Batalha para controlar Carentan durante a Segunda Guerra Mundial



General Omar Bradley sabia que precisava de Carentan. A cidade de encruzilhada com cerca de 4.000 pessoas ficava ao lado da rodovia N-13, bem como da ferrovia Cherbourg-Paris, o que significava que em junho de 1944 também estava posicionada entre as praias americanas de desembarque em Utah e Omaha. Pegá-lo, entretanto, não seria uma tarefa simples.



A antiga comunidade havia sido construída em terreno baixo em meio a uma série de rios e pântanos que teciam fitas ao redor e através dela. Para melhorar a irrigação na área, canais também foram construídos. Napoleão Bonaparte certa vez inundou a área circundante em um esforço para transformar Carentan em uma ilha fortificada. Em 1944, os alemães fizeram a mesma coisa. Qualquer atacante vindo do norte tinha apenas um punhado de abordagens secas. Uma vez lá, eles teriam que enfrentar o Major Friedrich von der Heydte e seu crack 6ºPára-quedistasRegimento. O comandante do pára-quedista nascido na Bavária tinha ordens explícitas do próprio marechal de campo Erwin Rommel para defender Carentan até o último homem.

Apreender esse objetivo principal seria o trabalho da 101ª Divisão Aerotransportada. Depois de destruir ou expulsar suas contrapartes alemãs, as Screaming Eagles deveriam se unir à 29ª Divisão de Infantaria, que estava atacando a oeste sobre o Rio Vire. Essa união de mãos entre os soldados do VII e V corpo de soldados conectaria as duas praias americanas, possibilitando um esforço conjunto para Cherbourg e, eventualmente, St.-Lô. Uma vez que St.-Lô estivesse em mãos americanas, a Península de Cotentin seria assegurada e a invasão ao interior da França poderia começar.



O General Maxwell Taylor, comandante da 101ª Divisão Aerotransportada, planejava tomar Carentan com um movimento de pinça, cruzando o rio Douve em dois lugares. No leste, o 327º Regimento de Infantaria de Planadores (GIR) cruzaria em Brevands e avançaria para o sul. Parte do regimento se moveria para sudeste e se conectaria com o 175º Regimento de Infantaria da 29ª Divisão a oeste de Vire, perto de Isigny. O resto do regimento circundaria Carentan pelo sudeste. Enquanto isso, o 502º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas (PIR), com o 3º Batalhão do Tenente-coronel Robert Cole na liderança, deveria cruzar uma série de quatro pontes e girar para sudoeste da cidade para tomar a Colina 30, o campo de comando que controlava movimento dentro e fora de Carentan. No Hill 30, os homens de Cole deveriam se unir ao 327º. Seguindo atrás de Cole estariam os outros dois batalhões do 502º e o 506º PIR do Coronel Robert F. Sink. Assim que o cerco fosse concluído, Taylor avançaria para a própria cidade.

O plano de Taylor parecia excelente. Um movimento de pinça fazia muito sentido em um mapa, mas havia um problema: apenas uma abordagem ao norte de Carentan - as quatro pontes que cruzavam o N-13. O terreno plano e aberto em ambos os lados do que era pouco mais do que uma passagem elevada significava que o batalhão de Cole estaria avançando ao ar livre quase sem cobertura. A situação era menos do que ideal, mas não havia outra maneira de cruzar o rio e avançar para o objetivo pelo norte.

Em um esforço para mitigar alguns dos riscos, o ataque começaria pouco depois da meia-noite de 10 de junho, mas o fogo de um canhão de 88 mm na cidade impediu o 326º Batalhão de Engenharia Aerotransportado de construir um vão sobre a ponte. Quando o batalhão de Cole chegou ao cruzamento, seus soldados encontraram os engenheiros presos em ambos os lados da estrada. Enquanto os paraquedistas reunidos esperavam, o tenente Ralph Gehauf fez uma patrulha pela água em barcos. Ele sobrevoou Carentan em um avião de observação naquele dia e parecia indefeso, mas ele percebeu que era bom demais para ser verdade.



A patrulha de Gehauf remou através do rio Douve e prosseguiu em fila indiana descendo a ponte. Na quarta ponte, os americanos descobriram um portão belga. Construído em ferro e concreto, o obstáculo se estendia pela estrada. Os alemães colocaram um na ponte nº 2 e outro na ponte nº 4. O da segunda ponte foi destruído pelos alemães em retirada, mas o que estava na ponte nº 4 agora impedia os homens de Gehauf em seu caminho. Somente forçando arduamente a obstrução os engenheiros conseguiram forçar uma abertura grande o suficiente para um homem de cada vez passar.

