Crítica do livro: The Plantagenets, de Dan Jones



Os Plantagenetas: os reis e rainhas guerreiros que fizeram a Inglaterra , por Dan Jones, Viking, New York, 2013, $ 36



Que família não tem seus altos e baixos? pondera Eleanor da Aquitânia na peça de James Goldman de 1966O Leão no Inverno. Se ela soubesse! Eleanor era a esposa do rei Henrique II (r. 1154-89), o primeiro da dinastia Plantageneta a governar a Inglaterra, bem como grande parte do que hoje é a França, pelos próximos 250 anos. Na verdade, se alguém tramasse a sorte das gerações sucessivas de reis Plantagenetas, o resultado seria semelhante a uma curva senoidal.

A sorte dos Tudors e Stuarts correu bem em comparação com a dos turbulentos Plantagenetas. A história deles começou com um naufrágio que afogou o único herdeiro do rei Henrique I, o último filho sobrevivente de Guilherme, o Conquistador. Quando Henrique morreu, a Inglaterra foi submetida a uma ruinosa guerra civil pela sucessão que durou quase 20 anos e da qual surgiu Henrique II. Nos 35 anos seguintes, Henrique II, por meio de uma combinação de destreza militar, estadista diplomático e esforço aparentemente inesgotável, conseguiu reconstruir a Inglaterra e estabelecer um império continental que rivalizasse com o dos imperadores do Sacro Império Romano. No entanto, em apenas alguns poucos anos, o último filho e herdeiro sobrevivente de Henrique, o desastroso Rei João, quase desfez o trabalho magnífico de sua vida de seu pai. No momento de sua morte, João deixou a Inglaterra mais uma vez sob o poder dos barões normandos rebeldes, e a maioria das propriedades continentais de Henrique nas mãos do rei Filipe II da França. Pelos próximos 200 anos, a história dos Plantagenetas pode ser rastreada através de uma linha de reis que aparentemente alternaram entre construtores de nações fortes e poderosos e seus sucessores extremamente fracos e ineficazes.



O livro de Dan Jones traça a história dessa dinastia real, começando com a ascensão de Henrique II em 1154. Ele termina com a queda do rei Ricardo II em 1399, deposto pelo primo Henrique Bolingbroke que, como rei Henrique IV, estabeleceu o novo governo casa de Lancaster. O livro narra a história abrangente do desenvolvimento da Inglaterra de uma sociedade feudal primitiva para uma nação moderna. Apesar de toda a turbulência despótica, foi o período Plantageneta que também testemunhou a assinatura da Magna Carta, a base da lei britânica moderna, bem como a criação do Parlamento, a base do governo britânico de hoje.

No entanto, os personagens centrais do livro são os reis Plantagenetas que, independentemente de suas fortunas diferentes, todos compartilhavam certas características familiares distintas - ou seja, orgulho, ambição, crueldade, ganância e temperamento violento. Na verdade, como o texto revela, temperamentos acalorados freqüentemente parecem ter provado sua ruína.

Os Plantagenetasé uma narrativa animada e divertida da história da Inglaterra medieval, embora os historiadores possam argumentar que a família governante não morreu realmente com Ricardo II. Pode-se argumentar que as casas sucessivas de York e Lancaster, cujos membros contenderam violentamente entre si pela coroa durante o século 15, eram nada mais do que ramos rivais da família Plantageneta. A conexão Plantageneta de Henrique Tudor, o usurpador que finalmente sucedeu ao trono em 1485 como Rei Henrique VII, era muito mais tênue do que as casas de York ou Lancaster, que praticamente se exterminaram ao longo de três décadas da guerra civil. ContudoOs Plantagenetasé obrigatório para os interessados ​​na história medieval ou na história da família real.



—Robert Guttman

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