Biplanos lutam contra bolcheviques durante a Guerra Civil da Rússia





O ruído atingiu a cavalaria bolchevique pela primeira vez como um zumbido intenso, semelhante ao de um inseto, no céu, enquanto os cavaleiros cavalgavam pelas estepes queimadas de sol do sul da Rússia, planícies inexpressivas que mal oferecem abrigo para um coelho. Seu objetivo era a cidade estrategicamente importante de Tsaritsyn (mais tarde Stalingrado) no rio Volga, onde anteciparam uma vitória fácil sobre os defensores antibolcheviques russos brancos. Uma orgia brutal de rapina e tortura se seguiria contra quaisquer inimigos da revolução que sobrevivessem ao primeiro ataque - pois o terror era a assinatura da força de 5.000 homens do líder da cavalaria vermelha Boris Dumenko.

À medida que o zumbido ficava mais alto, os cavaleiros trocaram olhares inquietos. Parecia aeronave inimiga, mas onde? A enorme abóbada do céu acima deles parecia vazia. Então alguém gritou, apontando a mão com urgência para o ar. Todos os olhos se voltaram na direção indicada, semicerrando os olhos para quatro pequenos pontos que rapidamente se transformaram em aviões, voando direto em sua direção. Oficiais gritavam, apontando e gesticulando, mas não davam ordens. Então os cavalos, sentindo a confusão e assustados com o barulho dos motores que se aproximavam, começaram a relinchar e a empinar.



Logo os aviões estavam quase acima deles. A cavalaria começou a quebrar as fileiras e disparou alguns tiros sem rumo para o céu. De repente, como uma gigantesca ave de rapina, um dos aviões se destacou dos outros e se lançou sobre eles, com o motor gritando, em um mergulho quase vertical. Rapidamente, os Reds vislumbraram a cabeça protegida por capacete do piloto. Num apavorante crescendo de sons, os outros aviões o seguiram, mirando na massa giratória de cavaleiros no que parecia um ato de suicídio coletivo. Pouco antes de cair na estepe inflexível, cada avião saiu de seu mergulho e lançou quatro pequenas bombas. Dezesseis detonações causaram carnificina sangrenta, enquanto homens e cavalos foram destruídos.

Os sobreviventes apavorados se espalharam pela planície, tentando em vão escapar de um ataque contra o qual não tinham defesa adequada. Os aviões decolando ainda não tinham acabado com eles. Subindo de volta para o céu, eles deram cambalhotas para baixo novamente para ceifar os homens e cavalos em pânico com rajadas letais de suas metralhadoras gêmeas. Vez após vez, através do rugido estupefaciente dos motores, veio a gagueira viciosa das metralhadoras até que parecia que não poderia haver um homem ou animal deixado vivo ou ileso.

Os aviões partiram tão repentinamente quanto apareceram, balançando as asas enquanto rosnavam na direção de onde tinham vindo. A força de Dumenko foi totalmente quebrada, seus sobreviventes atordoados espalhados pela estepe. Mesmo assim, para muitos não houve indulto: eles foram caçados e massacrados por seus rivais, os Cossacos Brancos. Tsaritsyn foi salva por um momento. No local da morte, os cossacos contaram 1.600 bolcheviques mortos. Nenhum ferido sobreviveu.



Os perpetradores desta devastadora peça de guerra aérea foram quatro Sopwith Camels do Voo B, No. 47 Squadron, Royal Air Force, parte da força intervencionista britânica no sul da Rússia durante a Guerra Civil Russa. O esquadrão estava agindo em apoio às forças russas brancas antibolcheviques, também conhecidas como Exército Voluntário, sob o comando do general Anton Ivanovich Denikin.

A intervenção aliada na Rússia havia começado no início de 1918, após a queda dos Romanov e o colapso do governo provisório de Aleksandr Kerensky, quando o subsequente acordo de paz entre os bolcheviques e as potências centrais ameaçou libertar centenas de milhares de soldados alemães para reforçar o Ocidente Frente. Também havia preocupações sobre as bases submarinas em Archangel e Murmansk e o acesso aos vastos recursos da Sibéria. A Grã-Bretanha e a França apressadamente prometeram assistência a quaisquer forças russas dispostas a continuar lutando contra as Potências Centrais, levando diretamente ao apoio dos Aliados a vários grupos antibolcheviques em torno da periferia da Rússia. Em última análise, isso resultou no envolvimento bem-intencionado, mas mal coordenado dos Aliados com os Estados Unidos e o Japão (que perseguia sua própria agenda colonial no Extremo Oriente) ao longo de quatro anos em várias partes da Rússia - ações que resultariam na derrota total da -Bolshevismo e a humilhação dos Aliados. A intervenção aliada nesse conflito imbuiu os líderes soviéticos de uma desconfiança em relação às potências ocidentais que persistiu mesmo após o fim da Guerra Fria.

