Batalha de Dien Bien Phu

Este artigo do falecido Bernard B. Fall é um relato de uma das batalhas mais significativas ocorridas no Vietnã. Um conflito entre as forças comunistas Viet Minh e uma guarnição estabelecida na França, ocorreu em uma cidade chamada 'Seat of the Border County Prefecture ou, em vietnamita, Dien Bien Phu. Bernard Fall escreveu que, em comparação com outras batalhas mundiais, Dien Bien Phu dificilmente poderia ser qualificada como uma batalha importante, quanto mais uma batalha decisiva. Mesmo assim, disse ele, era exatamente isso que acontecia. O cerco ocorreu enquanto a Conferência de Genebra de 1954 estava finalizando acordos entre as principais potências, incluindo o futuro da Indochina. Quando as forças do Viet Minh invadiram Dien Bien Phu em 7 de maio de 1954, foi, de acordo com Fall, o fim da influência militar francesa na Ásia.



Fall nasceu em 1926 e cresceu na França. Seus pais foram mortos pelos nazistas na Segunda Guerra Mundial. Ele ganhou experiência de guerra de guerrilha em primeira mão enquanto lutava no metrô francês de 1942 a 1944. Com a invasão aliada da Europa, Fall se juntou ao exército francês, servindo na infantaria e na artilharia de carga da 4ª Divisão Marroquina da Montanha.



Após a Segunda Guerra Mundial, Fall trabalhou como analista de pesquisa no Tribunal de Crimes de Guerra de Nuremberg. Ele veio pela primeira vez para os Estados Unidos em 1951 como bolsista Fulbright, recebendo seu Master of Arts e Ph.D. em ciências políticas na Syracuse University. Em 1953, a fim de iniciar uma pesquisa de campo para sua tese de doutorado, ele viajou para a Indochina devastada pela guerra. Como ex-soldado francês, foi autorizado a acompanhar as forças francesas em operações de combate em todos os setores do país. Em 1957, Fall ingressou no corpo docente da Howard University como professor de relações internacionais e passou o verão daquele ano no Vietnã do Sul. Recebeu uma bolsa da Organização do Tratado do Sudeste Asiático (SEATO) para estudo de campo da infiltração comunista no Sudeste Asiático, Fall testemunhou a eclosão das hostilidades comunistas no Laos. Ele passou o ano acadêmico de 1961-62 no Camboja com uma bolsa da Fundação Rockefeller. Foi nessa época que ele conseguiu visitar o Vietnã do Norte comunista e entrevistar Ho Chi Minh. Em 1965, Fall novamente passou o verão com as forças americanas e vietnamitas no Vietnã do Sul.

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Paraquedistas franceses correm para se proteger enquanto a artilharia Viet Minh retoma sua punição da base sitiada em Dien Bien Phu em 23 de março de 1954.

Entre suas obras mais importantes estãoRua sem alegria, que se tornou uma leitura militar essencial sobre a guerra sem linhas de frente, eInferno em um lugar muito pequeno: o cerco de Dien Bien Phu. No último épico, Fall descreve em detalhes extraordinários não apenas os fracassos, mas também o heroísmo que ocorreu no que ele chama de uma das batalhas mais decisivas do século XX.



Durante sua última viagem ao Vietnã em fevereiro de 1967, Fall escolheu acompanhar um pelotão do 1º Batalhão, 9º Regimento de Fuzileiros Navais, na Operação Chinook II, uma missão de busca e destruição. De Phu Bai, o grupo mudou-se ao longo da área que os franceses chamaram de La Rue Sans Joie, ou Rua Sem Alegria. Foi aqui, na área sobre a qual ele havia escrito com muita emoção, que Bernard Fall foi morto pela explosão de uma mina terrestre, junto com o Sargento de Artilharia Byron Highland, fotógrafo de combate da Marinha.

Bernard B. Fall será lembrado pela história como uma das maiores autoridades na Guerra do Vietnã. Ele escreveu este artigo em 1964, antes da publicação deInferno em um lugar muito pequeno.

Em 7 de maio de 1954, o fim da batalha pela fortaleza na selva de Dien Bien Phu marcou o fim da influência militar francesa na Ásia, assim como os cercos de Port Arthur, Corregidor e Cingapura, até certo ponto, quebraram o encanto da hegemonia russa, americana e britânica na Ásia.



Os asiáticos, após séculos de subjugação, venceram o homem branco em seu próprio jogo. Hoje, 10 anos após Dien Bien Phu, os guerrilheiros vietcongues no Vietnã do Sul novamente desafiam a capacidade do Ocidente de resistir a uma combinação potente de pressão política e militar em um ambiente totalmente estranho.

