Batalha de Iwo Jima: a história de sobrevivência do soldado da marinha Jay Rebstock

Indiferente ao fogo inimigo ao seu redor, um fuzileiro da 5ª Divisão de Fuzileiros Navais segue seus camaradas por uma crista em Iwo Jima e em direção às defesas japonesas. (Arquivos Nacionais)



Em dezembro de 1943, Jay Rebstock havia concluído o campo de treinamento e, em fevereiro de 1944, foi designado para a 5ª Divisão de Fuzileiros Navais. O 5º era novo, mas contava com muitos veteranos do Raider e paraquedistas experientes - veteranos das primeiras lutas em Guadalcanal, Choiseul e Bougainville. Naqueles números de elite estava o lendário John Basilone, que ganhou a Medalha de Honra em Guadalcanal e optou por voltar ao combate em vez de permanecer nos Estados Unidos. A presença de todos esses veteranos deu confiança a fuzileiros navais mais novos, como Rebstock.



Pelos próximos sete meses, a 5ª Divisão treinou nos Estados Unidos, e Rebstock foi designado como artilheiro de fuzil automático Browning (BAR) da Companhia E, 2º Batalhão, 27º Fuzileiros Navais. Na primeira semana de janeiro de 1945, Rebstock, junto com toda a 5ª Divisão de Fuzileiros Navais, montou na Ilha Grande do Havaí, enquanto a 4ª Divisão de Fuzileiros Navais embarcou de Maui para o que muitos pensaram ser pousos em Formosa ou China. Como divisão de reserva, a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais completaria a força de ataque. Essa força de três divisões foi a maior já comprometida com uma única batalha na história do Corpo de exército. Chamado de V Corpo Anfíbio, foi designado VAC.

Rebstock e seus companheiros fuzileiros navais embarcaram nos transportes de tropas em meio a boatos de que seus desembarques seriam apenas um aquecimento para o verdadeiro destino - a ilha de Okinawa. Eles nada sabiam sobre o plano chamado Operação Destacamento, emitido em 23 de dezembro. A operação previa um ataque frontal direto aos 3.000 metros de praias de areia preta abaixo do Monte Suribachi de Iwo Jima e a apreensão de seus três campos de aviação. A ilha ficava a apenas 660 milhas ao sul de Tóquio. A 5ª Divisão atacaria a esquerda das praias. O 4º agrediria a direita. A força naval com a qual eles se encontrariam era enorme. Cerca de uma semana fora do Havaí, o comandante da companhia de Rebstock reuniu seus fuzileiros navais e os informou que seu alvo era a ilha de Iwo Jima, e os fuzileiros navais da Companhia E se entreolharam com olhares perplexos. O capitão descobriu um mapa na antepara, revelando um diagrama da ilha em forma de costeleta de porco, e apontou para as praias do leste. Eles foram identificados como Green Beach, Red 1 e 2, Yellow 1 e 2 e Blue 1 e 2.



Estaremos pousando na Praia Vermelha 1, disse o oficial, apontando para a segunda praia da invasão ao norte do Monte Suribachi. A empresa E ficaria na segunda onda, disse ele. No entanto, foi a primeira onda de infantaria, depois que a onda de LVT (A) s (veículos de pouso, rastreados [blindados]) veio fornecer suporte de fogo com seus canhões de 75 mm.

Briefings agora eram realizados diariamente. Mapas e modelos da ilha estavam disponíveis para cada homem ver. Examinando os modelos de terreno, alguns se agacharam para ter uma ideia da elevação. Todos os olhos se voltaram para o Monte Suribachi, a montanha que precisava ser tomada.

À medida que os homens se aproximavam da área de pouso, as instruções finais incluíam estimativas da duração da batalha. Não mais do que 3-5 dias, o jovem BAR ouviu - ainda menos se os japoneses derem sua carga banzai usual para o imperador e permitirem que os fuzileiros navais os eliminem como sempre fizeram.