Os quatro pilotos Camel do vôo B eram um grupo notável. Seu comandante de 22 anos era o tenente de vôo sul-africano (Capitão) Samuel Marcus Kink Kinkead, um ás do Royal Naval Air Service com 32 vitórias confirmadas e titular da Distinguished Service Cross (DSC) e bar, bem como o Distinguished Flying Cross (DFC) e barra. Os próximos na antiguidade foram o oficial voador Rowan Daly (DSC), de 21 anos, um ex-piloto da RNAS com três vitórias na Primeira Guerra Mundial, e o oficial voador William Burns Thomson, ex-piloto do Royal Flying Corps. O último foi o oficial voador Marion Hughes Aten, filho de um Texas Ranger e o único americano no esquadrão. O membro mais velho do vôo com 25 anos, Aton também era o menos experiente. Embora ele tenha ingressado na RFC como piloto cadete no Canadá em novembro de 1917, lesões sofridas durante o treinamento o impediram de se classificar até 12 de novembro de 1918, um dia após o Armistício. Aten mais tarde foi coautorÚltimo trem sobre a ponte de Rostov, um relato vívido, embora cronologicamente não confiável, de suas experiências no sul da Rússia.

Os camelos de vôo B foram apenas um componente do Esquadrão 47 e o último a se tornar operacional. O quadro original do esquadrão equipado com De Havilland DH9 havia se mudado para o sul da Rússia de sua base de guerra em Salônica em abril de 1919. Desembarcou no porto de Novorossisk no Mar Negro, e se estabeleceu no campo de pouso lamacento de Ekaterinodar sob o comando temporário do Capitão SG Frogley. Administrativamente, o esquadrão fazia parte da Missão de Treinamento RAF do Tenente-Coronel A.C. Maund em Taganrog, uma unidade com a tarefa nada invejável de ensinar pilotos Russos Brancos de habilidade mista a voar no desajeitado Reconnaissance Experimental R.E.8 da Royal Aircraft Factory, ou Harry Tate. A missão, por sua vez, fazia parte de um contingente de treinamento militar britânico chefiado pelo major-general Hubert C. Holman que incluía elementos do Corpo de Tanques.

O Major Collishaw está sentado na frente à esquerda com seus aliados do exército russo branco. (Coleção Raymond Collishaw / Biblioteca e Arquivos do Canadá / PA-203557)
O Major Collishaw está sentado na frente à esquerda com seus aliados do exército russo branco. (Coleção Raymond Collishaw / Biblioteca e Arquivos do Canadá / PA-203557)

O Esquadrão Número 47 foi comandado pelo temível Major canadense de 28 anos (mais tarde Líder de Esquadrão) Raymond Collishaw (DSO, DSC, DFC), o terceiro ás britânico da Primeira Guerra Mundial, com 60 vitórias. Collishaw chegou a Novorossisk no início de junho de 1919 com um grupo voluntário de 10 oficiais e 255 aviadores. Ele oficialmente assumiu o comando em 13 de junho, apenas três dias depois que o recém-formado vôo C do esquadrão partiu na viagem ferroviária de 180 milhas de Ekaterinodar para Velikoknyazheskaya para apoiar os brancos na frente do Volga.

O voo C viajou em um dos trens especialmente equipados que eram uma característica única desta campanha extraordinária. Eventualmente, haveria trens para os voos A, B e C, além de um trem separado para a equipe da sede de Collishaw. Cada trem era uma unidade independente de acomodação e manutenção, com vagões especiais para munições e gasolina, além de vagões-plataforma para transportar a aeronave parcialmente desmontada. Em uma campanha travada principalmente em terreno plano e aberto e com a cavalaria concentrada dominando grande parte da luta, os trens funcionaram como bases móveis que permitiram aos aviadores acompanhar os avanços e retiradas das forças opostas. Quando chegassem perto da frente, os trens seriam puxados para os lados e a aeronave descarregada e, em seguida, colocada em ação a partir de aeródromos improvisados. Na prática, com o sistema ferroviário frequentemente bloqueado por trens de refugiados, era mais fácil falar do que fazer.