Naquele dia de maio de 1954, ficou claro por volta das 10 horas da manhã que a posição de Dien Bien Phu era desesperadora. A artilharia e morteiros franceses foram progressivamente silenciados pelo fogo de artilharia comunista vietnamita assassino e preciso, e as chuvas das monções reduziram as quedas de suprimentos a um fio e transformaram as trincheiras e abrigos franceses em atoleiros sem fundo. Os oficiais e soldados sobreviventes, muitos dos quais viveram 54 dias com uma dieta regular de café instantâneo e cigarros, estavam em um estado catatônico de exaustão.

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As tropas francesas trazem prisioneiros feridos do Viet Minh após outra invasão bem-sucedida da base em 14 de abril de 1954.

Enquanto seu comandante, Brig. O general Christian de la Croix de Castries, relatou a situação pelo radiotelefonia ao general René Cogny, seu comandante de teatro a 350 milhas de distância em Hanói, em uma voz aguda mas curiosamente impessoal, o fim obviamente havia chegado para a fortaleza. De Castries enumerou uma longa lista de batalhões de 800 homens, que foram reduzidos a companhias de 80 homens, e de companhias que foram reduzidas ao tamanho de pelotões fracos. Tudo o que ele poderia esperar era aguentar até o anoitecer para dar aos membros sobreviventes de seu comando a chance de irromper na selva sob a cobertura da escuridão, enquanto ele próprio ficaria com os mais de 5.000 gravemente feridos (de um total de 15.094 homens dentro do vale) e enfrentar o inimigo.



Por volta das 15h, no entanto, tornou-se óbvio que a fortaleza não duraria até o anoitecer. As forças comunistas, em ataques de ondas humanas, estavam fervilhando sobre as últimas defesas restantes. De Castries entrevistou os comandantes das unidades sobreviventes ao seu alcance, e o consenso era que uma fuga só levaria a um massacre fragmentado e sem sentido na selva. Decidiu-se então lutar até o fim, enquanto durasse a munição, e deixar que as unidades individuais fossem invadidas após a destruição de suas armas pesadas. Isso foi aprovado pelo comandante sênior francês em Hanói por volta das 17h00, mas com a condição de que os homens em Isabelle, o ponto forte mais ao sul mais próximo da selva, e as forças amigas no Laos, deveriam ter a chance de fazer uma pausa para isto.

A última conversa de Cogny com de Castries tratou do problema do que fazer com os feridos amontoados sob as incríveis condições nos vários pontos fortes e no hospital central da fortaleza - originalmente construído para conter 42 feridos. Houve sugestões de que uma rendição ordeira fosse arranjada, para salvar os feridos da angústia adicional de cair nas mãos do inimigo como indivíduos isolados. Mas Cogny foi inflexível nesse ponto:Meu amigo, é claro que você tem que terminar tudo agora. Mas o que você fez até agora com certeza é magnífico. Não o estrague hasteando a bandeira branca. Você vai ser submerso [pelo inimigo], mas sem rendição, sem bandeira branca.

Tudo bem,meu general, Eu só queria preservar os feridos.

Sim eu conheço. Bem, faça o melhor que puder, deixando para suas [estáticas: unidades subordinadas?] Agirem por si mesmas. O que você fez é magnífico demais para fazer tal coisa. Você entende,meu amigo.

Houve um silêncio. Então de Castries disse suas palavras finais:Bom general.

Bem adeus,meu amigo, disse Cogny. Eu te vejo em breve.

Poucos minutos depois, o operador de rádio de De Castries quebrou metodicamente seu aparelho com a coronha de sua pistola Colt .45. Assim, a última palavra a sair da fortaleza principal, enquanto estava sendo invadida, veio às 17:50. do operador de rádio do 31º Batalhão de Engenheiros de Combate, usando seu codinome: This is Yankee Metro. Estamos explodindo tudo por aqui.Adeus.

Ponto forte Isabelle nunca teve uma chance. Enquanto as principais defesas de Dien Bien Phu estavam sendo enxugadas, fortes forças do Viet Minh já haviam reforçado seu controle em torno dos 1.000 legionários, argelinos e franceses que preparavam sua fuga. Às 21h40, um avião de vigilância francês relatou a Hanói que viu os depósitos do ponto-forte explodindo e que o fogo de artilharia pesada era visível de perto. A fuga foi detectada. Às 1:50 da manhã de 8 de maio de 1954, veio a última mensagem da guarnição condenada, retransmitida pela aeronave de vigilância para Hanói: Sortie falhou - Pare - Não posso mais se comunicar com você - Pare e termine.

