Crítica do livro: Here Lies Hugh Glass

Aqui está Hugh Glass: um homem da montanha, um urso e a ascensão da nação americana , por Jon T. Coleman, Hill e Wang, Nova York, 2012, $ 28



Aqueles leitores familiarizados com a tradição de fronteira provavelmente já ouviram falar de Hugh Glass. Você certamente está familiarizado com o mito por trás de sua história, se você pegouThe Revenantna tela grande. Caso contrário, o autor e professor de história americana Jon Coleman apresenta o infeliz homem da montanha no brutal parágrafo de abertura deAqui está Hugh Glass:



Hugh Glass quase terminou seus dias como carne. Em agosto de 1823, uma fêmea de urso pardo o atacou. Ela o pegou quando ele escalou uma árvore, cortando um corte com uma garra dianteira do couro cabeludo ao tendão da perna. Ela mordeu a cabeça dele, perfurou sua garganta e arrancou um pedaço de seu traseiro. O urso quase o deixou com força e engoliu alguns goles antes que os associados de Glass atirassem nela e a matassem. Esperando que seu caçador morresse em breve, o coronel Andrew Henry subornou dois homens para esperar e enterrar o corpo. A expedição continuou e, depois de seis dias, os observadores da morte também partiram, abandonando seu camarada, que ainda respirava por uma traqueia perfurada. Incapaz de andar, subsistindo de insetos, cobras e carniça, um Glass enfurecido rastejou e caminhou 200 milhas para Fort Kiowa para matar aqueles que o deixaram para morrer.

O vidro se destaca no panteão dos homens da fronteira americanos. Os fatos são surpreendentes, sua provação inimaginável. Sua história é a derradeira história de sobrevivência, o epítome da resistência - e não é o assunto deste livro. Não sobrou muito desse homem, o autor admite prontamente. Ele contribuiu com uma carta para a história. Ele falava com as pessoas, mas os escritores que o rastrearam por meio de conversas duas vezes distantes apenas o desfiguraram ainda mais com suas ambições literárias, chamando-o de Odisseu da América, um título honorífico risível para um sujeito da classe trabalhadora cujo grande talento, propensão a acidentes, o tornava mais Homero Simpson do que Homérico. Com isso, Coleman sai em um galho mais fino do que aquele em que Glass estava pendurado como uma piñata. É um lugar feliz para este hábil escritor, que usa o conto frequentemente contado da terrível espancada de Hugh para enquadrar uma discussão sobre o papel da mitologia da fronteira na ascensão do excepcionalismo americano.



A lenda do homem da montanha e do urso se espalhou como um incêndio na pradaria, surgindo pela primeira vez alguns anos após seu ataque em um jornal literário da Filadélfia de 1825 sob o título The Missouri Trapper, do escritor pioneiro James Hall. Através do prisma de Hall, Glass se tornou uma figura romântica, um membro daquela raça resistente de caipiras, que corajosamente suportou sua luta com o cruel rei dos terrores. Outros seguiram para reimaginar Glass, entre eles o poeta John G. Neihardt, com seu épico heróico de 1915A Canção de Hugh Glass; autor Frederick Manfred, com seu romance histórico de 1954Lord Grizzly; e o diretor Richard Sarafian, com sua corajosa adaptação para o cinema de 1971Man in the Wilderness, estrelando Richard Harris como Zach Bass. A representação mais recente - 2016The Revenant, com Leonardo DiCaprio como Glass - leva a história alguns passos adiante no reino mítico.

Como você explica o espantoso poder de aderência de um feixe histórico que ganhou as manchetes por resistir a riscos ocupacionais? Coleman pergunta em seu tom irreverente. A resposta curta é o poder de modelagem do mito. Assistir, ouvir e ler podem soar como formas passivas de agressão ao lado do escalpelamento e do canibalismo, pondera o autor, mas os consumidores se lançam na conquista da região por meio dos faroestes que compraram. Os americanos exageraram o excepcionalismo do Ocidente para se apropriar e incorporá-lo à sua nação ... O Ocidente manteve a nação ágil. Cercado por fronteiras antigas, as nações europeias tornaram-se decadentes, velhas e doentes. Sempre jovens, sempre em movimento, os Estados Unidos da América irradiaram saúde, vitalidade. E moradores agitados como Glass, sugere Coleman, permitiram que os contadores de histórias dramatizassem o doloroso renascimento da América no oeste sem expor os cidadãos dos Estados Unidos ao desconforto real.

Certamente, os americanos continuam a viver indiretamente por meio de seus heróis, embora de uma variedade muito mais suave. Coleman também se junta à cadeia parasitária e se alimenta de Glass - e por que não? É uma história emocionante, que fascina e repele como todos os grandes épicos de sobrevivência. Dado seu ambicioso tratado, entretanto, Coleman tende a vagar pelo deserto. No final de um capítulo especialmente ambicioso que se desvia das expedições do Rio Missouri de 1820 ao drama shakespeariano, a sátira de Herman Melville e as agitações da ficção ocidental, o próprio Coleman admite, percorri um longo caminho desde Hugh Glass. Ele consegue rastejar de volta ao curso, fazendo alguns desvios interessantes ao longo do caminho.



Então, o que aconteceu com Hugh Glass? Para começar, ele não matou aqueles que o haviam deixado para morrer, apenas os mastigou, se você me perdoa a expressão. Ele escapou por pouco de Arikaras hostis em 1824, mas foi vítima de outros Arikaras em 1833. Ele tinha 53 anos - um homem velho para os padrões da fronteira.

—Dave Lauterborn

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