Além do portão, os americanos ficaram sob o fogo de morteiros e metralhadoras inimigas. Gehauf enviou dois corredores de volta a Cole com uma mensagem para trazer seus morteiros, mas os corredores transmitiram a mensagem errada. Disseram a Cole para não avançar porque a oposição era muito pesada. Nesse momento, Cole também recebeu a palavra do quartel-general do regimento para adiar o ataque. Enojado, ele e seus homens caminharam de volta para Les Quesnils e dormiram algumas horas.

Ao longo da manhã de 10 de junho, Cole e seus homens esperaram ordens para atacar. Tudo o que lhe disseram foi que receberia apoio de artilharia em algum momento da tarde. Ao meio-dia, ele estava ficando impaciente. Ele pegou Gehauf e voltou para a ponte nº 2, onde descobriram que os engenheiros ainda não haviam feito nada para consertá-la. Farto e sem vontade de esperar mais, Cole agarrou uma corda e, com a ajuda de seu comandante da Companhia G e dois outros homens, construiu uma ponte para pedestres frágil com pranchas e outros materiais deixados pelos engenheiros.

Finalmente, o batalhão de Cole começou a cruzar a ponte. A seção de inteligência de Gehauf liderou o caminho, seguida pela Companhia I, depois G e H, com o grupo do quartel-general do batalhão na cauda da coluna. Lenta e cautelosamente, cada homem abriu seu caminho - alguns deles pelas cordas apenas quando as pranchas finalmente cederam.

Os americanos estavam sob fogo inimigo intermitente, principalmente de 88s ou morteiros, mas foi só quando se aproximaram da quarta ponte que o fogo ficou mais intenso. Pedaços de aço denteados agora atingiam o batalhão pelos flancos e pela frente também. Uma vez que os homens de Cole estavam dentro do alcance, eles também começaram a sacar metralhadoras e disparos de franco-atiradores precisos.

Muitos soldados procuraram cobertura ao longo das margens, mas os alemães tinham toda a área sob fogo. Pior, os homens logo descobriram que não podiam cavar - o solo era muito duro. Sem ter para onde ir, alguns tentaram rastejar para frente. Alguns abraçaram o chão; apenas alguns tiros de volta. A maioria pouco conseguia ver além de sua própria fatia de aterro ou ponte.

Os homens estavam sendo atingidos em um ritmo vertiginoso. O tenente John Larish estava espiando em volta de uma árvore quando um atirador o acertou entre os olhos e ele ficou frouxo, como um saco de batatas parcialmente cheio. Outro homem sentiu uma bala de metralhadora alemã vincar suas coxas. Enquanto estava deitado de costas, ele desabotoou as calças, puxou-as para baixo e inspecionou os danos. Achei que aquele filho da puta tivesse as joias da família! ele exclamou - aliviado ao descobrir que não. Soldados mortos jaziam ao longo da passagem, muitos com buracos de bala na testa ou entre os olhos. O Soldado de Primeira Classe Theodore Benkowski foi atingido por um atirador inimigo. Ele se considerou com sorte - a bala custou-lhe um olho, mas não sua vida.

A carnificina unilateral durou várias horas. Enquanto seu batalhão estava sendo cortado em pedaços, Cole assumiu uma posição na segunda ponte para garantir que nenhum de seus homens fugisse. Com a situação descontrolada, às 16 horas. ele passou a tarefa para seu oficial executivo, major John Stopka, e foi em frente. À medida que avançava ao longo do passadiço, ele fez o que pôde para reunir seus homens e fazê-los avançar. Aparentemente imperturbável pelo fogo varrendo a estrada, Cole caminhou à vista do inimigo enquanto advertia seus homens: Puta merda, comecem a atirar e continuem atirando! Maldito seja você, ouça. Espalhar. Quantas vezes devo te dizer ?! As balas do atirador furtivo passaram por ele, mas milagrosamente ele não foi atingido. Cole era corajoso, mas nenhuma quantidade de bravura faria com que esse ataque acontecesse novamente. Seu batalhão estava paralisado. Apenas alguns homens conseguiram cruzar a quarta ponte e foram imobilizados, rezando para sobreviver ao fogo cruzado infernal.