Em 18 de fevereiro de 1945, na noite anterior ao dia D, dormir era quase impossível. As armas foram verificadas pela milésima vez. Havia serviços religiosos a bordo, mas o comparecimento foi pequeno. Algumas cartas foram escritas, mas a maior parte do tempo foi gasto apenas verificando tudo uma última vez. A força de desembarque foi convocada para ração às 03h00 do dia 19. Era bife com ovos na cozinha, em pé. Alguns não conseguiam comer. Outros comeram como se não houvesse amanhã, pegando os pratos intocados dos que não podiam. Rebstock comia na cozinha lotada, que ecoava com o som de utensílios de metal em bandejas de metal. Houve pouca conversa.

Às 6h30, tudo estava em posição e o rugido estrondoso do bombardeio da costa começou. O que parecia aos fuzileiros navais observadores como navios disparando à vontade era, na verdade, a execução de um plano de bombardeio detalhado. Cada embarcação recebeu meticulosamente alvos exatos para acertar com um número exato de projéteis em um momento muito específico. A ilha foi varrida metro a metro por uma chuva de aço. Cinco navios de guerra atacaram Iwo da costa leste, enquanto dois outros navios de guerra seguiram para a costa oeste e o esmagaram de lá. Por quase uma hora e meia, os navios de guerra despejaram mais de 500 tiros em seus alvos. Os cruzadores perderam 700 rodadas adicionais.

O bombardeio envolveu Iwo Jima em nuvens de poeira tão densas que foi obscurecido. Enquanto granadas caíam na ilha, a força de desembarque foi desembarcada. Rebstock e os membros do 2º Pelotão da Easy Company foram chamados ao convés do tanque do LST (navio de desembarque, tanque) para embarcar em seus LVTs. Ele correu até o convés do tanque com sua mochila pesada e uma lata de 5 galões de água. Outros fuzileiros navais escalaram os conveses de aço, carregados com seus equipamentos e outros materiais. Os motoristas deram partida nos veículos. O barulho no casco fechado era ensurdecedor, e o escapamento azul dos motores enchia o compartimento e sufocava os fuzileiros navais que esperavam. Finalmente, as grandes portas de aço na proa do LST começaram a se abrir, e a névoa azul e os vapores foram dissipados pela súbita rajada de ar fresco que trouxe alívio para os olhos e pulmões torturados. A luz do sol de um belo dia fluía para o porão cavernoso enquanto o primeiro trator rangia em direção ao convés inclinado que conduzia à água azul e batendo. Como um grande hipopótamo, o trator desajeitado desceu a rampa e entrou com o nariz primeiro. Seus trilhos de aço aterraram na rampa de aço até que mergulhou e subiu, endireitando-se no mar leve. Ele se afastou conforme o próximo trator o seguia, e depois o próximo. Finalmente chegou a hora do 2º Pelotão entrar na água.

Rebstock e os outros 15 fuzileiros navais do LVT sentiram o veículo descer a rampa e, de repente, estavam flutuando e rastejando para se juntar aos outros tratores lançados enquanto circulavam em um grande encontro. Poucos minutos depois das 08h00, o tiroteio naval parou. Os LVTs giraram em direção à linha de partida e, ao passarem pelos navios da Marinha, os marinheiros acenaram e gritaram em encorajamento. Nada podia ser ouvido acima do rugido dos motores do trator, mas os fuzileiros navais ergueram os polegares em resposta.

O trator do 2º Pelotão alcançou a linha de partida enquanto 120 aeronaves lançadas em porta-aviões rugiam acima para bombardear ainda mais a ilha. Os fuzileiros navais aplaudiram, vendo que 48 das aeronaves eram aviões dos fuzileiros navais. Eles viram os aviões lançando seus explosivos e napalm nas encostas do Suribachi e nos aeródromos de Motoyama. Por 20 minutos foi um grande espetáculo. Os aviões voaram e o bombardeio da Marinha recomeçou. Desta vez, todos os canhões se concentraram nas praias. Às 08h35 a primeira onda de infantaria se formou e seguiu o LVT (A) s em direção às praias. Rebstock e seus companheiros fuzileiros navais podiam ver a popa dos tratores à sua frente e, quando os pesqueiros olharam para a amurada de sua própria embarcação, puderam ver unidades adjacentes avançando com eles. Seu destino era Red Beach 1, e eles seguiram em frente sob o maior canhão de tiros navais que se possa imaginar. Durante os 30 minutos que levaram para a corrida até a praia, os navios americanos dispararam mais de 8.000 tiros, obliterando completamente as defesas da praia do tenente-general japonês Tadamichi Kuribayashi. No trator do 2º Pelotão, os fuzileiros navais olharam para os lados. Rebstock, segurando sua lata de água de 5 galões, observou algumas ondas quebrando na amurada e espirrando no convés. Apesar do mar relativamente calmo, alguns dos homens adoeceram. O movimento e os 30 minutos na barriga do LST com aqueles vapores terríveis agora estavam cobrando seu preço.

