Resenha do livro | Quando Montezuma conheceu Cortés: a verdadeira história do encontro que mudou a história



Em 8 de novembro de 1519, depois de passar mais de seis meses lutando para entrar no coração do México, o explorador espanhol Hernando Cortés ficou cara a cara com o imperador asteca Montezuma em uma passagem que levava a Tenochtitlán. Na entrada da capital, os dois homens trocaram presentes e saudações, e Montezuma então convidou Cortés e suas centenas de seguidores para a cidade como seus hóspedes. Por quase cinco séculos, a interpretação dominante desse encontro foi a originalmente oferecida pelo próprio Cortés: que Montezuma havia efetivamente se rendido aos invasores espanhóis. Agora vem Matthew Restall, professor de história da Universidade Estadual da Pensilvânia, para apontar essa versão da narrativa, marcando-a como uma das grandes mentiras da história humana.



Empregando uma vasta gama de fontes primárias e secundárias em meia dúzia de línguas europeias e nativas americanas, Restall reformula completamente a história da queda do império asteca. No cerne de seu revisionismo está a desmistificação de Hernando Cortés, que ele consegue furando a imagem popular - originalmente criada pelo próprio Cortés em suas cartas ao rei Carlos V - de um herói que lidera um pequeno bando de espanhóis para conquistar milhões de hostis Índios. Na opinião de Restall, Cortés era um capitão medíocre, incrivelmente sortudo e, o mais importante, um sobrevivente. Em vez de engendrar uma vitória militar, Restall escreve, Cortés apenas conseguiu sobreviver a uma guerra civil (em parte por ele mesmo) entre os muitos povos indígenas contra os imperialistas astecas. Doenças importadas da Europa (principalmente a varíola) também desempenharam um papel no que Restall chama de Guerra Espanhola-Asteca. Como vencedores, Cortés, seus tenentes e padres espanhóis produziram então sua própria história do conflito, que glorificou seus papéis na conquista e que justificou sua guerra genocida contra os povos nativos em nome da civilização.

Dentro Quando Montezuma Met Cortés , Restall consegue desconstruir a narrativa tradicional da superioridade militar europeia esmagando um governante indígena ingênuo e bárbaro. Na narrativa de Restall, o erro de cálculo monumental de Montezuma - permitindo que Cortés entrasse em Tenochtitluman - levou não apenas à sua própria morte, mas também ao fim de seu império.MHQ



MARSHALL C. EAKIN é professor de história da América Latina na Vanderbilt University.

Este artigo aparece na edição do verão de 2018 (Vol. 30, No. 4) deMHQ - The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Resenha de livro | Quando Montezuma conheceu Cortés: a verdadeira história do encontro que mudou a história



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