Benjamin Ferencz, Procurador do Last Surviving Nuremberg Trials, Turns 101





Além do fato de que [Otto Ohlendorf] matou 90.000 judeus, tenho certeza que ele foi um cavalheiro.

Benjamin Ferencz Palavras afiadas em 2019 entrevista com 60 minutos não deixou dúvidas quanto ao sentimento persistente do Julgamento de Einsatzgruppen, um processo no qual Ferencz, então com 27 anos, atuou como promotor-chefe e que a Associated Press chamou de o maior julgamento por assassinato da história.



Nascido na Transilvânia em 1920, Ferencz, agora o último promotor sobrevivente dos Julgamentos de Nuremberg, emigrou com sua família para os Estados Unidos apenas 10 meses depois de nascer. Depois de se formar na Harvard Law School em 1943, Ferencz alistou-se no Exército dos EUA e recebeu o emprego de artilheiro de artilharia antiaérea.

Ferencz relembrou a colocação de biscates do Exército em uma entrevista de 2016 com o Washington Post , observando, Em seu brilho típico [do Exército], sendo um graduado da Faculdade de Direito de Harvard e um especialista em crimes de guerra, eles me designaram para limpar as latrinas da artilharia e fazer todas as outras coisas sujas que pudessem me dar.

Por quê? Porque eu era um homem de Harvard. Nunca fui alto e poderoso. Eles não se importaram. Eles eram um bando de idiotas.



O franco Ferencz, que mal tinha mais de um metro e meio de altura, acabou ascendendo ao posto de sargento como membro do Terceiro Exército do General George Patton. Seguiram-se ações durante a invasão da Normandia, assim como romper as linhas Maginot e Siegfried, cruzar o Reno e combates acirrados na Batalha do Bulge.

Foi a última missão de Ferencz no Exército, no entanto, que alteraria para sempre a trajetória de sua vida.

Com a tarefa de reunir evidências confiáveis ​​de crimes de guerra nazistas para a Seção de Crimes de Guerra do Exército, Ferencz encontrou as profundezas da depravação humana. Os alemães mantinham registros meticulosos de óbitos nos campos de Buchenwald, Mauthausen, Flossenbürg e Ebensee. Esses registros, que Ferencz foi obrigado a coletar, continham os nomes de milhões de vítimas.

Acampamentos como Buchenwald, Mauthausen e Dachau estão vividamente gravados em minha mente. Ainda hoje, quando fecho os olhos, presencio uma visão mortal que jamais poderei esquecer [...] Ferencz relembrou em entrevista ao Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos .

Após a dispensa honrosa de Ferencz em 1945, o general Telford Taylor, então promotor-chefe dos Julgamentos de Nuremberg, recrutou Ferencz para retornar à Alemanha e trabalhar com uma equipe de investigadores encarregada de descobrir os horrores do regime nazista.

(Museu Memorial do Holocausto dos EUA, cortesia de Benjamin Ferencz)
(Museu Memorial do Holocausto dos EUA, cortesia de Benjamin Ferencz)

Foi lá que Ferencz e seus colegas descobriram os dossiês dos esquadrões da morte móveis nazistas, o Einsatzgruppen - esquadrões de extermínio itinerantes que visavam judeus, ciganos, homossexuais, dissidentes políticos na Europa Oriental, comunistas e soviéticos. No julgamento subsequente, o Tribunal Militar Internacional determinou que quase dois milhões de judeus foram assassinados peloEinsatzgruppen.

A morte era sua ferramenta e a vida seu brinquedo, Ferencz disse ao juiz durante a declaração de abertura do Estados Unidos da América v. Otto Ohlendorf et. no . Se esses homens forem imunes, a lei perdeu seu significado e o homem deve viver com medo.

Ferencz continuou, a vingança não é o nosso objetivo, nem buscamos apenas uma retribuição justa ... o caso que apresentamos é um apelo da humanidade à lei ...

Esta doutrina nazista de uma raça superior - uma arrogância misturada com a vaidade tribal e um desprezo sem limites pelo próprio homem. É uma ideia cuja tolerância põe em perigo todos os homens. É, como acusamos, um crime contra a humanidade.

Todos os 22 homens processados ​​por Ferencz foram condenados. A maioria foi condenada à morte. (O réu Emil Haussmann morreu antes do julgamento.)

Depois de Nuremberg, Ferencz voltou a Nova York com sua esposa, Gertrude, e passou vários anos rastreando e recuperando as heranças não reclamadas de judeus assassinados na Europa.

Motivado pelo que viu durante a Guerra do Vietnã, Ferencz abandonou sua prática privada e trabalhou para estabelecer um Tribunal Penal Internacional com o poder de investigar e acusar indivíduos e nações de atos genocidas e crimes de guerra.

O ICC foi finalmente estabelecido em julho de 2002. Notavelmente, os EUA assinaram o tratado, mas o Congresso não o ratificou.

Os crimes são cometidos por indivíduos, não por movimentos, Ferencz disse ao Washington Post . Você tem que responsabilizar as pessoas nos tribunais.

Agora em seu 101º ano, Ferencz continua sendo um defensor vocal do Tribunal Penal Internacional e do Tribunal Internacional de Justiça.

Após o ataque aéreo americano que matou o general iraniano Qassem Soleimani, o New York Times publicou uma Carta ao Editor de Ferencz na qual escreveu, Eu vejo essa ação imoral como uma violação clara do direito nacional e internacional.

Neste mundo ciberespaço, continuou ele, os jovens em todos os lugares estão em perigo mortal, a menos que mudemos os corações e mentes daqueles que parecem preferir a guerra à lei.

* História atualizada em 11 de março de 2021.

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