Última batalha do Barba Negra

Em 1718, o famoso pirata e seus comparsas foram finalmente derrubados por um ex-corsário britânico



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Após 15 anos de guerra e não 10 meses de paz, as autoridades britânicas perceberam que tinham um problema em suas mãos na primavera de 1714: um estado falido montado em uma das rotas marítimas mais importantes do Novo Mundo. Constrangedoramente, era uma de suas próprias colônias.



Algo desagradável estava se formando nas ilhas Bahama, devastadas pela guerra. Os franceses e espanhóis saquearam a antiga capital do arquipélago, Nassau, quatro vezes durante a recém-encerrada Guerra da Sucessão Espanhola, incendiando a cidade, cravando os canhões do forte, levando embora o governador e a maioria dos escravos da ilha, e forçando o resto do a população para a selva.

Agora, o governador das Bermudas, Henry Pulleine, avisou que os sobreviventes viviam sem nenhuma face do governo, cada homem fazendo apenas o que achava melhor. Os piratas entraram no vácuo, causando estragos em assentamentos espanhóis e navios mercantes próximos, e envenenando ...

Até que as Bahamas sejam colonizadas de alguma forma, concluiu Pulleine, elas [permanecerão] um ninho de piratas.



Na verdade, as Bahamas estavam prestes a se tornar o epicentro de um dos maiores surtos de pirataria de todos os tempos: um levante marítimo que separaria a Grã-Bretanha, França, Espanha e Holanda de seus impérios no Novo Mundo, cortaria rotas comerciais, abafaria o fluxo de bens e informações e ameaçam as próprias colônias.

Embora durasse menos de uma década, seria conhecida como a Idade de Ouro da Pirataria e seus líderes - Edward Blackbeard Thatch (cujo sobrenome é frequentemente erroneamente referido como Teach), Black Sam Bellamy, Stede Bonnet, Calico Jack Rackham, Mary Read e Anne Bonny entre elas - se tornariam uma lenda. Fortificados na base das Bahamas, eles subiriam a patamares sem precedentes de poder e popularidade, ameaçando os alicerces sociais e econômicos do império do Rei George. A política militar britânica não só falhou em cortar esse surto de pirataria pela raiz, mas também foi uma de suas principais causas. E à medida que as gangues de piratas das Bahamas cresciam em força, a Marinha Real ficou impotente para responder, seus navios de guerra na América e nas Índias Ocidentais sendo mal tripulados, abastecidos e mantidos após caras guerras na Europa e entre as colônias europeias.

Mesmo depois que o rei fez da supressão da pirataria uma prioridade, a marinha mais poderosa do mundo permaneceu ineficaz, pois o Almirantado não conseguiu se ajustar às sutilezas da guerra assimétrica.



Quando a Marinha Real tinha sucesso, geralmente era o resultado de sorte ou alianças inteligentes com autoridades civis, que tinham acesso à força de trabalho e ao equipamento de que faltava aos capitães navais. De fato, no final, os piratas seriam derrotados não pelos navios de guerra da Marinha Real, mas por expedições financiadas por particulares, posses, mercenários - e um homem chamado Woodes Rogers.

A pirataria não era novidade no início do século 18: os bandidos rondavam os mares desde os tempos antigos, e o final dos anos 1600 viu um surto considerável de pirataria inglesa na África Oriental. Mas os piratas das Bahamas eram diferentes daqueles que vieram antes deles porque não se viam envolvidos em um simples roubo. Em vez disso, a maioria se sentia envolvida em uma revolta social contra os armadores e capitães que haviam tornado suas vidas miseráveis ​​quando serviram na marinha mercante ou na marinha. O pirata Samuel Bellamy supervisionou uma tripulação que se autodenominava Robin Hood’s Men.

Em uma era decididamente autoritária, esses piratas caribenhos elegiam seus capitães e podiam depor-os a qualquer momento por voto popular. Eles compartilhavam sua pilhagem igualmente e alguns bandos até forneciam benefícios primitivos para deficientes físicos; Paulsgrave Williams e sua gangue deram ao contramestre um grande tesouro por ter sido ferido entre eles, enquanto qualquer membro da tripulação de Bartholomew Roberts que ficou aleijado ou perdeu um membro recebeu o equivalente a £ 200 - quase uma década de salário por um marinheiro mercante - do estoque comum de tesouro.



Nos navios do Barba Negra, homens negros e nativos americanos podiam servir como membros iguais da tripulação, uma política que atraiu um grande número de escravos fugitivos para suas fileiras; pessoas de ascendência africana compunham um quarto de uma tripulação pirata típica e uma maioria absoluta em um dos navios do Barba Negra.

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As políticas do Almirantado alimentaram o surto de pirataria. Durante a guerra, os marinheiros que conseguiram sobreviver à disciplina brutal, comida pobre e condições nada higiênicas a bordo dos navios de Sua Majestade raramente recebiam os salários devidos; como o Almirantado ficou sem dinheiro, os marinheiros receberam passagens, títulos oficiais que eles podiam vender apenas para agiotas, e por uma fração do valor de face. Após a Paz de Utrecht em 1713, a falida Marinha Real contraiu rapidamente, perdendo três quartos de sua força de trabalho - 36.000 marinheiros - nos primeiros 24 meses de paz. Muitos milhares de marinheiros foram despejados nos cais da Inglaterra e das Américas quando as comissões de corsários (papéis do governo que permitiam aos capitães atacarem navios inimigos em tempo de guerra) foram retiradas. Com todos aqueles marinheiros implorando por trabalho, os capitães mercantes podiam cortar os salários pela metade; mesmo os sortudos o suficiente para encontrar trabalho tiveram que sobreviver com pouco mais de £ 1 por mês. A orla marítima de portos como Londres e Port Royal, Jamaica, estava lotada de marinheiros magoados e empobrecidos.

