Campo de batalha como cena do crime: o massacre japonês em Manila



Em atos de brutalidade chocante, soldados e fuzileiros navais japoneses massacraram dezenas de milhares de civis enquanto as tropas americanas avançavam para Manila no início de 1945

Fevereiro de 1945: uma criança faminta em Manila se agarra a uma caixa de rações do Exército dos EUA. Cerca de 500 pessoas morreram de fome diariamente na véspera da batalha. (Arquivos Nacionais)
Fevereiro de 1945: uma criança faminta em Manila se agarra a uma caixa de rações do Exército dos EUA. Cerca de 500 pessoas morreram de fome diariamente na véspera da batalha. (Arquivos Nacionais)

S O segundo tenente John Hanley e sua equipe inspecionaram os terrenos da Lumberyard Dy Pac no final da manhã de 7 de fevereiro de 1945. Durante a guerra, os experientes soldados da 37ª Divisão de Infantaria dos EUA se acostumaram a testemunhar a violência no campo de batalha. Mas ali, em meio ao mato imponente em um campo ao norte de Manila, as tropas descobriram que os mortos não usavam capacetes e fardas de camuflagem, mas vestidos com estampas de flores, camisolas e até pijamas infantis.

Quatro dias antes - poucas horas depois que as forças americanas invadiram a capital filipina - as tropas japonesas prenderam mais de 100 supostos guerrilheiros e suas famílias e os conduziram a este campo a menos de cinco quilômetros do palácio presidencial. As tropas então começaram a decapitar os homens, um após o outro, em uma linha de montagem de terror. Mulheres e crianças, incluindo bebês, foram golpeados com baionetas. Hanley e seus homens, que contaram 115 mortos - alguns deles empilhados em pilhas - observaram que o sangue era tão abundante que havia criado rios na terra.

Nos corpos adultos, relatou Hanley, as mãos estavam amarradas.

Parecia que famílias inteiras foram mortas, acrescentou o soldado de primeira classe Claude Higdon Jr. em uma declaração juramentada.

O massacre no estaleiro Dy Pac não foi uma anomalia. Os soldados americanos logo descobririam que esta foi apenas a primeira de dezenas de atrocidades cometidas durante a Batalha de Manila. Por 29 dias, enquanto as tropas americanas lutavam pela capital filipina, soldados e fuzileiros navais japoneses massacraram sistematicamente dezenas de milhares de civis no que os investigadores mais tarde descreveram como uma orgia de assassinatos em massa.

Registros capturados no campo de batalha revelam que a violência não foi aleatória, mas planejada e organizada. Quando filipinos devem ser mortos, eles devem ser reunidos em um lugar e descartados com a consideração de que munição e mão de obra não devem ser usados ​​em excesso, declarou uma ordem. Visto que a eliminação de cadáveres é uma tarefa complicada, eles devem ser reunidos em casas que estão programadas para serem queimadas ou demolidas. Eles também devem ser jogados no rio.

O general do Exército Douglas MacArthur, que havia vivido em Manila antes da guerra e esperava poupar a cidade, ficou indignado. Mesmo antes do fim da batalha, ele ordenou que suas forças investigassem todas as atrocidades relatadas. Os milhares de páginas de depoimentos, relatórios e fotografias formaram a base para o primeiro julgamento de crimes de guerra na Ásia. Resumindo o que aconteceu em Manila, LondresExpresso Diárioo repórter Henry Keyes escreveu: Finalmente os japoneses igualaram o estupro de Nanquim [1937-38].

MACARTHUR, CONDUZIDO DEas Filipinas, no início da guerra, haviam prometido retornar. Para o general, era pessoal. Durante a Guerra Hispano-Americana, seu pai, o Brigadeiro General Arthur MacArthur, ajudou a capturar Manila e serviu como governador militar das Filipinas quando ela se tornou uma nova colônia americana. Durante as quatro décadas da administração dos EUA, Manila floresceu em uma pequena fatia da América na Ásia, lar não apenas de milhares de membros do serviço dos EUA, mas de funcionários de empresas como General Electric, Del Monte e B. F. Goodrich.