Apenas a escuridão e a artilharia americana ofereciam qualquer solução. Incapazes de ver seus alvos, os alemães diminuíram um pouco o fogo, mas o 3º Batalhão estava completamente desorganizado e estendido ao longo da ponte. Muitos dos feridos não puderam ser evacuados. Os mortos jazem onde caíram. Todos os outros se acomodaram para passar a noite, sabendo que pela manhã eles deveriam atacar novamente.

À meia-noite, eles experimentaram algo a que os soldados americanos na Normandia não estavam acostumados. Um bombardeiro de mergulho Stuka alemão e outro avião inimigo não identificado metralharam o batalhão na ponte. O Stuka veio da direção de Carentan, voando no nível das copas das árvores ao longo da estrada e descarregado nos soldados indefesos. Com canhões alados disparando, voou para o norte ao longo da estrada. Tiros traçantes espirraram no pavimento, quicando como bolas de pingue-pongue ou lançando faíscas ao se chocarem contra a superfície pavimentada da estrada.

Um pouco mais adiante na estrada, que os americanos agora apelidaram de Purple Heart Lane, a Companhia I recebeu o peso do bombardeio alemão. O outro avião inimigo descarregou bombas na posição da empresa perto da ponte nº 3. Os dois intrusos alemães demoraram alguns segundos para deixar 30 homens mortos ou feridos. Em um dia, a empresa perdeu 62 de seus 85 homens.

Assim que os aviões inimigos partiram, Cole voltou ao quartel-general do regimento em La Croix Pan, onde recebeu a palavra de seu comandante de regimento, o tenente-coronel Mike Michaelis, para continuar seu ataque. Isso estava ótimo para ele. Pelo resto da noite, o comandante do 3º Batalhão preparou os remanescentes maltratados de seu comando para outro ataque a Carentan. A Companhia H, com 84 homens, estaria agora na liderança; A Companhia G seguiria com seus 60 homens restantes, enquanto a sede distribuía outros 121.

Às 4 da manhã do dia 11 de junho, os soldados partiram. Na escuridão, eles conseguiram passar pelo Portão Belga na ponte nº 4 e sobre o rio Madeleine sem sofrer baixas. Os batedores líderes desviaram para a direita, através de campos planos que levavam a uma linha de cercas vivas e um agrupamento de quatro construções de pedra pertencentes à família Ingouf. Os batedores foram atraídos para os edifícios da fazenda, um dos principais objetivos de seu batalhão.

O batedor líder, soldado Albert Dieter, movia-se lentamente na névoa da manhã, indo direto para a casa da fazenda. Como qualquer bom batedor, ele manteve sua arma pronta e seus olhos abertos em busca de sinais do inimigo. Atrás dele, os pelotões de sua Companhia H foram posicionados a uma distância de cerca de 200 metros, quase todo o caminho de volta à ponte.

Dieter havia se aproximado a cerca de cinco metros de uma cerca viva perto dos edifícios quando de repente o ar explodiu com o som de metralhadoras alemãs, rifles e morteiros. Na fuzilaria, seu braço esquerdo foi retalhado do pulso ao ombro. Dois outros atrás dele foram mortos instantaneamente. Em vez de se jogar no chão, Dieter se virou calmamente e voltou na direção de onde viera, até uma vala no lado leste da estrada, onde grande parte da Companhia H havia se protegido.

Ao avistar seu comandante, o capitão Cecil Simmons, Dieter deixou escapar, capitão, fui atingido bastante, não foi? Com certeza, respondeu Simmons. Eu vou conseguir? perguntou o soldado. O capitão encolheu os ombros: não tenho certeza. Imperturbável, Dieter disse: Capitão, eles sempre me chamaram de péssimo nesta empresa. Eu não te decepcionei dessa vez, não é? Não, com certeza não, respondeu o comandante. Era tudo o que eu queria ouvir, disse Dieter, depois caminhei para o norte ao longo da estrada em busca de um médico. Alguns o seguiram, mas foram rapidamente imobilizados pelo fogo inimigo.

De volta à vala onde estava o capitão Simmons, o fogo inimigo se intensificou. Soldados feridos estavam rastejando de volta, se estatelando ao lado do capitão. Por algum tempo, Simmons prestou os primeiros socorros a seus homens. Quando ele ficou sem suprimentos médicos, ele tirou alguns da mochila do corpo frio e enrijecido de um alemão morto nas proximidades.

Cole estava rastejando na vala, procurando por seu observador de artilharia avançado, o capitão Julian Rosemund. Quando ele o encontrou, ele latiu, Pegue um pouco de fogo de artilharia na casa da fazenda e nas sebes. Rosemund ligou de volta com o pedido e relatou a Cole que os canhões não podiam disparar até que um comandante de artilharia ausente concordasse.