As reduções na frota britânica das Índias Ocidentais também criaram um vácuo de segurança. Durante a Guerra de Sucessão Espanhola, pelo menos duas fragatas de quarta categoria, uma de quinta categoria, uma de sexta categoria e duas chalupas de guerra normalmente protegiam a Jamaica. Esse esquadrão tinha um poder de fogo combinado de 200 canhões, tripulados por 1.000 marinheiros. Agora, havia normalmente apenas duas quintas categorias, uma minúscula sexta categoria e um saveiro de guerra com um total de 100 armas e 400 homens. [Nós] humildemente rezamos para que tal força naval seja encomendada para a proteção da ilha, leia uma das muitas petições que os mercadores jamaicanos enviaram a Londres, para protegê-la dos perigos aos quais [está] exposta.

Esses perigos estavam muito próximos e logo se expandiram dez vezes. Tirando vantagem da presença naval reduzida, navios inescrupulosos da guarda costeira espanhola baseados em Cuba começaram a atacar navios da Jamaica no final de 1713. Eles revistavam mercadores ingleses com armas de fogo e os declaravam contrabandistas se encontrassem ao menos uma única moeda espanhola - a moeda de fato de o Caribe Britânico. Os espanhóis apreenderam 38 navios mercantes jamaicanos nos primeiros dois anos de paz, encarcerando centenas de marinheiros. Os que sobreviveram ao tempo nas prisões cubanas descobriram que os armadores não lhes pagavam pelo tempo que ficaram presos, aumentando seu descontentamento. Ressentimento e falta de emprego, um residente jamaicano lembrou mais tarde, eram certamente os motivos para um curso de vida [ou seja, pirataria] ... que a maioria ou muitos deles não teriam adotado se tivessem sido reparados ou poderiam, por qualquer meio legal, ter se sustentaram.

O surto de piratas começou com bastante humildade. No verão de 1713, Benjamin Hornigold, um ex-corsário, reuniu um grupo de 75 marinheiros e os levou da Jamaica às Bahamas. A cadeia de 700 ilhas era o sonho de um pirata: um labirinto de ilhas desconhecidas, recifes e ancoradouros escondidos empoleirados ao longo da talvez a rota marítima mais movimentada das Américas. As embarcações à vela quadradas da época podiam fazer pouco progresso contra o vento e, portanto, eram compelidas a seguir os ventos predominantes enquanto viajavam de um lugar para outro. Qualquer navio no oeste do Caribe que desejasse retornar à Europa ou aos movimentados portos comerciais da costa leste da América do Norte não tinha escolha a não ser navegar para o Estreito da Flórida e deixar a Corrente do Golfo levá-los para o norte. Era um canal perigoso: para o porto ficavam as praias proibidas da Flórida espanhola, lar de índios hostis; a estibordo, as Bahamas britânicas, que estavam sem governo havia uma década.

Com a chegada de Hornigold, esses estreitos ficaram consideravelmente mais perigosos. Hornigold, que tinha aversão a atacar navios ingleses, e seus colegas tomaram o controle de Nassau, se organizaram em três bandos e usaram canoas velozes para atacar navios mercantes espanhóis no estreito e plantações de açúcar isoladas no continente cubano. Eles tiveram um sucesso espetacular. Em seis meses, eles trouxeram £ 13.175 em pilhagem para as ruínas de Nassau, uma soma dez vezes o valor das importações anuais de toda a colônia das Bermudas. Eles venderam seus produtos aos mercadores de Harbor Island, a 80 quilômetros ao norte de Nassau, que felizmente lhes forneceram um suprimento constante de provisões navais, alimentos, álcool e armas. No final de 1714, a banda havia acumulado £ 60.000 e começou a atrair a atenção das autoridades britânicas. Então, dois eventos imprevistos fizeram com que a população pirata explodisse.

O primeiro foi um poderoso furacão em julho de 1715, que atingiu o Estreito da Flórida no momento em que a frota de tesouros espanhola anual estava passando. Dez galeões carregados com ouro, prata, seda e joias foram levados para o que agora é conhecido como Costa do Tesouro da Flórida. Quando a tempestade passou, mil cadáveres e cerca de £ 1.750.000 em tesouros estavam espalhados nas praias e baixios.

A notícia se espalhou rapidamente. Logo, de todos os cantos da América britânica, homens estavam se amontoando a bordo de navios para pescar em seus destroços. Na Jamaica, os marinheiros estavam abandonando o HMSDiamantea uma taxa de cinco por dia, embora ela estivesse prestes a retornar à Inglaterra. Se eu tivesse ficado mais uma semana, o capitão John Balchen relatou, acredito que não deveria ter tido homens o suficiente para me trazer para casa.

A maioria desses caçadores de tesouros descobriria que os mergulhadores espanhóis já haviam recuperado a maioria dos objetos de valor. Mas na vizinha Nassau, centenas foram apresentados a outro método de proteger o tesouro: atacar alvos espanhóis com a gangue de Hornigold.

