Atrás das Linhas | Tortura por Água



Ao longo dos tempos, as formas de tortura à base de água foram usadas por muitos eufemismos, mas a intenção quase sempre foi a mesma.

No final da manhã de 26 de novembro de 2002, em um local secreto de tortura da CIA na Tailândia de codinome Cat's Eye, o agente da Al-Qaeda Abd al Rahim al-Nashiri olhou além de James Mitchell e Bruce Jessen, os interrogadores que o estavam empurrando uma parede, para ver uma maca de hospital sendo levada para sua cela. Homens fortemente musculosos, cobertos de preto da cabeça aos pés, forçaram-no a subir na maca e amarraram-no a ela. Nashiri era tão magro que Mitchell e Jessen tiveram dificuldade em apertar as correias o suficiente para imobilizá-lo. Depois de relacionar as informações que buscavam dele (e presumivelmente o consideraram retido), Mitchell e Jessen saíram da cela, deixando Nashiri amarrado à maca.



Vinte minutos depois, às 11h47, Mitchell e Jessen voltaram. Visualizando o quão ruim as coisas iriam ficar, eles prometeram a Nashiri que não o deixariam morrer porque precisavam dele para responder às suas perguntas. Quando Nashiri insistiu que não sabia ou não conseguia se lembrar de nada que seus captores considerassem útil, eles jogaram um pouco de água em seu peito e expressaram sua insatisfação. Esse vai e vem - com Nashiri tentando desesperadamente em meio às lágrimas se lembrar de algo que satisfizesse Mitchell e Jessen e os dois homens acusando Nashiri de mentir - continuou por 27 minutos.

Às 12h14, os contratados da CIA colocaram um pano sobre o rosto de Nashiri, cobrindo seu nariz e boca, e começaram a derramar água sobre ele. Enquanto ele lutava para respirar e começou a ingerir água, eles removeram o pano e colocaram a maca na vertical. Nashiri, gorgolejando e ofegando, esforçou-se para limpar a água dos seios da face quando começou a escorregar por entre as tiras de velcro da maca. Embora provavelmente tenha parecido uma eternidade para Nashiri, apenas dois minutos se passaram. Os interrogadores o colocaram de volta na posição horizontal e colocaram um capuz sobre sua cabeça. Ao saírem da sala, Nashiri estremeceu e gemeu, implorando repetidamente a Deus que o ajudasse.



A trégua durou 13 minutos. Enquanto ajustavam as correias que mantinham a cabeça de Nashiri imóvel, Mitchell e Jessen disseram a Nashiri para contar tudo a eles. Nashiri disse que o faria, em nome de Deus, mas o que ele disse deve ter falhado em satisfazê-los, pois 11 minutos depois, apesar dos protestos de Nashiri, eles cobriram novamente seu rosto com o pano e jogaram água nele até que ele começou a sufocar . Mais uma vez, eles levantaram a maca, permitindo que ele respirasse. Depois de ouvir mais demandas para revelar tramas contra os Estados Unidos e mais ameaças de que a tortura continuaria até que ele fornecesse as informações que seus captores buscavam, Nashiri foi removido da maca, despido e trancado em uma pequena caixa. Embora Nashiri continuasse a ser afogado, submetido a execuções simuladas e torturado de outras maneiras, o próprio Jessen admitiria mais tarde que Nashiri nunca forneceu qualquer informação acionável.

