Batalha das Montagens: Dois dos comandantes de cavalaria mais ferozes da Guerra Civil se enfrentam



Em junho de 1864, dois dos mais ferozes comandantes de cavalaria da Guerra Civil se enfrentaram na Estação Trevilian, na Virgínia.

PARAs O general-de-brigada da União George Armstrong Custer gritou ordens, as tropas de sua Brigada de Michigan aperfeiçoaram sua defesa, levantando poeira ao se posicionar. Eles tinham acabado de capturar um grande número de carroças, caixas, cavalos e prisioneiros confederados. Mas eles estavam atrás das linhas inimigas na Virgínia. Os cavaleiros do sul cercaram os 800 Michiganders, presos dentro do que um soldado da União chamou de triângulo vivo.

Enquanto as tropas inimigas giravam em torno deles, muitos dos esquadrões de Custer permaneceram montados - um requisito para contra-ataques rápidos - mas alguns foram para o chão. Na extremidade leste do cerco, cavaleiros desmontados ajoelharam-se apressadamente atrás de uma barricada de cerca, suas carabinas de repetição Spencer brilhando ao sol do meio da manhã.



Quando os confederados atacaram, de repente pareciam estar em todos os lugares ao mesmo tempo. De acordo com o soldado Harmon Smith de Michigan, eles estavam lutando na frente, na retaguarda, à direita e à esquerda. Gritando acima do tiroteio incessante, um oficial confuso perguntou a Custer se eles deveriam mover a propriedade Rebelde capturada para a retaguarda. Sim, claro, o jovem general respondeu. Onde diabos fica a retaguarda?

Lutada em 11 e 12 de junho de 1864, a Batalha da Estação Trevilian foi uma disputa entre dois dos comandantes de cavalaria mais agressivos da guerra: o major-general da União Philip Sheridan e o general confederado Wade Hampton III. Em jogo estava uma grande seção da Ferrovia Central da Virgínia, a principal ligação ferroviária entre o Vale do Shenandoah - conhecido como o celeiro da Confederação - e o Exército do General Robert E. Lee da Virgínia do Norte. A maior batalha de cavalaria da Guerra Civil, Trevilians também é importante por vários outros motivos. Ele não apenas ilustra a evolução dos soldados a cavalo da Guerra Civil para soldados de infantaria montados, mas também marca o surgimento de Hampton como um comandante bem-sucedido da cavalaria de Lee. Talvez o mais importante, a vitória dos confederados, porque protegeu uma linha ferroviária crítica do sul, prolongou consideravelmente a Guerra Civil.

A Batalha da Estação Trevilian foi travada no terceiro ano da Guerra Civil, na segunda semana de junho de 1864. Apenas 10 milhas a nordeste de Richmond, o Exército da União de Potomac sob o comando do General George Meade - com seu superior, o Tenente General Ulisses S. Grant, olhando por cima do ombro, foi paralisado depois de lançar ataques desastrosos contra a terraplenagem de Lee em Cold Harbor. A rota direta para a capital confederada foi bloqueada, então Grant decidiu mover seu enorme exército pelo rio James e tomar Petersburgo, cerca de 20 milhas ao sul. Para realizar este grande movimento, as forças de Meade teriam que afastar o grosso da cavalaria confederada. Era necessário um grande desvio.



No sentido anti-horário, a partir do topo: o general-brigadeiro da União Alfred T. A. Torbert comandava uma das duas divisões de cavalaria; General-de-brigadeiro da União George Armstrong Custer; O general confederado Wade Hampton III saiu por cima na estação Trevilian. (Biblioteca do Congresso)
No sentido anti-horário, a partir do topo: o general-brigadeiro da União Alfred T. A. Torbert comandava uma das duas divisões de cavalaria; General-de-brigadeiro da União George Armstrong Custer; O general confederado Wade Hampton III saiu por cima na estação Trevilian. (Biblioteca do Congresso)