O segundo evento foi a morte da Rainha Anne em agosto de 1714, que desencadeou uma crise de sucessão. Anne morreu sem filhos vivos e normalmente o trono teria passado para o parente mais próximo, seu meio-irmão católico, James Francis Edward Stuart. Mas após as guerras religiosas na Grã-Bretanha entre protestantes e católicos romanos, o Parlamento aprovou uma lei em 1701 proibindo os católicos de ocupar o trono, e o parente protestante mais próximo de Anne era um de seus primos de segundo grau, um príncipe hanoveriano que não falava inglês e não estava interessado em aprender.

Quando ele foi trazido e coroado Rei George I, muitos britânicos ficaram indignados, incluindo grande parte da nobreza escocesa. (Os Stuarts - originalmente escritos como Stewarts - eram a família real escocesa.) Vários formaram uma conspiração para colocar James Stuart no trono. Esses chamados jacobitas incluíam o governador da Jamaica, Lord Archibald Hamilton, e vários grandes proprietários e comerciantes das Índias Ocidentais Britânicas.

Para a Marinha Real, a ameaça jacobita significava que mais navios tinham que ser mantidos em águas domésticas para evitar que James Stuart e seus apoiadores cruzassem do exílio na França. Mas havia mais.

A parte do governador Hamilton no levante planejado parece ter sido a criação de um esquadrão naval pró-Stuart nas Índias Ocidentais. Ele ajudou um grupo de associados de confiança a comprar navios e armamentos, emitiu-lhes comissões de corsários e os soltou em navios franceses e espanhóis. Um destacamento foi enviado para atacar o campo de salvamento espanhol na Flórida, onde levou 87.000 libras. Esses pretensos patriotas jacobitas foram forçados a se juntar aos descontentes marinheiros, escravos e caçadores de tesouros de Nassau quando a Revolta de 1715 fracassou e Lord Hamilton foi arrastado de volta para a Inglaterra acorrentado. Com essa adição, a república pirata se tornou forte o suficiente para desafiar o controle dos mares da marinha.

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A Marinha Real não estava em condições de enfrentar uma insurgência marítima nas Américas no final de 1716 e início de 1717. A Revolta de 1715 - na qual James Stuart conseguiu desembarcar na Escócia - abalou a nação e tornou a defesa das costas da Grã-Bretanha um ponto alto prioridade. Um grande número de navios de guerra foi amarrado a navios mercantes em comboio no Báltico, onde a Rússia e a Suécia estavam em guerra. As Américas eram uma prioridade baixa. De Newfoundland a Barbados, a Marinha Real tinha apenas 10 pequenos navios - 4 quintas, 4 sextas e 2 saveiros de guerra - para patrulhar 17 colônias, dezenas de milhares de quilômetros de costa e milhares de milhas quadradas de oceano aberto. Metade dessas embarcações eram geralmente postadas em Port Royal, Jamaica, quartel-general do esquadrão das Índias Ocidentais, deixando apenas duas fragatas - HMSSeaford(20 armas) em Antigua e HMSScarborough(30) em Barbados - para proteger todas as Pequenas Antilhas. Portos importantes como Bermudas, Charleston e Filadélfia não tinham presença naval permanente.

Nem poderiam navios de guerra estacionados em várias colônias ajudar uns aos outros. Simplesmente ir de um lugar para outro pode ser quase impossível, uma vez que fragatas de cordame quadrado não poderiam navegar contra o vento mais perto do que cerca de 70 graus e não fariam nenhum progresso se ventos fortes ou ondas altas empurrassem seus proas contra o vento. No Caribe, os ventos alísios geralmente sopravam do leste, por isso foi fácil para oScarboroughem Barbados para navegar na direção do vento para as ilhas de Sotavento ou Jamaica, mas quase impossível de voltar.

Se Barbados ou qualquer uma das ilhas britânicas de Leeward - Antígua, Nevis, Montserrat, St. Kitts e Virgin Gorda - estivessem sob ataque, havia pouca esperança de que alguém no quartel-general da frota na Jamaica viesse ajudá-los. Salvas pequenas e ágeis ou escunas mercantes podem levar mensagens entre as ilhas, mas mesmo assim pode levar várias semanas para haver uma comunicação de ida e volta com o quartel-general. (Uma resposta a um despacho urgente ao Almirantado demorou vários meses.) Na maioria das vezes, os capitães dos navios das estações isoladas ficavam por conta própria.

Para piorar as coisas, os navios de guerra raramente estavam preparados para operações de combate, em grande parte porque seus comandantes estavam proibidos de adquirir suprimentos, provisões e serviços necessários nas Índias Ocidentais. As fragatas passaram meses em portos repletos de carne de porco fresca, aves, frutas e vegetais, mas seus homens foram forçados a comer pão infestado por gorgulhos e carnes salgadas mal conservadas que trouxeram da Inglaterra porque o Almirantado acreditava que os preços dos alimentos americanos eram altos demais. Isso pouco fez pela saúde da tripulação, que sofria de malária, disenteria, febre amarela e uma série de doenças tropicais às quais tinham pouca resistência.

Os navios de guerra eram regularmente incapazes de zarpar devido a doenças agravadas pela má nutrição. Em agosto de 1717, o capitão Thomas Jacobs, oDiamanteO novo oficial comandante de estava cruzando o Atlântico para começar um posto de um ano nas Índias Ocidentais quando descobriu que suas provisões já estavam se deteriorando. A carne foi cupim e fervida bem preta, a carne de porco estava enferrujada e contaminada, ele relatou para casa depois de dobrar as rações de sua tripulação em um esforço para esgotar os suprimentos antes que fossem intragáveis. Quando ele chegou a Veracruz, três meses depois, a tripulação de Jacobs estava tão doente com febres e febres que ele foi forçado a atrasar sua partida para a Jamaica por mais de dois meses. Quando as provisões se esgotavam a bordo de seus navios, os capitães recebiam ordens de navegar para a Inglaterra, garantindo que poucos cruzeiros durariam mais de um ano e que haveria uma perda constante do conhecimento local. Os capitães que compraram provisões nas Américas podem acabar falindo quando o Conselho da Marinha descontar os encargos de seus salários.