A vida de Douglas MacArthur, como a de seu pai, foi entrelaçada com as Filipinas, onde ele foi postado pela primeira vez após se formar em West Point em 1903. Ele voltou às ilhas várias vezes ao longo de sua carreira, desenvolvendo relacionamentos pessoais próximos com líderes políticos. Nesta cidade, ele escreveu uma vez, minha mãe havia morrido, minha esposa havia sido cortejada, meu filho havia nascido. Para MacArthur, que passou sua vida jogando fliperama ao redor do mundo como filho de um oficial militar de carreira, Manila era a coisa mais próxima que ele tinha de uma cidade natal.

Muitos outros adoraram a bela cidade também. Morar em Manila em 1941, lembrou o correspondente de notícias da CBS Bill Dunn, era experimentar uma vida boa.

Mas a boa vida acabou em 7 de dezembro de 1941, quando os japoneses atacaram Pearl Harbor e, algumas horas depois, bombardearam as Filipinas. Na esperança de poupar Manila, MacArthur a declarou uma cidade aberta - o que significa que os Estados Unidos não tinham intenção de defendê-la - e evacuou suas forças para a Península de Bataan e a ilha fortificada de Corregidor. Isso foi muito mais do que uma retirada estratégica para MacArthur. Ele estava abandonando sua casa, forçado a fugir tão rápido que a família não teve tempo de derrubar a árvore de Natal.

Os japoneses ocuparam Manila em 2 de janeiro de 1942, prendendo milhares de civis americanos e internando-os na Universidade de Santo Tomas, no norte da cidade. MacArthur suportou 77 dias nos túneis de Corregidor antes de escapar, por ordem do presidente Franklin D. Roosevelt, em 11 de março de 1942, em um barco PT sob a cobertura da escuridão. Para MacArthur, foi angustiante ser forçado a deixar para trás milhares de soldados americanos que confiaram nele - soldados que logo enfrentariam a Marcha da Morte seguida por anos nos notórios campos de prisioneiros de guerra do Japão.

Manila sofreu muito durante os mais de três anos de ocupação do inimigo. As forças japonesas saquearam alimentos, remédios e lojas de departamentos, roubaram equipamentos agrícolas e deixaram os campos apodrecendo. A economia da cidade entrou em colapso e seu tecido social começou a se desfazer. É mais barato comprar uma criança do que um porco na cidade de Manila hoje, observou um relatório da inteligência americana em 1944. A fome ceifava até 500 almas por dia. Famílias americanas, trancadas atrás dos portões de Santo Tomas, sofreram igualmente, forçadas a comer cães, gatos e até ratos para sobreviver. Eu estava preocupada com um caroço no estômago, escreveu a interna Louise Goldthorpe em seu diário. Então descobri que era minha espinha dorsal.

MACARTHUR ENTREGUE EMsua promessa de retornar a Luzon em 9 de janeiro de 1945, quando soldados americanos desembarcaram no Golfo de Lingayen e iniciaram a viagem de 110 milhas ao sul até Manila. Parado no caminho de MacArthur estava o general japonês Tomoyuki Yamashita, o comandante militar sênior nas Filipinas e o lendário Tigre da Malásia. O trabalho de Yamashita era transformar as Filipinas em um poço de alcatrão e atolar as forças americanas.

Com a constituição de um urso, Yamashita, de 59 anos, era notoriamente pouco atraente, com uma cabeça careca em formato de ovo que lhe valeu o apelido entre os filipinos de Cara de Batata Velha. O comandante do 14º Exército, no entanto, provou seu valor no início da guerra, tomando Cingapura e a Malásia em uma campanha rápida contra os defensores britânicos que superavam em número suas tropas de três para um. Uma rivalidade com o ministro da Guerra, Hideki Tojo, levou o último a manter Yamashita na Manchúria durante grande parte da guerra. A expulsão de Tojo após a queda das Marianas em meados de 1944 pavimentou o caminho para a ressurreição de Yamashita.

