Baltimore Riot de 1861

Bullets vs. Bricks em Baltimore
Uma multidão em busca de sangue entrou em confronto com as tropas a caminho de Washington



Armados com tijolos, tábuas e varas, os pró-Baltimoreanos do Sul atacam os soldados da União a caminho de Washington, D.C. Biblioteca do Congresso.
Armados com tijolos, tábuas e varas, os pró-Baltimoreanos do Sul atacam os soldados da União a caminho de Washington, D.C. Biblioteca do Congresso.



Na tarde de 18 de abril de 1861, o prefeito de Baltimore, George W. Brown, enviou uma forte carta de advertência a Abraham Lincoln. O povo está exasperado ao mais alto grau com a passagem das tropas, escreveu Brown, e os cidadãos estão universalmente decididos a acreditar que não se deve ordenar mais a vinda. As autoridades… fizeram o possível hoje [sic] para proteger os estranhos e os cidadãos e para evitar uma colisão, mas [em] vão… é meu dever solene informá-lo de que não é possível que mais soldados passem por Baltimore a menos que eles abram caminho a cada passo.

Mais cedo naquele dia, cinco companhias da milícia da Pensilvânia e um destacamento da 4ª Regra da Artilharia encontraram uma multidão de atiradores de pedras na estação de Bolton Street. Nicholas Biddle, um ordenança negro de 65 anos, foi o responsável pela fúria da multidão. Esse incidente, embora menor, refletiu as tensões setoriais que destinaram a América à guerra civil.



Foi mais um fio no emaranhado de problemas aparentemente interminável que o presidente dos Estados Unidos enfrenta. Desde dezembro de 1860, ameaças de morte invadiram o escritório de Lincoln. Mais de meia dúzia de estados já haviam deixado a União, e mais com certeza viriam. Na semana que antecedeu o confronto em Baltimore, as coisas pioraram. Baterias confederadas dispararam contra a guarnição federal sitiada em Fort Sumter, e a Virgínia aprovou um decreto de secessão, deixando apenas uma faixa de rio entre a desprotegida capital da União e o território inimigo.

Além disso, o presidente teve de enfrentar Baltimore, uma cidade que os britânicos outrora consideraram um ninho de piratas. Sua população profundamente pró-sul tornou-o um terreno hostil para o Rail Splitter, que conquistou insignificantes 4% de seu voto popular total na última eleição. E agora ele recebeu uma carta na qual o prefeito de Baltimore expressou o desejo universalmente decidido de seus cidadãos de que ele retirasse seu pedido de 75.000 soldados.

A sugestão estava completamente fora de questão. O Exército Confederado estava se preparando para a batalha do outro lado do Potomac. Sem uma força militar substancial para protegê-la, a capital dos EUA permaneceu um alvo convidativo, e a rota mais curta das tropas do norte era através do principal centro ferroviário de Baltimore, a porta de entrada do norte para o sul. Lincoln sabia que se as forças da União não tivessem essa rota de transporte vital, o Norte perderia a guerra antes que ela começasse. Ele teria seus soldados e teria que levá-los até Baltimore - mesmo que eles tivessem que lutar para passar, como Brown havia avisado.



Na manhã seguinte, uma locomotiva a lenha voou para o sul ao longo da Philadelphia, Wilmington & Baltimore Railroad carregando 700 membros da 6ª Milícia Voluntária de Massachusetts, a primeira unidade preparada e equipada para atender ao chamado do presidente por tropas. Como os Minutemen de 1775, as fileiras do 6º haviam se apresentado para o serviço sem questionamentos ou atrasos. Em 16 de abril, o major Benjamin Watson fechou seu escritório de advocacia em Lawrence com apenas duas horas de antecedência. Em Lowell, o soldado Luther Ladd, de 17 anos, trocou seu avental de maquinista por um uniforme e enfeites amarelos. Addison Whitney deixou seu emprego na sala de fiação nº 3 da Middlesex Corporation. Quando os membros deste regimento de 11 companhias - outrora fazendeiros, comerciantes, comerciantes e advogados - partiram para Washington, foram anunciados pelos nortistas como os protetores heróicos da União.