O Almirantado também desencorajou os capitães de manter seus navios de maneira adequada. Nos trópicos, os cascos de madeira foram rapidamente contaminados por plantas marinhas e atacados por vermes. Para manter a capacidade de manobra e evitar a destruição do casco, cada navio teve que ser inclinado a cada três meses: esvaziado de armas, suprimentos e cordame extra, em seguida, inclinado para o lado para que o fundo pudesse ser raspado, chamuscado e tratado com piche . O processo exigia um equipamento pesado para puxar o navio para o lado e algum tipo de base para se apoiar: uma praia ou cais protegido e inclinado. Embarcações menores podiam fazer isso em uma praia com a inclinação certa, mas as fragatas maiores tiveram que alugar espaço ao lado de um antigo casco de Port Royal porque o Almirantado se recusou a construir um cais inclinado no quartel-general da frota. Em janeiro de 1716, Balchen relatou que o hulk estava tão deteriorado que eu questiono se poderíamos derrubar [oDiamante] por ela. Como muitos capitães, ele foi forçado a renunciar às vacilações e torcer pelo melhor.

Alguns navios tornaram-se completamente inúteis. HMSShoreham, uma mulher de 25 anos, 28 canhões de quinta categoria, assumiu seu posto de guarda da Baía de Chesapeake em julho de 1715, mas estava tão enfraquecida por vermes e mastros apodrecidos que não deixou o abrigo de Hampton Roads da Marinha , Virgínia, ancoradouro por nove meses. Quando o fez - para patrulhar a costa infestada de piratas da Carolina do Sul - ela encalhou e sofreu tantos danos que foi forçada a passar o ano seguinte fazendo reparos em Charleston. Ela finalmente voltou para sua estação na Virgínia em maio de 1717 e voltou mancando para casa um ano depois. O carpinteiro naval que a examinou em Londres relatou que ela estava enchendo um metro de água por hora enquanto estava ancorada, sugerindo a maior parte da bainha ... suas costuras e cabeçotes ... e tábuas [são] comidas por vermes.

Os piratas, ao contrário, não tiveram nenhuma dessas dificuldades. Eles navegaram em navios relativamente ágeis. Muitos começaram suas depredações em grandes canoas a vela chamadas periaguas que podiam transportar 25 homens. Estes podem ser remados contra o vento para afastar as presas ou escapar dos predadores. Quando capturavam um saveiro apropriado - rápido, ágil e ainda capaz de carregar dez canhões - as gangues de piratas costumavam incorporar o navio à sua frota. Ambos os tipos de embarcações eram de calado raso, permitindo-lhes escapar facilmente de fragatas navais e navios mercantes armados tomando atalhos sobre recifes e baixios. Com esta vantagem, eles escaparam para um banco de águas dos navios de Sua Majestade Winchelsea e Tryall, tenente Thomas Durrell, comandante do HMSRápido, um saveiro de guerra postado na Jamaica, informou o Almirantado. Se eu tivesse todo o meu complemento [como] durante a guerra, é minha humilde opinião que deveria prestar um grande serviço por estas bandas, puxando menos água do que os piratas normalmente fazem.

Como estavam constantemente negociando à medida que capturavam embarcações melhores e mais novas, os piratas podiam evitar problemas de manutenção de longo prazo, embora eles mantivessem regularmente seus navios em esconderijos remotos.

Em sua base em Nassau - que tinha cerca de 3.000 habitantes em 1717 - eles logo acumularam um vasto cemitério de navios saqueados que podiam ser escolhidos para peças sobressalentes ou usados ​​como plataformas para acoplar navios maiores. Garantir provisões, armamentos e provisões navais nunca foi um problema: os respeitáveis ​​mercadores de Harbor Island desenvolveram um abundante bazar no mercado negro fornecido por comerciantes em busca de lucro de Charleston a Boston. Embora as Bahamas fossem conhecidas em todo o mundo como uma notória base pirata em 1717, os registros oficiais da alfândega dos portos americanos estão cheios de liberações aprovadas para os navios que lá se dirigiam; alguns funcionários da alfândega negociaram pessoalmente com conhecidos associados dos piratas e fizeram o possível para evitar a interrupção desse lucrativo negócio.

A saúde e o moral aumentaram com a abundância de comida, bebida e pilhagem a bordo de navios piratas e a maneira igualitária como eram compartilhados. Os artigos assinados pelos piratas - a constituição de um navio - garantiam porções iguais de comida e bebida, que muitas vezes eram generosamente distribuídas. Os cativos regularmente testemunhavam festas tumultuadas a bordo de navios piratas, especialmente depois de terem apreendido uma carga de vinho ou bebidas alcoólicas.

O capitão do navio escravo William Snelgrave assistia a um banquete de tripulação pirata com queijo, manteiga, açúcar e muitas outras coisas e, em seguida, quebrava barris após barris de clarete e conhaque francês e ficavam tão bêbados que logo jogavam baldes cheios de cada tipo uns nos outros ... E à noite eles lavaram os conveses com o que restou. Mais tarde, eles quebraram em barris do que provou ser carne bovina irlandesa, que jogaram no mar porque preferiam a variedade inglesa.