A operação inicial do esquadrão ocorreu em 23 de junho, quando três voos C D.H.9 bombardearam uma estação ferroviária e barcaças militares perto de Tsaritsyn. Esta foi a primeira de muitas operações semelhantes que ajudaram Denikin a expulsar os Reds da cidade em julho. Durante uma incursão notável, uma bomba de 112 libras demoliu um edifício no qual o soviete local acabara de se reunir, matando todos, exceto dois dos 41 comissários vermelhos lá dentro.

No início de julho, o vôo C mudou-se para Beketova, 12 milhas ao sul de Tsaritsyn. Logo depois, enquanto bombardeava a estação ferroviária e as canhoneiras em Kamychin, dois de seus D.H.9 foram atacados por um batedor de Nieuport. Notando a primeira vitória do esquadrão sobre a Força Aérea Vermelha, o observador Tenente H.E. Simons rapidamente o abateu com um tiro de sua arma Lewis.

Em 30 de julho, os membros do esquadrão participaram do que a história da unidade mais tarde se referiu, com uma subestimação magistral, como uma obra de arte muito galante. Naquela tarde, três D.H.9s decolaram de Beketova para bombardear e bombardear barcaças fluviais e concentrações de cavalaria em Tcherni-Yar, no Volga. Com o objetivo cumprido, a aeronave pilotada pelo Tenente Walter F. Anderson, com o Tenente John Mitchell como observador, passou a fotografar a área. Acompanhando-os estava um D.H.9 tripulado pelo Capitão William Elliot e o Tenente H.S. Laidlaw. Ambos os aviões logo encontraram tiros de metralhadora pesada vindos do solo. A máquina de Anderson sofreu vários impactos no tanque de combustível de estibordo, que começou a vazar. Mitchell subiu na asa e, segurando com uma das mãos, tapou os vazamentos com os dedos da outra. No momento em que estavam rumando para casa, Anderson viu que a máquina de Elliot também havia sofrido impactos e estava caindo com o motor morto. Pior, os cavaleiros vermelhos tinham visto a descida do D.H.9 e estavam avançando em direção a ela.

Ciente das ameaças bolcheviques de crucificar, castrar ou estripar todos os aviadores estrangeiros capturados, e com Mitchell ainda voando, Anderson pousou seu D.H.9 perto da máquina aleijada de Elliot. Então, enquanto os dois observadores detinham a cavalaria, Elliot incendiou sua aeronave danificada. Segundos depois, ele e Laidlaw correram para a máquina de Anderson, amontoando-se na cabine do observador que acabara de ser desocupada por Mitchell, que voltou para a asa perfurada. Uma decolagem agonizantemente lenta em terreno esburacado foi realizada no verdadeiro estilo de Hollywood, pouco antes dos sabres piscantes da cavalaria vermelha.

O vôo de volta demorou 50 minutos. Se isso pareceu longo para Anderson, lutando com seu avião pesado, deve ter sido uma eternidade para o pobre Mitchell enquanto ele pilotava a asa com os dedos de uma das mãos enfiados nos buracos de bala do tanque de combustível. Pior, por estar usando shorts, ele sofreu graves queimaduras nas pernas por causa dos gases do escapamento do motor. Anderson e Mitchell receberam DSOs, embora Collishaw sentisse que eles mereciam Victoria Crosses.

Um crente convicto na liderança da frente, Collishaw logo entrou em ação, bombardeando uma canhoneira vermelha no Volga e literalmente soprando-a para fora da água. Pouco depois, dois dos D.H.9s do esquadrão, um pilotado por Anderson, causaram estragos durante um ataque à base do hidroavião Vermelho e ao campo de aviação em Dubovka. Depois de bombardear uma barcaça que transportava oito F.B.A. (Aviação franco-britânica), eles atacaram um Nieuport estacionado no campo de aviação. Finalmente, eles desceram para varrer a área com tiros de metralhadora, deixando para trás, como Collishaw observou com aprovação, uma cena de chamas e destruição.

