Resenha de livro: The Bully Pulpit: Theodore Roosevelt, William Howard Taft e a idade de ouro do jornalismo

THE BULLY PULPIT: Theodore Roosevelt, William Howard Taft e a Idade de Ouro do Jornalismo, por Doris Kearns Goodwin (Simon & Schuster)



Aqui está um pouco do que está no último livro de Doris Kearns Goodwin: republicanos progressistas que insistem que os trabalhadores pobres também têm direitos; revistas que publicam regularmente jornalismo investigativo extenso, não apenas porque é a coisa certa a fazer, mas porque as pessoas exigem lê-lo; repórteres cujas opiniões e contribuições são ativamente solicitadas e, de vez em quando, atendidas por um presidente em exercício.



Nesse ponto, você se pergunta se a mulher que possivelmente detém o título não oficial de Historiadora da América mudou para uma fantasia épica.

Mas a era que Goodwin narra para um efeito abrangente e quase exaustivo realmente aconteceu há um século, embora mesmo com todos os fatos do livro em ordem, eles ainda sejam difíceis de imaginar - o que diz mais sobre como o governo e o jornalismo funcionam (ou não) t) agora do que como eles faziam naquela época.



The Bully Pulpit é três histórias memoráveis ​​em uma. A ascensão meteórica de Theodore Roosevelt de backbencher legislativo a comissário de polícia da cidade grande, de Rough Rider a presidente dos EUA, recebe mais uma tentativa aqui. Está entrelaçada com a ascensão menos pirotécnica, mas espetacular à sua maneira de William Howard Taft, de magistrado de Ohio ao governador-geral das Filipinas, ao secretário de guerra de Roosevelt e sucessor escolhido a dedo, cuja calorosa amizade com seu predecessor foi transformado por diferenças ideológicas em antagonismo gelado.

A terceira narrativa de Goodwin, a mais fascinante, embora menos proeminente, diz respeito ao quadro de jornalistas, notadamente Ray Stannard Baker (que investigou profundamente os abusos dos direitos dos trabalhadores), Lincoln Steffens (que atacou o bossismo da cidade grande com um talento incisivo) e Ida Tarbell (que convincentemente expôs a rapacidade da Standard Oil no mercado livre americano).

Seja escrevendo para o visionário e mercurial editor de revistas SS McClure ou para sua própria publicação, American Magazine (depois que as oscilações de humor de McClure se provaram insuportáveis), esses e outros escritores-ativistas efetivamente descobriram a podridão da Era Dourada se acumulando na virada do século 20 século. No processo, eles lideraram uma onda de energia reformista tão galvânica que nem mesmo os políticos puderam resistir.



Ele próprio um escritor prolífico, Roosevelt tinha uma afinidade real com jornalistas. Ele cortejou e procurou conselhos de Baker, Steffens e do jornalista capitalista que se tornou populista das pradarias William Allen White. Ele até mostrou a alguns deles os primeiros rascunhos de discursos e declarações políticas, e eles mostraram a ele algumas de suas histórias antes da publicação. Hoje em dia, nós pelo menos arquearíamos nossas sobrancelhas coletivas sobre essa interação livre, mas Goodwin apresenta um caso convincente de que essas transações ajudaram a equilibrar as desigualdades sociais que a Revolução Industrial ainda não havia abordado.

O impulso não poderia durar - e não durou. Tarbell, por exemplo, amava Teddy quando ele quebrou trustes na América, mas o detestou quando ele exibiu seu imperialismo em outro lugar. E em 1906, Roosevelt, em um acesso de exasperação por causa dos traficantes de denúncias sem a frieza da equipe de McClure, cobriu todos eles com o epíteto de trapaceiro, embora futuras gerações de jornalistas investigativos usassem esse nome com honra.

Team of Rivals, o último livro aclamado de Goodwin, centrou-se na disposição de Lincoln de trabalhar com inimigos políticos para o bem maior, explicitamente oferecendo uma lição tristemente ignorada para hoje. Com The Bully Pulpit, ela claramente espera que as glórias passadas de jornalistas em cruzada trabalhando com políticos enérgicos inspirem seus colegas contemporâneos. Não tenho certeza se seu otimismo está errado ou não. Mas tenho certeza de que ela tem um talento especial para caracterização vívida e impulso narrativo que pode fazer você acreditar em qualquer coisa - até mesmo que possa acontecer novamente.

—Gene Seymour

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