Em 5 de junho, Meade ordenou que Sheridan, o comandante de seu corpo de cavalaria, cavalgasse para o oeste e capturasse Charlottesville. Destrua a ponte da ferrovia sobre o [rio] Rivanna perto daquela cidade, leia as ordens [e] destrua completamente a ferrovia [Virginia Central] daquele ponto até Gordonsville. No Vale do Shenandoah, o major-general da União David Hunter acabara de ganhar a Batalha do Piemonte e conquistou a cidade de Staunton. Em 6 de junho, Grant instruiu Hunter a cruzar as montanhas Blue Ridge e, movendo-se para o leste, rasgar completamente os trilhos da Virginia Central até que ele juntou forças com Sheridan. Essas duas forças, uma vez combinadas, podem causar ainda mais estragos nas linhas de abastecimento dos confederados em toda a Virgínia Central.

Nascido em Albany, Nova York, em 1831, Sheridan se formou na Academia Militar dos Estados Unidos em West Point em 1853. Começando a guerra como intendente, ele foi transferido para a cavalaria e depois para a infantaria, subindo continuamente nas fileiras. Tendo se destacado em vários campos de batalha, ele chamou a atenção de Grant em 25 de novembro de 1863, quando sua divisão de infantaria - contra as ordens - atacou com sucesso confederados em Missionary Ridge, Tennessee. Quando Grant veio para o leste no início de 1864, ele trouxe Sheridan para comandar o Exército da cavalaria do Potomac.

O pequeno Phil Sheridan - um homem pequeno, de ombros largos, atarracado, com cabelo preto e cabeça quadrada, como um contemporâneo o descreveu - partiu com confiança em 7 de junho. Como Sheridan escreveria mais tarde, ele escolheu marchar ao longo da margem norte do North Anna River, atravesse o rio em Carpenter Ford e ataque a Virginia Central Railroad na Trevilian Station, destruindo trilhos lá e entre Gordonsville e Charlottesville a oeste. O grupo de ataque maciço de Sheridan compreendia duas divisões de cavalaria sob o comando dos brigadeiros-generais Alfred T. A. Torbert e David M. Gregg, ambos graduados em West Point de 31 anos. A força de 9.200 homens, balançando junto com suas 20 peças de artilharia e 125 vagões, ocupou quase seis milhas de estrada.

Em 10 de junho, os cavaleiros de Sheridan cruzaram o norte de Anna e entraram no acampamento a uma curta distância, perto da Loja de Clayton. A estação Trevilian ficava a apenas alguns quilômetros a sudoeste. Uma vez que seus experientes cavaleiros estivessem montados nos trilhos na manhã seguinte, eles arrancariam os trilhos de ferro e os dobrariam até ficarem inúteis depois de aquecê-los em cima de fogueiras acesas feitas com as amarras. De acordo com o plano, seus próximos alvos seriam Gordonsville e Charlottesville. O que Sheridan não contava, no entanto, era a recepção que Hampton planejava para ele.

Os não cooperativos: o major-general confederado Fitzhugh Fitz Lee (à esquerda) e o major-general David Hunter. (Biblioteca do Congresso)
Os não cooperativos: o major-general confederado Fitzhugh Fitz Lee (à esquerda) e o major-general David Hunter. (Biblioteca do Congresso)

Nascido em Charleston, Carolina do Sul, em 1818, Hampton foi um dos proprietários de plantações mais ricos do sul. Quando a Carolina do Sul se separou, ele criou, uniformizou e equipou sua própria força - a Legião de Hampton. Ele parecia um grande chefe militar, escreveu um admirador cavaleiro do sul, barbudo, alto, ereto e maciço; um cavaleiro de hábito vitalício e aptidão natural. Na primavera de 1864, Hampton havia se tornado o major-general - segundo em comando - no Corpo de Cavalaria do General J. E. B. Stuart do Exército da Virgínia do Norte. Quando Stuart foi mortalmente ferido em 11 de maio, entretanto, Hampton - apesar de sua antiguidade e de um histórico louvável no campo de batalha - não foi imediatamente confirmado como chefe da cavalaria. Em vez disso, Lee fez com que os três líderes da divisão de cavalaria se reportassem diretamente a ele.