Os tratores se aproximaram da praia como insetos aquáticos gigantes. Rebstock começou a ver respingos na água. Ele presumiu que a Marinha havia disparado alguns tiros curtos. Então, houve mais respingos e, de repente, um LVT explodiu e os homens gritaram na água. Não foram rodadas curtas. Com a seriedade mortal dos homens sob fogo, todos se amontoaram em pequenas bolas no convés molhado.

A duzentos metros da praia, Rebstock deu uma espiada pela lateral e viu que os tratores blindados da primeira onda nem estavam na praia. Na verdade, eles haviam recuado e estavam disparando suas armas da água. O LVT de Rebstock agitou-se além dos LVT (A) s de disparo.

O que diabos está acontecendo? ele pensou. Ele olhou para fora novamente. Para seu espanto, ele viu uma arma disparando contra a aeronave que estava metralhando a praia. Ele só podia ver o topo da arma e o topo de um capacete enquanto a arma girava de sua posição no topo do segundo terraço.

Os trilhos pisaram na areia e seu LVT subiu uma ladeira, depois parou enquanto os trilhos continuavam a se agitar e abrir sulcos no solo macio. Veio a ordem pela lateral, e os fuzileiros navais pularam na areia vulcânica negra. Rebstock agachou-se e tentou avançar, mas seus pés afundaram na areia até os joelhos. Ele amaldiçoou; a viagem de 40 dias no navio parecia tê-lo deixado fora de forma e ofegante. Ele se sentiu como um salmão tentando nadar contra a corrente. Alternadamente, ele lutava para se levantar e deslizar pelo terraço, ele por acaso olhou para baixo e ficou horrorizado ao ver que ainda estava carregando a lata de água que recebera para carregar. Sua mão se abriu como se tivesse agarrado um ferro quente, e ele meio jogou e meio chutou a lata ofensiva para longe.

Ele também se livrou de alguns de seus equipamentos. Sua carga era tão pesada que ele mal conseguia se mover. Além de sua arma, ele tinha 240 cartuchos de munição, além de uma bandoleira extra pendurada em seu peito, granadas, ferramenta de entrincheiramento, cantis de água, um bipé para o BAR e uma pistola. Não demorou muito para enviar o bipé e a pistola para juntar-se à lata de 5 galões de água na praia.

Quando o próximo Rebstock ergueu os olhos, parte de seu esquadrão havia superado os terraços que saíam da praia e pulado no fosso de armas onde vira a peça de artilharia antes. Os fuzileiros navais estavam espancando os artilheiros japoneses até a morte com seus rifles. Com sua carga mais leve, Rebstock lutou para subir o segundo terraço e correu para seu assistente do BAR, que, como ele, carregava uma carga extra de munição. A BARRA é sua arma, então você pode carregar sua própria munição! O assistente de Rebstock disse antes de partir a meio galope pela terra plana.

O pelotão de Rebstock moveu-se pelo pescoço de terra unindo o Monte Suribachi ao resto da ilha. Os homens lançaram olhares cautelosos pelas encostas proibidas, esperando uma saraivada de fogo cair sobre eles a qualquer momento. Mas o Suribachi os deixou passar.

