Mordida da Viúva Negra - Northrop’s P-61

No meio de uma patrulha sem intercorrências, o silêncio foi quebrado repentinamente quando o controle comunicou que havia detectado um intruso vindo direto para o P-61 do Tenente Dale Haberman.



Durante a Primeira Guerra Mundial, aeronaves militares realizaram operações principalmente durante o dia, além de bombardeios noturnos dos alemães e, posteriormente, dos britânicos e franceses. No início da Segunda Guerra Mundial, a Luftwaffe e a Royal Air Force estavam achando tão caro bombardear alvos inimigos durante o dia que, no final de 1940, estavam voando a maior parte de suas missões de bombardeio à noite. Para contrariar isso, os defensores de ambos os lados aperfeiçoaram o radar de interceptação aerotransportado que tornou a luta noturna mais prática e removeu o cobertor de segurança que a escuridão havia fornecido. Tanto a Alemanha quanto a Grã-Bretanha foram pioneiras no desenvolvimento de radar e táticas de combate noturno.



Quando os Estados Unidos entraram na guerra em dezembro de 1941, as rodas já estavam em movimento para a produção de um caça noturno americano especializado em todos os climas. A Northrop ganhou o contrato para o que viria a ser o P-61 Black Widow, a primeira aeronave projetada do zero para essa tarefa. Isso conquistaria uma reputação amplamente temida entre as tripulações japonesas e da Luftwaffe que voavam em missões noturnas. A mordida letal da viúva pode rivalizar com qualquer coisa que o inimigo tenha a oferecer. Ele estava eriçado com quatro canhões de 20 mm de disparo frontal na barriga e uma torre dorsal que continha quatro metralhadoras calibre .50 (alguns dos primeiros modelos foram produzidos sem torre dorsal porque a produção em massa do Boeing B-29 Superfortress estava se esgotando a maior parte da produção da torre).

Este P-61A com uma camuflagem antiga Olive Drab e Grey iria se juntar ao 419th Night Fighter Squadron, que foi implantado no Pacífico Sul em fevereiro de 1943. (Arquivos Nacionais)
Este P-61A com uma camuflagem antiga Olive Drab e Grey iria se juntar ao 419th Night Fighter Squadron, que foi implantado no Pacífico Sul em fevereiro de 1943. (Arquivos Nacionais)



Mesmo no início dos anos 1940, uma aeronave sofisticada como o P-61 não podia ser projetada, testada e operacionalizada em poucos meses. Os primeiros P-61s não alcançaram as áreas avançadas do Pacífico até o final de junho de 1944. Como resultado, o incrível recorde da Viúva Negra foi compilado em pouco mais de um ano.

O 6th Night Fighter Squadron foi o primeiro a receber a nova aeronave. O esquadrão já havia participado de combates no Pacífico, voando no Douglas P-70, caça noturno desenvolvido a partir do A-20 Havoc. No início de março de 1944, o 6º foi retirado ao Havaí para se preparar para a entrega do novo caça noturno, que começou a chegar no início de maio. Pouco tempo depois, o esquadrão foi verificado e seus pilotos iniciaram seu longo vôo para Saipan. Eles saltaram por uma ilha de John Rogers Field, no Havaí, para a Ilha Palmyra, para a Ilha Canton e depois para Tarawa. De lá, eles atingiram Kwajalein, Eniwetok e finalmente Saipan. Como Saipan era constantemente atacado à noite por bombardeiros japoneses, havia muito pouco tempo para o 6º se ajustar. Suas tripulações foram quase imediatamente lançadas em exigentes patrulhas noturnas.

