Bessie Beatty e o Batalhão da Morte



Bessie Beatty nasceu em Los Angeles em 1886, filha de imigrantes irlandeses. Enquanto ela ainda era uma estudante no Occidental College, ela conseguiu um emprego com oLos Angeles Herald, e em 1907 ela era colunista doBoletim de São Francisco. Ela também encontrou tempo para escrever uma cartilha política para mulheres na Califórnia, que em 1911 conquistaram o direito de votar.



Em 1917, Beatty convenceu Fremont Older, seu editor noBoletim, para deixá-la visitar a Rússia com quatro jornalistas e ativistas políticos: Louise Bryant, Rheta Childe Dorr, John Reed e Albert Rhys Williams. Lá ela marcou uma entrevista com Leon Trotsky, um líder da Revolução de Outubro na Rússia; tornou-se um dos primeiros civis a entrar no Palácio de Inverno após a queda do governo provisório de Alexander Kerensky; e entrou na Fortaleza de Pedro e Paulo para visitar os prisioneiros, incluindo os ex-ministros do governo. Ela também viajou para as trincheiras para entrevistar soldados russos e passou uma semana com o 1º Batalhão da Morte de Mulheres Russas, uma unidade de combate exclusivamente feminina. Depois de voltar para casa, ela terminou um livro sobre suas experiências,O Coração Vermelho da Rússia, que foi publicado em 1918 (e da qual a seguinte história, sobre eventos em 1917, é adaptada). Eu estava viva em um grande momento, ela escreveu, e sabia que era ótimo.

Beatty tornou-se editor daMcCall'srevista e, mais tarde, um correspondente estrangeiro freelance para revistas comoBoa arrumação,McClure's, aNova República, eWoman’s Home Journal. Beatty casou-se com o ator britânico William Sauter em 1926. Ativista até a medula, ela era membro da Heterodoxy, uma organização de feministas radicais em Greenwich Village. Em 1940, ela começou a apresentar um programa de rádio na WOR, a estação Mutual Broadcasting System em Nova York, com seu marido servindo como locutor, e dentro de alguns anos era o programa de rádio mais bem avaliado do país, apresentado por uma mulher. Descrevendo Beatty como um fragmento curto e volúvel de voltagem humanaTempoA revista observou que ela podia improvisar habilmente sobre qualquer assunto. Durante a Segunda Guerra Mundial, Beatty usou seu programa para vender mais de $ 300.000 em títulos de guerra. Ela morreu de ataque cardíaco em 1947.



Em uma tarde no início de junho, dois anos e três meses após o dia em que Sidor Petroff mancou de muletas na loja de carne para dizer a Marie Bachkarova [Maria Bochkareva] que seu marido estava morto, Bachkarova, camponesa analfabeta de uma obscura aldeia da Sibéria, ajoelhou-se na grande praça em frente à Catedral de Santo Isaac em Petrogrado, enquanto os sacerdotes borrifavam água benta e milhares de pescoços se esticavam para vê-la de relance. Naquele dia, ela se tornou oficial do exército russo.

Seu comando, 250 jovens mulheres soldados, ficaram em posição de sentido enquanto três generais de alto escalão afivelaram sua espada e, à sua maneira com os oficiais irmãos, beijaram-na nas duas faces.

Na manga de cada menina havia as mesmas marcas distintivas - vermelho para a Revolução que não deve morrer e preto para uma morte que é preferível à desonra para a Rússia.



Equipado como infantaria, totalmente armado e com mantas enroladas penduradas nos ombros, o primeiro regimento feminino do mundo deixou Petrogrado.

À sua frente estava Bachkarova, o camponês. Ao lado dela marchava Marya Skridlova, a aristocrata, ajudante-de-ordens, alta e patrícia, filha de um famoso almirante russo.

Ostentando a bandeira branca e dourada, veio Orlova, grande e forte, cabeça erguida e olhos cinzentos profundos e sérios olhando diretamente para a frente, numa visão em que as multidões aplaudindo nas ruas de Petrogrado não participaram.

Tarde de uma noite sombria e chuvosa, deixei um trem de tropas na estação militar de Malodetchna e me preparei para esperar o amanhecer para me mostrar o caminho para o quartel-general do Batalhão de Mulheres. Naquele dia, eu havia arado quilômetros de trincheiras, com a lama vermelha escorrendo sobre meus sapatos.

