Batalha de Long Tan: como australianos e neozelandeses vencem as probabilidades





Embora não seja a maior batalha que os australianos enfrentaram, Long Tan foi talvez a luta mais desesperada e crítica no Vietnã

No final da tardede 18 de agosto de 1966, o major australiano Harry Smith e os homens de sua Delta Company enfrentaram uma força muito superior de 2.500 vietcongues fortemente armados e tropas do exército norte-vietnamita em uma plantação de borracha abandonada perto de Long Tan, uma vila a cerca de 40 milhas a sudeste de Saigon. Contra todas as probabilidades, os australianos resistiram por mais de três horas até que os reforços chegassem. Os 108 homens da Companhia D, 6º Batalhão, Regimento Real Australiano, Corpo do Exército da Austrália e da Nova Zelândia, lutaram por suas vidas na chuva torrencial enquanto a munição diminuía, as baixas aumentavam e o inimigo se reunia para um ataque final. Parecia não haver maneira de os australianos sobreviverem ao ataque.

A Batalha de Long Tan foi o engajamento mais importante do envolvimento da Austrália no Vietnã, que começou em julho e agosto de 1962 quando 30 conselheiros militares da Equipe de Treinamento do Exército Australiano do Vietnã chegaram para trabalhar com o contingente americano de conselheiros militares ajudando as forças armadas do Vietnã do Sul em sua luta com o NVA e o Viet Cong. Em 1964, o presidente Lyndon B. Johnson pediu às nações em todo o mundo que se unissem ao esforço militar dos EUA para evitar uma tomada comunista do Vietnã do Sul. Austrália e Nova Zelândia estavam entre os países que enviaram uma força de combate substancial.



Um total de 60.000 australianosserviu no Vietnã entre 1962 e 1973, com um pico de força de 7.672 em 1969. Essas tropas incluíam pessoal terrestre, da força aérea e naval. Quando as tropas australianas foram removidas do Vietnã em 1973, a Austrália havia sofrido 521 mortos e cerca de 3.000 feridos.

A Nova Zelândia enviou 3.890 soldados ao Vietnã entre 1964 e 1972, com um pico de 552 em 1969. As vítimas incluíram 41 mortos e mais de 180 feridos.



Em maio de 1966, a Austrália despachou para o Vietnã o 1º Batalhão, Regimento Real Australiano, temporariamente anexado à 173ª Brigada Aerotransportada americana na província de Bien Hoa, na fronteira com Saigon.

Um típico batalhão australiano tinha 37 oficiais e 755 homens alistados, espalhados por um grupo de quartéis-generais, quatro empresas de fuzis (Alpha, Bravo, Charlie, Delta), uma empresa de apoio e uma empresa de administração. Cada empresa de fuzis tinha, idealmente, 123 homens: cinco oficiais e 118 alistados. No entanto, é improvável que os batalhões tenham estado consistentemente com força total. Houve escassez de pessoal por motivo de doença, afastamento, sinistros e lacunas entre o término de algumas viagens e a chegada de substitutos.

Cada soldado carregava pelo menos 150 cartuchos de munição, além de sua arma. O rifle padrão emitido era o rifle autocarregável L1A1 da Comunidade Britânica. A partir de 1966, o rifle americano M16A1 tornou-se disponível e alguns australianos também o colocaram no ombro. Outros itens transportados pelas tropas australianas incluíam uma ferramenta de entrincheiramento, facão, baioneta, pelo menos uma granada M26, nove cantis cheios de água e cinco dias de rações.

Maj. Harry Smith / Memorial de Guerra Australiano

Cada seção de 10 homens compartilhou a carga de munição e um cano sobressalente para a metralhadora M60, o lançador de granadas M79, granadas extras, minas Claymore (minas detonadas remotamente que espalham pelotas de aço) e baterias de rádio extras. Todas essas armas e equipamentos foram usados ​​pela Companhia D em sua resistência desesperada contra as forças VC e NVA.

O 6º Batalhão do Regimento Real Australianochegou ao Vietnã do Sul em maio de 1966 e juntou-se ao 5º Batalhão do regimento em Nui Dat, na província de Phuoc Tuy, que incluía Long Tan. De junho a agosto, o 6º Batalhão participou da Operação Enoggera, uma missão de busca e limpeza em Long Phuoc. Os homens também participaram da Operação Hobart, uma missão de busca e destruição de cinco dias. Durante Hobart, o batalhão fez seu primeiro contato com o Batalhão Móvel D445 do Viet Cong - uma unidade que os australianos encontrariam novamente no fatídico dia de agosto.

Nos dias que antecederam 18 de agosto, o quartel-general em Nui Dat havia captado transmissões de rádio e outros sinais indicando que uma grande força de VC e NVA estava a 3 milhas.