Cole, no meio de uma luta desesperada pela sobrevivência, não tinha paciência para tais sutilezas de comando. Puta que pariu! Precisamos de artilharia e não podemos esperar por nenhum general.

Ele conseguiu o que queria. Por quase meia hora, os artilheiros atirando de St.-Côme-du-Mont lançaram projéteis entre as sebes e edifícios agrícolas. Cole observou a artilharia amigável colidir, mas ficou consternado ao ouvir que o fogo inimigo não diminuía. Na verdade, era mais pesado. Cole deslizou de volta para a vala e se perguntou o que fazer a seguir. Ele olhou para o outro lado da estrada e viu o major Stopka caído em uma vala do outro lado. Ele chamou a atenção de seu diretor executivo. Ei! ele gritou, vamos pedir fumaça para a artilharia e depois fazer um ataque de baioneta contra a casa.

OK! Stopka respondeu. Como Cole não havia dito expressamente ao major que queria que ele passasse a ordem para o resto da força dispersa - presumindo que Stopka o faria -, Stopka disse apenas aos homens imediatamente adjacentes a ele.

Poucos minutos depois, conchas de fumaça começaram a explodir na frente dos prédios da fazenda e em um amplo círculo das margens de Carentan (à esquerda de Cole) e do rio Madeleine. Às 6h15, os projéteis de fumaça pararam e os artilheiros dos EUA dispararam vários disparos de alto explosivo em supostas posições alemãs, além dos prédios da fazenda.

Cole tinha um apito em uma das mãos e uma pistola na outra. Ele levou o apito aos lábios, soprou, saiu da vala e trotou em frente. Apenas os 20 homens imediatamente ao seu redor o seguiram. Enquanto os homens de Cole se dirigiam para a fumaça, Stopka percebeu que ele falhou em comunicar adequadamente as ordens de seu comandante. O major correu reunindo o maior número possível de homens. Vamos! Vamos! Siga o coronel! Cerca de 40 homens se levantaram.

Cole estava consideravelmente à frente de todos os outros. Quando ele chegou ao meio do campo aberto, ele olhou para trás e não viu quase ninguém o seguindo. Por um segundo, ele pensou que seus homens o haviam falhado. Ele se ajoelhou, olhou na direção das valas e avaliou a situação. Agora ele viu vários homens tentando atravessar o campo. Balas e estilhaços encheram o ar e zuniram pela grama aos pés do coronel.

A maioria dos homens do 3º Batalhão não tinha ideia do que estava acontecendo. Eles ou não ouviram a ordem para atacar ou receberam ordens confusas. Ao ver o que se desenrolava, a maioria dos soldados entendeu que deveriam atacar as posições alemãs e, agindo por conta própria ou em pequenos grupos, se levantaram e avançaram para a tempestade de fogo inimigo.

Cole estava caminhando por todo o campo, disparando descontroladamente sua pistola, incitando os homens a continuarem: Puta merda, ele gritou, não sei no que estou atirando, mas preciso continuar! Esses Heinies que andam de ganso pensam que sabem como lutar uma guerra. Estamos prestes a aprender uma lição com eles! Alguns dos homens ao seu redor, apesar das circunstâncias sombrias, riram. Os soldados caíam como pinos de boliche, mas os sobreviventes continuaram. Stopka avançou, gritando: Vamos! Vamos!

A fumaça estava se dissipando agora, e um pouco à frente eles podiam ver os edifícios. Cole tentou acompanhar Stopka. Ele pulou uma cerca viva baixa e caiu em uma vala com água até o pescoço. Em uma reviravolta irônica, ao contrário do famoso slogan da infantaria, ele gritou para seu operador de rádio: Não me siga!

De volta à vala ao longo da estrada, o capitão Simmons estava meio inconsciente. Um projétil de artilharia havia pousado a alguns metros de distância, quase o matando. Então ele sentiu alguém sacudindo-o com força. Ele ligou e viu o sargento-chefe. John White pairando sobre ele. Simmons limpou as teias de aranha de seu cérebro, saiu da vala e vagou pelo campo com o sargento White. O capitão avistou um alemão e atirou nele. O soldado inimigo involuntariamente mostrou a língua enquanto morria, um gesto que de alguma forma pareceu engraçado a Simmons.