Aqui estavam mulheres em seu caminho para a batalha, e apenas uma fração do exército feminino em breve. Estavam alojados em dois galpões de madeira de pinho, espremidos entre um abrigo cheio de prisioneiros austríacos e o quartel de um batalhão de cavalaria cossaca.

Eu me vi em um prédio de 30 metros ou mais de comprimento, com telhados íngremes inclinados até o chão e largura suficiente para duas prateleiras com 2,5 metros de profundidade e um corredor entre eles.Acima da minha cabeça, pendurada nas vigas, estava uma selva de máscaras de gás e roupa molhada, botas, garrafas de água e sacos de kit. Ao lado de cada garota estava seu rifle. Na outra extremidade do quartel, paramos diante de um dos feixes marrons. A cabeça do homem e os ombros do homem de Bachkarova ergueram-se do cobertor. Ao lado dela, outro pacote agitou-se, e Marya Skridlova, ajudante-de-ordens, aproximou-se e convidou-me a subir.

Logo as trouxas marrons estavam todas levantadas e trocando os pijamas de musselina crus por seus uniformes de soldado. Depois de vestidos, eles caíram na chuva e se alinharam com seus irmãos soldados do outro quartel para encher seus baldes com água quente da cozinha comum.

Tomamos nosso café da manhã sentados na beira de um beliche, cortando pedaços de pão preto e engolindo-o com chá de xícaras de lata. Bachkarova sentou-se ao meu lado, comendo sardinhas em lata e limpando os dedos gordurosos na frente da blusa.

A rotina do dia começou com a leitura do regulamento do Exército. As mulheres soldados haviam decidido se submeter à severa disciplina do exército russo nos dias anteriores à Revolução. A chuva incessante impossibilitava a perfuração no campo, mas dentro dos limites estreitos do quartel eles marchavam para a frente e para trás várias horas por dia.

Logo, uma garota após a outra soldado se destacou da massa e tornou-se para mim um indivíduo - um ser humano afetuoso e pessoal. Aos poucos fui reunindo suas histórias. Pouco a pouco, descobri algumas das forças que os haviam empurrado para fora de seus caminhos individuais para o turbilhão louco da guerra.

Havia estenógrafos e costureiros entre eles, criados e operários, estudantes universitários e camponeses, e alguns que, nos dias anteriores à guerra, haviam sido apenas parasitas. Várias eram enfermeiras da Cruz Vermelha, e uma, o membro mais velho do regimento, uma mulher de 48 anos cujo cabelo cortado rente estava ficando grisalho, havia trocado uma prática médica lucrativa por um uniforme de soldado.

Muitos se juntaram ao regimento porque acreditavam sinceramente que a honra e até a existência da Rússia estavam em jogo, e nada além de um grande sacrifício humano poderia salvá-la. Alguns, como Bachkarova, haviam simplesmente chegado ao ponto em que tudo era melhor do que a penosa labuta e a espera mais sombria da vida enquanto a viviam.

Havia uma garota cossaca dos Montes Urais, de 15 anos. Seu pai e dois irmãos foram mortos no início da guerra. Logo depois, sua mãe, que era enfermeira, morreu com os efeitos de uma bomba alemã lançada no hospital onde ela trabalhava. A garota estava absolutamente sozinha no mundo.

O que mais resta para mim? ela perguntou, com uma inclinação patética para seus ombros jovens e fortes.

Havia uma menina solitária, chamada Leana, cujos grandes olhos castanhos, arregalados e questionadores, sempre voltam para mim quando penso em mulheres e na guerra. Ela era polonesa e havia fugido de Varsóvia antes do avanço dos alemães. Ela tinha 16 anos e muito mais fome de amor do que de matar. Ela tinha o jeito de uma criança e, embora não tivéssemos uma linguagem comum além da do coração, nos tornamos amigas rapidamente. Ela passava o braço em volta de mim e caminhávamos para cima e para baixo no quartel, sem falar, mas entendendo tão bem como se falássemos muitas vezes. Às vezes, quando eu olhava para ela e percebia que todas as suas potencialidades seriam desperdiçadas lá no campo de batalha, meus olhos se enchiam de lágrimas.

Elas tinham vindo por muitos motivos, essas mulheres soldados, mas todas elas estavam saindo para encontrar a morte com a confiança implacável de que ela os esperava ali nas florestas escuras a alguns quilômetros de distância.

