Resenha de livro: The Zimmermann Telegram, de Thomas Boghardt



O Telegrama Zimmermann: Inteligência, Diplomacia e a Entrada da América na Primeira Guerra Mundial , por Thomas Boghardt, Naval Institute Press, Annapolis, Md., 2012, $ 36,95

Os historiadores costumam citar a retomada da guerra submarina irrestrita pela Alemanha em fevereiro de 1917 como o evento que levou os Estados Unidos à beira da intervenção na Primeira Guerra Mundial. O Telegrama Zimmermann, por outro lado, parece ter levado os Estados Unidos à beira da beligerância .

O secretário de Relações Exteriores da Alemanha, Arthur Zimmermann, enviou o telegrama em 16 de janeiro para o embaixador de Berlim na Cidade do México por meio da embaixada alemã em Washington, D.C. - bem antes da declaração pública sobre a guerra submarina. Zimmermann propôs que o México atacasse os Estados Unidos se a guerra entre os Estados Unidos e a Alemanha parecesse inevitável. Em troca, o México receberiachamaspara reconquistar o Texas, Novo México e Arizona. Interceptado pela inteligência britânica e publicado em jornais americanos em 1º de março, o telegrama indignou o público e forçou o governo Woodrow Wilson a declarar guerra - ou assim conta a história.



O livro de Boghardt é o primeiro estudo detalhado do telegrama a aparecer em mais de 50 anos. Historiador sênior do Centro de História Militar do Exército dos EUA e especialista em história da inteligência e criptoanálise, Boghardt reuniu uma gama impressionante de fontes alemãs, britânicas e americanas para apoiar seus argumentos sobre as origens, interceptação e consequências do telegrama.

O telegrama originou-se de abordagens anteriores ao governo alemão por sombrios aventureiros mexicanos; a obsessão de alguns diplomatas alemães em separar o Japão da Entente; e demandas militares de Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff. Em outras palavras, não foi um instrumento considerado da política externa alemã, mas uma tentativa quase improvisada de distrair os Estados Unidos da Europa. Em algumas de suas passagens mais interessantes, Boghardt descreve como os criptanalistas britânicos interceptaram o telegrama durante a espionagem de rotina da correspondência diplomática americana, na qual os alemães astuciosamente embutiram sua mensagem. Boghardt rejeita o argumento padrão de que o telegrama empurrou os Estados Unidos para a Primeira Guerra Mundial. O público americano, diz ele, rapidamente perdeu o interesse no telegrama, e ele falhou em impressionar intervencionistas ou não intervencionistas. No entanto, isso enfureceu Wilson e ajudou a superar seu isolacionismo. Seja qual for o seu papel na intervenção americana, o telegrama Zimmermann recebe tratamento completo neste livro fascinante.

—Edward G. Lengel



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