Uma das primeiras Viúvas Negras chega a Saipan. Este P-61A
Uma das primeiras Viúvas Negras chega a Saipan. Este P-61A 'Midnight Mickey' do 6th Night Fighter Squadron Saipan, tem um tanque de combustível de longo alcance instalado em sua torre de canhão dorsal. (Arquivos Nacionais)



Duas tripulações do P-61 no Pacífico encerraram sua turnê com quatro mortes confirmadas e uma tripulação conquistou o craque. Uma das tripulações de quatro vitórias, o tenente Dale Haberman e seu operador de rádio (R / O), o tenente Ray Mooney, voaram em um dos primeiros modelos P-61A chamadoFeliz da luacom o 6º NFS. Na noite de 30 de junho de 1944, poucos dias após o 6º ter entrado em operação em Saipan, eles encontraram um bombardeiro Mitsubishi G4M2 Betty escoltado por um caça japonês, provavelmente um Mitsubishi A6M5 Zero. O que tornou esse confronto especialmente dramático foi o fato de que as trocas de intercomunicação entre Haberman e Mooney foram transmitidas de volta à base durante o duelo angustiante, e o desenrolar da ação atraiu uma multidão de ouvintes.

No meio de uma patrulha monótona, o silêncio foi quebrado repentinamente quando o controle comunicou que havia detectado um intruso vindo direto para o P-61 do tenente Haberman. Claro que o piloto inimigo não tinha ideia da armadilha que o esperava quando a Viúva Negra começou a se preparar para a matança. Ficando abaixo da trajetória de vôo de Betty que se aproximava até que ela passasse por cima deles, Haberman foi à potência total e fez um 180 arrasador para entrar atrás do bombardeiro inimigo, que se dirigia direto para Saipan e seus campos de aviação.

Quando eles se aproximaram da imagem do radar, o tenente Mooney disse a Haberman para diminuir um pouco o acelerador porque o único alvo repentinamente se tornou dois - um dos quais era um caça japonês colocado perto do bombardeiro. Os aviões inimigos subiram a 17.000 pés, ainda sem perceber o caça noturno se aproximando de sua posição de 6 horas. À medida que a distância diminuía para cerca de 700 pés, Mooney disse a Haberman para começar a atirar e, antes que pudesse terminar a frase, os quatro 20mms abriram com um rugido ensurdecedor enquanto o P-61 continuava a fechar. Os disparos de canhão percorreram toda a fuselagem da infeliz Betty, e ela imediatamente explodiu em chamas, baixou o nariz bruscamente e despencou direto na água.

Haberman e Mooney conseguiram a primeira vitória do P-61 no teatro do Pacífico. A luta estava longe de terminar, no entanto, como o lutador japonês solitário havia se movido para o lado e facilitado atrásFeliz da lua. Embora os caças noturnos não usassem balas rastreadoras por um bom motivo, o piloto de caça inimigo provavelmente estava em posição de ver o fogo vindo dos barris de 20 mm quando Haberman incendiou o Betty. De lá, ele mudou-se para a traseira do P-61.

O 1º Ten Dale Haberman mostra a bandeira japonesa que marca a primeira vitória que ele e seu Tenente Operador de Radar, Ray Mooney, tiveram em 30 de junho de 1944, a primeira para o P-61. (Arquivos Nacionais)
O 1º Ten Dale Haberman mostra a bandeira japonesa que marca a primeira vitória que ele e seu Tenente Operador de Radar, Ray Mooney, tiveram em 30 de junho de 1944, a primeira para o P-61. (Arquivos Nacionais)

Não demorou muito para Mooney perceber para onde o segundo avião inimigo tinha ido. Ele gritou: Cuidado, Hap! Há um caça japonês atrás de nós! Os ouvintes nas operações do esquadrão ficaram fascinados com o silêncio que se seguiu. No intervalo, o caça inimigo disparou uma rajada que errou ao lado. Assim que foi alertado do perigo, Haberman largou a asa de bombordo com o nariz do P-61 apontado para baixo em um ângulo íngreme, rumo ao convés a toda velocidade. Ao despencar, ele chutou o leme, tomando uma atitude evasiva para ter certeza de que o bicho-papão não estava ainda em sua cauda.