Hampton soube do movimento de Sheridan em 8 de junho. Com a permissão de Lee, à luz do dia da manhã seguinte os 4.400 cavaleiros da 1ª Divisão de Hampton estavam em movimento. Essa força consistia em três brigadas: uma comandada pelo coronel Gilbert J. Wright; a famosa Brigada Laurel sob o comando do Brigadeiro General Thomas L. Rosser; e a brigada do Brigadeiro General Matthew C. Butler, que acabara de se juntar ao exército vindo da guarnição de Charleston. Os homens nesta última unidade, por estarem armados com rifles Enfield - versões mais curtas dos mosquetes rifled fornecidos pela infantaria - eram mais parecidos com infantaria montada do que cavalaria. Acompanhando Hampton estava um batalhão de artilharia a cavalo ostentando 14 canhões. Uma segunda divisão sob o comando do Major General Fitzhugh Fitz Lee, sobrinho de Robert E. Lee, foi ordenada a seguir.

Na noite de 10 de junho, Hampton alcançou uma posição três milhas a oeste da estação Trevilian. A divisão de cavalaria menor de Fitz Lee - duas brigadas da Virgínia totalizando 1.800 homens - foi para o acampamento perto de Louisa Court House, 13 quilômetros a leste. Não contente em esperar o próximo movimento de Sheridan, e apesar de saber que ele estava em menor número, Hampton decidiu atacar na manhã seguinte.

O primeiro dia da batalha foi travado ao longo de um trecho leste-oeste da Virginia Central Railroad (e a Gordonsville Road que corria paralela a ela) conectando a Estação Trevilian a Louisa Court House, seis quilômetros a leste, e ao longo de duas estradas em direção ao norte para Clayton's Store (perto do acampamento de Sheridan). Na Netherland Tavern, uma estrutura de dois andares a um quilômetro a leste da Trevilian Station, a Fredericksburg Road mergulhava na densa floresta ao norte dos trilhos de ferro e chegava à Clayton's Store depois de percorrer um pouco mais de cinco milhas. De Louisa Court House, a Marquis Road juntou-se à Fredericksburg Road, ao sul de Clayton's, depois de viajar seis quilômetros para o norte. (Essas três estradas principais - Gordonsville, Fredericksburg e Marquis - formavam um triângulo acidentado, com a Gordonsville Road como base e Clayton's Store como vértice.) Ao longo e ao sul da ferrovia, o terreno era bastante aberto, mas a área ao norte das trilhas era densamente arborizado, apresentando apenas alguns campos agrícolas espalhados. Não era adequado para cavalaria montada.

No início da manhã de 11 de junho, Hampton, deixando a brigada de Rosser perto da Estação Trevilian, marchou para o norte contra Sheridan ao longo da Estrada Fredericksburg com as tropas sob Butler e Wright. Fitz Lee recebeu ordens de atacar simultaneamente o norte ao longo da Marquis Road com toda a sua divisão. As duas divisões de Sheridan na Clayton's Store - ainda desfrutando de seu café da manhã, os confederados esperavam - seriam, portanto, atacadas pela frente e pelos flancos. Encurralados e apinhados, com um rio na retaguarda, escreveu o soldado confederado Edward L. Wells, [Sheridan] poderia então ser destruído.

Um esquadrão montado do 4º da Carolina do Sul trotou à frente das duas brigadas de Hampton. Hampton planejava surpreender Sheridan, mas o corajoso nortista também estava em movimento. Quando as tropas fizeram contato - provocando alguns gritos frenéticos, uma troca de tiros e uma breve carga montada - Hampton desmontou da brigada de Butler e a posicionou para a direita e para a esquerda. Enquanto os cavaleiros iam para a floresta como soldados de infantaria, os donos dos cavalos - um homem em cada quatro - conduziam os cavalos sem cavaleiro para a retaguarda. O terreno foi bem escolhido para o propósito, Wells lembraria mais tarde. [As madeiras] esconderiam, assim, números e disposições [Confederados] ... e, desta forma, neutralizariam em certa medida a maior eficácia dos rifles de revista do inimigo.