Ao se aproximarem de um pequeno canavial que havia resistido notavelmente ao bombardeio, Rebstock observou, pasmo, um soldado japonês avançar em sua direção. Era quase irreal, como se estivesse em um sonho, e levou um momento antes de apontar sua arma para a figura que estava atacando para derrubá-lo com um tiro curto. Um tenente se aproximou e gritou para o ofegante homem do BAR que ele pensava ter matado um colega da Marinha. Rebstock ficou horrorizado, mas não por muito tempo, quando outro fuzileiro naval apareceu e o presenteou com a insígnia de que ele havia cortado a camisa do soldado caído. Ele tinha sido um fuzileiro naval japonês. Mais uma vez, eles seguiram em frente. No início da tarde, eles alcançaram o lado oposto da ilha, onde o terreno consistia em rochas sólidas e penhascos. Eles pararam e contaram suas vítimas. Não foi tão ruim. A Easy Company havia perdido o comandante de sua companhia e tinha seis outros homens mortos e nove feridos, mas eles haviam aberto um amplo caminho através da ilha, isolando o Suribachi da parte norte da ilha. A empresa assumiu posições defensivas e evacuou seus feridos. Os homens estavam prontos para receber ordens de balançar para o norte, mas essas ordens não vieram e não viriam, pelo menos naquele dia. Na verdade, uma hora depois de serem evacuados, a maioria dos feridos estava de volta com suas unidades, dizendo que era mais seguro nas filas do que nas praias. As praias de desembarque estavam pegando fogo.

A terceira e quarta ondas pousaram atrás do 2º Pelotão e despejaram mais 2.800 homens na praia, e eles também começaram a subir os terraços duplos e triplos para alcançar a terra plana e o campo de aviação. O fogo de armas pequenas inimigas aumentou. Fuzileiros navais que desembarcaram em Green Beach, à esquerda de Rebstock e do 2º Pelotão, dirigiram-se à base do Suribachi. Alguns minutos depois das 1000, enquanto os fuzileiros navais se aglomeravam nas praias, lutavam para superar os terríveis terraços deslizantes, General Kuribayashi deu a ordem para que sua artilharia, até então silenciosa, abrisse fogo.

O rugido era tão ensurdecedor quanto assustador. Artilharia e morteiros, junto com grandes canhões costeiros e peças antiaéreas, desencadearam uma rajada terrível. As praias foram pulverizadas com todos os tipos imagináveis ​​de fogo, e as conchas chuvosas varreram as praias de desembarque como uma foice gigante. Os fuzileiros navais foram esmagados e as embarcações de desembarque nas praias explodiram. Veículos e equipamentos próximos à praia foram destruídos instantaneamente. Homens feridos nas primeiras ondas eram os mais patéticos. Já feridos e aguardando evacuação, foram agora aniquilados junto com o pessoal médico que os atendia.

À medida que a noite se aproximava, os fuzileiros navais cavaram onde estavam. Na costa oeste, a Easy Company se preparou para o inevitável contra-ataque banzai, que se tornou uma tática japonesa previsível. Jay Rebstock ocupou um buraco de combate com outros quatro fuzileiros navais e treinou sua BAR para o norte, prevendo o ataque estridente que se aproximava. Ele se perguntou se seria capaz de atirar rápido o suficiente para repelir o inimigo.

A escuridão chegou em 1845 e a noite esfriou. Os fuzileiros navais estremeciam em seus buracos, forçando os olhos para a frente. O bombardeio japonês continuou sem cessar. Cada abrandamento do fogo foi seguido por um aumento na intensidade. A carga banzai, entretanto, nunca veio. O general Kuribayashi proibiu quaisquer acusações sem sentido, as quais, ele concluiu corretamente, apenas caíam nas mãos dos americanos. Em vez disso, ele golpeou a força invasora com incessantes barragens de artilharia de canhões bem posicionados e esperou que os invasores viessem até ele, para que pudesse sangrá-los até o branco.

Na manhã seguinte, a Companhia E se preparou para atacar ao norte, mas à medida que avançava, a artilharia e morteiros japoneses atacavam suas posições. Tudo o que Rebstock e os homens do 2º Pelotão podiam fazer era avançar e então se enterrar no chão. O inimigo invisível continuou a infligir baixas terríveis aos fuzileiros navais. Exceto pelo soldado inimigo que Rebstock viu e matou no dia D e os artilheiros na beira da água quando pousaram, ninguém no 2º Pelotão tinha visto soldados inimigos contra os quais atirar. Mesmo assim, o inimigo podia vê-los e a Companhia E estava sendo drenada. No ataque a D-plus-1, com o avanço dos fuzileiros navais 26 e 27, houve 600 baixas. Em 21 de fevereiro, D-plus-2, a Companhia E perdeu seu segundo comandante de companhia.

