Resenhas de livros: biografia de Churchill e análise de Hitler





CHURCHILL: Caminhando com o destinoPor Andrew Roberts. 1.152 pp. Viking, 2018. $ 40.

TANTO NA DÉCADA DE 1920, Winston Churchill reclamou com seu amigo Frederick Lindemann que muitas coisas foram e estão sendo escritas sobre mim. Só podemos imaginar o que ele deve ter pensado no final de sua vida, cerca de 40 anos depois. Churchill é um assunto tão perene para biógrafos e historiadores que nos perguntamos o que as mil páginas do autor Andrew Roberts poderiam trazer para a festa.



A resposta curta para essa pergunta é - bastante. Roberts, um popular historiador britânico, aparentemente vasculhou todos os registros disponíveis em busca de material relacionado a Churchill, incluindo o acesso a anotações feitas pelo Rei George VI durante suas reuniões semanais com seu primeiro-ministro. O resultado é indiscutivelmente a biografia mais abrangente do líder da guerra britânico já produzida.

Roberts é claramente simpático ao assunto e muitas vezes é difícil discordar dessa avaliação. Churchill emerge como um personagem totalmente maior do que a vida: emocional, impulsionado, irreverente, livre de dúvidas sobre si mesmo. Ele era um homem de ação, de grande bravura pessoal e moral - como ficava evidenciado por suas visitas regulares à linha de frente e seu serviço na Primeira Guerra Mundial. Além disso, liderado por um profundo senso de destino, Churchill tinha uma crença dominante na Grã-Bretanha e em seu império como uma força do bem. Mais do que qualquer outra coisa, sugere Roberts, esse sentimento foi a luz que guia Churchill.

Como de costume, Roberts escreve de forma rápida e envolvente, aplicando sua pesquisa considerável com um toque leve. Seu livro é decididamente seguro e confiável,
ainda transborda de anedotas e fofocas. Embora Roberts admire claramente seu assunto, ele não produziu uma hagiografia simples e acrítica; ele aborda as áreas onde Churchill é frequentemente criticado, como a maneira como lidou com a fome de Bengala de 1943 a 1944, que matou milhões de indianos no território governado pelos britânicos, com clareza e justiça.



De fato, como Roberts deixa claro, Churchill cometeu muitos erros em sua carreira - sua autoria da desastrosa Campanha de Gallipoli durante a Primeira Guerra Mundial, para citar apenas um, em que morreram cerca de 50.000 soldados aliados. Ele também defendeu algumas causas questionáveis, incluindo seu apoio ao irresponsável Rei Eduardo VIII antes de sua abdicação em 1936. Para muitos, naquela época e agora, os princípios firmemente defendidos por Churchill o fizeram parecer um retrocesso colonial - alguém do lado errado de história. Mas, como o próprio Churchill escreveu, os homens devem ser julgados nos momentos de teste de suas vidas, e houve poucos momentos mais testes do que aqueles de 1939-1945. A história da guerra da Grã-Bretanha, portanto, é também a história da redenção pessoal de Churchill: uma lição prática em - como a frase usada pelo tempo diz - chega a hora, vem o homem. Talvez haja uma lição para todos nós nisso.—O historiador britânico Roger Moorhouse escreveu The Man Who Started the War na edição de fevereiro de 2019 e é o autor do livro de 2017,O Terceiro Reich em 100 Objetos.

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Adolf Hitler e Benito Mussolini abraçam o esplendor da política, cumprimentando uma praça de torcida em Munique, Alemanha, em 1937. (Ullstein Bild via Getty Images)
Adolf Hitler e Benito Mussolini abraçam o esplendor da política, cumprimentando uma praça de torcida em Munique, Alemanha, em 1937. (Ullstein Bild via Getty Images)

Alemanha e a ascensão do nazista perfeito Por Cory Taylor.
295 pp. Prometheus Books, 2018. $ 25.

DENTROCOMO HITLER FOI FEITOCory Taylor, documentarista que virou autor, segue os passos de Ian Kershaw, o eminente acadêmico britânico e autor de uma conhecida biografia de Hitler em dois volumes. Como Kershaw, Taylor examina as forças sociais que ajudaram a moldar o ex-sem-teto de Viena e lance corporal no Exército da Baviera durante a Primeira Guerra Mundial. Mas o autor concentra-se em detalhes ainda maiores nos primeiros anos cruciais de Hitler em Munique, onde ele se tornou um anti-semita raivoso e agitador nacionalista. Taylor mostra que uma rede sofisticada de chauvinistas étnicos dentro da aristocracia e do exército da Alemanha essencialmente ajudou a preparar Hitler para assumir o poder na crença de que ele serviria como seu fantoche obediente. O resultado é um estudo extremamente cativante que ajuda a explicar a ascensão meteórica de Hitler.

Após a derrota da Alemanha na Primeira Guerra Mundial em novembro de 1918, a Extrema Direita inventou um mito no qual os chamados criminosos de novembro - socialistas e judeus - eram os culpados pela perda. A Baviera foi um viveiro de tal pensamento conspiratório. Em 5 de janeiro de 1919, por exemplo, uma nova organização chamada Partido dos Trabalhadores Alemães se reuniu pela primeira vez em uma taverna no centro de Munique. Em setembro, o escritório de inteligência militar do exército alemão enviou Hitler e sete outros agentes de propaganda a uma das reuniões do partido para avaliar a utilidade futura do grupo em alimentar o nacionalismo e o militarismo alemães.