Por causa da floresta, a luta violenta em ambos os lados da estrada Fredericksburg rapidamente se transformou em confusão. O capitão da União Theophilus Rodenbough, comandando a 2ª Cavalaria dos EUA, escreveu que sua brigada, após dirigir na 4ª Carolina do Sul, avançou um quarto de milha adiante, quando encontrou o inimigo na força, desmontou, em um pedaço de madeira, que se estendia do outro lado da estrada por alguma distância. Nossa cavalaria foi parcialmente desmontada e toda a Primeira Divisão [comandada por Torbert] foi engajada. Agora, enquanto os cavaleiros faziam seu caminho pela floresta a pé, rajadas irregulares rasgavam a vegetação rasteira emaranhada. Comandos gritados mal podiam ser ouvidos acima do barulho de carabinas e tiros de rifle. Ambos os lados mantiveram alguns de seus esquadrões montados, os ocasionais campos agrícolas abertos testemunhando as únicas ações montadas.

Com a brigada de Butler sob pressão, a brigada do Coronel Wright surgiu à sua esquerda, desdobrando-se com grande dificuldade. A artilharia também entrou na luta: baterias federais desmontaram ao longo de uma linha de crista e abriram fogo com balas e granadas. A artilharia confederada respondeu a uma milha de distância.

À direita de Hampton, Fitz Lee foi menos do que totalmente cooperativo. Ele despachou uma força para o norte ao longo da Marquis Road, e o movimento ocorreu antes do amanhecer, mas ele enviou apenas uma brigada sob o comando do Brigadeiro General Williams C. Wickham, não toda a sua divisão. Depois que esta força capturou um 7º grupo de batedores de Michigan, ela continuou para o norte até que encontrou uma linha de piquete inimiga postada na margem oposta de Nunn's Creek. Quando o ataque indiferente de Wickham resultou em um tiroteio considerável e os reforços federais chegaram, o general confederado estava farto. Ele interrompeu a ação e recuou pela Marquis Road. Tanto para o ataque em duas frentes de Wade Hampton.

Em 8 de junho de 1864, ordenado pelo tenente-general Ulysses S. Grant para destruir seções da Ferrovia Central da Virgínia, o general Philip Sheridan e sua cavalaria da União dirigiram-se para a estação Trevilian, na Virgínia. Mas a cavalaria confederada sob o comando do general Wade Hampton III derrotou as forças de Sheridan e, em 11 de junho, os dois lados lutaram até a paralisação. No dia seguinte, os dois lados se encontraram novamente a noroeste da Estação Trevilian, onde ambos sofreram pesadas baixas enquanto lutavam noite adentro. No final, Sheridan não teve escolha a não ser se retirar. (Mapa de Erwin Sherman)
Em 8 de junho de 1864, ordenado pelo tenente-general Ulysses S. Grant para destruir seções da Ferrovia Central da Virgínia, o general Philip Sheridan e sua cavalaria da União dirigiram-se para a estação Trevilian, na Virgínia. Mas a cavalaria confederada sob o comando do general Wade Hampton III derrotou as forças de Sheridan e, em 11 de junho, os dois lados lutaram até a paralisação. No dia seguinte, os dois lados se encontraram novamente a noroeste da Estação Trevilian, onde ambos sofreram pesadas baixas enquanto lutavam noite adentro. No final, Sheridan não teve escolha a não ser se retirar. (Mapa de Erwin Sherman)

A falha de Fitz Lee em pressionar o ataque teve um grande impacto no curso da batalha; removeu a pressão do general brigadeiro federal em Nunn's Creek: George Armstrong Custer. O graduado de West Point de 1861 tinha o temperamento perfeito para um excelente comandante de cavalaria - o ramo do exército que encorajava, na verdade treinava, seus oficiais para serem irresponsavelmente agressivos. Ele tinha quase 6 pés de altura, nunca pesando mais de 170 libras. De acordo com um oficial do estado-maior do exército, Custer, com sua jaqueta de hussardos, calças de veludo preto e cabelos cacheados cor de palha, parecia um cavaleiro de circo enlouquecido!