Rebstock e os membros do 2º Pelotão prepararam-se para outro ataque em 23 de fevereiro. De repente, gritos selvagens foram ouvidos na frente e buzinas e apitos de navios puderam ser ouvidos do mar. A bandeira está levantada, alguém disse, e todos os olhos se voltaram para o Suribachi. Lá estava. O Stars and Stripes estava batendo com força ao vento. Os homens da Companhia E emprestaram suas vozes aos gritos e aplausos. Rebstock sentiu as lágrimas nos olhos e explodiu de orgulho. O melhor de tudo é que ele sabia que a batalha devia estar perto do fim. Ele se lembrou do briefing a bordo do navio, onde o fim da batalha havia sido previsto em três a cinco dias com a queda do Monte Suribachi. Bem, ele pensou, este é o quinto dia, e a bandeira tremula no topo da montanha. O fim está à vista.

Mas a batalha não acabou. Não estava nem perto de acabar. Na verdade, estava apenas começando. Passada a euforia provocada pelo hasteamento da bandeira no Suribachi, a batalha voltou à sua sangrenta batalha de desgaste. No dia seguinte, 24 de fevereiro, a Companhia E, com o restante do 2º Batalhão, deslocou-se ao longo da costa oeste em uma área que seria conhecida como Vale da Morte. O ataque começou pela manhã e foi estritamente de acordo com o livro - estabelecer uma base de fogo, trazer demolições e lança-chamas e destruir a posição; mova-se para o próximo bunker e repita as etapas novamente. O ataque avançou ao longo da costa oeste, que era uma série de casamatas atrás da outra. À esquerda, os fuzileiros navais podiam ver as ondas calmas quebrando nas praias arenosas, e muitos fantasiaram que lugar maravilhoso seria passar uma tarde preguiçosa. Para a frente havia uma linha de cume após a outra, e o interminável fogo de artilharia e morteiros japoneses. Rebstock disparou sua BARRA no primeiro ponto forte que pôde ver. A arma resistiu em seu ombro quando ele despejou fogo no que parecia ser uma abertura. Outros fuzileiros navais atacaram os flancos das posições. Então o operador do lança-chamas desceu antes que pudesse alcançar a caixa de remédios. Outro ocupou seu lugar e ele também caiu. Rebstock aumentou o volume de fogo na posição, amaldiçoando o inimigo que ele nunca poderia ver. Um terceiro homem recuperou o lança-chamas, e logo houve o familiar whoosh e a reveladora língua laranja de fogo antes que ele também fosse atingido. A expectativa de vida do homem lança-chamas era curta. Ele era o principal alvo de todos os soldados japoneses que podiam vê-lo.

Finalmente, a casamata foi neutralizada e o esquadrão de Rebstock avançou, apenas para ser imobilizado novamente pelo fogo implacável de armas pequenas de outra posição. Rebstock não conseguiu ver nada, mas atirou na direção apontada por seus camaradas. Eles atacaram durante o dia e cavaram a noite.

No dia 25, os dirigentes decidiram tentar uma estratégia diferente. Em vez dos fogos preparatórios, que empurraram os japoneses para a clandestinidade e anunciaram o início do ataque ao solo, eles atacariam à tarde, sem fogo preparatório, na esperança de pegar os japoneses desprevenidos.

O Vale da Morte era uma reentrância profunda, como um campo de estádio, com altas cristas em torno do fundo do vale. O ataque carregaria os fuzileiros navais encosta abaixo até o vale e, em seguida, subiria para agarrar a cordilheira que protegia contra novos movimentos do norte. Todo o ataque descendo para o vale e subindo pelo outro lado podia ser visto pelo inimigo, mas não havia outra maneira.

Em 1500, a força de ataque se levantou e começou a avançar, mas os pés de Rebstock estavam congelados no lugar e de repente uma sede insaciável o atingiu. Acho que isso é o que se chama de medo, ele lembrou. Eu não conseguia me mover e bebi quase um cantil inteiro de água, e só então minhas pernas se moveram para frente.

