Branch Rickey lança insultos farpados a Jackie Robinson





Você tem uma garota? perguntou o velho branco.

Acho que sim, disse o jovem negro.



O que você quer dizer com 'eu acho'?

O jovem negro disse que tinha namorada e eles conversaram sobre casamento, mas ele não sabia quanto tempo ela esperaria por ele.

Você ama ela?



Eu a amo muito.

Quando terminarmos hoje, talvez você queira ligar para ela, disse o homem branco, porque há momentos em que um homem precisa de uma mulher ao seu lado.

Os dois homens estavam sentados em um escritório na rua Montague, 215, no Brooklyn, na manhã escaldante de 28 de agosto de 1945. Duas semanas depois do fim da Segunda Guerra Mundial. Um tanque de peixes borbulhava em um canto. Um estranho par de retratos pendurados na parede: Abraham Lincoln e Leo Durocher - o 16º presidente dos Estados Unidos e o atual gerente dos Brooklyn Dodgers, o Grande Emancipador e o The Lip.

Você sabe por que trouxemos você aqui? perguntou o homem branco, que era Branch Rickey, 64, o presidente do Brooklyn Dodgers.

Eu sei que você está começando um time chamado Brooklyn Brown Dodgers, disse o homem negro, que era Jack Roosevelt Robinson, 26, um shortstop do Kansas City Monarchs, um time de beisebol da Liga Negra.

Não, disse Rickey, sentado atrás de sua mesa, fumando um charuto. A história dos Brown Dodgers foi um ardil. Mandei chamá-lo porque estou interessado em você como candidato ao clube da Liga Nacional do Brooklyn. Acho que você pode jogar nas ligas principais. Como você se sente com isso?

Robinson estava pasmo. Ele nunca esperou viver o suficiente para ver a integração do beisebol, e agora esse homem estava se oferecendo para torná-lo o primeiro jogador negro nas ligas principais. Fiquei emocionado, assustado e animado, escreveu ele mais tarde. Acima de tudo, fiquei sem palavras.

Rickey, um homem que raramente ficava sem fala, continuou falando. Claro, disse ele, primeiro Robinson teria que provar seu valor com a equipe da fazenda dos Dodgers, os Montreal Royals. Você acha que pode jogar pelo Montreal?

Sim, disse Robinson, que recuperou a capacidade de falar.

Um homem teatral apaixonado por gestos dramáticos, Rickey girou abruptamente sua cadeira na direção de Robinson e apontou um dedo atarracado para ele. Eu sei que você é um bom jogador, disse ele. O que eu não sei é se você tem coragem.

Robinson sentiu seu rosto enrubescer de raiva: O homem está questionando minha coragem, pensou ele.

Rickey se inclinou para frente e o olhou nos olhos. Eu investiguei você completamente, Robinson.

Ele parecia saber tudo sobre o shortstop. Ele sabia que Robinson era um excelente rebatedor, fielder, bunter e ladrão de bases para os Monarchs e que ele havia sido um astro do futebol, basquete e atletismo na UCLA. Ele também sabia que Robinson tinha sido tenente do Exército dos EUA e que havia sido preso por se recusar a se mudar para a parte de trás do ônibus em uma cidade do Texas perto de Fort Hood. Rickey pensou que aquele incidente mostrou o espírito de Robinson, mas também mostrou um temperamento quente?

Não podemos lutar para superar isso, Robinson, disse ele. Não temos exército. Não há virtualmente ninguém do nosso lado - sem proprietários, sem árbitros, muito poucos jornalistas. Muitos fãs serão hostis. Só podemos vencer se convencermos o mundo de que estou fazendo isso porque você é um grande jogador e um excelente cavalheiro.

Robinson percebeu que Rickey estava falando sério, que acreditava sinceramente que o beisebol deveria ser integrado e que havia ponderado o problema de como fazê-lo.

Se você for um homem bom o suficiente, podemos começar na direção certa, disse Rickey. Mas deixe-me dizer a você, isso vai exigir muita coragem.