Em 16 de agosto, o 5º Batalhão patrulhou uma área ao norte da base da força-tarefa australiana. Ao mesmo tempo, uma Companhia do 6º Batalhão patrulhava a área ao norte e nordeste. Relatórios de inteligência estimaram a força inimiga em 300 a 3.500 - um alcance tão grande que era um número essencialmente sem sentido. A maioria das patrulhas relatou contatos com grupos de três a seis homens, típico dos VC.

Consertar a força inimiga foi crucial porque o acampamento base australiano em Nui Dat estava em más condições devido ao clima de monções e poderia ser facilmente invadido. A chuva tornava a visibilidade praticamente inexistente, e o solo se transformava em uma lama vermelha escorrendo que dificultava as manobras.

Soldados do 6º Batalhão perseguem uma força vietcongue em fuga em 19 de agosto de 1966, um dia após a batalha de Long Tan, lutou sob chuva forte e lama espessa que atolou homens e equipamentos. / Australian War Memorial
Soldados do 6º Batalhão perseguem uma força vietcongue em fuga em 19 de agosto de 1966, um dia após a batalha de Long Tan, lutou sob chuva forte e lama espessa que atolou homens e equipamentos. / Australian War Memorial

Na madrugada de 17 de agosto de 1966,os comunistas atacaram. Morteiros e rifles sem recuo inimigos atingiram Nui Dat. Os defensores responderam com fogo de retorno da artilharia de base e o ataque causou apenas danos limitados. No entanto, o primeiro comandante da Força-Tarefa Australiana, Brigadeiro Oliver David Jackson, percebeu a vulnerabilidade de sua base.

Após o ataque, a Companhia B do 6º Batalhão realizou uma varredura na área leste-nordeste de Nui Dat para determinar a localização e o tamanho da força inimiga e retaliar contra os perpetradores. No entanto, os australianos não encontraram nada além de posições de tiro abandonadas. Às 10:35 da manhã a Companhia B relatou a descoberta de um fosso cavado grande o suficiente para conter cerca de 20 homens e a evidência de um rifle sem recuo de 75 mm que foi disparado no acampamento base. Às 12 horas uma patrulha da Companhia B seguindo a trilha de fuga do inimigo encontrou outra posição de rifle sem recuo e evidências de pelo menos dois VC feridos, que provavelmente foram feridos pelo contra-fogo da artilharia australiana.

Rifle de carregamento automático L1A1. A maioria das tropas australianas carregava esta arma de fogo, com meia cano frontal, cano meio exposto com uma boca supressora de flash e uma alça de baioneta. A arma tem um cabo de pistola e um carregador de caixa de 20 tiros destacável.
Rifle de carregamento automático L1A1. A maioria das tropas australianas carregava esta arma de fogo, com meia cano frontal, cano meio exposto com uma boca supressora de flash e uma alça de baioneta. A arma tem um cabo de pistola e um carregador de caixa de 20 tiros destacável.

A Empresa D dispensou a Empresa B em 18 de agosto às 13h00 Conforme a Companhia B retornou a Nui Dat, a Companhia D continuou a busca por sinais do inimigo, mas não esperava encontrar muito. Com base na inteligência da época, contou o líder da Companhia D, Smith, meu comandante indicou um pelotão de armas e proteção, talvez 50-60 VC, provavelmente há muito desaparecido. Nenhuma indicação me foi dada de qualquer força maior na área.

A Companhia D seguiu uma série de trilhas paralelas de carrinhos que partiam do acampamento base para uma plantação de borracha abandonada perto de Long Tan. Os australianos abriram caminho pela plantação com o 11º e o 10º pelotões na frente, seguidos pelo 12º Pelotão e o pelotão da sede da Companhia D. Na frente direita estava o 11º Pelotão sob o comando do Tenente Gordon Sharp. O 11º Pelotão fez contato com uma pequena força vietcongue por volta das 15h30. Após um curto tiroteio, o VC se desvencilhou e fugiu para o leste.

As tropas da Companhia D moveram-se para a plantação de borrachae logo percebeu que eles tinham tropeçado no covil do inimigo. Por volta das 16h00, o 11º Pelotão foi atingido com tiros pesados ​​de várias direções enquanto o inimigo atacava com granadas propelidas por foguetes. Vários soldados foram atingidos e o resto ficou preso ao chão. Sharp relatou contato com um inimigo do tamanho de um pelotão. O tenente ainda não sabia a força tremenda que havia enfrentado.

Percebendo que o número do inimigo era muito maior do que ele poderia ter imaginado, Sharp mudou rapidamente sua avaliação, relatando um inimigo do tamanho de uma empresa diretamente na frente. Ao mesmo tempo, granadas de morteiros de 60 mm caíram sobre o 10º, 12º e os pelotões do quartel-general.