O corpulento general não planejava lutar por Manila, entretanto; ele acreditava que a cidade, apinhada de civis hostis, seria muito difícil de defender. Em vez disso, ele dividiu seu exército em diferentes áreas geográficas e se preparou para travar uma batalha prolongada nas montanhas e selvas de Luzon.

O contra-almirante Sanji Iwabuchi tinha outras idéias. O comandante da Força de Defesa Naval de Manila, Iwabuchi, 49, recebeu a tarefa de ficar para trás para destruir o porto e a orla da cidade, a fim de roubar ativos estratégicos das forças americanas. Suas ordens exigiam que ele se retirasse depois. Iwabuchi, porém, não tinha intenção de abandonar a capital.

No início da guerra, as forças americanas destruíram o encouraçado de Iwabuchi,Kirishima, próximo a Guadalcanal. Iwabuchi passara grande parte do resto da guerra estacionado atrás de uma mesa, um insulto a qualquer oficial marítimo durante a guerra. Somente com o agravamento da sorte do Japão - e a morte de tantos oficiais mais capazes - ele teve uma segunda chance. Iwabuchi viu em Manila uma chance de se redimir criando um derramamento de sangue urbano semelhante ao de Stalingrado.

Para fazer isso, Iwabuchi dividiu seus 17.000 homens em vários comandos geográficos que cobriam o norte, centro e sul de Manila. O plano final de Iwabuchi previa uma defesa centrada em Intramuros, a antiga cidadela de Manila protegida por paredes altas.

Em torno de Intramuros, que traduz aproximadamente do espanhol como Cidade Murada, Iwabuchi preparou um perímetro de grandes edifícios de concreto que se assemelhavam a pequenas fortalezas, cada um projetado para resistir a tufões e terremotos. Ao longo de janeiro - e antes da chegada das forças de MacArthur na cidade - as tropas japonesas barricaram salas com escrivaninhas, cadeiras e estantes de livros. Nos corredores, eles construíram paredes escalonadas e cheias de sujeira com mais de um metro de espessura e sete de altura, com espaço suficiente para lançar granadas de mão. As forças de Iwabuchi também aprisionaram dezenas de cruzamentos, afundando dormentes de ferrovias no pavimento para atuar como bloqueios de estradas e armadilhas de tanques e convertendo cargas de profundidade em minas terrestres.

Para retomar Manila, as forças americanas dividiram a cidade. As 37ª divisões de Infantaria e 1ª Cavalaria se aproximariam de Manila pelo norte. A 37ª Infantaria cruzaria o rio Pasig perto do Palácio Malacañang, viraria para o oeste e seguiria em direção a Intramuros e a orla marítima. A 1ª Cavalaria envolveria a capital pelo leste, cruzando o rio mais ao sul antes de virar em direção à baía, uma investida paralela à infantaria. A 11ª Divisão Aerotransportada viria do sul e fecharia a porta dos fundos da cidade.



Atravessando graciosamente o rio Pasig de Manila, a Jones Bridge foi concluída em 1921 (à esquerda); em 1945, o Japão destruiu (à direita) e outras pontes, forçando os soldados americanos a cruzar em um barco de assalto. (À esquerda: Heritage Image Partnership Ltd / Alamy; À direita: Arquivos nacionais)
Atravessando graciosamente o rio Pasig de Manila, a Jones Bridge foi concluída em 1921 (à esquerda); em 1945, o Japão destruiu (à direita) e outras pontes, forçando os soldados americanos a cruzar em um barco de assalto. (À esquerda: Heritage Image Partnership Ltd / Alamy; À direita: Arquivos nacionais)

Com esses preparativos feitos, MacArthur estava convencido de que os japoneses evacuariam a cidade, assim como ele havia feito no início da guerra. O general estava tão confiante nisso que ordenou que sua equipe planejasse uma parada de libertação.

Para complicar o desafio para os planejadores de guerra americanos, estava a mistura de informações que eles estavam recebendo. As mensagens de guerrilha do início de dezembro de 1944 refletiam a intenção de Yamashita de abandonar a cidade. Em janeiro, as mensagens mudaram, apontando para a fortificação de Manila.