Eles se moveram não mais do que 50 metros antes que o mundo inteiro explodisse sobre eles. Todos mergulharam para se proteger, e Rebstock e o líder de seu esquadrão pularam em um buraco com outros dois homens. Quando um dos homens ergueu os olhos para ver quem eram seus novos companheiros, uma bala japonesa o atingiu diretamente no meio da testa e ele caiu morto. O segundo homem teve uma bala perfurada em seu capacete, desviada entre o capacete e o forro e saiu pelo outro lado.

Rebstock e seu líder de esquadrão estavam em posição fetal no buraco com os mortos e feridos enquanto a artilharia japonesa trovejava ao redor deles. O solo tremeu e as pedras enterraram os fuzileiros navais amontoados. Quando eles pensaram que nada poderia ser pior, as primeiras explosões de ar explodiram acima deles, lançando fragmentos de aço mortais de cima.

O jovem BAR não conseguia se mexer. Como um verme tentando cavar mais fundo, ele se achatou no buraco. Ele permaneceu preso lá até que, finalmente, ouviu o barulho familiar de tanques amigáveis ​​chegando ao local. Uma rachadura na orelha sinalizou o fogo de um Sherman, bem ao lado dele. Ele rastejou até a borda do buraco e começou a lançar fogo com sua BARRA, enviando um fluxo de fogo marcado com rastreadores vermelhos no terreno à sua frente. Quando a fumaça se dissipou, ele viu um novo bunker e o que parecia ser uma abertura. Mais uma vez, a BARRA foi para seu ombro e balas derramaram na fenda. Os fuzileiros navais avançaram e rastejaram em direção ao bunker. Rebstock mudou as revistas e avançou na abertura.

À sua direita, uma cena semelhante se desenrolou. O Soldado de Primeira Classe Leonard Nederveld, do pelotão adjacente, avançou e lançou uma granada de fósforo branca em outra abertura. A suave explosão do fósforo era o que os fuzileiros navais esperavam, e eles mantiveram os olhos grudados em um defensor japonês que tentaria fugir. Mas a explosão foi tudo menos suave. Em vez disso, uma explosão ensurdecedora e gigantesca enviou uma enorme onda de choque, destruiu o bunker e nublou o campo de batalha. Rebstock foi jogado no chão e o BAR do soldado disparou de suas mãos. Os outros fuzileiros navais na área foram achatados no chão como lutadores nocauteados. A explosão parecia ecoar indefinidamente, e Rebstock só conseguia ouvir um zumbido em seus ouvidos. A casamata tinha sido na verdade um depósito de munição.

Rebstock levantou-se cambaleando, atordoado e desorientado, e procurou sua arma. Quase imediatamente, ele foi derrubado novamente por uma força tão poderosa quanto a do depósito de lixo explodindo. Um tanque Sherman explodiu em uma bola de fogo e fumaça - um projétil de artilharia japonesa havia acertado o alvo.

O tanque continuou a explodir enquanto suas munições se extinguiam, e foi acompanhado por mais munições explosivas da casamata. Após longos minutos, o rugido das duas detonações quase simultâneas diminuiu e a área foi engolfada pelo silêncio. Foi como se a ferocidade e a selvageria da batalha tivessem atingido seu apogeu e agora desabasse sob seu próprio peso. O que momentos antes tinha sido o rugido e o fogo de alguma câmara separada no inferno agora era um silêncio assustador.

Fuzileiros navais atordoados levantaram-se do chão e deram passos hesitantes, primeiro em uma direção e depois em outra. Rebstock se virou, procurando sua arma, e embalou a peça danificada em seus braços. Instintivamente, ele encontrou outro de um camarada caído e esmagou o primeiro em uma grande pedra, balançando-o pelo barril.

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Arquivos Nacionais
Dois dos quase 22.000 soldados japoneses mortos em Iwo Jima estão em primeiro plano enquanto os membros da 5ª Divisão de Fuzileiros Navais continuam seu avanço.

Outros fuzileiros navais apareceram como figuras em um sonho na poeira e na fumaça que se assentavam. Alguém mandou voltar às linhas originais e os fuzileiros navais mancaram de volta, arrastando os companheiros feridos com eles o melhor que podiam. Todo o ataque não durou muito, e a empresa acrescentou mais 16 vítimas à sua lista cada vez maior.