Se parecia haver algum medo de que eles esquecessem - se o espírito de menina subia muito no quartel - Bachkarova rapidamente se lembrou disso.

Todos vocês podem estar mortos em três dias, ela diria. E logo depois a canção do barco Volga ou a alegre melodia camponesa que cantavam mudaria para uma missa profunda e melancólica, com toda a tragédia do momento e de milhões de outros momentos embalados nela.

Em uma corda em volta do pescoço de cada menina estava uma coleção de medalhas sagradas e uma pequena bolsa de pano cujo conteúdo eu especulei.

O que você fará se for feito prisioneiro? Perguntei a Skridlova um dia.

Nenhum de nós jamais será levado com vida, respondeu ela, e puxou a bolsinha cinza. É o tipo mais forte e seguro que existe, disse ela.

Orlova raramente falava. De manhã à noite, ela percorria o quartel, fazendo algo por alguém. Eu não tinha nenhum casaco de soldado para enrolar em volta de mim à noite, e Orlova estendeu algumas tendas sobre as tábuas duras. Quando o pão preto veio do comissário, Orlova providenciou para que tivéssemos nossa ração de soldado - duas libras e meia por dia, mais do que qualquer um de nós poderia comer; e bem no momento em que eu estava quase petrificado de frio, ela certamente apareceu com um balde de chá quente.

Ao meio-dia e à noite, quando duas crianças maltrapilhas de uma aldeia próxima vinham pedir as sobras, Orlova sempre conseguia um torrão extra de açúcar para cada uma delas.

Ela nasceu para servir, para ser maternal, para fazer; mas seu rosto solene, quase sombrio em sua força bruta, permaneceu fixo em sua visão da morte, e seus pensamentos eram todos para a Santa Rússia.

Dia e noite, a chuva batia forte no telhado baixo, e durante toda a semana nossos pés e botas ficaram ensopados e não secaram. Estava muito frio no quartel e os odores de queijo e salsicha comprados na loja dos soldados se misturavam ao cheiro de roupas molhadas e botas engraxadas.

Marya Skridlova adquiriu uma tosse forte e suas bochechas estavam vermelhas de febre.

Receio nunca ser um soldado, disse ela um dia, com um sorrisinho irônico; Eu sou muito demoiselle.

Lembrei-me da primeira vez que a vi. Estava no quartel de Petrogrado, no dia em que ela entrou para o regimento. Ela ainda usava o uniforme de enfermeira da Cruz Vermelha e o adorável rosto oval emoldurado por tranças de cabelos castanhos macios. Ela tinha 25 anos, falava cinco línguas, era bonita, talentosa e popular. Aparentemente, ela tinha tudo pelo que viver, mas tinha certeza de que suas horas na terra estavam contadas.

Por que você veio? Eu perguntei a ela.

Porque eu senti que deveria, ela respondeu. O que mais podemos fazer? A alma do exército está doente e devemos curá-la. Eu vim e ficarei até que me dêem uma cruz - de metal ou de madeira, acrescentou ela.

Todas as noites, Bachkarova anunciava que amanhã eles partiriam para as trincheiras, e todas as noites o anúncio trazia aplausos. De manhã, eles fizeram as malas e enrolaram os cobertores; à noite, eles ainda estavam no mesmo lugar.

No final da tarde de um domingo, Bachkarova e Skridlova foram convocados ao quartel-general. Quando voltaram, trouxeram a notícia que todas as garotas do quartel ansiavam. O batalhão recebeu ordem de marchar às três horas da manhã seguinte.

Máscaras de gás e roupa molhada, garrafas de água e botas, pás de trincheira e sacos de kit, desceram das vigas em uma corrida louca.

Antes que o amanhecer tivesse chegado, tudo estava no lugar, e eles se arrastaram pela chuva e lama de Malodetchna, cantando uma canção de marcha dos cossacos para iluminar suas mochilas e seus espíritos.

Todo o mundo sabe como eles entraram na batalha gritando um desafio para as tropas russas que desertavam. Todo o mundo sabe que seis deles ficaram para trás na floresta, com cruzes de madeira para marcar seus túmulos de soldados. Dez foram condecorados por bravura em ação com a Ordem de São Jorge e outros 20 receberam medalhas. Vinte e um ficaram gravemente feridos e muitos mais sofreram contusões. Apenas 50 permaneceram para tomar seus lugares com os homens nas trincheiras quando a batalha terminasse.