A grande batalha no vale de Dien Bien Phu havia acabado. Cerca de 10.000 soldados capturados deveriam começar a terrível marcha da morte para os campos de prisioneiros do Viet Minh, 300 milhas a leste. Poucos sobreviveriam. Cerca de 2.000 jazem mortos em todo o campo de batalha em sepulturas que não foram marcadas até hoje. Apenas 73 conseguiram escapar dos vários pontos fortes destruídos para serem resgatados pelas unidades guerrilheiras pró-francesas que os aguardavam na selva do Laos. A oito mil quilômetros de distância, em Genebra, as delegações vietnamita e chinesa vermelha presentes na conferência das nove potências que supostamente resolveria os conflitos coreanos e indochineses brindaram ao evento com champanhe chinês rosa.

O que acontecera em Dien Bien Phu foi simplesmente que o alto comando francês tentou uma aposta importante e saiu pela culatra. A Guerra da Indochina, que estourou em dezembro de 1946 depois que as forças do Viet Minh de Ho Chi Minh sentiram que a França não concordaria com a eventual independência do Vietnã, havia se atolado em uma gangorra sem esperança.

Até que as forças vitoriosas da China Vermelha chegassem às fronteiras do Vietnã em dezembro de 1949, havia pelo menos uma pequena esperança de que o governo nacionalista vietnamita apoiado pela França, liderado pelo ex-imperador Bao Dai, pudesse se livrar do Viet Minh liderado pelos comunistas. de grande parte da população do Vietnã. Mas com a existência de um santuário chinês vermelho para as forças do Viet Minh, isso se tornou militarmente impossível. Em outubro de 1950, 23 batalhões vietnamitas regulares, equipados com excelente artilharia americana proveniente de estoques nacionalistas chineses deixados no continente, esmagaram as linhas de defesa francesas ao longo da fronteira chinesa e infligiram à França sua maior derrota colonial desde que Montcalm morreu antes de Quebec em 1759. Em poucas semanas, a posição francesa no norte do Vietnã havia encolhido a um perímetro fortificado ao redor do Delta do Rio Vermelho, um cinturão contínuo de território controlado pelos comunistas desde a fronteira chinesa até 160 quilômetros de Saigon. Para todos os efeitos práticos, a Guerra da Indochina foi perdida ali mesmo.

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Uma equipe de morteiros se move para uma posição fortificada no perímetro da base.

O que mudou o aspecto da guerra por um tempo foi o influxo de ajuda americana, que começou com o início da Guerra da Coréia. Com o comunismo agora uma ameaça em ambas as extremidades do arco do Extremo Oriente, a Guerra da Indochina mudou de uma guerra colonial para uma cruzada - mas uma cruzada sem uma causa real. A independência, concedida com muita relutância ao regime nacionalista vietnamita, continuou a ser a palavra de ordem do adversário.

Militarmente, o desastre foi temporariamente evitado. A chave do Delta do Rio Vermelho era mais ou menos controlada pelos franceses - pelo menos durante o dia, pois à noite o inimigo estava em toda parte - e o Delta do Mekong, rico em arroz, no Vietnã do Sul, onde seitas budistas anticomunistas lutavam contra os franceses lado, foi mantida de forma mais sólida pelas forças ocidentais em 1953-54 do que em 1963-64.

No Laos, a situação era tão sombria quanto agora: as forças do Laos e da França controlaram o vale do Mekong e os campos de aviação da Planície de Jars, e o inimigo segurou o resto. Só o Camboja, então como agora, estava quase em paz: o príncipe Sihanouk (então rei) havia se tornado independente da França em 1953 e incentivado seu povo a lutar contra a guerrilha. Eles tiveram tanto sucesso que, na conferência de cessar-fogo que se seguiu em Genebra, o Camboja não teve que render uma província como área de reagrupamento para as forças comunistas.

Essa situação de impasse total exigia que os franceses criassem uma situação militar que permitisse negociações de cessar-fogo em igualdade com o inimigo. Para conseguir isso, o comandante-em-chefe francês, General Henri Navarre, teve que ganhar uma vitória sobre o núcleo duro das divisões regulares comunistas, cuja existência contínua representava uma ameaça constante de invasão ao reino do Laos e ao vital Delta do Rio Vermelho com seus capital de Hanói e o próspero porto de Haiphong. E para destruir essas divisões e evitar suas invasões ao Laos, era necessário, no jargão militar americano, encontrá-las e consertá-las.