Ordenado para se conectar com as forças federais que estavam empurrando para o sul ao longo da Estrada de Fredericksburg, Custer desceu por uma trilha de mata pouco usada que corria atrás de Nunn's Creek até a Estrada de Gordonsville. Esta pista não apenas dividia as duas divisões de cavalaria confederadas - de Hampton e de Lee - mas também estava completamente desprotegida.

Depois de apenas uma curta viagem, Custer passou pela floresta protegida e se viu a uma milha de distância da Estação Trevilian - na retaguarda do General Hampton. Em sua frente imediata estavam os trens de munição e bagagem de Hampton, os cavalos de Butler e Wright e os cavaleiros inimigos que os trouxeram lá para protegê-los. Sem hesitar, Custer ordenou que a 5ª Cavalaria de Michigan atacasse. No corpo a corpo selvagem e intenso que se seguiu, eles capturaram centenas de prisioneiros, 1.500 cavalos e quase 100 veículos - carroças, caixões e ambulâncias.

Infelizmente para Custer, no entanto, alguns de seus cavaleiros iam muito para o oeste. O general-brigadeiro confederado Rosser - um amigo de Custer de West Point - trotou com sua brigada da Estação Trevilian e atacou os cavaleiros federais com dois de seus regimentos líderes. Eu colidi com ele, separando e espalhando seus esquadrões, Rosser lembrou mais tarde. Montado em seu cavalo, no meio de seus pelotões avançados, e perto o suficiente para ser facilmente reconhecido por mim, ele encorajou e inspirou seus homens tanto pelo apelo quanto pelo exemplo. Quando o sargento de cor de seu quartel-general foi abatido, Custer arrancou a bandeira de seu mastro e a enfiou em sua jaqueta.

Hampton e Sheridan continuaram a escalar a estrada Fredericksburg, mas a luta mais violenta do dia se concentrou na posição de Custer. Do norte, Hampton retirou uma parte de sua divisão e ordenou que ela voltasse para recuperar a bagagem e o trem de munição. Fitz Lee atacou a Brigada de Custer pelo leste. Quando Lee se moveu para o oeste ao longo da Gordonsville Road, de acordo com Rodenbough, ele capturou o vagão e as caixas de Custer, um despojo que incluía todas as capturas anteriores de Custer (exceto 200 prisioneiros) e sua carroça de quartel-general. As tropas de Lee também levaram Eliza, a cozinheira afro-americana de Custer. (Ela mais tarde escapou, trazendo a valise de Custer.)

Com a divisão de Lee agora vedando o flanco oriental, os virginianos de Rosser atacaram do oeste e do sul, e alguns dos carolinianos do sul de Butler se moveram do norte. No meio - em uma posição quase um círculo - estavam Custer e cerca de 800 de seus Michiganders. Ele foi cercado e em menor número pela primeira vez em sua carreira militar. Apesar da situação aparentemente terrível, as tropas de Custer fizeram um excelente trabalho de resistência. As forças do sul os mantiveram presos, mas não puderam vencê-los. Sem dúvida, o poder de fogo das carabinas de repetição Spencer dos Michiganders ajudou muito em sua defesa.