Mas o romance da viagem azedou para as novas tropas quando o trem se aproximou de Baltimore. O comandante do regimento, o coronel Edward F. Jones, guardava despachos de oficiais da ferrovia avisando que seus homens provavelmente encontrariam forte resistência lá. Foi um contraste gritante com as primeiras 300 milhas da viagem, durante as quais uma multidão exultante os saudou com refrescos e demonstrações patrióticas em cada estação.

Eles não encontrariam tal hospitalidade abaixo da Linha Mason-Dixon, onde prevalecia um clima de guerra. O intendente James Munroe distribuiu a cada homem a bordo do trem 20 cartuchos de bolas em preparação para sua chegada à estação de Baltimore. De acordo com o Soldado William Gurley da Empresa K, todos aceitaram seu lote solenemente [e] com características inalteradas, então limitaram e carregaram seus Springfields calibre .58 conforme solicitado.



Poucos homens falaram enquanto se aproximavam da cidade. O rangido metálico das varetas e o barulho rítmico do trem foram os únicos sons que encheram a carruagem - isto é, até que o Coronel Jones entrou no carro e quebrou o silêncio com um conjunto sinistro de instruções. O regimento marchará por Baltimore em colunas de seções, com armas à vontade, anunciou ele. Você sem dúvida será insultado, abusado e, talvez, agredido, ao qual você não deve prestar atenção ... mesmo se eles atirarem pedras, tijolos ou outros mísseis ... um de vocês for atingido, seus oficiais vão mandar você atirar. Não atire em nenhuma multidão promíscua, mas selecione qualquer homem que você possa ver mirando em você e certifique-se de deixá-lo cair.

Com isso, Jones mudou-se para o próximo carro, deixando Gurley e seus companheiros contemplando seu destino. Imagens horríveis da violência da turba passaram por suas mentes enquanto se aproximavam da orla marítima do nordeste e as muralhas do Forte McHenry surgiram, com uma bandeira da União ainda balançando ao vento.

Por volta do meio-dia, o 6º entrou no depósito da PW&B na President Street, onde as coisas pareciam assustadoramente silenciosas. Sua chegada passou despercebida aos pedestres, muitos dos quais ainda não haviam percebido que o trem transportava tropas federais. A calma não duraria.

Boatos sobre a chegada dos federais já haviam começado a circular, e os residentes de Baltimore e líderes locais não escondiam seu desdém pela nova administração da União. A aversão de alguns baltimoreanos pelo novo presidente sem dúvida foi intensificada por um recente incidente envolvendo o próprio Lincoln. Apenas dois meses antes, o presidente eleito optou por se esgueirar por Baltimore sob o manto da escuridão, para evitar um possível plano de assassinato. O cartunista sulista Adalbert Volck satirizou essa manobra humilhante em uma gravura, Passage Through Baltimore, retratando um Lincoln de aparência covarde espiando pela porta lateral de um vagão de carga.

Como todos os passageiros com destino a Washington que chegam da Filadélfia, Lincoln teve que trocar de trem na estação Camden da linha B&O, uma milha e meia a oeste do depósito da PW&B. Como uma lei municipal proibia a passagem de locomotivas em vias movimentadas, no entanto, os motoristas tinham que usar cavalos em equipes de quatro para puxar cada vagão pela cidade, onde os ferroviários os acoplavam a uma locomotiva B & O. A tediosa transferência levou os passageiros ao redor do porto da cidade, quatro quarteirões ao norte na President Street, uma milha a oeste na Pratt e dois quarteirões ao sul na Howard. Lincoln havia percorrido a rota enquanto a cidade dormia em fevereiro, mas em 19 de abril, 6 de abril, Massachusetts estava prestes a fazer essa viagem em plena luz do dia, por ruas repletas de simpatizantes do sul. Esta curta distância entre as estações testaria a coragem das tropas da União recém-formadas como soldados.

Baltimore sempre foi vista como uma cidade explosiva, hipersensível às mudanças nas correntes políticas. A crise atual não foi exceção. Enquanto a maioria dos baltimoreanos achava que Lincoln deveria manter suas mãos longe do Sul, havia também um contingente menor de fanáticos confederados lá que estavam mais do que dispostos a ir à guerra por causa dele. Enviar tropas do norte por sua cidade natal foi como colocar um fósforo aceso em um barril de pólvora.