Em parte por causa de tais excessos, os piratas tinham ampla mão de obra. Enquanto os capitães piratas às vezes forçavam um carpinteiro ou cirurgião habilidoso a servir a bordo de seus navios, um grande número de marinheiros recém-capturados se ofereceu para se juntar. Quando o pirata Sam Bellamy apreendeu um saveiro com destino a Antígua, um passageiro de 10 anos chamado John King implorou que fosse levado com eles. Quando a mãe do menino tentou impedi-lo, um observador escreveu mais tarde: Ele declarou que se mataria se fosse contido.

A maioria dos voluntários era mais velha, mas igualmente entusiasmada; vista lado a lado, a vida em um navio pirata parecia muito mais atraente do que em um navio mercante, onde a comida era escassa, os salários eram ruins e as condições de trabalho miseráveis. Como resultado, os saveiros piratas normalmente carregavam de 30 a 100 por cento mais homens do que um saveiro de guerra naval, uma vantagem crítica em uma época em que as ações de embarque eram comuns.

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A estratégia naval britânica presumia que a mera presença de um navio de guerra manteria os piratas à distância. Mas quando os navios piratas e navais se aproximavam, os primeiros costumavam levar a melhor. Em setembro de 1716, um destacamento naval consistindo noWinchelsea(20 canhões),Tryall(10), eRápido(6) ancorou ao largo do Panamá, onde os piratas do bando de Josiah Burgess os observaram. A gangue de Burgess estava desarmada - eles tinham um saveiro de 10 canhões, um saveiro de 8 canhões e um par de periaguas - mas não se assustaram. Em vez disso, Burgess enviou 33 homens bem armados para observar os navios de guerra de periaguas escondidos nos manguezais. Em 12 de setembro, o tenente Durrell enviou um grupo de desembarque de 12 homens noRápido'S pinnace (o maior dos barcos do navio) para coletar água doce. Enquanto Durrell e seus colegas assistiam impotentes, os piratas remaram para fora de seu esconderijo, oprimiram a tripulação do pinnace e os levaram embora. ORápidojá havia perdido vários marinheiros devido a doenças e agora estava tão maltratado que Durrell teve que pedir emprestados marinheiros doWinchelseapara levantar âncora.

Mesmo quando a Marinha Real tinha a sorte de surpreender os piratas, estes costumavam fugir. Francis Hume, capitão da quinta categoriaScarboroughem Barbados, foi o caçador de piratas mais bem-sucedido da frota das Índias Ocidentais. Em duas ocasiões diferentes, ele descobriu e prendeu bandos de piratas em ancoradouros remotos. Em 21 de junho de 1717, ele reprimiu a gangue de John Martel em St. Croix, onde os piratas estavam saqueando vários saveiros capturados e reformando uma galera de escravos com 22 armas, oJohn e Marshall; alguns dos homens de Martel atiraram noScarboroughde uma bateria improvisada de quatro canhões na costa, mas eles logo foram silenciados pelos canhões de seis libras da fragata.

No entanto, oScarboroughera grande demais para entrar no porto, o que deu aos piratas a oportunidade de escapar. Sob fogo pesado, os homens de Martel conseguiram oJohn e Marshallem andamento, mas encalhou no recife. Com oScarboroughVoltando em direção a eles, Martel ordenou que seus homens abandonassem o navio antes de incendiá-lo, com 20 escravos ainda acorrentados no porão. Martel e 19 de seus leais fugiram em um dos saveiros premiados e os outros 100 piratas e escravos fugiram para a floresta. O capitão Hume ficou com oito escravos, dois navios e carga recuperável no valor de £ 450.

Oito meses depois, Hume surpreendeu o infame pirata Comodoro Olivier La Buse e sua gangue de 77 homens em Isla La Blanquilla, um refúgio popular na costa do que hoje é a Venezuela. Vendo oScarboroughavançando em seu saveiro de seis canhões, os homens de La Buse fizeram uma corrida louca até um pequeno navio mercante que eles estavam saqueando, que aparentemente estava mais bem preparado para uma partida rápida. Cortando seus cabos de âncora, La Buse fugiu do porto com a maioria de seus homens e seu tesouro. Eu o persegui, mas com a noite chegando, [ele estava] avançando para barlavento [então] nos afastamos novamente para o [porto], Hume relatou mais tarde. Ele voltaria a Barbados com apenas 17 cativos.

Os oficiais da Marinha e as tripulações deveriam dividir os lucros dos leilões dos navios piratas capturados e sua carga, mas os oficiais coloniais tentavam regularmente roubar essas vantagens modestas. O governador de Barbados, Robert Lowther, confiscou todos osScarboroughOs prêmios, apesar dos protestos acalorados de Hume; ele foi forçado a levar o assunto até o rei, que em 1721 ordenou que Lowther compensasse os homens. O rei também teve que intervir duas vezes em nome da tripulação do HMSEsquilo: uma vez para forçar as autoridades de Massachusetts a devolver cinco saveiros que haviam capturado, a segunda vez para forçar o governador Lowther a devolver um navio pirata capturado. Neste segundo caso, Lowther tinha ido tão longe a ponto de ter oEsquiloO capitão de Thomas Smart, colocado sob prisão.