Smith moveu imediatamente esses elementos para o norte e para longe das explosões de morteiros. O apoio de artilharia foi solicitado e o 11º Pelotão recebeu ordem de se desligar. No entanto, era tarde demais - o pelotão foi flanqueado e incapaz de se retirar. Sharp foi morto.

Sgt. Bob Buick assumiu o comando do já destruído 11º Pelotão. O Quartel-General do Pelotão incluía três observadores avançados da artilharia da Nova Zelândia da 161ª Bateria de Campo, Regimento Real da Artilharia da Nova Zelândia: Capitão Maurice Stanley, Bombardier (posto de artilharia equivalente ao cabo), W.G. Walker e Lance Bombardier N.N. Broomhall. Os observadores avançados convocaram e ajustaram o fogo inimigo para apoiar os soldados de infantaria sob ataque.

Após o ataque, 10º Pelotão, na posição dianteira esquerda sob o comando do tenente Geoff Kendall, recebeu ordens de auxiliar o 11º Pelotão. Apesar de sofrer pesadas baixas, o 10º Pelotão ficou a 100 metros do 11º Pelotão antes de seus homens serem parados por fogo intenso de armas pequenas. Adicionando outra reviravolta trágica para uma situação já ruim, uma tempestade intensa se abateu. Isso reduziu a visibilidade e dificultou a identificação de alvos. Mas havia um problema ainda maior: o 10º Pelotão não tinha mais um rádio funcionando.

O rádio e o operador de rádio do 10º Pelotão foram atingidos no início, de acordo com o Cpl. Graham Smith, que foi o primeiro operador de rádio do comandante da companhia Smith. O segundo operador de rádio do Quartel General do Pelotão, Bill Akell (um soldado apelidado de Yank porque nasceu em Boston), agarrou um rádio sobressalente e avançou contra o Pelotão 10, matando dois VC no caminho, de acordo com o radialista Smith. Este ato de bravura restabeleceu as comunicações entre o 10º Pelotão da Companhia D e seu Quartel-General do Pelotão.

Kendall recebeu ordens de retirar o 10º Pelotão e voltar ao Quartel-General do Pelotão. Isso foi realizado sob a cobertura do fogo de artilharia aliada. O tenente David Sabben, comandando o 12º Pelotão, levou duas seções de seu pelotão a oeste em uma tentativa de alcançar o 11º Pelotão de uma direção diferente. Os homens de Sabben também encontraram fogo pesado e não conseguiram alcançar o pelotão preso.

Em essência, a Empresa D estava sendo cercadae divididos em grupos separados com cada um recebendo fogo pesado. Às 17:10 A Companhia D relatou que o inimigo estava 200 jardas à frente. O 11º Pelotão estava com os piores problemas. Estava sendo atacado pelo norte, leste e sul. Uma hora e meia se passou desde o primeiro contato com o inimigo. Mais da metade dos 28 homens do 11º Pelotão foram mortos ou feridos nos primeiros 20 minutos.

Quando o 10º Pelotão se retirou e os australianos planejaram outra tentativa para ajudar seus camaradas presos, as forças VC e NVA cercaram os remanescentes do 11º Pelotão. As tropas comunistas esperavam eliminar a Companhia D um pequeno pedaço de cada vez - começando com o infeliz 11º Pelotão.

No entanto, o 11º Pelotão foi capaz de se manter e nunca perdeu as comunicações de rádio, não até a retirada, quando seu operador de rádio foi morto, lembrou o radialista Smith. Enquanto o NVA e o VC avançavam no 11º Pelotão, os artilheiros da Nova Zelândia da 161ª Bateria de Campo começaram a conduzir seu fogo de artilharia, movendo-o cada vez mais perto dos australianos imobilizados para explodir as tropas inimigas conforme eles se aproximavam. Alguns projéteis caíram perto do perigo (a menos de 100 jardas dos australianos). O sucesso da unidade de artilharia em andar projéteis tão perto de tropas amigas indica que o operador de rádio deve ter fornecido coordenadas para os artilheiros o tempo todo.

Após a batalha, as tropas na plantação de borracha examinam armas vietcongues, incluindo lançadores de foguetes, metralhadoras pesadas e rifles sem recuo. / Australian War Memorial
Após a batalha, as tropas na plantação de borracha examinam armas vietcongues, incluindo lançadores de foguetes, metralhadoras pesadas e rifles sem recuo. / Australian War Memorial

Por volta das 16h00 em 18 de agosto, os primeiros relatos sobre o ataque chegaram ao acampamento base em Nui Dat. Em poucos minutos, a artilharia de três baterias do 1º Regimento de Campo, Artilharia Real Australiana e uma bateria do 2º Batalhão Americano, 35º Regimento de Artilharia de Campo, disparou contra os atacantes comunistas, usando coordenadas fornecidas pelos observadores avançados da Nova Zelândia anexados ao quartel-general da Companhia D. Pelotão. Essas armas dispararam continuamente, lançando quase 3.500 tiros sobre o inimigo. O tenente-coronel Colin Townsend, oficial comandante do 6º Batalhão australiano, estimou que 50% dos VC mortos foram eliminados pela artilharia.