De Havilland D.H.9s do Voo C, Esquadrão No. 47, no campo de aviação Ekaterinodar. Alimentado por decepcionantes motores Armstrong-Siddeley Puma, o D.H.9s foi complementado por um motor Liberty D.H.9As de 400 HP para conduzir operações de bombardeio em apoio às forças russas brancas. (Raymond Collishaw / Biblioteca e Arquivos do Canadá / PA-203554)
De Havilland D.H.9s do Voo C, Esquadrão No. 47, no campo de aviação Ekaterinodar. Alimentado por decepcionantes motores Armstrong-Siddeley Puma, o D.H.9s foi complementado por um motor Liberty D.H.9As de 400 HP para conduzir operações de bombardeio em apoio às forças russas brancas. (Raymond Collishaw / Biblioteca e Arquivos do Canadá / PA-203554)

Marion Aten desembarcou no sul da Rússia em 18 de agosto de 1919, um dos últimos 47 pilotos de esquadrão a chegar. Ele se juntou ao esquadrão assim que ele recebeu seus primeiros Camelos, exemplos duramente usados ​​da antiga base da RNAS em Mudros, no Egeu. A necessidade de reformar os batedores significou que não foi até 27 de setembro que o Voo B (Camel) partiu em seu trem especial para Beketova e a frente do Volga.

Dois dias depois, enquanto escoltava alguns D.H.9s, Kinkead obteve a primeira vitória do Voo B ao derrubar um Red Nieuport no Volga. O combate com a Força Aérea Vermelha, no entanto, não era o objetivo principal dos pilotos de Kinkead. A história oficial do esquadrão relata: Este vôo operou com grande sucesso em contato direto com as tropas da linha de frente e em formações de ataque ao longo e atrás da frente inimiga. Talvez o trabalho mais significativo realizado pela fuga tenha sido a cooperação com o corpo de cavalaria do general [Piotr N.] Wrangel, liderado pelo generoso general cossaco Ulayai. O tenente de voo Kinkead e seus companheiros desceriam e bombardeariam e metralhariam o inimigo, causando grande desordem que às vezes chegava ao pânico. Então o general Ulayai atacaria com sua cavalaria, para completar a confusão. O método de bombardeio aperfeiçoado pelos pilotos do Camel era mergulhar até que o alvo fosse enquadrado na visão de Aldis e então lançar suas bombas - uma técnica que culminou no massacre da coluna de Dumenko fora de Tsaritsyn.

Aten descreveu uma típica surtida de ataque ao solo: Formamos uma cadeia interminável de ataque. Mergulho. Atirar. Ampliação. Cartwheel. A cavalaria vermelha estava indefesa. Viemos tão rápido que eles não tiveram chance de se defender. Alguns rifles erguidos nas costas de um pônei. Alguns correram para a frente e para trás, mas Kink concentrou o ataque em ambas as extremidades da coluna, e a ravina estreita estava lotada de cavalos e homens na entrada e na saída. Na minha terceira viagem, vi um oficial chicoteando seu cavalo pelo lado íngreme da ravina em direção à estepe ... Puxei meu bastão para trás uma fração e os jatos de poeira viajaram cada vez mais perto em uma geometria inelutável de linha até que o cavalo empinou e o homem jogou os braços para cima e caiu ... Eu não senti nem alegria nem culpa, mas apenas uma sensação aguda de concentração. No ar, um homem está em um elemento diferente de ação e resposta ... ele é ele mesmo e ao mesmo tempo não é exatamente humano.

Collishaw, um dos maiores expoentes do camelo, costumava voar com o vôo B. Mais tarde, ele se lembrou de como, depois que os camelos bombardearam e metralharam o inimigo, os cossacos de Ulayai, com suas bandeiras de batalha tremulando, seguiriam com uma carga de cavalaria selvagem, sabres brilhando ...

Assistir a uma dessas cargas de cavalaria da cabine de um camelo era uma sensação estimulante, mas estranha, quase como se alguém tivesse girado repentinamente os controles de uma máquina do tempo wellsiana e estivesse assistindo a uma batalha ocorrida cem anos ou mais antes.