Agora ele está questionando minha coragem novamente, Robinson pensou.

Você tem coragem de jogar o jogo, não importa o que aconteça? Perguntou Rickey.

Acho que posso entrar no jogo, Sr. Rickey, disse Robinson, um pouco irritado com a pergunta.

Rickey se levantou e tirou o paletó. Ele começou a andar na frente da cadeira de Robinson. Eles vão jogar bolas de feijão em você, disse ele. Eles vão te chamar de nomes sujos. Eles vão insultá-lo e atacá-lo. Você pode aguentar tudo isso sem perder a paciência?

Sr. Rickey, Robinson perguntou, você está procurando por um negro que tem medo de revidar?

Robinson, estou procurando um jogador com coragem suficientenãopara lutar, disse Rickey. Você tem que ganhar essa coisa com rebatidas, lançamentos e bolas de campo, nada mais!

Rickey começou a representar os insultos que sabia que Robinson enfrentaria. Ele era o recepcionista de um hotel:Não deixamos os negros dormirem aqui. Ele era um garçom em um restaurante:Você não viu uma placa na porta dizendo que animais não são permitidos?Ele era um corredor de base disparando contra Robinson, deliberadamente acertando-o:O que acha disso, garoto negro?

A certa altura, Rickey deu um soco no rosto de Robinson, errando por centímetros. Robinson não se mexeu. Mas Clyde Sukeforth, o batedor Dodger que testemunhou esta reunião, lembrou que o olhar no rosto de Robinson era feroz: seus olhos tinham muitas faíscas, posso te dizer isso.

Quando Rickey terminou sua apresentação, sua camisa estava encharcada de suor. Preciso de alguém, Jackie, que possa carregar essa carga, disse ele. Acima de tudo, você não pode revidar. Essa é a única maneira pela qual esse experimento terá sucesso e outros seguirão seus passos.

O que Rickey estava exigindo de Robinson era a mesma estratégia posteriormente adotada por Martin Luther King - desafio não violento à segregação.

Metodista devoto, Rickey pegou uma cópia doVida de cristoe leia uma passagem para Robinson: Digo-vos que não resistis ao mal. Mas se alguém te bater na face direita, oferece a ele também a outra.

Robinson, outro metodista, concordou que não lutaria contra algoz racistas. Depois disso, ele assinou seu contrato histórico com os Dodgers.

Na primavera seguinte, Robinson jogou pelo Montreal Royals. O Royals ganhou a flâmula da Liga Internacional e Robinson foi eleito o Jogador Mais Valioso. Em 1947, ele se juntou ao Brooklyn Dodgers no treinamento de primavera, e vários Dodgers assinaram uma petição protestando contra a contratação de um negro. Leo Durocher, o gerente cuja foto estava pendurada no escritório de Rickey, convocou seus jogadores brancos para uma reunião.

Escute, eu não me importo se esse cara é branco, preto, verde ou tem listras como uma zebra, Leo the Lip latiu, fazendo uma diatribe salpicada de palavrões. Se eu disser que ele joga,ele joga. Ele pode colocar muito dinheiro em nossos bolsos. Pegue sua petição eenfiar!

No que diz respeito à oratória, o discurso de Durocher não foi tão inspirador quanto o discurso proferido em Gettysburg pelo outro homem cujo retrato enfeitava o escritório de Rickey, mas funcionou: os jogadores racistas desistiram de seu protesto. Naquela temporada, Robinson enfrentou todos os insultos que Rickey havia previsto - e muitos mais - mas ele os ignorou e continuou jogando. Ele ganhou o prêmio de Rookie of the Year. Os Dodgers ganharam o galhardete.

O passatempo nacional - e a nação - mudou para sempre. Dez meses depois, o presidente Harry Truman assinou a Ordem Executiva 9981, desagregando as forças armadas dos Estados Unidos. Lentamente, em toda a América, um movimento pelos direitos civis começou a surgir.

Publicado originalmente na edição de junho de 2013 deHistória americana. Para se inscrever, clique aqui.

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