Funcionários da ferrovia, perfeitamente cientes do perigo, não queriam nada mais do que tirar os homens de Massachusetts da cidade o mais rápido possível. Antes que o Coronel Jones pudesse sequer começar a organizar sua marcha planejada, os trabalhadores desacoplaram o motor e atrelaram equipes de éguas baias a cada carro. Em rápida sucessão, eles saíram do pátio e entraram na President Street. O que aconteceu a seguir catapultaria o 6º Massachusetts a um status quase mítico - e também condenaria Baltimore a uma longa ocupação militar.

Dentro dos vagões, o ar estava pesado de tensão. Todos os homens apertaram seu Springfield com mais força, e a maioria evitou olhar pela janela, por medo de se encarar com um áspero pró-confederado. Enquanto isso, os espectadores não puderam deixar de notar os soldados; seus bonés militares e mosquetes verticais traíam a identidade dos passageiros dos vagões. No momento em que eles haviam percorrido apenas alguns quarteirões, o 6º havia atraído uma multidão furiosa, cuspindo uma torrente de epítetos pontuados por vivas a Jeff Davis!

A multidão crescente seguiu a fila de carros, agora com sete longos, enquanto ela virava na Pratt Street, o eixo leste-oeste da orla marítima. A essa altura, suas fileiras haviam aumentado para várias centenas. De repente, os espectadores desencadearam uma chuva de pedras do pavimento e tiros contra o sétimo vagão, que transportava o major Watson e 50 soldados. Dois homens foram atingidos com tijolos na cabeça e na parte superior do corpo, enquanto outro soldado perdeu o polegar em um tiro de pistola. Erguendo a mão ensanguentada, o último pediu permissão para responder ao fogo, o que o major Watson prontamente concedeu. Essa rajada repeliu os desordeiros por tempo suficiente para que o major e seus homens escapassem. O carro deles foi o último a chegar à Estação Camden, chegando sem janelas e crivado de buracos de bala.

De volta à Pratt Street, uma orgia de destruição se desenrolou. Os desordeiros jogaram âncoras pesadas e carrinhos de areia nos trilhos. Charles Pendergast, um agente de navegação que lucrou muito com o transporte entre Baltimore e o porto de Charleston na Carolina do Sul, entregou aos estivadores e picaretas com ordens de arrancar os trilhos dos paralelepípedos e colocar a estrada fora de serviço.

O comerciante Richard Fisher, no meio de uma transação comercial com um capitão do mar espanhol, observou os manifestantes horrorizados do segundo andar de sua casa de contabilidade. Você parece muito agitado, observou o marinheiro. Isso não é nada. Freqüentemente temos essas coisas na Espanha. Fisher respondeu: Na Espanha, isso pode não significar nada; na América, significa Guerra Civil.

Para as quatro empresas presas no depósito da PW&B, isso significava marchar através de uma luva de ruas estreitas flanqueadas por fileiras compactas de edifícios de tijolos - terreno que colocava a 6ª em desvantagem marcada. O treinamento militar da época envolvia táticas napoleônicas para cenários de campo de batalha aberto, não uma paisagem urbana lotada como a de Baltimore. Além do mais, os homens da União enfrentaram um inimigo à paisana, familiarizado com cada centímetro da vizinhança.

Assim que chegou a notícia de que os trilhos agora estavam intransitáveis, os 220 homens que ainda precisavam chegar à Estação Camden se transformaram em colunas do lado de fora do depósito da President Street sob o comando do robusto capitão Albert S. Follansbee. Sem hesitar, deu ordem de marcha. Mas, à medida que as colunas avançavam, foram cercados por uma multidão uivante de separatistas, gritando que matariam todos os negros brancos antes de chegarem à estação de Camden.

Os soldados avançaram enquanto os espectadores atiravam neles com qualquer coisa que pudessem lançar. Os desordeiros encheram seu caminho com barricadas improvisadas, para retardar o progresso das tropas. Um desordeiro atraiu uma onda de aplausos da multidão ao assumir posição na frente da linha 6, marchando desajeitadamente enquanto pendurava uma bandeira de Southern Palmetto em um pedaço de madeira frágil. Três blocos dessa farsa era tudo o que o tenente Leander Lynde podia aguentar. Ele friamente saiu da linha, arrancou a bandeira e enfiou-a sob o casaco, depois voltou à marcha como se nada tivesse acontecido. A multidão respondeu com uma fuzilaria de tijolos e tiros que feriram pelo menos seis soldados.