A conveniência política atingiu o 47 Esquadrão em 1 de outubro de 1919, quando, devido à inquietação em casa sobre o envolvimento ativo de um esquadrão regular da RAF em apoio aos brancos, foi rebatizado como Esquadrão A da Missão de Treinamento da RAF. A mudança foi totalmente cosmética. A unidade continuou com seus ataques incessantes às concentrações de tropas bolcheviques, trens blindados e transporte fluvial. Mantendo o atrito da Força Aérea Vermelha, Kinkead enviou um Nieuport fora de controle em 7 de outubro. Dois dias depois, Collishaw destruiu um Albatros D.V. Outras vitórias logo se seguiram.

Em seguida, veio uma operação combinada envolvendo todos os três voos contra os navios da Frota do Cáspio dos Bolcheviques no Volga. Embora os Reds já tivessem sofrido grandes perdas em embarcações fluviais, eles conseguiram montar 40 navios nas proximidades, alguns obuseiros de 9,2 polegadas destinados a bombardear Tsaritsyn como cobertura para um ataque terrestre. Ao longo de dois dias, os voos D.H.9s e D.H.9As dos voos C e A, operando contra intenso fogo antiaéreo dos navios e da costa, lançaram bombas de 20 libras, 112 libras e 230 libras na flotilha Vermelha. Os Camels do Voo B se juntaram a nós lançando bombas de 20 libras e, em seguida, varrendo os conveses dos navios inimigos com suas metralhadoras Vickers gêmeas. Após dois dias de intenso ataque aéreo, 11 embarcações vermelhas foram afundadas. Os sobreviventes, todos gravemente danificados, recuaram pelo Volga. Nunca mais a flotilha bolchevique representou uma ameaça séria. A história do esquadrão registrada, De fato, prisioneiros tomados algum tempo depois afirmaram que quando a frota foi ordenada a atacar novamente em dezembro, houve pequenos motins porque (disseram os marinheiros) 'foi um assassinato chegar ao alcance dos aviões ingleses.'

O vôo B costumava ter o dever impopular de escoltar os Wanderers, como seus homens chamavam D.H.9s do esquadrão de bombardeiros russo branco baseado em Beketova. Aten escreveu desesperadamente sobre esses camaradas de armas: Eles não eram apenas incompetentes, eram irresponsáveis ​​e, às vezes, colocavam nossas próprias peles em perigo. Incapazes de manter a formação, seus planos se dispersariam em todas as direções, e teríamos que conduzi-los como um rebanho de ovelhas estúpidas. Em uma luta, as armas de seus observadores provavelmente travariam e, mesmo que não travassem, erraram. Às vezes, seus aviões desapareciam por completo e, em várias ocasiões, pousamos para encontrá-los perfeitamente pendurados no hangar, com seus russos em seu terceiro copo de vodca.

Durante uma missão de escolta contra um campo de aviação inimigo, os Reds atacaram os White DH9s e British Camels com o que Aten descreveu como sua bagagem de navios aliados e alemães capturados - Nieuports, Spads, um Albatros, um Sopwith one-and-a- meio strutter ... eu dei uma olhada nos rostos arregalados quando passamos. Um com uma flâmula branca voando de seu capacete, o líder do esquadrão, voou com estilo, e eu me perguntei se ele era um alemão voando por dinheiro, um turco sanguinário ou um bolchevique idealista. Depois de atirar em um Nieuport, Aten teve que tomar uma ação evasiva para evitar um White D.H.9 atingido, seu piloto afundou em sua cabine. Puxei o Camel para uma curva vertical e desviei quando a massa em chamas passou rapidamente. Enquanto eu observava, o observador deu um pulo, caindo no rio como um trapezista que não conseguiu agarrar a barra. O D.H.9 havia sido abatido por um Fokker preto, cujo piloto então mirou em um Kinkead já engajado. Ele varreu o camelo do comandante de vôo com uma longa rajada, errando por pouco o piloto. A Red Spad então se moveu para acabar com Kinkead, mas foi abatido por um vingativo Bill Daly. Aten contou o que aconteceu a seguir: Kink, com o motor desligado, pousou em segurança na margem do rio e Bill o seguiu. Eu circulei sobre eles protetoramente enquanto Kink acendia um fósforo em seu camelo, então se apertou sob a pequena seção central em cima das armas de Bill. O voo de volta de Kinkead deve ter sido apenas um pouco menos desconfortável do que o de Mitchell.