A cerca de 1200 pés acima da água, Haberman nivelou, ainda mantendo a velocidade no ar máxima. Em seguida, ele fez uma curva rápida, na esperança de voltar e localizar o radar no avião inimigo, mas nada apareceu. O lutador havia desaparecido na noite. Foi um incidente incomum: A Betty provavelmente estava servindo como olhos e ouvidos do lutador, e é por isso que ele estava tão perto, fazendo apenas um pontinho na tela do radar.

Na noite de Natal de 1944, os japoneses intensificaram seus ataques noturnos contra Saipan. O esquadrão interceptou muitos dos invasores e abateu vários. O Tenente Robert L. Ferguson, um piloto do 6º, estava voando em seu P-61A-5 designado chamadoA viúva virgem. Ele se lembrou vividamente daquela missão, durante a qual sua Viúva Negra fez uma morte espetacular: Nós escalamos às 22h e não demorou muito para decolar porque nosso equipamento - máscaras de oxigênio, capacetes e pára-quedas - já estava na cabine do piloto, e quando fomos deixados na linha de vôo, o chefe da tripulação estava pronto para nos amarrar e em 2.204 horas já estávamos no ar. O controle nos direcionou perto o suficiente para obter um contato radar a 11 quilômetros. Fomos atraídos cada vez mais para baixo e, finalmente, a 1.500 pés, imaginei que estávamos rastreando uma nave de superfície e não queríamos voar para a água. Este tipo de interceptação aconteceu muitas vezes e tivemos que verificar cada uma, porque às vezes os bombardeiros japoneses vinham logo acima da água.

Com a atividade inimiga excepcionalmente alta, não demorou muito para que o controle transmitisse outro contato por rádio para os tripulantes do P-61. Eles foram instruídos a girar 180 graus, com o bogey a 45 milhas voando a 10.000 pés. Em minutos, a altitude do intruso aumentou e o controle disse a eles para se moverem até 15.000 pés. A essa altura, o R / O tinha um contato a cinco milhas, com o alvo ligeiramente acima deles. A velocidade de ultrapassagem foi de 40 mph. Quando o alcance diminuiu para 2.500 pés, o tenente Ferguson baixou os flaps e reduziu a velocidade em pelo menos 80 km / h para facilitar a aproximação por trás no ponto cego do bogey. Sem aviso, no entanto, o alvo começou a acelerar.

Meu fechamento foi perdido quando ele começou a se afastar, disse Ferguson, então puxei os flaps e isso me deu um impulso que nos colocou atrás a cerca de 1200 pés, de onde pude obter uma visão. Continuei fechando a 300 pés, onde o identifiquei positivamente como um bombardeiro Mitsubishi Betty, que era muito rápido [280 mph] com um longo alcance de mais de 2.500 milhas. Eu me movi diretamente para trás e nivelou com ele antes de disparar uma rajada curta em seu motor de bombordo e na parte dianteira de sua fuselagem. Segundos depois, observei uma pequena explosão na fuselagem, que rapidamente se transformou em um brilho vermelho quando o fogo se espalhou logo atrás da raiz da asa e a velocidade no ar da Betty caiu abruptamente, fazendo com que eu fizesse uma curva fechada para bombordo enquanto afogava para trás para evitar um overshoot. Nós diminuímos ao lado do bombardeiro atingido, gradualmente recuando para tentar ficar atrás dele para outra explosão de 20 mm. Eu coloquei algumas rodadas nele e o nariz caiu e agora toda a aeronave estava em chamas. Foi direto para o oceano e explodiu com o impacto.

O tenente Ferguson recebeu outro vetor que provou ser uma nave de superfície, então ele retornou a Saipan e pousou às 0240. O chefe da tripulação confirmou que eles haviam gasto um total de 100 tiros de 20 mm com todos os quatro disparos.A viúva virgemnão era mais virgem e, no dia seguinte, o sargento Miozzi, chefe da tripulação de Ferguson e artista do esquadrão, pintou uma aliança de casamento na mão esquerda da viúva.