O general Navarre sentiu que a maneira de conseguir isso era oferecer aos comunistas um alvo suficientemente tentador para que suas divisões regulares o atacassem, mas suficientemente forte para resistir ao ataque quando ele viesse. Essa foi a razão para a criação de uma guarnição em Dien Bien Phu e para a batalha que aconteceu lá.

Houve outras considerações também. O Laos havia assinado um tratado com a França em que esta prometia defendê-lo. Dien Bien Phu seria a fechadura da porta dos fundos que levava ao Laos. Dien Bien Phu também seria o teste para uma nova teoria de Navarra. Em vez de defender linhas imóveis, ele queria criar em toda a Indochina bases terrestres-aéreas a partir das quais unidades altamente móveis atacariam e dizimariam o inimigo em suas próprias áreas de retaguarda, assim como os guerrilheiros do Viet Minh estavam fazendo nas áreas de retaguarda francesas. Tudo isso dependia de Dien Bien Phu: a liberdade de Laos, a reputação de um comandante sênior, a sobrevivência de algumas das melhores tropas da França e - acima de tudo - a última chance de sair daquela frustrante guerra na selva de oito anos com algo diferente de uma derrota total.

Mas Navarre, um oficial blindado formado nos campos de batalha europeus, aparentemente (este foi o julgamento do comitê do governo francês que mais tarde investigou o desastre) não percebeu que não há posições de bloqueio em [um] país sem estradas do tipo europeu. Uma vez que o Viet Minh dependia amplamente de carregadores humanos para suas unidades de linha de frente, eles podiam facilmente contornar gargalos como Dien Bien Phu ou a Planície de Jars enquanto reprimiam as forças contidas nessas fortalezas.

Os resultados foram evidentes. Logo depois que as forças francesas chegaram a Dien Bien Phu em 20 de novembro de 1953, duas das divisões regulares de 10.000 homens do general Vo Nguyen Giap bloquearam a guarnição de Dien Bien Phu, enquanto um terceiro contornou Dien Bien Phu e se chocou contra o Laos. No dia de Natal de 1953, a Indochina, pela primeira vez na guerra de oito anos, foi literalmente cortada em duas. Os golpes ofensivos para os quais Dien Bien Phu foi especificamente planejado tornaram-se pouco mais do que surtidas desesperadas contra um inimigo invisível. Quando a batalha começou para valer em 13 de março de 1954, a guarnição já havia sofrido 1.037 baixas sem nenhum resultado tangível.

Dentro da fortaleza, a charmosa vila tribal junto ao rio Nam Yum logo desapareceu junto com todos os arbustos e árvores do vale, para serem usados ​​como lenha ou como material de construção para os bunkers. Até a residência do governador francês foi desmontada para o aproveitamento dos tijolos, pois os materiais de engenharia eram desesperadamente escassos desde o início.

O major André Sudrat, engenheiro-chefe da Dien Bien Phu, enfrentou um problema que sabia ser matematicamente insolúvel. Pelos padrões normais de engenharia militar, os materiais necessários para proteger um batalhão contra o fogo dos obuseiros de 105 mm que o Viet Minh agora possuía somavam 2.550 toneladas, mais 500 toneladas de arame farpado. Ele estimou que para proteger os 12 batalhões lá inicialmente (outros cinco foram lançados de paraquedas durante a batalha), ele precisaria de 36.000 toneladas de materiais de engenharia - o que significaria usar todas as aeronaves de transporte disponíveis por um período de cinco meses. Quando foi informado de que havia recebido um total de cerca de 3.300 toneladas de materiais transportados por via aérea, Sudrat simplesmente encolheu os ombros. Nesse caso, fortificarei o posto de comando, o centro de sinalização e a sala de raios-X do hospital; e esperemos que o Viet não tenha artilharia.

No final das contas, o Viet Minh tinha mais de 200 peças de artilharia, reforçadas durante a última semana do cerco por vários lançadores de foguetes russos Katyusha. Logo a combinação de chuvas de monção, que começou em meados de abril, e o fogo de artilharia do Viet Minh destruiu os escombros e as trincheiras bem organizadas mostradas a visitantes eminentes e jornalistas durante os primeiros dias do cerco. Essencialmente, a batalha de Dien Bien Phu degenerou em um duelo de artilharia brutal, que o inimigo teria vencido mais cedo ou mais tarde. As tripulações e peças de artilharia francesas, trabalhando inteiramente ao ar livre para permitir que as peças percorressem os campos de fogo, foram destruídas uma a uma; substituídos, eles foram destruídos mais uma vez e, por fim, silenciaram.

