Crítica do livro: Texas Ranger

Texas Ranger: a vida épica de Frank Hamer, o homem que matou Bonnie e Clyde, por John Boessenecker, Thomas Dunne Books, Nova York, 2016, $ 29,99



John Boessenecker, que escreveu nossa reportagem de capa de abril de 2016 sobre o primeiro tiroteio de Frank Hamer como um jovem Ranger do Texas, fez justiça e um pouco a este famoso Ranger em um livro de 514 páginas repleto de detalhes e percepções. Não há como escapar do fato de que Hamer (nascido em 17 de março de 1884, em Fairview, Texas) desempenhou um papel central na emboscada dos notórios ladrões de banco e assassinos da década de 1930 Bonnie Parker e Clyde Barrow. Em nossa memória coletiva, Frank Hamer ainda é o homem que matou Bonnie e Clyde, conclui o autor. Talvez este livro possa ajudar a restaurá-lo ao seu devido lugar na história americana. Boessenecker faz sua parte explorando com ousadia o que há de bom e de ruim na carreira extraordinária (sim, até mesmo épica) de Hamer desde seu tempo como um homem da lei destemido a cavalo durante seus anos de caça ao homem e domesticação de cidades dentro e fora do serviço do Ranger Claro, a B&C merece menção no título do livro, bem como nas capas provocando o artigo de abril de 2016 de Boessenecker, mas isso é compreensível - vender livros e revistas é um meio de vida. Aqui o autor dedica três capítulos à perseguição e ao assassinato do casal notório, o que parece correto. Mas, embora o aspecto gangster seja fascinante, é apenas uma pequena parte da emocionante e muitas vezes violenta história de Hamer. O homem da lei se envolveu em 52 tiroteios com bandidos e foi, o autor insiste no Capítulo 1, o maior homem da lei americano do século XX.



Modesto e humilde, Hamer nunca buscou publicidade. Em particular, ele não gostava de discutir Bonnie e Clyde, nem capitalizou seu papel em encerrar definitivamente a onda de crimes. Ele se arrependia de ter matado Bonnie. Eu odeio explodir uma mulher, disse ele a um repórter, especialmente quando ela estava sentada. No entanto, se não fosse ela, seríamos nós. Durante sua carreira de 40 anos na aplicação da lei, Hamer saiu de seu caminho para proteger mulheres e crianças, mas estava mais do que disposto a derrubar homens maus que precisavam ser mortos. Como explicou a outro repórter, ele não era um pistoleiro, embora tenha atirado em pelo menos 23 homens, pelo que Boessenecker o considera um dos maiores pistoleiros do oeste americano. Em uma rara entrevista no final da vida, Hamer disse que todas as suas mortes ocorreram no cumprimento do dever e, embora ele as visse como um dever desagradável, sua consciência não o incomodava nem um pouco.

Embora Hamer acreditasse na supremacia branca na era Jim Crow, ele lutou contra a Ku Klux Klan e salvou 15 homens negros de turbas de linchamento. E em uma época durante a qual policiais e oficiais corruptos corriam soltos no Texas (entre muitos outros lugares), ele não poderia ser comprado a qualquer preço. Ele se opôs ao assalto a banco, é claro, mas a partir de 1927 ele também se manifestou contra a recompensa permanente da Texas Bankers Association de US $ 5.000 para cada ladrão morto durante o assalto a um banco do Texas. Hamer, que morreu de ataque cardíaco em 10 de julho de 1955, perdeu aquela batalha específica. O programa de recompensas, escreve Boessenecker, permaneceu em vigor até 1964, quando foi finalmente retirado como uma relíquia bárbara do Velho Oeste. Frank Hamer pode ter sido o último da velha raça de Texas Rangers, mas algo que ele disse uma vez, observa Boessenecker, soa verdadeiro nos tempos modernos: quando nossos meninos estão no exterior, eles estão lutando pela segurança de seu país e de seu povo. Da mesma forma, os oficiais de paz lutam pela segurança do público. No entanto, se eles têm que matar um homem no cumprimento do dever, geralmente são severamente criticados pelas pessoas que estão defendendo.

-Editor

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