Em 1719, as autoridades da Virgínia prenderam brevemente o capitão George Gordon do HMSPérola(40 armas) por falsa prisão do contramestre do Barba Negra, que estava envolvido em negócios lucrativos no mercado negro lá. Essas ações não apenas diminuíram o entusiasmo dos oficiais da Marinha em perseguir os piratas, mas também envenenaram suas relações com os governos coloniais, cuja segurança eles deveriam garantir.

Na primavera de 1717, os piratas colocaram a Marinha Real em fuga. Vários dos piratas das Bahamas negociaram sua passagem por navios de guerra completos. Essas embarcações elegantes e fortemente armadas eram tão poderosas quanto qualquer fragata que a Grã-Bretanha havia postado no hemisfério ocidental. Samuel Bellamy havia convertido o navio negreiro inglês de 300 toneladasWhydahem um navio de guerra de 28 canhões, que foi acompanhado por um saveiro de 10 canhões. La Buse estava navegando em um navio de 250 toneladas com 26 canhões e 200 homens, dando-lhe aproximadamente o mesmo poder de fogo de uma fragata de quinta categoria, mas o dobro da força de trabalho.

No outono, Barba Negra estava no comando de um escravizador de 250 toneladas, oVingança da Rainha Anne, com 40 canhões, 200 homens e duas escoltas: um saveiro de 12 canhões e um bergantim de 10 canhões. Barba Negra, que parece ter aprendido seu ofício com Hornigold, cultivou uma imagem assustadora, indo para a batalha com mechas acesas amarradas em sua barba característica. Seus homens carregavam mosquetes, machados e granadas caseiras e estavam vestidos com uma miscelânea de roupas confiscadas de passageiros ricos. As autoridades espanholas o apelidaram de Grande Diabo. Não havia força naval capaz de detê-lo fora do porto de Port Royal. O medo perseguiu os oficiais comandantes da Marinha e se infiltrou em seus relatórios para o Almirantado. Os saveiros de guerra que lideraram as operações antipirataria em 1715-1716 agora eram considerados presas.

O saveiro Tryall aproveita a oportunidade para ir para sua estação em Antígua [mas] é [arriscado] para ela se aventurar sozinha, o Comodoro Bartholomew Candler, o oficial sênior na Jamaica, relatou em julho de 1717. Para ... o menos pirata nestes mares tem 100 homens e a maioria deles tem muitos mais, e aqui estão muitos deles. Com apenas 40 homens, HMSRápidofoi considerada tão insuficiente que Candler a proibiu de deixar o porto desacompanhada.

Navios maiores eram igualmente vulneráveis. Quando o 24-gunSeafordQuando chegou às ilhas Leeward em maio de 1717, o governador Walter Hamilton ficou imediatamente preocupado que ela fosse uma bugiganga tão pequena que correria o risco de ser dominada se confrontasse piratas, escreveu ele ao Almirantado. O governador foi forçado a cancelar uma excursão planejada pelas ilhas distantes de sua colônia quando La Buse foi avistado na área, e quando ele finalmente fez a viagem alguns meses depois, um avistamento do Barba Negra deu ao povo de [St. Kitts] apreensões tão justas [por] minha segurança que [enviaram] um bom saveiro para atender o homem de guerra para me trazer [para casa].

Os piratas aproveitaram a vantagem, realizando operações cada vez mais audaciosas. Bellamy ocupou Virgin Gorda, sede do vice-governador das Ilhas Britânicas de Leeward, por vários dias, os piratas tratando o posto colonial como um de seus prêmios e partindo com novos recrutas. Charles Vane bloqueou Charleston, apreendendo todos os navios que entravam ou saíam da entrada do porto, enquanto Barba Negra colocava fogo na cidade de Guadalupe, queimava metade da frota mercante em St. Kitts e ameaçava incendiar a Filadélfia.

No inverno de 1716-1717, Barba Negra e o cavalheiro pirata Stede Bonnet, que tinha sido um fazendeiro próspero em Barbados antes de se voltar para o crime, perseguiram a nau capitânia da South Seas Company, aRoyal James, e seu acompanhante, HMSDiamante, do outro lado do Golfo do México, com a intenção de apreender os dois.

Os piratas das Bahamas continuamente ameaçaram lançar uma invasão anfíbia das Bermudas. Os negros ... estão ficando tão atrevidos e insultantes ultimamente que temos motivos para suspeitar de sua subida [e] ... temem que se juntem aos piratas, o governador daquela colônia avisou seus superiores antes de pedir que 100 soldados e um homem de quarta categoria- de guerra ou duas quintas taxas sejam enviadas para defender a ilha.

Oficiais em Londres estavam sendo bombardeados por relatórios alarmantes e apelos à ação. Em dezembro de 1716, o governador da Jamaica relatou que os piratas levam mais da metade dos navios e embarcações com destino à sua colônia. Os principais diplomatas do império advertiram a Coroa que, a menos que alguma proteção efetiva e imediata seja enviada para reprimir os piratas americanos, todo o comércio da Grã-Bretanha ... para essas partes não só será obstruído, mas [estará] em perigo iminente de ser perdido.

Também houve sugestões de que os sucessos dos piratas estavam fomentando agitação social. O governador Spotswood fumegou que os virginianos tinham uma inclinação inexplicável para favorecer os piratas, enquanto seu homólogo na Carolina do Sul resistiu a um motim pró-pirata em que Charleston evitou por pouco ser queimado até o chão. As operações contra os piratas tiveram de ser mantidas em segredo até mesmo dos conselhos governamentais coloniais, por medo de que simpatizantes secretos passassem informações aos bandidos.