Enquanto isso, o prefeito Brown correu para o leste na Pratt Street para encontrar a ponte perto da President Street coberta de âncoras e escassos. Ele ordenou secamente aos policiais próximos que desobstruíssem as obstruções, então correu para encontrar os soldados de Massachusetts que avançavam. Eles dobraram a curva da President Street rapidamente, atirando a esmo na multidão, que estava logo atrás deles. Momentos antes, alguns dos homens de Follansbee foram atacados. Alguns foram baleados ou espancados até perder os sentidos.

O prefeito e Follansbee se encontraram na base da Pratt Street e Brown se apresentou. Fomos atacados sem provocação, engasgou o capitão sem fôlego. Brown assentiu, acrescentando a recomendação ridiculamente óbvia: Vocês devem se defender. Follansbee continuou sem dizer uma palavra. Ninguém estava seguro. As balas passaram assobiando de todas as direções, atingindo desordeiros, soldados e transeuntes.

Quatro quarteirões a oeste, na esquina das ruas Gay e Pratt, a multidão soltou uma pesada barragem de pedras e chumbo quente. [Isso mesmo! Dê isso a eles! um desordeiro gritou. Eles não vão atirar, eles têm muito medo de seus pescoços covardes! gritou outro.

Finalmente Follansee gritou a ordem de atirar. Os homens do 6º levantaram seus rifles e dispararam uma rajada, em seguida, correram 60 metros até a South Street, onde mais pedras e tiros de pistola choveram. Mais uma vez, o 6º respondeu ao fogo. Onze desordeiros caíram naquela salva, um deles atingiu a garganta.

Isso manteve a turba temporariamente afastada. Mas dois quarteirões adiante, perto da esquina da Light Street, manifestantes atingiram os homens do 6º andar novamente, desta vez matando o adolescente Luther Ladd, que apenas dois dias antes havia trocado seu avental de maquinista por um vestido do regimento. Enquanto os soldados colocavam suas armas no ombro, o prefeito Brown correu para a frente, gritando com eles: Pelo amor de Deus, não atirem! Dado o barulho e o caos naquele momento, é improvável que alguém o tenha ouvido.

O regimento atirou contra a multidão uma última vez antes que o marechal de polícia George Proctor Kane e 50 oficiais chegassem para formar uma barreira entre as tropas e a multidão. Para garantir que ninguém tentasse passar, Kane, um valentão corpulento e sensato, ergueu o revólver e gritou: Fiquem para trás, homens, ou eu atiro! A reputação de Kane intimidou até os bandidos mais rudes, ajudando a conter o motim. Momentos depois, o dia 6 conseguiu marchar o resto do caminho até a Estação Camden, onde embarcaram em um trem para Washington, D.C.

Embora a luta tivesse durado menos de uma hora, havia uma conta de açougueiro considerável. A partir do dia 6 de Massachusetts, Addison Whitney, Luther Ladd, Sumner Needham e Charles Taylor foram mortos durante a marcha. Além do mais, o rosto de Taylor tinha sido esmagado além do reconhecimento por golpes repetidos com pedras de pavimentação pesadas. Outros trinta e seis membros do regimento ficaram feridos, muitos deles gravemente. Dos desordeiros, 11 morreram - entre eles um grumete de navio que foi atingido no estômago por uma bala perdida. Incontáveis ​​outros se afastaram para curar suas feridas.

A reação ao motim estendeu-se muito além de Baltimore. Muitos americanos, do Norte e do Sul, ainda tinham alguma esperança de que o conflito pudesse ser resolvido antes que muito sangue fosse derramado. O congressista A.W. da Carolina do Norte Venable, por exemplo, havia proclamado com otimismo que seria capaz de limpar com um lenço cada gota de sangue derramado na guerra.

Os acontecimentos de 19 de abril extinguiram aquela última centelha de esperança. Agora estava claro que um longo e sangrento conflito estava por vir. Os homens do 6º Regimento de Massachusetts chegaram a Baltimore com noções românticas de guerra. Eles partiram sabendo o quão amargo seria.


O próximo livro do jornalista Michael Williams, City Under the Guns, conta a história da ocupação militar de Baltimore.

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