Crítica do Livro: A Cross of Thorns, de Elias Castillo

Uma cruz de espinhos: a escravidão dos índios da Califórnia pelas missões espanholas , por Elias Castillo, Craven Street Books, Fresno, Califórnia, 2015, $ 19,95



Na National Statuary Hall Collection do Capitólio dos Estados Unidos, a Califórnia é representada por duas figuras proeminentes: o presidente Ronald Reagan e o padre Junípero Serra. Este último tem a honra de estabelecer o padrão para as 21 missões espanholas que ajudaram a estabelecer a civilização no futuro estado, nas quais os frades franciscanos e os neófitos indianos que eles converteram cultivaram a terra em harmonia pastoral. Ou então, por séculos, nos disseram.



O lugar de Serra no Capitólio sofre alguma disputa emUma cruz de espinhos, no qual o jornalista e três vezes indicado ao Prêmio Pulitzer Elias Abundis Castillo desenterra evidências no próprio tempo de Serra descrevendo as realidades de pesadelo das missões. Mesmo aos olhos de visitantes de outras potências coloniais, como Rússia, França e Grã-Bretanha, as missões eram, na prática, feudos feudais nos quais os Chumash e inúmeras outras tribos serviam como escravos virtuais. O Papa Francisco - ou São Francisco de Assis, aliás - teria dificuldade em encontrar os princípios pelos quais eles viviam nas atitudes dos franciscanos espanhóis, que consideravam os índios como subumanos, suas vidas neste mundo não sendo preocupantes contra os purificação de suas almas em preparação para o próximo. Depois que quatro índios tentaram fugir da Missão Carmelo, Frei Serra enviou uma carta em 31 de julho de 1775, ao comandante militar Fernando de Rivera y Moncada, solicitando que mandasse açoitar suas ovelhas perdidas recapturadas duas ou três vezes, acrescentando: Se Vossa Senhoria o fizer não tem algemas, com sua permissão, elas podem ser enviadas daqui.

As autoridades políticas freqüentemente desafiavam as práticas missionárias, mas os franciscanos tinham a Igreja Católica Romana e o poder de excomunhão por trás deles, bem como o controle de vastas extensões de terra arável e os alimentos que ela produzia. Desde seu estabelecimento em 1769, eles usaram uma combinação de tortura e conversão para erradicar todos os vestígios da tradição, língua e cultura indianas. Esse estado de coisas finalmente mudou em 1821, quando a recém-independente República Mexicana pôs fim ao sistema de missões. Como o autor aponta em seu epílogo, no entanto, o dano à herança indígena da Califórnia já estava feito. Os índios, recém-libertados, mas desprovidos de educação ou habilidades, continuaram a ser degradados e vitimados pelos mexicanos e, de 1848 em diante, pelos americanos, cuja simpatia por sua situação, se houver, ficou perpétua em segundo plano com a descoberta de ouro. O autor favorece a restauração das missões sobreviventes por seu valor histórico, mas ele acredita que sua preservação deve incluir descrições mais precisas de seu papel como campos de extermínio.

—Jon Guttman



Publicado originalmente na edição de agosto de 2015 da Oeste selvagem .

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