Os japoneses erguem casamatas, trincheiras e bloqueios de estradas nas ruas principais, afirmava uma mensagem.

Preparação defensiva de casas de civis, leia outro.

Moradores que durante anos aguardaram ansiosamente o retorno de MacArthur, agora preocupados com o inferno que a libertação poderia trazer - uma jornalista Pacita Pestaño-Jacinto registrada em seu diário. A derrota é uma pílula amarga que os japoneses não engolem, escreveu ela. A derrota é a única coisa que pode transformá-los em bestas.

AMERICAN FORCES ROLLEDpara Manila às 18h35. em 3 de fevereiro de 1945, libertando os quase 3.700 internos da Universidade de Santo Tomas naquela noite, muitos dos quais estavam à beira da fome. A interna Tressa Roka capturou a euforia em seu diário. Antes que os homens nos tanques soubessem o que estava acontecendo, eles foram puxados para fora deles e colocados nos ombros de nossos colegas magricelas internos, escreveu ela. Era impossível conter os internos adoradores e alegres.

Mas a empolgação com a chegada dos americanos duraria pouco.

Nesse mesmo dia, Iwabuchi deu a ordem para começar a destruição de Manila. Esquadrões incendiários varreram os distritos ao norte do rio Pasig, causando incêndios e dinamitando edifícios. O espetáculo foi uma visão apavorante. Todo o centro da cidade era uma massa de chamas, escreveu o piloto de MacArthur, Weldon E. Dusty Rhoades, em seu diário. As chamas estavam subindo 60 metros no ar do centro da cidade.

A destruição enfureceu o Major General Robert S. Beightler, comandante da 37ª Divisão de Infantaria. Éramos impotentes para impedi-lo - não tínhamos como saber em qual dos milhares de lugares as demolições estavam sendo controladas, escreveu o general em um relatório. Prédios de escritórios grandes e modernos de concreto armado e aço foram literalmente soprados de suas fundações para se estabelecerem loucamente em montes retorcidos.

Ao mesmo tempo, as forças japonesas começaram a matar supostos guerrilheiros - começando com o assassinato de 115 homens, mulheres e crianças em Dy Pac Lumberyard. Nos dias seguintes, as tropas inimigas mataram ex-policiais, policiais e até vários padres suspeitos de serem leais aos Estados Unidos.

Soldados americanos cruzaram o rio Pasig em 7 de fevereiro e iniciaram o que viria a ser uma luta urbana incrivelmente sangrenta para retomar o sul de Manila. Bloco a bloco, eles lutaram mais profundamente na capital, frequentemente retardados pelas fortificações do inimigo nas interseções, o que exigia que as tropas abrissem caminho através de edifícios adjacentes para atacar a parte traseira de uma casamata japonesa. Os ganhos foram medidos mais por cruzamentos de ruas desobstruídos em vez de quarteirões da cidade protegidos, lembrou um soldado da infantaria. Tão perigosos eram os edifícios fortificados, onde os fuzileiros navais japoneses usavam os andares mais altos para atacar o avanço das forças americanas.

Mãe e filho estão entre as vítimas da carnificina generalizada. Os civis mortos totalizaram cerca de 100.000 - muitos torturados e assassinados. (Arquivos Nacionais)
Mãe e filho estão entre as vítimas da carnificina generalizada. Os civis mortos totalizaram cerca de 100.000 - muitos torturados e assassinados. (Arquivos Nacionais)

MacArthur inicialmente recusou-se a permitir que aviões bombardeassem a cidade por medo de matar civis, mas cedeu e permitiu a artilharia depois que as tropas sofreram pesadas baixas ao cruzar o rio. A partir de então, disse o general Beightler, nós realmente fomos para a cidade.