A resposta do Rei George foi elaborada não pelos Senhores do Almirantado ou pelo Ministério das Relações Exteriores, mas por um ex-corsário, Woodes Rogers. Comerciante de escravos de Bristol, Rogers foi o corsário mais famoso ativo na Guerra da Sucessão Espanhola, tendo circunavegado o mundo para atacar navios e assentamentos espanhóis no Pacífico, onde capturou um galeão de Manila carregado de tesouros. Depois da guerra, ele ficou obcecado por piratas, tendo encontrado um assentamento de piratas do Oceano Índico em Madagascar durante um cruzeiro de comércio de escravos no pós-guerra. Ele se convenceu de que, com uma combinação cuidadosa de cenoura, pau e propaganda religiosa, a pirataria poderia ser reprimida, permitindo que uma colônia produtiva e respeitadora da lei emergisse do que tinha sido um ninho de piratas.

Rogers havia passado de 1715 a 1716 fazendo lobby com seus amigos no governo - ele era amigo do secretário de Estado do rei e genro do terceiro oficial de mais alta patente da Marinha, o recém-falecido almirante dos brancos, William Pedra de amolar - para permitir que ele teste suas teorias. Quando as depredações dos piratas das Bahamas atingiram seu auge no verão de 1717, a Coroa decidiu dar a ele a chance.

O esquema era o seguinte: o rei terceirizaria a reocupação e a governança das Bahamas para uma corporação de investidores privados que Rogers havia reunido. A corporação enviaria soldados, colonos, suprimentos e vários navios de guerra privados para Nassau; o Almirantado contribuiria com um esquadrão de fragatas para apoiar o desembarque inicial, e a Coroa emitiria um perdão para qualquer pirata que se rendesse pacificamente ao novo governador, Woodes Rogers. Os obstinados seriam derrubados pela força das armas.

Rogers e seus investidores recuperariam seus investimentos dos lucros da colônia. O rei concedeu seu perdão em 5 de setembro de 1717, e cópias chegaram às colônias em dezembro e janeiro. O governador das Bermudas, Benjamin Bennett, imediatamente enviou seu filho a Nassau para informar os piratas, que primeiro consideraram matar o jovem.

No final das contas, a notícia dividiu os piratas em duas facções. Moderados como Hornigold, Burgess e Henry Jennings - homens ansiosos para retornar à sociedade com seus ganhos ilícitos - celebraram escalando o topo do Fort Nassau e erguendo a Union Jack.

Os obstinados, liderados pelo bombástico Charles Vane, invadiram o forte para levantar a Bandeira Negra com a Cabeça da Morte nela. O último grupo aparentemente incluía muitos jacobitas, uma vez que passaram uma mensagem ao tribunal Stuart no exílio pedindo-lhe que enviasse uma pessoa que carregava algum caráter na Marinha Real da Inglaterra para servir como Capitão Geral Jacobita da América, por Mar e Terra.

Quando HMSFénix(20 canhões) chegaram de Nova York em fevereiro para saber como os piratas reagiriam, a situação continuava tensa. Enquanto 209 dos 500 piratas então na cidade subiram a bordo para assinar promessas de rendição, os homens de Vane fizeram questão de trazer um navio mercante para o porto e saquear à vista da fragata.

No meio da noite, oFénixO capitão de Vincent Pearse enviou um barco cheio de marinheiros para invadir o saveiro de Vane, mas eles foram repelidos por uma fuzilaria de fogo de mosquete. Nas semanas seguintes, o clima em terra tornou-se desafiador, e Pearse recebeu mensagens dizendo que iria embora ou seria pior para ele. Ele partiu em 6 de abril de 1718, depois que três de seus próprios homens desertaram para os piratas.

Uma única fragata de sexta categoria pode não ter intimidado os piratas, mas a expedição liderada por Rogers, que chegou em 24 de julho, era outro assunto. A frota consistia em HMSMilford(30 armas), HMSRosa(20), e HMSTubarão(10), o mercador armado da corporação Delicia (36), o Willing Mind (20), o Buck (10) e o Samuel (6), além de 100 soldados e 130 colonos. Foi a maior força militar implantada nas Américas desde a Paz de Utrecht.

Ainda assim, a facção obstinada de Vane foi intocada. Enquanto oRosaentrou no porto, Vane atirou nela de seu navio de 30 canhões recentemente capturado antes de recuar para um saveiro na extremidade oriental do porto de Nassau, que estava separado do ancoradouro principal por um banco de areia de calado de cardume e tinha sua própria entrada. Ele então esperou até que a frota britânica ancorasse e a noite caísse antes de incendiar seu agora encurralado navio de 30 canhões e navegá-lo direto para oRosae aTubarão; suas tripulações cortaram os cabos de ancoragem, ergueram freneticamente as velas e escaparam da destruição por pouco. De manhã, Vane e 100 seguidores fugiram antes do rascunhoTubarãoe Buck poderia isolá-los.

Com todo o poder de fogo do porto, os 500 a 700 piratas restantes não se opuseram a Rogers quando ele pousou no dia 27. ORosae aTubarãodisparou saudações de 11 tiros quando o novo governador desembarcou para ser saudado pelos residentes pró-perdão. Hornigold e Burgess fizeram com que suas tripulações formassem linhas ordenadas na estrada para o forte e disparassem uma saudação de mosquete enquanto Rogers passava. Uma multidão de 300 pessoas ouviu um discurso de boas-vindas que ele proferiu das paredes do forte e, nas palavras de Rogers, mostrou muitos sinais de alegria pela reintrodução do governo.