QUADRO-ÁGUA. TRATAMENTO DE ÁGUA. CURA DE ÁGUA. WATER RAG. Essa forma de tortura é conhecida por muitos eufemismos. Exigindo apenas uma fonte de água e um pequeno pedaço de pano e explorando as reações involuntárias de uma pessoa à asfixia, é tão econômico e vicioso quanto antigo. É diferente de outras formas de tortura à base de água, incluindo submersão até as vias respiratórias, que pretendem não assustar o detido com afogamento, mas infligir dor com temperaturas insuportavelmente baixas. Abu Hudhaifa (um detido que mais tarde foi declarado inocente e libertado), por exemplo, foi submerso em uma banheira com água gelada em um esconderijo da CIA. Na prática, as duas formas de tortura costumam ser combinadas. Os advogados de outro detido da CIA, Majid Khan, afirmam que seus interrogadores o algemaram, colocaram um capuz sobre sua cabeça e o colocaram em uma banheira de água gelada, então forçaram [sua] cabeça debaixo d'água até que ele temeu que iria se afogar, e, depois de puxar sua cabeça para fora da água, exigiu respostas às perguntas e novamente mergulhou a cabeça debaixo d'água.

Outra forma de tortura - despejar ou bombear água à força no estômago - era conhecida como a questão da água na França medieval e o tormento dos toques na Inquisição Espanhola. Fazia parte do direito penal castelhano no século 16 e, talvez através da colonização espanhola, apareceu nas Filipinas, onde, em 1902, soldados americanos o usaram contra os insurgentes filipinos, causando um escândalo. Os espanhóis não foram os únicos a usar essa forma de tortura: os britânicos a usaram na Palestina contra árabes e judeus; os japoneses o usaram na Segunda Guerra Mundial; os franceses o usaram contra prisioneiros na Argélia, intermitentemente, ao longo da década de 1950; os militares brasileiros o usaram contra suspeitos de esquerda na década de 1970. Existem relatos abundantes de seu uso em outros países ao redor do mundo também.



Derramar água à força na garganta de alguém é um primo próximo do afogamento, mesmo que apenas na intenção. Na prática, eles são irmãos. Onde a intenção é a ingestão, o estômago e os intestinos finalmente se enchem, o que não apenas causa dor extrema, mas força a água de volta à garganta. Foi um payne sufocante, disse William Lithgow, que foi submetido ao tratamento quando foi falsamente acusado de ser um espião na Espanha em 1620, a água reingorando-se em minha garganta com a força que lutava; estrangulou e engoliu minha respiração de youling e gemendo. Quando a intenção é asfixiar temporariamente, as tentativas desesperadas da vítima para manter suas vias aéreas abertas o forçam a engolir o máximo de água possível. O mentor do 11 de setembro da Al-Qaeda, Khalid Sheikh Mohammed, ingeriu tanta água que o oficial médico da CIA de plantão disse estar preocupado com a intoxicação pela água e a diluição de eletrólitos, que pode ser fatal.

A versão de asfixia da tortura assume duas formas básicas. A primeira, e presumivelmente mais arcaica, é molhar a boca e o nariz na água, talvez infundida com substâncias irritantes como cal, sabão, pimenta ou excremento. Baseando-se nas tradições anteriores de tentar bruxas por meio do calvário, os britânicos e, posteriormente, seus colonos na América mergulharam mulheres irritantes na água em uma cadeira especialmente projetada. A Gestapo da Alemanha nazista considerou o uso de a banheira (a banheira) para ser tão eficaz que seus interrogadores adotaram a prática na Noruega e na Tchecoslováquia. A banheira se espalhou para outros países e tornou-se a banheira na Espanha e o submarino nas ditaduras militares sul-americanas após 1960. Em 13 de março de 1983, por exemplo, membros do Batalhão 316, a notória unidade de inteligência hondurenha, sequestraram e depois mergulharam a guerrilheira marxista Inés Murillo em um barril de água na tentativa de extrair dela informações.

A segunda e talvez mais recente versão da tortura envolve derramar água sobre a boca imobilizada e o nariz coberto por um pano úmido. Embora esse método seja comumente atribuído aos holandeses, já era considerado uma tortura francesa comum em A prática do crime de perseguição , um tratado legal de 1541 por Jean Milles de Souvigny. Mas é verdade que os holandeses usaram a técnica. Ernestus Eremundus Frisius descreveu isso em sua história de conflito do século 16 na Holanda, e os ingleses acusaram os holandeses de aplicar sistematicamente a tortura em 1623 a seus conterrâneos suspeitos de um complô contra os holandeses em Amboyna, onde hoje é Maluku, Indonésia.