ATÉ 9 DE FEVEREIRO,apenas seis dias depois que as tropas americanas entraram na cidade, Iwabuchi percebeu que a batalha estava perdida. As forças de MacArthur estavam do outro lado do rio e avançando profundamente em Manila, enquanto as fortificações do almirante japonês ao longo da fronteira sul da cidade ameaçavam desabar. Os americanos tinham mais poder de fogo e muito mais tropas. O que começou como uma luta entre dois exércitos por uma das grandes cidades da Ásia transformou-se em uma das piores catástrofes humanas da Segunda Guerra Mundial. Um exame da linha do tempo das dezenas de atrocidades que ocorreram em Manila aponta para 9 de fevereiro como o fulcro no qual a violência mudou de ataques individuais contra supostos guerrilheiros para extermínio em massa organizado.

Ordens japonesas capturadas encontradas no campo de batalha fumegante - alguns meros fragmentos, outros assinados e datados - revelariam mais tarde que as atrocidades eram parte de um plano sistemático para destruir a cidade e aniquilar seus habitantes. Os americanos que penetraram em Manila têm cerca de 1000 soldados de artilharia e vários milhares de guerrilheiros filipinos. Até mulheres e crianças se tornaram guerrilheiras, afirmou uma dessas ordens. Todas as pessoas no campo de batalha, exceto militares japoneses, civis japoneses e unidades especiais de construção, serão condenados à morte.

Esse campo de batalha, é claro, era a cidade.

Os fuzileiros navais japoneses se espalharam naquele dia pelo distrito de Malate, reunindo centenas de civis e conduzindo-os para o cavernoso refeitório do Saint Paul’s College, prometendo-lhes segurança da batalha. Os lustres, equipados com explosivos, de repente caíram no chão e explodiram. A explosão foi tão forte que arrancou o telhado do prédio e um buraco na parede oeste grande o suficiente para um caminhão passar por ele. Aqueles que conseguiram escapar tropeçaram pela parede desabada, perseguidos pelos japoneses que atiraram e dispararam contra os sobreviventes, matando 360 pessoas. Caminhamos sobre crianças mortas e mães com filhos, lembrou um dos poucos sobreviventes.

Centenas de filipinos foram atraídos para o refeitório da faculdade e morreram em uma explosão provocada pelas tropas japonesas. (Arquivos Nacionais)
Centenas de filipinos foram atraídos para o refeitório da faculdade e morreram em uma explosão provocada pelas tropas japonesas. (Arquivos Nacionais)

Mas o horror apenas começou.

Na tarde seguinte, fuzileiros navais japoneses invadiram o quartel-general da Cruz Vermelha, atirando em salas e baionetas em mais de 50 civis, incluindo dois bebês - um com apenas 10 dias de idade. John Lewy, um judeu que fugiu da Alemanha, sobreviveu fingindo estar morto. Os japoneses, porém, assassinaram sua noiva. Quando recobrei os meus sentidos, pensei que era um sonho, disse ele mais tarde aos investigadores de crimes de guerra, mas todos estavam mortos.

Corazon Noble, que antes da guerra era uma estrela de cinema filipina, foi baleada no cotovelo direito e depois golpeada com a baioneta nove vezes enquanto tentava cobrir sua filha de 10 meses. Apesar dos esforços de Noble, a baioneta cortou completamente o bebê três vezes. Depois que eles foram embora, tentei colocar os intestinos de volta no estômago, disse Noble, cuja filha morreu naquela tarde. Eu não sabia o que fazer.

Naquele mesmo dia, as forças japonesas cercaram o Clube Alemão, um grande salão social onde mais de 500 civis se reuniram no forro para proteção contra o fogo de artilharia. Os japoneses encharcaram os móveis do clube com gasolina e incendiaram. Outros bloquearam as aberturas do forro com as malas que os residentes trouxeram e as queimaram também. Os homens que se contorceram para escapar foram mortos a tiros. As mulheres que fugiram enfrentaram um destino muito pior. Sobrevivente de memória Esperanza Esteban: Os japoneses pegaram algumas das mulheres, jogaram gasolina em suas cabeças e incendiaram seus cabelos.