A essa altura, Cole e os outros na frente do ataque haviam atravessado a área aberta (aproximadamente do tamanho de dois campos de futebol), fechado com os alemães na fazenda Ingouf e os matou ou os colocou em fuga. Os americanos uivavam como demônios enquanto atacavam. Foi horrível - a guerra em sua forma mais elementar.

Alemães mortos e desmembrados jaziam por toda parte - em trincheiras, atrás de aterros, fora dos prédios da fazenda e atrás de sebes. Muito poucos deles tinham sido baionados, embora alguns tivessem. A maioria foi morta por tiros de rifle ou granadas à queima-roupa. O resto estava recuando para o oeste, na direção da ferrovia Cherbourg-Paris. O primeiro sargento Kenneth Sprecher e o soldado George Roach dispararam a fechadura da porta da casa da fazenda principal e correram para dentro, apenas para encontrar o lugar abandonado. Cole o seguiu e usou o prédio como seu posto de comando.

O tenente Edward Provost, um homem diminuto considerado por Cole como um nanico ineficaz, liderou uma das poucas cargas reais de baioneta. Ele estava formigando de empolgação, andando por aí dizendo: Eles gritam quando você os cola! O soldado Bernard Sterno, ferido várias vezes naquele dia, observou o comportamento de Provost: Ele era meio sanguinário.

Afastando-se do tenente, Sterno saiu para ajudar um sargento ferido no peito e descobriu que ele próprio tinha um dedo ferido. Um médico enfaixou o dedo ensanguentado e Sterno avançou para uma fileira de sebes perto de um pomar de maçãs que separava a recém-conquistada casa de fazenda Ingouf dos alemães. Ele e vários outros americanos trocaram tiros com o inimigo.

O recuo de sua arma havia afrouxado a bandagem da mão de Sterno, então ele a embrulhou novamente. Desta vez, o médico ordenou que ele fosse para a retaguarda por meio de uma estrada de acesso que levava ao leste, passando pelos prédios da fazenda e seguindo para a N-13. Enquanto fazia isso, ele encontrou três americanos feridos caídos em uma vala encharcada à beira da estrada. Eles imploraram que ele fizesse sinal para uma ambulância que estava passando pela estrada, mas projéteis de 88 mm explodiram nas valas, forçando todos a se agarrarem ao solo. Sterno viu estilhaços arrancar o olho de um soldado da órbita, deixando um buraco com sangue. Meu olho sumiu? o homem perguntou. Sterno respondeu: Mesmo que seja, você deveria estar feliz por ter o outro, e se abaixou para aplicar pó de sulfa na ferida horrível. Ao fazer isso, outro projétil inimigo pousou perto. Algo o atingiu que parecia ser chutado por uma mula na espinha. Um fragmento de bala rasgou suas costas e se alojou em sua virilha. Ele sacudiu os efeitos dessa nova ferida e olhou para os outros. Entre eles estava o resto sem vida de um de seus amigos da Companhia H, que exibia um bigode de guidão. A visão do bigode fez Sterno pensar em 5 de junho, véspera do Dia D.

O general Dwight D. Eisenhower, comandante supremo aliado, havia visitado os homens da Companhia H pouco antes de eles embarcarem em seus aviões. O general perguntou ao homem de bigode sobre sua vida civil. Eu era garçom em um restaurante na Filadélfia, senhor. Sorrindo, o general brincou: Com aquele bigode, pensei que você pudesse ser um pirata. Sterno olhou para o bigode agora. Ainda estava bem preparado - embora a cabeça do homem do nariz para cima tivesse sumido. O soldado que perdeu um olho foi atingido novamente: Desta vez, seu braço havia sido arrancado da órbita e o homem estava chorando fracamente, Meu braço, oh, meu braço, meu braço.

A um metro e meio de distância, outro soldado sangrava pelas orelhas, nariz e boca, balbuciando de maneira ininteligível - sintomas de concussão. Sterno sentiu sangue escorrendo pelas costas - ou era suor? Percebendo que não poderia fazer nada para ajudar os homens gravemente feridos ao seu redor, ele saiu, mas teve tanta dificuldade para andar que rastejou em direção à quarta ponte e caiu em uma trincheira. Um projétil de morteiro explodiu do lado de fora. Fragmentos rasgaram o pescoço de Sterno e mataram um tenente deitado ao lado dele. Sterno ficou ali deitado por um tempo, depois reuniu forças para voltar a um posto de socorro.