A posição de Custer também foi reforçada por uma bateria, a 2ª Artilharia dos EUA sob o comando do tenente Alexander Pennington. E essas peças de campo não desbastadas - menos móveis do que soldados lutando montados ou a pé - freqüentemente se tornavam alvos de ataques inimigos. John N. Opie, da 6ª Virgínia Cavalry, divisão de Lee, mais tarde lembrou como sua companhia e outra, não mais de 80 homens, atacaram as armas de Pennington: Os artilheiros fugiram quando nos aproximamos, escreveu ele, e nos deixaram, aparentemente, por enquanto , vencedores do campo, com as armas em nossa posse. Eles continuaram seu ataque com as armas em punho até que um regimento montado veio correndo da floresta em seu flanco e os expulsou. Opie - disparado na mão do freio e no pulmão, escreveu ele - caiu nas mãos do inimigo.

Sabendo da situação de Custer e esperando por uma descoberta, Sheridan reforçou suas tropas lutando ao longo da Estrada Fredericksburg. Hampton percebeu o aumento e se retirou. Seguiu-se uma breve calmaria. Então, à tarde, em um grande ataque simultâneo, três das brigadas de Sheridan - aquelas sob o brigadeiro-general Wesley Merritt e os coronéis Thomas C. Devin e J. I. Gregg - forçaram os confederados a ultrapassar o cerco de Custer e restabelecer o contato. O General Merritt relatou que o inimigo foi conduzido ... para a Estação Trevilian; mas não sem sérias perdas para nós mesmos, embora tenhamos infligido punições pesadas ao adversário. No retiro confederado, centenas de sulistas foram forçados a seguir as linhas de Custer e feitos prisioneiros. A confusa luta de 11 de junho terminou com a retirada de Hampton para o oeste. Ele foi isolado da divisão de Fitz Lee pela posse de Sheridan da Estação Trevilian e dos bosques e campos ao seu redor.

Thomas L. Rosser e sua famosa Laurel Brigade atacam as forças da União comandadas por George Armstrong Custer em 11 de junho. Os dois brigadeiros generais eram amigos em West Point. (Case Antiques)
Thomas L. Rosser e sua famosa Laurel Brigade atacam as forças da União comandadas por George Armstrong Custer em 11 de junho. Os dois brigadeiros generais eram amigos em West Point. (Case Antiques)

A chuva caiu na noite de 11 de junho. Em Mallory’s Crossroads, cerca de duas milhas a oeste da Estação Trevilian, Hampton reagrupou sua divisão. Suas perdas foram pesadas, mas ele estava determinado a impedir o avanço do inimigo. Naquela noite, Sheridan soube que o general David Hunter não cooperou com o plano estratégico. Em vez de marchar sobre Blue Ridge, Black Dave continuou subindo o Shenandoah Valley até Lexington.

Na manhã de 12 de junho, cavaleiros federais rasgaram cinco quilômetros do Virginia Central entre o Louisa Court House e a estação Trevilian. Com este trabalho realizado, Sheridan no meio da tarde enviou Torbert para o oeste para sentir a posição defensiva de Hampton. Implantada entre as estradas que levam a Charlottesville e Gordonsville, a linha de Hampton tinha a forma do número 7, a barra superior que compreendia a brigada de Butler protegida atrás do dique Virginia Central, voltada para o nordeste. O equilíbrio da força de Hampton - usando trilhos de cerca empilhados para iniciar seus trabalhos de campo - havia cavado ao longo do descendente do 7, voltado para sudeste. Campos agrícolas abertos na frente prometiam trabalho mortal para as carabinas das tropas. Canhões de cavalo sem cabo reforçaram a linha. Tendo circulado ao sul de Sheridan, Fitz Lee juntou-se a Hampton nesta posição, proporcionando-lhe uma reserva tática.

Torbert desmontou de suas tropas e atacou a pé. Ataques repetidos da União contra os trabalhos de campo do sul. À esquerda dos confederados, agachados atrás do dique, os Carolinianos do Sul armados por Butler Enfield cobraram um alto preço. A Brigada de Merritt entrou em campo aberto à sua direita e atacou o flanco esquerdo do inimigo vigorosamente, observou o capitão da União Rodenbough. Foi um trabalho lento, entretanto, e [o inimigo] concentrou sua força na brigada e deu ao comando o máximo que podia. Quando seu flanco direito foi ameaçado, o general Merritt enviou um esquadrão montado - sua última reserva - para cobri-lo.