A batalha durou dois dias. Entre os pinheiros e as bétulas das florestas sombrias, eles lutaram. Com 40 soldados leais, eles se separaram do corpo principal das tropas e tomaram quatro fileiras de trincheiras antes de serem obrigados a recuar por falta de reforços.

Eu ouvi a história da boca de 20 mulheres feridas. Nenhum deles pode dizer exatamente o que aconteceu.

Fomos levados pela loucura do momento, disse um deles. Era tudo tão estranho e emocionante que não tínhamos tempo para pensar em ter medo.

Não, disse Marya Skridlova; Eu não estava com medo. Nenhum de nós estava com medo. Esperávamos morrer, então não tínhamos nada a temer.

Marya Skridlova recebeu sua Cruz de São Jorge e voltou para Petrogrado mancando devido ao choque de uma bala. Havia alemães feridos em uma cabana, disse ela. Recebemos ordens de levá-los prisioneiros. Eles se recusaram a ser levados. Tivemos que lançar granadas de mão e destruí-los. Não; a guerra não é fácil para uma mulher.

Eu perguntei sobre Leana.

Ela foi uma das seis que ficaram para trás, respondeu Marya Skridlova. Ela foi ferida em 16 lugares e morreu no hospital após horas de sofrimento terrível.

Havia quase 5.000 mulheres soldados na Rússia no início do outono de 1917. Em todo o país essencialmente o mesmo em Moscou, em Kieff [Kiev], em Odessa essencialmente o mesmo que estavam aprendendo a carregar, mirar e atirar.

O pequeno bando de Bachkarova em seu primeiro ataque louco era apenas a guarda avançada. A formação de mulheres soldados tornou-se um negócio. As pessoas já não seguiam a mulher uniformizada pelas ruas de Petrogrado.

Em Moscou, vi mil deles, representando todas as esferas da vida, do camponês à princesa. Na escola de oficiais, 20 meninas estavam sendo treinadas para assumir o comando. Eles estavam dormindo em tábuas, e se acostumando com sopa eKasha, e todos acreditaram que seu dia nas trincheiras estava próximo.

Logo após a queda de Riga, Bachkarova deixou o hospital em Petrogrado, onde vinha se recuperando lentamente, e foi a Moscou para liderar um novo batalhão de meninas na defesa da nova frente.

Na estrada da Finlândia, não muito longe de Petrogrado, 1.100 deles, após um duro curso de treinamento em quartéis, tiveram um mês de vida no campo para endurecê-los para o serviço nas trincheiras. Essas meninas veriam sua única luta em defesa do Palácio de Inverno na Revolução Bolchevique, e nenhuma foi morta.

Quando as tropas cossacas do general Korniloff [Lavr Kornilov] se prepararam para marchar sobre Petrogrado, o governo provisório avaliou as forças sob seu comando.

O príncipe Kudasheff [Nikolai Kudashev], que treinava as mulheres soldados, relatou que não havia uma unidade melhor disciplinada ou mais bem preparada no exército russo.

O batalhão aventureiro de Bachkarova não se preocupou com a idade ou condição física; mas esses soldados posteriores foram submetidos a um exame rígido, obedeceram a todas as exigências dos homens do exército e foram solicitados a aderir a um rígido código moral. Eles tinham seu próprio transporte e serviço médico, corpo de sinalização, empresa de metralhadoras, mitrailleuses e um destacamento de patrulha de 20 mulheres cossacas.

Tal era a mulher soldado quando Destiny a entregou a um mundo alarmado.

Seu movimento foi um fracasso, não por qualquer falha por parte das mulheres, mas porque foi baseado em uma premissa falsa. Presumiu que o soldado russo deixou as trincheiras porque era um covarde. Ele não era: ele era apenas um homem desiludido que havia perdido todos os seus antigos deuses e ainda não havia encontrado novos dignos de sua fé.

As mulheres podem lutar. As mulheres têm coragem, resistência e até força para lutar. Vera demonstrou isso e, se necessário, todas as outras mulheres do mundo podem demonstrá-lo. A questão não é mais se Vera pode lutar, mas se Vera deve lutar. Ela lutará quando e onde achar que deve. Ela é um soldado em potencial, e continuará a ser até que o velho mundo confuso seja refeito com base na liberdade e segurança humanas.

Este artigo aparece na edição Winter 2020 (Vol. 32, No. 2) deMHQ - The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Despachos clássicos | O Batalhão da Morte

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