Com exceção de uma breve trégua (que ambos os lados usaram para evacuar os feridos e patrulhar as posições uns dos outros), a luta durou na fazenda Ingouf pelo resto do dia. Soldados do 1º Batalhão do tenente-coronel Patrick Cassidy, 502º PIR, eventualmente reforçaram a força de Cole. Os soldados recém-chegados ocuparam posições perto da estrada em um local apelidado de Cabbage Patch. Lá eles travaram uma dura batalha de perto com os alemães. Foi como atirar em coelhos, disse o tenente Delmar Idol da Companhia A, e com a mesma força acertá-los. Os dois lados trabalharam duro para flanquear um ao outro ou forçar o outro a desistir. Em um ponto, Idol estava disparando contra os alemães com sua arma Tommy quando alguns tiros de retorno acertaram o capacete do homem ao lado dele.

Idol pegou o capacete e viu que tinha um buraco em cada lado. A coisa mais terrível que já vi, disse o tenente mais tarde. As balas atingiram os dois lados do capacete, mas não acertaram sua cabeça no meio!

Cole e o resto de seus soldados do 3º Batalhão passaram o resto do dia dentro e ao redor da casa da fazenda, rechaçando determinados contra-ataques alemães. Os defensores de Carentan sabiam que se os americanos mantivessem seus pés em Madeleine, seria um grande passo para capturar a cidade.

O contra-ataque mais determinado veio no final da tarde, quando os soldados alemães avançaram até uma cerca viva da casa da fazenda Ingouf. Àquela altura, Cole quase não tinha mais ninguém para comandar sua linha de fogo. Por trás das sebes que delimitavam o pomar de maçãs, alguns sobreviventes atiraram no inimigo que avançava. Parado perto de uma janela na casa da fazenda, Cole viu esses homens lutando o melhor que podiam. Embora seu peito se enchesse de orgulho por sua coragem, ele sabia que os exaustos remanescentes de seu batalhão não poderiam resistir por muito mais tempo e ele começou a contemplar a retirada.

Mas a artilharia mudou tudo. Durante grande parte do dia, o capitão Rosemund ficou sem comunicação com as baterias perto de St.-Côme-du-Mont. Quando finalmente conseguiu falar com eles, soube que os artilheiros estavam com pouca munição. Então, pelo amor de Deus, pegue um pouco! ele implorou. Pegue! Por favor, pegue! Devemos ter algum!

Como uma cena de filme, caminhões carregados de munição chegaram às baterias na hora certa. Rosemund conseguiu todo o apoio de artilharia que pôde suportar. Ele chamou o fogo contra os alemães, que agora estavam a menos de 100 metros de distância. A artilharia de apoio estava tão perto que todos no PC perceberam que ela formava um arco sobre o telhado da casa, pousando um pouco além, no pomar de maçãs. O fogo matou alguns americanos, mas parou os alemães. Perdemos alguns homens bons, mas tínhamos que ter aquele fogo, disse um soldado mais tarde. Estilhaços dos projéteis de artilharia atingiram os soldados alemães de infantaria expostos. Em cinco minutos, o ataque acabou. De sua janela, Cole exultou ao ver a artilharia fazer seu trabalho: Ouça! Apenas ouça!

Foi um final bem sucedido para um dia longo, sangrento e trágico para Cole e seus pára-quedistas. A água ao longo da ponte estava ficando vermelha com o sangue de tantos americanos. O pomar, Cabbage Patch, campos abertos e valas ao redor da fazenda Ingouf estavam cheios de corpos de soldados feridos ou mortos. Dos 700 jovens sob o comando de Cole, apenas 132 ainda estavam de pé. Naquela noite, o 506º PIR de Sink cruzou as pontes e substituiu o que restava do 3º Batalhão.

O preço tinha sido terrível, mas o exausto 502º cumpriu seu dever. Ele abriu a rota norte para Carentan, pavimentando o caminho para o 506º e o 327º para contornar a cidade e executar o plano de Taylor para envolvê-la. Ao fazer isso, eles superaram o melhor que os alemães tinham - a maior parte do 6º de von der HeydtePára-quedistasO regimento foi destruído tentando evitar que o 502º cruzasse as quatro pontes. Em 12 de junho, os americanos controlavam Carentan. No dia seguinte, eles se defenderam de um contra-ataque alemão. Bradley agora poderia preparar seu próximo movimento. Cole receberia a Medalha de Honra por suas façanhas em 11 de junho, mas não viveu para recebê-la. Um atirador alemão o matou na Holanda em setembro de 1944.


Este artigo foi escrito por John C. McManus e apareceu originalmente na edição de julho / agosto de 2006 deSegunda Guerra Mundialrevista. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!

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