Em um dos crimes mais horríveis, os japoneses transformaram uma casa em 1195 Singalong Street em uma casa de horrores. As tropas abriram um buraco no andar de cima e depois conduziram todos, desde adolescentes com os olhos vendados até os avós, para dentro e os forçaram a se ajoelhar. Um fuzileiro naval japonês cortou o pescoço de cada homem com uma espada antes de chutar o corpo para o buraco. Duzentos homens morreram dessa maneira, embora nove tenham sobrevivido, observando corpo após corpo caindo no buraco, formando uma pirâmide de braços, cabeças, pernas e torsos emaranhados. Coloquei minha mão e braço no chão, lembrou o sobrevivente Virginio Suarez. Eu podia sentir vários centímetros de sangue.



O esboço de um sobrevivente mostra como os japoneses mataram 200 homens em um buraco no chão, derrubando seus corpos na sala abaixo. (Arquivos Nacionais)
O esboço de um sobrevivente mostra como os japoneses mataram 200 homens em um buraco no chão, derrubando seus corpos na sala abaixo. (Arquivos Nacionais)

Grandes massacres, como aqueles em Saint Paul's, no German Club e na Cruz Vermelha, andaram de mãos dadas com inúmeras atrocidades de pequena escala e muitas vezes não documentadas, enquanto tropas saqueadoras atacavam famílias em casas e tiravam outras de abrigos antiaéreos, massacrando-as em as ruas. Os japoneses chegaram ao ponto de atrair as vítimas para um terreno aberto na rua Kansas, plantando uma bandeira da Cruz Vermelha.

Para escapar das chamas e da artilharia, os refugiados muitas vezes se reuniam em grandes complexos de alguns dos cidadãos mais ricos da cidade, cujas elegantes casas de concreto ofereciam proteção contra estilhaços e cujos jardins serviam como aceiros. No entanto, esses foram alvos fáceis para o inimigo, que cercou as casas, incendiou-as e atirou em qualquer fugitivo. Os japoneses queriam ter certeza de que todos estavam mortos, testemunhou um sobrevivente.

As atrocidades foram além do assassinato. Os japoneses cercaram centenas de mulheres, trancando muitas delas no luxuoso Bayview Hotel, onde Jean MacArthur morou antes de se casar com o general. Durante dias, nos quartos onde os turistas já haviam desfrutado do lendário pôr do sol de Manila, as tropas japonesas atacaram dezenas de mulheres. Fui estuprada entre 12 e 15 vezes naquela noite. Não me lembro exatamente quantas vezes, Esther Garcia Moras testemunhou mais tarde. Eu estava tão cansado e apavorado que aquilo se tornou um pesadelo vivo.

Provas da natureza metódica das tropas japonesas
A evidência da natureza metódica da brutalidade das tropas japonesas, incluindo o testemunho de sobreviventes de tentativas de decapitação, levou Yamashita a ser considerado culpado de crimes de guerra. (Arquivos Nacionais)

Os japoneses não discriminaram: massacraram russos, espanhóis, alemães e indianos. As tropas mataram homens e mulheres, velhos e jovens, fortes e enfermos. As vítimas massacradas incluíam dois juízes da Suprema Corte das Filipinas, a família de um senador filipino e vários padres. A lista de mortos conhecidos que me chamou a atenção soa como um Quem é Quem das Filipinas, escreveu o advogado de Manila Marcial Lichauco em seu diário em 19 de fevereiro. Juízes, advogados, diretores de banco, médicos, engenheiros e muitas outras figuras conhecidas em a vida pública agora apodrece nas ruínas e cinzas do que antes eram os bairros residenciais exclusivos de Malate e Ermita.

Os residentes que conseguiram fugir - uma jornada perigosa por um deserto apocalíptico, melhor descrito porVidao fotógrafo da revista Carl Mydans. Durante toda a manhã, vimos longas filas de pessoas caminhando silenciosamente para trás, passando pela infantaria em avanço, escreveu ele. Alguns deles mancavam com curativos improvisados. Muitos deles caminharam, só Deus sabe como, com feridas abertas. O interno Robert Wygle descreveu o desfile de feridos que vieram a Santo Tomas em busca de ajuda. Eles estão tão além do reconhecimento, escreveu ele, que, em muitos casos, não se pode dizer se são homens ou mulheres, meninos ou meninas, vivos ou mortos.