Muito cedo para os pilotos entusiastas do vôo B, seus dias de glória na Rússia acabaram. Depois de avançar para o norte para Oryol na frente de Kharkov, a 320 quilômetros de Moscou, a ofensiva branca entrou em colapso. Faminto e criticamente enfraquecido pelas deserções, o exagerado Exército Voluntário de Denikin havia perdido o apoio do campesinato, que se voltou contra os brancos e cortou suas linhas de abastecimento. Como resultado, em 20 de outubro, ele ordenou uma retirada.

Collishaw, por sua vez, contraiu tifo. Quando ele reassumiu o comando do esquadrão em Beketova em 27 de novembro, ele encontrou o trem do Voo B prestes a partir para a longa jornada para a Ucrânia e a desintegrada frente de Kharkov. Ele chegou em 5 de dezembro. Collishaw e A Flight seguiram três dias depois, deixando o C Flight, recentemente reequipado com R.E.8s, na frente do Volga para apoiar as forças do General Wrangel.

Outra unidade incomum da RAF também estava se dirigindo à frente de Kharkov. Composto por voluntários da missão de treinamento em Taganrog, o Z Flight era uma unidade R.E.8 comandada pelo líder de esquadrão J.O. Arqueiro. De alguma forma, ele adquiriu seu próprio trem. As conquistas desta unidade estavam intimamente ligadas às do esquadrão de Collishaw. Enquanto baseado no nordeste de Kharkov, o Z Flight quase alcançou a imortalidade em dezembro de 1919, quando Archer pediu permissão para seus R.E.8s bombardearem Moscou. Holman recusou bruscamente.

Seis dias após sua chegada à frente de Kharkov, e depois de apenas algumas surtidas contra os Reds, o Voo B foi retirado para Taganrog para reequipar. Seus Camelos, cansados ​​da guerra, haviam se tornado mais perigosos para seus pilotos do que para o inimigo e precisavam urgentemente de ser substituídos. Depois de reequipado, o vôo B deveria retornar à frente de Kharkov. Ao fazer isso, ocorreu o que Collishaw chamou de uma série de desastres, especificamente um avanço bolchevique inesperadamente rápido que, juntamente com o início do inverno russo, forçou os aviadores a abandonar seus novos aviões e equipamentos em Taganrog e fugir para Ekaterinodar.

Aton descreveu alguns dos perigos ao longo da rota: Centenas de trens haviam se juntado à Hégira a partir das estações ao longo do caminho; em longos trechos de trilhos, os trens eram empilhados de cowcatcher em vagão. Bandos de guerrilha começaram a atacar no segundo dia e Kink inaugurou um sistema de espera e alertas que nos manteve uniformizados 24 horas por dia. Os bandos de fora-da-lei costumavam atacar à noite, cavalgando perto dos treinadores em seus rápidos pôneis, enviando uma variedade de sinalizadores de várias cores que haviam capturado em seus ataques ao depósito e tentando nos acertar através das janelas. Seu fogo não passou sem resposta pelos aviadores. Aten escreveu: Normalmente, depois de uma escaramuça, contávamos de dez a quinze corpos na neve; nossas próprias baixas seriam nulas ou, no máximo, um ou dois feridos superficialmente, devido aos ricochetes ... Outros, porém, foram menos afortunados. Passamos por vários trens tombados, saqueados e queimados, com apenas alguns cadáveres carbonizados para mostrar que os refugiados morreram ali. O que aconteceu com as centenas de homens, mulheres e crianças que estiveram nesses trens, nós nunca descobrimos.

Por fim, o vôo B alcançou o porto de Novorossisk, onde mais uma vez deveria se reequipar e se juntar ao conflito. Mas, mais uma vez, os planos britânicos foram frustrados pelo ritmo do avanço bolchevique. Então veio a indignidade final. Levamos os camelos dos vagões para a doca mais próxima, registrou Aton. Lá, um tanque pesava sobre eles, reduzindo a fuselagem a tecido rasgado, abeto estilhaçado e fios emaranhados, e os motores a sucata retorcida. Os próximos a serem destruídos estavam 40 novos D.H.9s, ainda em suas caixas de embalagem. Em seguida, o tanque, por sua vez, com os controles ajustados e o motor funcionando, foi enviado gingando pela doca para a baía.