A lua de mel não duraria. A gangue de Vane assediou o comércio da ilha. Rogers e a maioria de seus colonos e soldados adoeceram com uma doença epidêmica que matou 86 deles. Apesar das extenuantes objeções de Rogers, o Comodoro Peter Chamberlaine partiu para Nova York com oMilforde aTubarãoem 16 de agosto.Rosaseguido em 14 de setembro, deixando Rogers criticamente vulnerável. Muitos de seus súditos voltaram à pirataria, um dos grupos realmente fugindo com o Buck. Abandonado pela Marinha Real, a administração de Rogers e, por extensão, a campanha antipirataria, quase naufragou.

Mas isso não aconteceu. Graças ao apoio de Hornigold, Burgess, Jennings e outros piratas pró-perdão que guarneciam o forte, um golpe foi cortado pela raiz e muitos de seus ex-colegas foram levados à justiça. Enquanto o controle que Rogers mantinha na ilha permaneceria tênue por anos, ele privou os piratas de seu santuário primário e linhas de abastecimento, permitindo que eles fossem mortos, um por um.

A Marinha Real, apesar dos reforços e ordens diretas para caçar piratas, raramente tinha sucesso. Expedições lideradas por civis e bem tripuladas usando chalupas ágeis apreenderam a grande maioria dos piratas ainda soltos nas Américas. Um pelotão baseado em Charleston emboscou a gangue de Bonnet na Carolina do Norte. Um corsário jamaicano prendeu Calico Jack Rackham e as mulheres piratas Mary Read e Anne Bonny. O notório Charles Vane, que perdeu seu navio em uma tempestade, foi levado à justiça por um capitão mercante comum; um tribunal jamaicano o condenou à morte.

O maior triunfo da Marinha Real - a destruição da gangue do Barba Negra em Ocracoke Island, Carolina do Norte, em novembro de 1718 - veio depois que a Marinha abandonou seus navios e táticas em favor daqueles usados ​​por posses civis.

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No outono de 1718, Barba Negra havia se declarado um fora da lei com proteção oficial. Ele havia recebido o perdão do rei de Charles Eden, governador da colônia pobre, subdesenvolvida e quase desabitada da Carolina do Norte. Em pouco tempo, ele estabeleceu uma residência, uma esposa e a gestão de uma extensa operação de pirataria na capital da aldeia da colônia, Bath. Seus homens estavam apreendendo navios, saqueando-os em Pamlico Sound e vendendo as cargas para o governador Eden, que as armazenou no celeiro do coletor da alfândega. Com o governador em seu bolso e mais de 30 homens sob seu comando, Barba Negra tinha motivos para acreditar que estava em segurança além da lei.

O que ele não esperava era que o governador da vizinha Virgínia, Alexander Spotswood, não deixaria a lei ou as fronteiras atrapalharem seu caminho. Spotswood, enfurecido com a impunidade do pirata, conspirou com o Capitão Gordon doPérolae o capitão Ellis Brand daLima(28 armas) para organizar uma invasão em duas frentes da Carolina do Norte. Brand e um pequeno contingente de seus homens seguiriam por terra de Hampton Roads para Bath, enquanto oLimaO primeiro-tenente, Robert Maynard, lideraria uma expedição naval de 60 homens ao estreito de Pamlico. Uma vez que as fragatas eram lamentavelmente inadequadas para a tarefa, Spotswood comprou dois pequenos saveiros e os colocou à disposição do oficial.

Os homens de Maynard enfrentaram os ancorados de Barba NegraAventura(8 canhões) nas águas rasas dentro da Ilha de Ocracoke na manhã de 22 de novembro de 1718. Seus pequenos saveiros desarmados pareciam não ameaçadores, permitindo que Maynard fechasse com meio tiro de pistola antes que os homens do Barba Negra pudessem erguer as velas e disparar uma lateral. Isso desativou o primeiro saveiro, o Arqueiro, matando seu oficial comandante e seu companheiro, mas quando os marinheiros responderam ao fogo, uma de suas balas de mosquete conseguiu cortar a adriça de bujarrona dos piratas, desacelerando-a até parar.

Isso permitiu que o saveiro de Maynard, oJane, para remar ao lado, onde recebeu uma bala de metralha e perdiz que matou ou feriu 21 de seus homens.

Sob a cobertura da fumaça da arma, no entanto, Maynard ordenou que 14 homens ilesos se escondessem no porão. Quando o grupo de embarque do Barba Negra pisou noJane, As forças de Maynard avançaram em um ataque surpresa. Quando a luta terminou, Barba Negra e 19 de seus homens estavam mortos, o resto feito prisioneiro. Os marinheiros vitoriosos decapitaram seu inimigo, jogaram seu corpo no mar e pendurou sua cabeça noAventuraGurupés.

Com a captura de Nassau e a eliminação da gangue do Barba Negra, os piratas do Caribe nunca recuperariam a vantagem. Os navios continuariam a ser atacados por vários anos, mas os piratas nunca mais teriam esperança de construir sua própria república no Caribe, nem conspirar para derrubar os reis hanoverianos da Inglaterra. Os mais sábios desapareceram na obscuridade nas costas da África. O resto passaria a maior parte do tempo simplesmente lutando para sobreviver. Em 1725, as rotas marítimas estavam geralmente seguras de novo, embora a Marinha Real pudesse receber pouco crédito.

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