AS HISTÓRIAS CONTAS PORos sobreviventes indignaram os comandantes americanos, MacArthur em particular. Desejar detalhes completos de todos os casos autenticados de atrocidades cometidas pelo inimigo na área de Manila o mais rápido possível, ordenou o general em 17 de fevereiro.

Esse esforço começou para valer depois que as forças americanas garantiram a cidade em 3 de março, apenas 29 dias depois que as tropas invadiram Manila e libertaram Santo Tomas. A vitória provou ser cara - 613 quarteirões da cidade arrasados, cerca de 100.000 civis mortos e outros 200.000 desabrigados. Iwabuchi, o arquiteto do horror, havia cometido suicídio nos últimos dias da batalha.

Investigadores do exército se espalharam pelas ruínas, entrevistando vítimas - incluindo muitas ainda confinadas em camas de hospital - e, finalmente, produzindo milhares de páginas de depoimentos juramentados. Outros fotografaram ferimentos e caminharam por locais de massacre ao lado de sobreviventes, desenhando diagramas e tirando fotos. O exaustivo trabalho identificou 27 grandes atrocidades em Manila. A lista, é claro, não estava completa, apesar da diligência dos investigadores. Em alguns casos, famílias inteiras foram mortas, não deixando ninguém para relatar o massacre. Outras vezes, os sobreviventes, cujas casas foram queimadas e famílias mortas, optaram por abandonar a cidade.

As vítimas eram oriundas de várias origens socioeconômicas. Alguns falavam inglês fluentemente, enquanto tradutores de espanhol, chinês e tagalo precisavam ser recrutados para entrevistar outras pessoas. Muitos eram analfabetos, assinando suas declarações juramentadas com a letra X. Às vezes, as vítimas desabavam, o que era devidamente anotado em cada declaração. A testemunha parecia muito triste para testemunhar mais longamente, observou um investigador.

Entrevistas com sobreviventes de agressão sexual foram algumas das mais difíceis. Os investigadores do caso Bayview notaram a extrema reticência de muitas vítimas em descrever o que havia acontecido com elas. Os investigadores também entrevistaram crianças - às vezes, entre os poucos sobreviventes de um massacre em particular.

Página após página de depoimentos revelaram a luta das vítimas em compreender por que os japoneses perpetraram tamanha crueldade contra elas. Muitos dos que haviam perdido entes queridos eram compreensivelmente amargos e hostis.

Minha vida futura é apenas por vingança, declarou o Dr. Walter Frankel, um refugiado judeu da Alemanha que viu os japoneses atirarem fatalmente em sua esposa no pescoço.

Mesmo os investigadores americanos não conseguiam compreender a carnificina generalizada, esgotando o dicionário de sinônimos para adjetivos como diabólico, desumano e selvagem. Os inúmeros relatos de atrocidade frequentemente incluíam comentários de investigadores sobre como os humanos podiam cometer tais barbaridades.

Essa orgia de saques, estupros e assassinatos desafia a credibilidade, não fosse pela massa de evidências indiscutíveis que estabelecem sua comissão, dizia um relatório.

Afirmou outro: os canibais nas camadas mais baixas da vida não poderiam ter seguido métodos mais cruéis.

TRABALHO TENÁCIO DOS INVESTIGADORESformou a base do caso da acusação no outono de 1945 contra o general Tomoyuki Yamashita, que havia saído das montanhas do norte de Luzon e se rendido em 2 de setembro de 1945. Em um tribunal marcado por uma batalha no centro de Manila, Yamashita foi levado a julgamento, acusado de falhar em controlar suas tropas, incluindo aquelas sob o comando direto do Almirante Iwabuchi. As 123 acusações contra ele representaram 62.278 civis torturados e assassinados, 144 oficiais americanos assassinados e recrutas e 488 mulheres estupradas.