As habilidades oratórias de Hitler rapidamente permitiram que ele assumisse o controle do partido, mas ele ainda não era um produto acabado. Logo depois, ele ficou sob a proteção do dramaturgo e editor de jornal Dietrich Eckart, que buscou melhorar os modos rudes de Hitler e ensiná-lo ainda mais sobre sua ideologia anti-semita. Em 1920, Hitler estava sugerindo publicamente que os judeus deveriam ser exterminados. Embora alguns vacilassem com seu racismo, a mensagem geral do líder em ascensão da necessidade de reviver os sonhos imperiais alemães foi bem recebida.

De acordo com Taylor, na primavera de 1920, o nome de Hitler estava na boca de todos nos cafés, cervejarias e restaurantes de Munique. Mais tarde naquele ano, o general alemão Franz Ritter von Epp doou 60.000 Reichsmarks dos cofres do exército para ajudar a financiar a compra de um jornal diário por Hitler, oObservador nacional: O imigrante austríaco agora tinha um meio de influenciar o público como nunca antes.

Talvez os insights mais persuasivos de Taylor se concentrem na própria emancipação de Hitler de seus apoiadores formadores. O autor sugere que em Hitler escrever suas memóriasMinha lutadurante sua prisão em Landsberg em 1924, o futuro ditador nazista se transformou em um verdadeiro crente em sua própria identidade especial. Quando Eckart e outros nacionalistas concluíram que Hitler era um megalomaníaco, já era tarde demais. Hitler, não eles, era quem estava fazendo a manipulação. Após ele foi empossado como chanceler da Alemanha em janeiro de 1933, Hitler rapidamente passou a exercer poder absoluto sobre a aristocracia e a liderança militar. No final, escreve Taylor, a energia e a ambição de Hitler diminuíram todos os seus apoiadores.
—Jacob Heilbrunn é editor da revista de política externaInteresse nacional, e autor deEles sabiam que estavam certos: The Rise of the Neocons (2008).

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Mussolini e Hitler:
A Forja da Aliança Fascista
Por Christian Goeschel. 400 pp. Yale University Press, 2018. $ 30.

FALAMOS TANTO DA II GUERRA MUNDIAL como a guerra de Hitler que às vezes esquecemos que ele não estava sozinho. Ao seu lado estava o italiano Duce, Benito Mussolini. Eles forjaram a amizade de dois homens emocionalmente atrofiados; eles trabalharam juntos para arrastar a Europa para a guerra; e eles permaneceram leais um ao outro, de certa forma, até o fim. Hoje consideramos um deles o maior monstro da história humana - e esse fato tende a distorcer ou excluir nossa imagem do outro. Na verdade, às vezes nos esquecemos completamente de Mussolini.

É por issoMussolini e Hitleré uma adição bem-vinda à biblioteca da Segunda Guerra Mundial. Christian Goeschel restaura o Duce para a narrativa do tempo de guerra, apontando o quão essencial a aliança alemão-italiana foi para o advento da Segunda Guerra Mundial, e quão crítica foi a relação pessoal dos dois homens na formação da aliança do Eixo.

Goeschel está no melhor momento discutindo suas visitas mútuas, expressas em exibições de propaganda cada vez mais grandiosas, e às vezes até ridículas. Em certo sentido, eram concursos de beleza: espetáculos fascistas destinados a temer os habitantes locais e o mundo. Considere a visita de Hitler em maio de 1938 a Roma, com suas intermináveis ​​fileiras de homens em marcha e armamento moderno, dezenas de milhares de bandeiras estampadas com suásticas e fasces e hordas de espectadores entusiasmados. Essas visitas quase nunca trouxeram discussões substantivas entre os dois ditadores, mas foram vitrines de imagens poderosas de amizade e união. Historiadores fascistas compararam a vinda de Hitler a Roma à entrada de Carlos V na cidade em abril de 1536, após sua vitória na conquista de Túnis. É fácil zombar de tudo isso como uma postura vazia, mas Goeschel observa que tais demonstrações de poder são uma moeda do reino da diplomacia e das relações exteriores.

A realidade por trás da pompa unificada era bem diferente. Mesmo antes da guerra, os alemães não tinham nada além de desprezo pelas qualidades de luta de seus aliados italianos, e muitos italianos viam seus novos amigos do norte como bárbaros mal disfarçados. Na verdade, podemos dizer que os dois grupos com menos probabilidade de ser enganados pela postura de Hitler e Mussolini eram alemães e italianos comuns.

Goeschel conclui olhando para a memória histórica. Após a guerra, os dois lados culparam o outro pela derrota: generais alemães reclamando em suas memórias sobre a incompetência militar italiana, os italianos se transformando em espectadores passivos e vítimas indefesas da violência alemã que, por alguma reviravolta cruel do destino, acabaram em o lado errado na Segunda Guerra Mundial. Esse revisionismo foi uma forma calmante de amnésia histórica que lhes permitiu esquecer os anos de apoio entusiástico ao regime violento de Mussolini. Talvez este livro muito bom os ajude a lembrar.—Robert M. Citino,Segunda Guerra MundialO colunista do Fire for Effect, é Samuel Zemurray Stone, historiador sênior do Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial.

Essas resenhas foram publicadas originalmente na edição de abril de 2019 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui

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