Durante toda a tarde, os ataques federais desmontados continuaram. Um total de sete foram contados. Durante um dos últimos ataques, Wells escreveu: Um corpo marchou ... com bela precisão, em ordem próxima, ombro a ombro, os rifles, Spencers ou Winchesters, segurados horizontalmente no quadril e atirando continuamente. Mas quando o líder da unidade foi baleado, acrescentou Wells, imediatamente seus homens fugiram e fugiram.

Torbert e Little Phil estavam fartos. À medida que a noite se aproximava, Sheridan retirou-se e começou a jornada de volta ao Exército do Potomac. Ele deixou para trás cerca de 100 feridos. Quase 2.000 afro-americanos aderiram à coluna da União que se aposentava. A força de Hampton estava abalada demais para perseguir imediatamente. Ambos os lados sofreram pesadas baixas na batalha de dois dias - 955 Federados e 813 Confederados - mas é claro que o Sul, com sua população menor, encontrou suas perdas muito mais difíceis de substituir.

Ambos os lados reivindicaram a vitória. Os nortistas disseram que Sheridan teve sucesso em afastar a maior parte da cavalaria confederada enquanto Grant dirigia sua corrida para a esquerda. E os invasores federais destruíram alguns quilômetros de pista. (Os danos ao Virginia Central, no entanto, foram insignificantes.) Os sulistas argumentaram que Hampton havia detido Sheridan; o primeiro era obviamente o melhor comandante.

A luta do primeiro dia foi certamente uma vitória tática federal - já que Custer foi resgatado da aniquilação e os confederados se retiraram do campo - mas a ação do segundo dia foi completamente dominada por Wade Hampton. Hampton também obteve a vitória estratégica. Ele lidou com sua força soberbamente, superando Sheridan para montar o Virginia Central à sua frente e, finalmente, negando-lhe as duas importantes cidades ferroviárias. Dois meses depois, graças ao seu desempenho na Estação Trevilian, Hampton foi nomeado chefe da cavalaria de Lee.

Em 1866, Sheridan se gabou de que, após a Batalha do deserto, ele e sua cavalaria marcharam quando e onde quisemos; sempre foram a parte atacante e sempre bem-sucedidos. No entanto, ele concluiu seu relatório pós-ação da Estação Trevilian para Grant declarando: Lamento minha incapacidade de seguir suas instruções.

Ao longo dos anos, a Trevilian Station tem estado no centro de muitas ostentações exageradas. O major confederado Roger Preston Chew, que lutou na estação Trevilian, afirmou que a batalha foi uma das mais importantes da guerra porque preservou a ferrovia. Trevilians era tão importante para o general Lee, escreveu Chew, que ele conseguiu ficar em Petersburgo por quase mais um ano.

Quanto tempo mais a vitória dos confederados estendeu a guerra? É impossível dizer. Mas o sulista George Neese, outro participante, acertou em cheio quando escreveu: Parece que o Tio Sam está dependendo e confiando no poder dos números para oprimir os exércitos e a rebelde Southland por puro atrito e força bruta; conseqüentemente, os poderes que estão em Washington selecionam os comandantes por suas qualidades de apoio, em vez de suas capacidades estratégicas. O Southland poderia ganhar vitórias como Trevilians, mas essa opressão - a guerra de atrito travada na Virgínia por homens como Grant e Sheridan - acabaria selando o destino da Confederação. MHQ

Rick Britton, historiador e cartógrafo, mora em Charlottesville, Virgínia.

Este artigo aparece na edição de outono de 2020 (Vol. 33, No. 1) deMHQ - The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Batalha dos Montes

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