Enquanto isso, Collishaw, com os voos A e Z, conduzia uma retirada de combate da frente de Kharkov, movendo-se em direção a Rostov. O trem do Z Flight com Holman a bordo conseguiu cruzar a ponte de Rostov. Mas quando A Flight with Collishaw tentou segui-los, eles descobriram que a cavalaria vermelha havia cortado as linhas ferroviárias. Isso os forçou a rumar para o sudoeste até a Crimeia, com um trem blindado vermelho em sua perseguição. Em uma parada de combustível, os Reds enviaram uma locomotiva não tripulada contra a traseira do trem de Collishaw, destruindo oito vagões, mas milagrosamente sem causar vítimas. A jornada de pesadelo de um voo terminou quando atingiu a Crimeia em 4 de janeiro de 1920.

De uma nova base em Djankoi, Collishaw e seu D.H.9As voaram em apoio às forças em retirada de Denikin. No final de fevereiro, durante um ataque a um trem blindado, o D.H.9A de Collishaw foi atingido por um fogo terrestre e ele foi forçado a pousar. Com um motor crepitante, ele e seu observador taxiaram por 32 quilômetros pela neve até Djankoi. Mais tarde, entre os principais bombardeios e surtidas de metralhamento, Collishaw jogou suprimentos para um navio branco preso no gelo no Mar de Azov. Em 29 de março, ele pousou após o que acabou sendo o último ataque do esquadrão para encontrar ordens para entregar sua aeronave aos brancos e prosseguir para Teodósia para evacuação para Constantinopla.

Os voos B e C haviam partido de Novorossisk alguns dias antes em meio a cenas angustiantes, enquanto refugiados brancos aterrorizados tentavam escapar da vingança dos bolcheviques que se aproximavam rapidamente. A orla marítima estava cheia de seres humanos, escreveu Aten. Uma massa sólida de pessoas cobria a costa, o cais, os cais, a toupeira e o quebra-mar. Quando saímos do trem e seguimos em direção ao navio, os refugiados se apertaram ao nosso redor, gritando, implorando, implorando ... Uma multidão de refugiados desesperados de repente correu para a prancha do navio e metralhadoras no convés se soltaram. Dez homens e mulheres caíram, vinte, trinta, e não pude mais assistir.

Entre os que escaparam por mar estava o general Denikin. Ele foi sucedido como comandante-chefe por Wrangel, que lutou obstinadamente na Crimeia até outubro de 1920. Assim terminou o que o ministro da Guerra britânico Winston Churchill chamou de guerra com pouco valor e sem misericórdia.

Por sua bravura no sul da Rússia, Aten recebeu o DFC. Os russos concederam-lhe a Cruz de São Jorge de 4ª Classe e a Ordem de São Vladimir de 4ª Classe com Espadas. Em julho de 1920, tendo se alistado por mais sete anos na RAF, ele foi diretamente de Constantinopla para o Esquadrão No. 70 no Egito, voando em transportes de bombardeiros Vickers Vimy. Depois de um curso de instrutor de vôo na Inglaterra, no final de 1921 ele retornou ao Oriente Médio para uma segunda passagem com o 70 Squadron, pilotando Vimys e posteriormente Vernons no Iraque. Aton foi mencionado em despachos de junho de 1924 por seu serviço ilustre no Curdistão. Após uma turnê com o No. 12 (Bomber) Squadron na Inglaterra, ele deixou a RAF em 25 de novembro de 1927. Aten então retornou aos Estados Unidos, onde viveu até sua morte em maio de 1961.

Os outros membros do Voo B tiveram menos sorte. Burns Thomson morreu em um acidente aéreo no Egito em novembro de 1922, assim como Daly na Inglaterra em junho de 1924. Kinkead, que recebeu um DSO por sua liderança na Rússia, foi morto em Calshot em 12 de março de 1928, durante uma tentativa de recorde mundial de velocidade no hidroavião N221 do Supermarine S5. Apenas o aparentemente indestrutível Collishaw alcançou maior glória, como vice-marechal da aviação no Oriente Médio durante a Segunda Guerra Mundial e, mais tarde, em uma vigorosa velhice.

Derek O’Connor, que escreve do Reino Unido, é um ex-piloto da RAF que escreveu vários artigos sobre aviação. Leitura adicional:Comando Aéreo: a história de um piloto de caça, por Raymond Collishaw; eÚltimo trem sobre a ponte de Rostov, de Marion Aten e Arthur Orrmont.


Este artigo foi publicado originalmente na edição de setembro de 2007 daHistória da AviaçãoRevista. Para mais artigos excelentes, inscreva-se em História da Aviação hoje!

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