O artilheiro naquela noite de Natal foiFeliz da lua. O tenente Haberman decolou em sua patrulha em 2000. Durante as duas horas e 20 minutos seguintes, ele e sua tripulação seriam creditados com um duplo abate - dois bombardeiros Betty. Na direção de seu controlador (Base Coral), eles estabeleceram uma órbita em forma de oito ao norte de Saipan a uma altitude de 15.000 pés. A patrulha começou sem intercorrências, sem bogeys aparecendo no radar do controle. Então o Coral Base ligou para dizer que estava recebendo muita neve em sua tela e alguns sinais que indicavam que vários intrusos se dirigiam para a ilha. Haberman foi vetorado em direção ao mais próximo a ele, e a cinco milhas o tenente Mooney o pegou em sua mira. Este provou ser um pouco diferente, pois parecia estar orbitando.

Finalmente, depois de alguns minutos, o bogey endireitou-se e rumou para o norte.Feliz da luadeu perseguição e rapidamente estreitou a lacuna. O intruso provou estar muito abaixo deles, então Haberman desligou a energia e caiu para 9.000 pés, colocandoFeliz da luaem posição para fechar pela retaguarda na mesma altitude. O artilheiro, soldado Patrick Farrelly, teve uma visão de cerca de 2.000 pés e, após alguns segundos, os americanos estavam perto o suficiente para ver que haviam interceptado uma Betty que não estava ciente de sua presença. Começando a 1.500 pés, a Black Widow disparou rajadas curtas enquanto se aproximava de 700 pés. Algumas das rodadas acertaram o alvo, fazendo com que o piloto inimigo fizesse algumas manobras drásticas na tentativa de abalar o caça noturno. Haberman manteve o foco e agarrou-se à cauda de Betty, continuando a bombear rajadas de shorts em sua raiz de asa e fuselagem.

Haberman relembrou o que aconteceu neste estágio da perseguição: Enquanto o bombardeiro inimigo dava voltas violentas para tentar fugir de minhas armas, fiquei perto e continuei a atacá-lo por todo o corpo. Nesse ponto, o piloto da Betty deu um leve mergulho e, evidentemente, o acelerou porque estávamos atingindo velocidades de 320 mph ou melhor. Em seguida, ele rolou para bombordo em um desequilíbrio de divisão-S e mergulhou direto para baixo com chamas saindo de sua asa direita e do motor direito. Por alguns momentos, perdemos a visão do alvo a cerca de 6.000 pés enquanto ele passava por algumas nuvens finas completamente fora de controle. Foi contado como uma morte porque não há como a aeronave ter saído e provavelmente caiu na água em pedaços espalhados. Mas não tivemos muita chance de recuperar o fôlego.

Momentos depois, o tenente Mooney teve outro problema em sua mira de interceptação aerotransportada (AI). O segundo bogey estava a apenas três quilômetros de distância, então seu piloto provavelmente viu a bola de fogo da primeira morte de Haberman. É uma maravilha que qualquer um dos bombardeiros japoneses tenha permanecido na área se eles estivessem em contato por rádio um com o outro, uma vez que a aeronave do 6º fez várias mortes em um curto período de tempo.

Feliz da luafechou muito rápido com o segundo intruso, que estava baixo, a cerca de 4.500 pés. A lua estava bem posicionada, então os tripulantes puderam fazer uma identificação visual a 2.500 pés do alvo. Quando eles se fecharam a menos de 700 pés, Haberman abriu com tudo o que tinha. As balas de todas as oito armas cercaram o homem-bomba, que explodiu violentamente. Não houve tempo para reagir antesFeliz da luavadeado nos escombros espalhados. Felizmente para a tripulação, o único dano causado ao P-61 foi na carenagem esquerda. Desta vez, os americanos conseguiram rastrear os destroços em chamas até a água. Nesse ponto, eles estavam a 160 milhas de Saipan, mas não tiveram problemas para voltar em segurança à base. Eles queimaram 550 galões de combustível na missão e dispararam 327 tiros de 20 mm e 525 tiros de calibre .50. Foi uma das patrulhas mais gratificantes do 6º Esquadrão da guerra.