Ao longo de 32 dias, a Batalha de Manila foi repetida perante um painel de cinco juízes e um total de 16.000 espectadores, que lotaram a sala do tribunal, sentando-se ombro a ombro todos os dias para assistir ao julgamento dos crimes de guerra. Um desfile de 286 testemunhas - médicos, advogados, professores e enfermeiras - testemunharam sobre o que havia acontecido com eles ou seus entes queridos. Muitos exibiram cicatrizes gráficas da batalha, incluindo Rosalinda Andoy, 11, que ergueu seu vestido rosa desbotado para revelar os 38 ferimentos de baioneta que sofreu no peito e na barriga.

Yamashita, que estava nas montanhas do norte de Luzon durante a batalha, negou qualquer conhecimento dos massacres, culpando o falecido Iwabuchi pela carnificina. Os promotores não conseguiram produzir nenhum documento ligando Yamashita diretamente aos massacres, mas construíram um caso circunstancial de que as atrocidades eram muito difundidas e organizadas para que ele não soubesse. Além disso, como outros líderes militares japoneses testemunharam, Yamashita manteve contato por rádio com Manila durante grande parte da batalha. No mínimo, os promotores argumentaram, ele deveria estar ciente. Era seu dever saber o que estava sendo feito por suas tropas, sob suas ordens, sob seus comandos, encerrou o promotor-chefe, Major Robert M. Kerr.

O general japonês Tomoyuki Yamashita testemunhou em sua defesa. (Arquivos Nacionais)
O general japonês Tomoyuki Yamashita testemunhou em sua defesa. (Arquivos Nacionais)

Yamashita foi condenado em 7 de dezembro de 1945. Seus obstinados advogados de defesa apelaram de seu caso ao Supremo Tribunal das Filipinas e ao Supremo Tribunal dos Estados Unidos, mas acabaram perdendo. Em 23 de fevereiro de 1946, em um campo de cana-de-açúcar perto de Los Baños, cerca de 40 milhas ao sul de Manila, Yamashita foi enforcado - tendo sido despojado de todas as condecorações e até mesmo de seu uniforme de oficial, como MacArthur havia ordenado.

A execução de Yamashita fez pouco para fornecer consolo às vítimas. Muitos lutariam por anos de tormento físico, incluindo Cayetano Lagdameo, que aos 19 anos sobreviveu aos esforços japoneses de decapitá-lo com uma espada na casa da morte em Singalong, tatuando para sempre seu pescoço com uma cicatriz de 10 polegadas. Durante os dias frios, Lagdameo disse anos depois, a cicatriz ainda dói.

Outras vítimas lutaram com feridas emocionais. Fernando Vasquez-Prada, de cinco anos, que assistiu aos fuzileiros navais japoneses massacrarem sua mãe, seu pai e três irmãos, recusou-se a falar por dois anos. Eu não conseguia falar, disse ele mais tarde, não conseguia dizer uma palavra. Muitos outros lutaram para entender o nível de barbárie infligido a eles. Foi apenas ódio e selvageria totais, explicou Juan José P. Rocha, cuja mãe foi morta por estilhaços. Você não pode explicar isso.

Quase meio século após a batalha, os sobreviventes formaram uma organização - a Fundação Memorare – Manila 1945 - dedicada a preservar a história dos sacrifícios de civis pela libertação da cidade. Para homenagear os mortos, a organização ergueu uma estátua em Intramuros de uma mãe chorando embalando um bebê morto, rodeada por outras figuras mortas ou moribundas. A inscrição na base da estátua fornece um epitáfio poderoso para as dezenas de milhares de homens, mulheres e crianças que morreram durante aquelas semanas terríveis de fevereiro de 1945. Este memorial é dedicado a todas as vítimas inocentes da guerra, muitas das quais foram sem nome e desconhecido para uma vala comum, ou mesmo nunca conheceu uma sepultura, seus corpos tendo sido consumidos pelo fogo ou reduzidos a pó sob os escombros das ruínas, diz a inscrição. Que este monumento seja a lápide de cada um.

Esta história foi publicada originalmente na edição de dezembro de 2018 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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