O duelo de artilharia tornou-se a grande tragédia da batalha. O coronel Charles Piroth, o jovial comandante da artilharia francesa dentro da fortaleza, tinha garantido que seus 24 obuseiros leves de 105 mm poderiam se igualar a qualquer coisa que os comunistas tivessem, e que sua bateria de quatro obuseiros de campo médio de 155 mm definitivamente amordaçaria o que não fosse destruída pelas peças mais leves e pelos caças-bombardeiros. Como se viu, a artilharia Viet Minh estava tão soberbamente camuflada que até hoje é duvidoso se o fogo do contra-ataque francês silenciou mais do que um punhado de peças de campo do inimigo.

Quando, em 13 de março de 1954, às 17:10, a artilharia comunista sufocou o ponto forte de Beatrice sem danos perceptíveis do fogo de contra-ataque francês, Piroth sabia que a fortaleza estava condenada. E como deputado do general de Castries, ele sentiu que havia contribuído para o ar de excesso de confiança que prevalecia no vale antes do ataque. (Não tinha Castries, à maneira de seus antepassados ​​ducais, enviado um desafio por escrito ao comandante inimigo Giap?)

Eu sou responsável. Eu sou o responsável, ouviram-no murmurar enquanto cumpria os seus deveres. Durante a noite de 14 para 15 de março, ele cometeu suicídio explodindo-se com uma granada de mão, já que não podia carregar sua pistola com uma das mãos.

Originalmente, a fortaleza havia sido projetada para proteger sua pista de pouso principal contra unidades saqueadoras do Viet Minh, não para resistir ao ataque de quatro divisões comunistas. Nunca houve, como os mapas da imprensa da época erroneamente mostraram, uma linha de batalha contínua cobrindo todo o vale. Quatro dos oito pontos fortes estavam de uma a três milhas de distância do centro da posição. O fogo entrelaçado de sua artilharia e morteiros, complementado por um esquadrão de 10 tanques (voados aos pedaços e remontados no local), evitava que fossem abatidos um por um.

Isso também provou ser uma ilusão. O general Vo Nguyen Giap decidiu tomar Dien Bien Phu por uma mistura extremamente eficiente de técnicas de cerco do século 19 (afundamento de minas carregadas de TNT sob bunkers franceses, por exemplo) e padrões modernos de artilharia mais ataques de ondas humanas. Os postos remotos, que protegiam o principal campo de aviação, foram capturados nos primeiros dias da batalha. As perdas francesas foram tão grandes que os reforços lançados de paraquedas depois que o campo de aviação foi destruído para sempre em 27 de março nunca foram suficientes para montar os contra-ataques necessários para reconquistar os postos avançados.

A partir de então, a luta por Dien Bien Phu tornou-se uma batalha de desgaste. A única esperança da guarnição residia no rompimento de uma coluna de alívio do Laos ou Hanói (um conceito impossível em vista do terreno e das distâncias envolvidas) ou na destruição da força de cerco por meio de bombardeio aéreo maciço. Por um tempo, um ataque da Força Aérea dos EUA foi considerado, mas a ideia foi abandonada pelos mesmos motivos que tornam um ataque semelhante contra o Vietnã do Norte hoje bastante arriscado.

Como Stalingrado, Dien Bien Phu lentamente morreu de fome com sua tonelagem de transporte aéreo. Quando o cerco começou, ele tinha cerca de oito dias de suprimentos disponíveis, mas exigia 200 toneladas por dia para manter os níveis mínimos. A magnitude da preparação daquela massa de suprimentos para o paraquedismo foi resolvida apenas por façanhas sobre-humanas das unidades de suprimentos aerotransportadas do lado de fora - esforços mais do que compensados ​​pelo heroísmo dos soldados dentro do vale, que tiveram que rastejar para fora, sob fogo , para coletar os recipientes.

Mas como a posição encolhia a cada dia (finalmente era do tamanho de um estádio), a maior parte dos suprimentos caíram nas mãos dos comunistas. Até mesmo as estrelas do novo general de De Castries, deixadas para ele pelo General Cogny com uma garrafa de champanhe, pousaram em território inimigo.