Como seu irmão mais velho, essa forma de tortura se espalhou pelo mundo. Os britânicos empregaram o afogamento em Chipre na década de 1950. Os paraquedistas franceses o usaram na Argélia ao lado de la baignoire, conforme documentado em detalhes brutais pelo jornalista comunista e editor de jornal Henri Alleg em suas memórias A questão . Os franceses importaram-no de seu tempo no Vietnã no início dos anos 1950, onde tanto os sul-vietnamitas quanto alguns soldados americanos continuariam a praticar. O oficial norte-vietnamita de mais alta patente capturado durante a Guerra do Vietnã foi torturado com pano d'água, além de várias outras técnicas, embora aparentemente nunca tenha fornecido qualquer informação.

A economia, a simplicidade e a crueldade manifesta do waterboarding destinaram-no a ser implantado em muitos lugares, inclusive nos Estados Unidos. Uma investigação feita pela legislatura do estado do Alabama em 1881, por exemplo, descobriu que uma empresa de carvão que empregava mão de obra de condenados havia afogado prisioneiros por intencionalidade [ sic ] negligência do trabalho. Um xerife do condado do Texas e seus deputados foram condenados por afogamento de dois prisioneiros em 1983. A eventual adoção do afogamento pela CIA foi o resultado de duas influências parcialmente independentes: as experiências de pilotos americanos capturados durante a Guerra da Coréia e lições da experiência da França com a contra-insurgência, especialmente na Algeria.

Preocupados com as chocantes confissões falsas que os pilotos fizeram, os militares dos EUA buscaram maneiras de inocular futuros pilotos e outros militares em alto risco de serem capturados pelos efeitos dessas torturas. Para tanto, o Pentágono criou escolas de sobrevivência, evasão, resistência e fuga (SERE) que simulavam cada uma dessas fases do cativeiro. Na fase de resistência, os alunos foram submetidos a várias torturas, incluindo o afogamento. Embora os militares continuassem a usar o afogamento nas escolas do SERE por décadas, em 1º de julho de 2002 - um mês antes que a CIA afogasse seu primeiro detido - o exército, a força aérea e todas as outras forças militares, exceto a Marinha, haviam abandonado a técnica de seus currículos, considerando-o muito brutal. A Marinha fez o mesmo em 2007. Isso não impediu James Mitchell e Bruce Jessen, que haviam sido psicólogos em escolas do SERE, de ressuscitar o waterboarding junto com outras técnicas do SERE em sua proposta à CIA de fazer engenharia reversa para interrogar suspeitos da Al-Qaeda depois do 11 de setembro.

A SEGUNDA INFLUÊNCIA, A CONEXÃO FRANCESA, são na verdade duas conexões francesas convergentes. A rota indireta que já encontramos: as tropas americanas e talvez a CIA também aprenderam a técnica com seus homólogos sul-vietnamitas, que também a usaram com os franceses antes da partida francesa em 1954. A segunda rota é mais direta, mas também tortuoso. Um dos líderes das forças francesas durante a Batalha de Argel, o Brigadeiro General Paul Aussaresses, foi destacado em 1961 para as Forças Especiais dos EUA em Fort Bragg, onde ministrou um curso sobre contra-insurgência. Ele admitiu que ensinou alunos sobre tortura, e um dos livros que ele usou foi enviado a um oficial da CIA que mais tarde lideraria o Programa Phoenix da CIA no Vietnã, uma campanha de contra-insurgência que empregou tortura extensivamente. Embora o afogamento não tenha sido listado explicitamente, a mesma abordagem à tortura encontrou seu caminho no manual de interrogatório KUBARK da CIA de 1963, que também se baseou em pesquisas financiadas pela CIA sobre técnicas coreanas e chinesas dos anos 1950. (KUBARK era o próprio criptônimo da CIA.) De 1966 a 1986, este manual, ou versões dele, foram usados ​​em cursos de inteligência do exército sobre contra-insurgência ministrados a oficiais visitantes da América Latina. Alguns desses graduados seriam mais tarde implicados em torturas em seus países de origem. De acordo com um estudo, por exemplo, quase nove em cada 10 sobreviventes de tortura durante a ditadura militar do Uruguai relataram ter sofrido afogamento. O Pentágono recuperou os manuais em 1992 e ordenou que fossem destruídos, mas aparentemente o então secretário de Defesa Dick Cheney e seu conselheiro, David Addington, guardaram cópias para si mesmos. Uma década depois, os dois homens desempenhariam um papel importante na criação de um programa de tortura que incluía afogamento.