Três caças-bombardeiros F-4 Phantom II do US Marine Fighter Attack Squadron 542 chegaram para ataques aéreos, mas tiveram problemas para identificar os alvos por causa da chuva. Dois pilotos de helicóptero UH-1B Huey da Força Aérea Real Australiana, do 9º Esquadrão, foram capazes de descer e lançar caixas de munição para a Companhia D. A Companhia B foi mandada de volta a Long Tan para reforçar a Companhia D. Além disso, a 3ª Tropa da Austrália, 1º Esquadrão de Transporte de Pessoal Blindado, carregou soldados da Companhia A em 10 veículos e partiu para Long Tan. Mas eles chegariam a tempo?

Por volta das 18h, sobreviventes do 11º Pelotãoforam capazes de recuar e abrir caminho para o 12º Pelotão. Tragicamente, nesta retirada o operador de rádio que desempenhou um papel vital na sobrevivência do pelotão foi morto. Cerca de meia hora depois, os 11º e 12º pelotões combinados foram capazes de se reagrupar com o resto da Companhia D.

Usando qualquer cobertura disponível, os australianos da Companhia D se posicionaram em uma posição defensiva e se prepararam para o ataque que sabiam que estava por vir. Smith tinha dois pelotões, o 10º e o 12º, com cerca de 75% da força efetiva e um pelotão, o 11º Pelotão, todos, exceto nenhum eficaz. Toda a munição foi distribuída para todos que ainda podiam lutar.
Ao escurecer, o ataque inimigo começou. Pelos próximos 30 minutos ou mais, não houve adiamento, pois a Companhia D repeliu onda após onda de ataques. De repente, por volta das 19 horas, os soldados de infantaria da Companhia B e os veículos transportando a Companhia A chegaram quase simultaneamente. O .50-cal. metralhadoras dos veículos de transporte de pessoal explodiram na plantação de borracha ao redor. O inimigo se espalhou, encerrando a Batalha de Long Tan tão rápido quanto havia começado.

Comandante do batalhão, tenente-coronel Colin Townsend

Townsend ordenou que a Companhia D voltasse para a borda oeste da plantação e os feridos foram evacuados. Nos dois dias seguintes, as operações de limpeza foram realizadas em toda a área de batalha. Todos os mortos e feridos australianos foram recuperados. No total, 18 australianos foram mortos - 17 da Companhia D e um do 1º Esquadrão APC. Mais de 20 ficaram feridos e levados a hospitais de campanha para tratamento.

Mais de 245 soldados comunistas foram encontrados mortos no campo de batalha, mas documentos capturados sugerem que centenas de outros foram mortos ou feridos. O número exato era impossível de determinar porque os comunistas normalmente removiam seus mortos e o impacto dos altos explosivos de artilharia que atingiram o campo de batalha deixaram poucas evidências do que estivera lá antes.

Em uma área não maior do que dois campos de futebol, os homens da Companhia D, 6º Batalhão, Regimento Real Australiano, enfrentaram uma força muito maior e ainda assim sobreviveram contra probabilidades de 20-1. Mesmo assim, a luta de Long Tan é considerada a batalha mais custosa para os australianos durante todo o seu tempo no Vietnã.

O lamento do flautista é tocado durante um serviço comemorativo em Long Tan em 18 de agosto de 1969, o terceiro aniversário da batalha. Homens que lutaram naquele local em 1966 estiveram presentes no serviço memorial. / Australian War Memorial
O lamento do flautista é tocado durante um serviço comemorativo em Long Tan em 18 de agosto de 1969, o terceiro aniversário da batalha. Homens que lutaram naquele local em 1966 estiveram presentes no serviço memorial. / Australian War Memorial

Sabben, o comandante do 12º Pelotão da Companhia D, resumiu a batalha desta forma: Long Tan não foi a maior batalha que os australianos experimentaram. Não durou muito. Nem envolveu a maioria das tropas. Mas foi talvez o mais desesperado, o mais crítico para a missão australiana e, certamente, o mais decisivo em termos de resultados.

Dana Benner é mestre em estudos de patrimônio. Ele leciona história, ciências políticas e sociologia em nível universitário. Benner serviu por mais de 10 anos no Exército dos EUA. Ele mora em Manchester, New Hampshire.

Este artigo apareceu na edição de dezembro de 2020 daVietnãrevista. Para mais histórias deVietnãrevista, assine aqui:

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