Os lançamentos aéreos foram uma experiência angustiante naquele vale estreito, que permitia apenas aproximações retas. A artilharia antiaérea comunista devastou os pesados ​​aviões de transporte enquanto eles lentamente despejavam suas cargas. Alguns números mostram o quão assassina foi a guerra aérea em torno de Dien Bien Phu: Dos 420 aviões disponíveis em toda a Indochina então, 62 foram perdidos em conexão com Dien Bien Phu e 167 ataques sustentados. Alguns dos pilotos civis americanos que fizeram a corrida disseram que o Viet Minh flak era tão denso quanto qualquer coisa encontrada durante a Segunda Guerra Mundial sobre o rio Ruhr. Quando a batalha terminou, os 82.926 pára-quedas gastos no abastecimento da fortaleza cobriram o campo de batalha como neve recém-caída - ou como uma mortalha.

O efeito líquido de Dien Bien Phu na postura militar da França na Indochina não pode ser medido apenas em perdas. De nada adiantou dizer que a França havia perdido apenas 5 por cento de sua força de batalha, que as perdas de equipamentos já haviam sido mais do que compensadas pelos suprimentos americanos canalizados enquanto a batalha se travava e que até mesmo as perdas de mão de obra haviam sido compensadas. por reforços da França e novos projetos de vietnamitas. Mesmo o fato, que o infeliz Navarre invocou mais tarde, de que o ataque a Dien Bien Phu custou ao inimigo cerca de 25.000 baixas e atrasou seu ataque ao vital Delta do Rio Vermelho em quatro meses, manteve pouca água em face da onda de derrotismo isso varreu não apenas a opinião pública francesa em casa, mas também a de seus aliados.

Historicamente, Dien Bien Phu foi, como um oficial superior francês magistralmente subestimado, nunca mais do que um infeliz acidente. Provou pouco mais que uma força cercada, não importa quão valente, sucumbirá se seu sistema de suporte falhar. Mas, como outras guerras revolucionárias - da Argélia às derrotas britânicas em Chipre e na Palestina - demonstraram de forma conclusiva, não é preciso ter batalhas armadas para perder tais guerras. Eles podem ser perdidos de maneira igualmente conclusiva por meio de uma série de pequenos combates, como os que agora são travados no Vietnã do Sul, se o governo local e sua população perderem a confiança no resultado final da disputa - e esse foi o caso tanto para os franceses e por seus aliados vietnamitas depois de Dien Bien Phu.

Ainda assim, como os próprios franceses demonstraram na Argélia, onde nunca mais se deixaram levar por uma situação militar tão desesperadora, as guerras revolucionárias são travadas por objetivos políticos, e grandes confrontos não são necessários nem para a vitória nem para a derrota, nesse caso. Isso agora parece ter sido finalmente compreendido na guerra do Vietnã do Sul também, e o secretário de Defesa dos Estados Unidos, Robert McNamara, pode muito bem ter pensado em Dien Bien Phu quando afirmou em seu importante discurso sobre política do Vietnã em 26 de março de 1964, que aprendemos que no Vietnã, o progresso político e econômico é a condição sine qua non do sucesso militar…. Só podemos esperar que a lição tenha sido aprendida com o tempo.

Em 7 de maio de 1954, entretanto, a luta pela Indochina estava quase terminada para a França. Enquanto um coronel francês inspecionava o campo de batalha de uma trincheira perto de seu posto de comando, uma pequena bandeira branca, provavelmente um lenço, apareceu em cima de um rifle a menos de 50 metros de distância dele, seguida pela cabeça de capacete achatado de um soldado vietminh .

Você não vai atirar mais? disse o Viet Minh em francês.

Não, não vou atirar mais, disse o coronel.

É fim? disse o Viet Minh.

Sim acabou, disse o coronel.

E ao redor deles, como em algum Dia do Julgamento horrível, soldados, franceses e inimigos, começaram a rastejar para fora de suas trincheiras e ficar de pé pela primeira vez em 54 dias, quando os disparos cessaram em todos os lugares.

O silêncio repentino foi ensurdecedor.

Em sua morte prematura em 1967, Bernard B. Fall foi amplamente considerado o maior especialista civil na guerra do Vietnã. SeuInferno em um lugar muito pequeno: o cerco de Dien Bien PhueRua sem alegriaainda estão na pequena lista dos livros mais essenciais sobre a fase francesa da guerra e são indispensáveis ​​para a compreensão da fase americana. Um site sobre Bernard Fall está em www.geocities.com/bernardbfall.


Este artigo foi publicado originalmente na edição de abril de 2004 daVietnãRevista.

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