Aquela noite foi prolongada por uma chuva fria implacável que caiu sobre o 2º Pelotão. Os homens estremeceram em seus buracos e amaldiçoaram a ilha de Iwo Jima. A miséria do tempo foi coroada por um novo bombardeio japonês, tornando o sono impossível para os exaustos fuzileiros navais.

Na manhã seguinte, com a chuva continuando forte, foi dada a ordem para que os homens permanecessem em suas tocas. A munição seria reemitida e as substituições seriam enviadas ao pelotão. Durante todo o dia, o pelotão trocou tiros com o inimigo implacável, e em 1630 o fuzileiro naval ao lado de Rebstock o cutucou e avisou que um soldado japonês estava rastejando sobre ele. Com os olhos semicerrados, Rebstock identificou uma figura rastejante, 50 metros à sua frente. Enquanto rastejava, o homem ergueu a mão e continuou a se mover na direção de Rebstock. Ele alternadamente rastejou e parou para levantar a mão. Os fuzileiros navais na linha observaram esse movimento agonizante e sinuoso.

Rebstock o avistou. Não atire nele, disseram seus amigos. Deixe-o chegar perto antes de você. Rebstock conteve o fogo. Quando o homem rastejante se aproximou, alguém reconheceu que não era um soldado inimigo, mas um fuzileiro naval dos EUA. Dois homens correram e arrastaram a figura cinza coberta de poeira para um buraco. Ele estava todo baleado, sua perna estava pendurada por um fio e ele estava irreconhecível. Pó e areia incrustados estavam endurecidos em seu rosto, colados ali por uma camada de sangue. Rebstock olhou para ele e então pensou ter reconhecido o homem. Era Watson, de outra empresa.

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Arquivos Nacionais
A conta do açougueiro também foi alta para os americanos. Um grupo de maca evacua um dos 17.913 feridos durante a batalha. Um adicional de 6.140 fuzileiros navais seriam mortos - tornando Iwo o combate individual mais sangrento da história do Corpo de Fuzileiros Navais.

Os socorristas o remendaram da melhor maneira que puderam, fizeram uma maca improvisada e tentaram evacuá-lo pela retaguarda. Enquanto pegavam o homem ferido, porém, os japoneses se abriram no grupo de resgate. A maca caiu no chão enquanto os carregadores mergulhavam para se proteger. O ferido gritou quando as bombas explodiram ao seu redor. Finalmente, alguém o puxou para um buraco e Jay Rebstock se inclinou para confortá-lo.

Você vai ficar bem, Watson, ele disse e deu um tapinha no ombro do homem. Outro fuzileiro naval perguntou: Por que você o está chamando de Watson? Isso não é Watson, informou a Rebstock. Isso é Nederveld.

Rebstock deu uma olhada mais de perto e, inacreditavelmente, foi o homem que jogou a granada no bunker e detonou a enorme explosão no dia anterior. Ele sobreviveu e passou 24 horas nas linhas japonesas.

A empresa E não atacou para a frente novamente. Com seu número reduzido, foi retirado da linha e, felizmente, enviado para a retaguarda para o que viria a ser uma forma de R&R. Dizia-se que eles haviam passado pela frente. Eles não seriam colocados de volta na linha.

A promessa de que a Companhia E não voltaria à linha foi quebrada em 4 de março, o 14º dia da batalha de cinco dias e o nono dia após o hasteamento da bandeira na montanha. Quando eles voltaram para a linha, ela havia se movido até a extremidade norte da ilha, e Rebstock podia ver o oceano sobre a costa norte de uma altitude de 300 pés.

De 4 a 11 de março, os homens da Companhia E atacaram as defesas japonesas finais. Rebstock teve a primeira visão de um tanque Zippo. As máquinas blindadas e cuspidoras de fogo podiam lançar um longo fluxo de napalm flamejante por mais de um minuto e, à medida que novos buracos e bunkers eram descobertos, o Zippo entrava em ação. Os japoneses foram imolados em suas posições defensivas e os poucos que atacaram foram imediatamente abatidos pelos fuzileiros navais que aguardavam. A cada passo, os japoneses ficavam mais frenéticos. Eles jogaram cartuchos de morteiro como se houvesse um suprimento infinito. À noite, os soldados japoneses se infiltraram, procurando por comida e água, e rastejaram para dentro das linhas, esfaqueando muitos fuzileiros navais.

