíram pela porta dos fundos, onde riquixás os esperavam para levá-los a um barco.

Assim, pela segunda vez na vida, meu pai saiu sub-repticiamente de Changsha de barco. Como fugitivo, ele foi obrigado a voltar para os Estados Unidos, onde passou o resto da guerra.

O ataque Hankow de 24 de agosto representa apenas uma missão em um teatro de uma guerra global. Ainda assim, ele incorpora a história universal de voluntários americanos lançados ao combate. Quanto a meu pai, John T. Foster, sua experiência com a China deu uma volta completa - e ele viveu para contar a história.

Alan Foster é o mais jovem dos dois filhos do falecido Major da Força Aérea dos EUA John T. Foster, que viveu até 2003 e publicou por conta própria um relato de suas experiências.China para cima e para baixo. Leitura adicional:Guerreiros esquecidos de Chennault: a saga do 308º grupo de bombas na China, por Carroll V. Glines; ouUnidades B-24 Liberator da Guerra do Pacífico, por Robert F. Dorr.


Este artigo de Alan Foster foi publicado originalmente na edição de janeiro de 2008 daHistória da AviaçãoRevista. Para mais artigos excelentes, inscreva-se em História da Aviação revista hoje!

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