O 548º Esquadrão de Caça Noturno não recebeu suas Viúvas Negras até setembro de 1944. A primeira incursão da unidade nas áreas avançadas foi em Saipan, e de lá voou para fora de Iwo Jima e Ie Shima antes do fim da guerra. A aeronave do 548º tinha algumas das artes de nariz mais elaboradas de qualquer unidade de caça noturna. Embora a viagem de combate do esquadrão não tenha durado muito, foi creditado com cinco vitórias. Uma de suas tripulações, o piloto Capitão James W. Bradford e o Tenente R / O Lawrence Lunt, registrou uma morte emLoucura da meia-noiteem 24 de junho de 1945.

O capitão Bradford relembrou essa missão: Estávamos no ar às 18h35, o que nos deixou acordados ao anoitecer. Tinha sido uma patrulha sem intercorrências e parecia que não haveria ação quando recebemos uma chamada do controle às 21h20. Eles tinham acabado de pegar um possível bogey entrando em nossa área a 20.000 pés e 30 milhas a sudoeste de Point Charley. Eu imediatamente comecei uma subida de 23.000 pés enquanto seguíamos naquela direção. O tenente Lunt detectou o contato de IA a uma distância de 13 quilômetros e cinco graus acima e controlaria a interceptação até que estivéssemos próximos o suficiente para obter uma identificação visual positiva. Nesta missão, tivemos nosso artilheiro, Master Sgt. Reno Sukow, conosco, o que nos deu outro par de olhos. Nossos tanques externos estavam quase secos, então os deixamos cair para nos dar mais velocidade e manobrabilidade. Nosso controle de solo nos deu um vetor que chegaria ao intruso no mais curto espaço de tempo.

O fechamento foi rápido e o bogey manteve uma velocidade no ar constante, sem nenhuma ação evasiva, então ele não tinha ideia do que estava vindo pela retaguarda. O sargento Sukow estava empoleirado no compartimento do artilheiro com binóculos noturnos, e isso permitiu que ele visse a 2.000 metros de distância. Ele me convenceu quando nos aproximamos, e a 2.000 pés pude ver a aeronave inimiga e era um bombardeiro Betty. Desse ponto em diante, ele foi fácil de rastrear porque tínhamos lua cheia e eu tive o cuidado de fechar atrás e embaixo, então estávamos no ponto cego. Coloquei-me em posição para disparar uma rajada curta a cerca de 700 pés e não pareceu ter qualquer efeito no bombardeiro inimigo. Uma longa segunda explosão convergiu em seu motor de bombordo e imediatamente explodiu em chamas, que rapidamente se espalharam pela fuselagem. Naquele brilho, vimos o grande sol nascente pintado na lateral.

O turno da noite. A tripulação de
O turno da noite. A tripulação do 'Midnight Mickey' prepara-se para outra missão, East Field, Saipan, setembro de 1944. (Arquivos Nacionais)

Bradford disparou uma terceira rajada que amplificou as chamas já começando a engolfar a fuselagem. O Betty então deslizou ligeiramente para bombordo, ainda seguido de perto pela Viúva Negra. A princípio, o piloto inimigo parecia ter bom controle de sua aeronave, embora o fogo a consumisse, mas então o nariz baixou e ele perdeu cerca de 5.000 pés de altitude. De repente, a Betty explodiu em uma enorme bola de fogo. Grandes pedaços da aeronave caíram direto no oceano, onde continuou a queimar até que a água o extinguiu.Loucura da meia-noiteDemorou-se brevemente a 1.500 pés até que o tenente Lunt pegou alguns retornos em sua mira, que revelou ser uma janela (palha) que havia sido dispersada pelo bombardeiro condenado. No relatório final sobre esta morte, foi observado que a missão consumiu 660 galões de gasolina e 600 rodadas de 20 mm.