Em um dos últimos dias de batalha, o 2º Pelotão havia se movido para a linha de cume final e, enquanto os homens olhavam para o desfiladeiro abaixo, eles podiam ver que o precipício rochoso do outro lado olhava para a água. O fim da ilha estava à vista. Um fuzileiro naval desceu para o desfiladeiro e, ao se aproximar do fundo, um tiro foi disparado e ele caiu no chão, morto pela bala de um atirador. Um soldado japonês solitário saiu, acenando com as mãos, mas os fuzileiros navais enfurecidos no terreno elevado o derrubaram. Então, um segundo soldado japonês saiu com algo nas mãos, e alguns dos fuzileiros navais disseram para segurar o fogo e ver o que esse cara estava fazendo. Mas um tiro nervoso foi disparado, e isso provocou fogo de todos os nervosos fuzileiros navais no cume.

Ainda assim, um terceiro soldado apareceu no fundo do desfiladeiro e novamente alguém gritou: Pare de atirar, mas novamente, após uma pausa, outro tiro foi disparado e o tiroteio de reação começou. Rebstock baixou a arma. Ele não poderia matar mais. Outros fuzileiros navais fizeram o mesmo e, finalmente, tudo ficou em silêncio.

Em 27 de março, Rebstock e os remanescentes de sua empresa voltaram ao ponto de partida na costa oeste, à sombra do Monte Suribachi. Pouco antes do amanhecer, houve um tiroteio tremendo na área de um dos campos de aviação. Durou mais de uma hora e, quando o sol apareceu no céu claro, um LST avançou para a costa para tirar os fuzileiros navais exaustos da ilha.

Disseram que o tiroteio havia sido a carga banzai final do último soldado japonês. Trezentos japoneses atacaram, matando quase 100 homens que estavam descansando em suas tendas e morrendo até o último homem. O custo para ambos os lados foi terrível. Os japoneses sofreram mais de 20.000 baixas, a esmagadora maioria das quais foram mortas. Os americanos sofreram 5.931 mortos e 17.372 feridos - mais de um terço da força de ataque.

Enquanto o navio de Rebstock partia de Iwo, os sobreviventes não podiam acreditar que tinham conseguido. Todos oraram e, na viagem de volta ao Havaí, houve vários enterros no mar, pois alguns dos feridos sucumbiram aos ferimentos. Quando o navio finalmente se aproximou de Pearl Harbor, o que restava da Companhia E se reuniu em frente à casa do piloto do navio. Os homens esperaram ansiosamente para passar pelos portões do submarino na entrada, e um fotógrafo veio até eles e disse-lhes que fizessem fila para uma fotografia da empresa. Esses sérios fuzileiros navais se sentaram em três fileiras e posaram para a foto, e assim que o fotógrafo bateu a veneziana, o alto-falante foi ligado e uma voz anunciou que o presidente Franklin Roosevelt acabara de morrer.

Rebstock e os homens reunidos desabaram e choraram. Ele foi o único presidente que eles conheceram, e agora ele se foi. Ele não tinha visto o fim da guerra pela qual eles haviam sacrificado tanto. Eles entraram em Pearl Harbor, onde a guerra havia começado e terminaria para eles. Eles estavam em campo em manobras quando se espalhou a notícia de que os Estados Unidos haviam lançado uma bomba atômica em Hiroshima. Em poucos dias, sua empresa foi empurrada para fora do Havaí, carregada em um navio e colocada no mar - com destino ao Japão. Três dias fora de Pearl Harbor, à noite, enquanto o navio navegava em blackout, as luzes se acenderam e o capitão anunciou que a guerra havia acabado. Iwo Jima seria a única batalha para Jay Rebstock e a 5ª Divisão de Fuzileiros Navais.


Este artigo foi escrito por Ronald J. Drez. Drez é o autor do livro,Vinte e cinco jardas de guerra: a coragem extraordinária dos homens comuns na segunda guerra mundial(Hyperion), do qual este artigo é adaptado. Este artigo apareceu originalmente na edição de novembro de 2001 daSegunda Guerra Mundial. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!

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