O PROGRAMA WATERBOARDING NO CIA FOI JUSTIFICADO como envolvendo meramente a percepção de afogamento ou a sensação de afogamento. Isto é falso. É simplesmente o afogamento que pára antes que o detido morra, embora muitas vezes não antes que ele perca a consciência. Em outras palavras, é uma execução presa. Por ser mais facilmente - mas nunca perfeitamente - controlável, permite que os torturadores aproximem os detidos da morte gradualmente ao longo de um período de tempo relativamente mais longo e, assim, presumivelmente aumentem seu medo de uma forma diferente da maioria, senão de todas as outras torturas.

Um detido que apanha, por exemplo, pode sofrer uma lesão com risco de vida sem que o fato seja imediatamente aparente para o interrogador. Mesmo certas técnicas de estresse podem ter esse efeito retardado. Eletrocussão corre o risco de parada cardíaca. (Na verdade, o afogamento também, embora os torturadores possam não perceber.) A questão é que um detido pode morrer repentinamente por eletrocussão; da mesma forma, um detento pode desmaiar e, em seguida, morrer inesperadamente mais tarde por espancamento ou posições de estresse. O waterboarding permite que o torturador prolongue o período de morte com mais - mas, novamente, não perfeito - controle.

Nesse nível, o afogamento é realmente uma forma de execução simulada. É diferente de algumas outras formas de execução simulada, como empunhar uma pistola vazia perto da orelha de um detento vendado ou empurrar um prisioneiro vendado para fora de um helicóptero que está pairando a poucos metros do solo, ambos causando medo extremo da morte mas tendem a terminar rapidamente. O waterboarding, em contraste, é mais lento; o detido tem tempo para engolir desesperadamente o máximo de água que puder, em seguida, tentar evitar que a água desça por sua traqueia e, então, permanecer terrivelmente consciente por algum período enquanto suas vias respiratórias começam a se encher de água e o oxigênio é cortado. cérebro.

Em 13 de setembro de 2018, o presidente francês Emmanuel Macron reconheceu oficialmente o uso extensivo de afogamento por seu país e outras formas de tortura durante a guerra de 1954 a 1962 na Argélia e pediu desculpas à viúva de uma vítima importante. O contraste com os Estados Unidos é gritante. O presidente Donald Trump prometeu abertamente trazer de volta a tortura pior do que o afogamento, e Gina Haspel, que se tornou a diretora da Agência Central de Inteligência em maio de 2018, estava encarregada daquela prisão secreta da CIA na Tailândia quando Nashiri estava sofrendo de afogamento. (Em 2005, a CIA destruiu todas as fitas de vídeo mostrando detentos sofrendo de afogamento.) A França levou seis décadas para admitir a tortura. Embora o presidente Barack Obama uma vez tenha reconhecido que os Estados Unidos torturaram algumas pessoas, parece que ainda falta muito para que os Estados Unidos acertem com a tortura.

John W. Schiemann é professor de ciência política na Fairleigh Dickinson University em Madison, New Jersey. Ele é o autor de A tortura funciona? (Oxford University Press, 2015).

Este artigo aparece na edição da primavera de 2019 (Vol. 31, No. 3) do MHQ - The Quarterly Journal of Military History com o título: The Waste of War

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