Lady in the Dark, outro P-61 do 548º NFS, foi uma das Viúvas Negras mais fotografadas no teatro do Pacífico. Capitão Lee Kendall eraLady in the DarkPiloto designado. O que esta Viúva Negra fez no final da guerra beirou o inacreditável: marcou as duas últimas mortes da Segunda Guerra Mundial - uma na última noite e outra quase 24 horas após o término oficial das hostilidades - sem disparar um tiro!

Na noite de 14 de agosto de 1945,Senhorafoi pilotado por outra tripulação e em uma perseguição de baixa altitude quando o caça inimigo atingiu a água e explodiu sem um único tiro ser disparado. A guerra terminou às 2.400 daquela noite, mas permaneceu a possibilidade de ataques kamikaze noturnos contra aeródromos americanos. Portanto, os P-61s permaneceram em alerta.

Na noite seguinte, o capitão Kendall decolou em 1910 para uma patrulha de rotina. Menos de uma hora depois, o controlador disse que havia um possível bogey vindo em direção ao P-61 a uma altitude de 4.500 pés. O contato foi feito rapidamente, e o observador de radar de Kendall pegou a janela várias vezes, o que significava que o intruso estava usando táticas defensivas enquanto se aproximava de Ie Shima. Quando a Viúva Negra se aproximou, o intruso fez algumas curvas fechadas em um esforço para evitar qualquer perseguição.

Kendall relembrou a perseguição: Chegar perto o suficiente para uma identificação positiva provou ser difícil. Ele estava realizando uma ação evasiva violenta e deixando cair a janela, que era feixes de tiras de papel de alumínio parecidas com ouropel projetadas para confundir nosso radar. Esse cara sabia que estávamos atrás dele, mas não tenho ideia de como ele sabia. Meu R / O, Tenente Scheerer, estava me falando a cerca de 250 metros quando de repente a janela do piloto esquerdo se abriu e a rajada de ar abafou as comunicações com ele. Descer tão baixo em uma velocidade tão alta e não ser capaz de entender meu observador era muito prejudicial à saúde.

Tive que recuar, proteger a janela e depois voltar a entrar em contato com ele. Nesse ínterim, perdi o contato com o bicho-papão, mas rapidamente o peguei novamente e consegui fechar sua cauda novamente, apesar de seus movimentos defensivos. Eu estava com um olho no alvo e outro no altímetro. De repente, a janela se abriu novamente e mais uma vez eu a fechei, e quando o peguei pela terceira vez, a mesma coisa aconteceu de novo! Apesar de tudo, fui atrás dele pela quarta vez e o controle me deu permissão para atirar nele, embora não tivéssemos uma identificação positiva.

Kendall travou novamente, e alguns segundos depois o bogey desapareceu completamente do escopo e nenhuma janela foi detectada. Segundo testemunhas no terreno, o intruso caiu e os destroços espalharam-se por uma vasta área. Tinha sido um lutador Nakajima Ki.44 Tojo que provavelmente não estava tramando nada.Lady in the Darko impediu de cumprir sua missão, supondo que ele tivesse uma. Isso não foi listado como uma morte oficial porque a guerra já havia terminado. Mas permanece o fato de que uma Viúva Negra fez as duas últimas mortes da Segunda Guerra Mundial sem disparar suas armas.

Warren Thompson coleciona material há 40 anos sobre todos os aspectos da aviação militar de 1937 até o presente. Ele passou mais de 10 anos pesquisando e contatando pilotos de caça noturnos da Segunda Guerra Mundial, resultando em vários artigos e dois livros,Unidades da viúva negra P-61 na segunda guerra mundialeP-61 Black Widow, que ele recomenda para leitura posterior.

Apresentado originalmente na edição de novembro de 2008 daHistória da aviação.Inscreva-se aqui!

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