Um Bridger Longe Demais

O escoteiro Jim Bridger aconselhou os soldados invasores dos EUA a fazerem o longo caminho até Salt Lake City, o que - para o bem ou para o mal - impediu a expedição de Utah de chegar à capital mórmon em 1857.



Sempre havia a chance de que muitos cavalos atirassem ferraduras, muitas carroças atolassem ou muitas mulas resistentes fugissem - ou talvez uma nevasca precoce nas Montanhas Rochosas explodisse sem aviso e atrasasse a coluna. Também havia a Legião de Nauvoo de Brigham Young para enfrentar no caminho, embora o Exército dos EUA ainda não soubesse disso. O plano previa que a Expedição de Utah chegasse a Salt Lake City no final de outubro de 1857.



Era 21 de setembro, e a expedição - percorrida ao longo da velha Trilha Mórmon em uma linha de 14,5 quilômetros e com média de 12 quilômetros por dia - acabava de passar pelo Portão do Diabo (no que viria a ser o Wyoming). Jim Bridger, um dos mais talentosos e mais conhecidos homens da fronteira da América do Norte, abriu o caminho. Nesse ritmo, eles deveriam chegar o mais tardar em 25 de outubro em Salt Lake, cerca de 425 milhas ao sudoeste, onde poderiam se acomodar confortavelmente durante o inverno e começar a construir um posto do Exército, conforme especificado nas ordens gerais de 18 de maio do Tenente-General Winfield Scott.

Cavalgando ao lado de Bridger estava o oficial sênior da coluna, o coronel Edmund B. Alexander do 10º Regimento de Infantaria dos EUA, que havia contratado o batedor algumas semanas antes no Forte Laramie. A expedição deixara Fort Leavenworth, Kansas, em meados de julho de 1857, oito semanas depois, e críticos da imprensa, do mundo político e do próprio Exército sugeriram que a coluna talvez não conseguisse chegar a Salt Lake naquela temporada. Mas Alexander estava confiante de que Bridger poderia ajudá-los antes que o inverno chegasse. O lendário homem das montanhas tinha vagado pelo oeste por 35 anos desde que se juntou à expedição de William Ashley ao Alto Missouri aos 18 anos em 1822. Ele conhecia a estrada entre Fort Laramie e a capital mórmon como a palma de sua mão.



Bridger não tinha certeza de por que o Exército estava indo para Salt Lake, e ele realmente não se importava muito. Ele estava muito feliz por poder liderar uma força militar dos EUA na cidade. Ele teve uma briga com os mórmons três ou quatro anos atrás, e esse trabalho de escoteiro proporcionou uma oportunidade de retorno. Que o povo mórmon pudesse considerar a Expedição de Utah uma força de invasão vindo para aniquilá-los não passou pela cabeça de seus planejadores, embora Bridger certamente soubesse que o governador territorial Brigham Young era capaz de montar uma forte resistência.

Ninguém no governo federal ou no Exército sabia que os Mórmons pretendiam lutar contra essa invasão não anunciada no Território de Utah. Mas Young estava preparado para proteger seu povo, dizendo-lhes: duas vezes no Missouri e uma vez em Illinois, eles nos expulsaram de nossas casas na ponta de uma baioneta, e isso também, com a ajuda de uma autoridade estadual. Eles assassinaram meus queridos amigos Joseph e Hyrum Smith e muitos outros. Multidões nos roubaram e assassinaram enquanto a nação inteira olhava sem levantar uma mão para nos ajudar. E agora o Exército dos EUA está chegando às nossas casas, um corpo de tropas bem armadas e equipadas, evidentemente ordenado a Utah pelo presidente dos Estados Unidos. Eles estão vindo sem avisar. Perdoe-me pai, se estou errado. Mas desta vez não vamos dar a outra face! Esta é nossa casa, nossa Sião. Desta vez, nós contra-atacamos!

O Departamento de Guerra dos EUA despachou o capitão Stewart Van Vliet e uma pequena escolta para Salt Lake City para se encontrar com Young e sondá-lo sobre suas intenções caso o Exército entrasse no Território de Utah. Em 8 de agosto, Van Vliet alcançou a expedição de Utah, 275 milhas a oeste de Fort Leavenworth e disse a Alexander o que estava fazendo. Uma vez em Salt Lake, Van Vliet teve uma recepção amigável, mas Young recusou o pedido do capitão para permitir a entrada do Exército em Utah. Young designou os legionários de Nauvoo Orrin Porter Rockwell, Nathaniel Jones e Stephen Taylor para escoltar Van Vliet até Ham’s Fork (no atual Wyoming). De lá, Van Vliet continuou para o leste, e em 21 de setembro, cerca de 12 milhas a oeste do Portão do Diabo, ele conheceu Alexandre e a expedição. Ele avisou Alexander que os mórmons planejavam defender o território - que eles tinham fortificações em Echo Canyon e 6.000 legionários de plantão esperando por uma luta - e, portanto, não seria sensato entrar no Lago Salgado. Alguns dos oficiais mais jovens dos EUA permaneceram destemidos, gabando-se de que poderiam açoitar todo o Utah. Oficiais mais experientes não tinham tanta certeza, mas Alexandre agradeceu a Van Vliet e continuou a marcha para o oeste.



Scott ordenou que 2.500 tropas americanas fossem enviadas para o Território de Utah, mas em Fort Leavenworth apenas 1.200 homens da 5ª e 10ª infantaria e 4ª Artilharia foram designados para a expedição, deixando Alexander sem qualquer apoio de cavalaria. Os outros 1.300 homens, membros do 2º Dragoons dos EUA, nem deixaram Fort Leavenworth até 18 de setembro (cerca de dois meses após a partida de Alexander). Os dragões eram comandados pelo coronel Albert Sidney Johnston, que presumiu que Alexander chegaria a Salt Lake em outubro e estabeleceria um posto do Exército entre os mórmons.

Em meados de setembro de 1857, os cavaleiros expresso do coronel Robert T. Burton da Legião de Nauvoo, montados nos cavalos mais rápidos do território, carregavam despachos diários para o quartel-general do tenente-general Daniel H. Wells em Cache Cave, no condado de Summit. Em 29 de setembro, um piloto expresso galopou para a sede com um despacho de 24 de setembro de Burton informando que os primeiros elementos da Expedição de Utah tinham acabado de passar pelo Portão do Diabo. Na noite de 22 de setembro, acampamos a cerca de oitocentos metros da posição inimiga, sem serem vistos pelos batedores do Exército, observou Burton. Os líderes mórmons ativaram a Legião de Nauvoo (também conhecida como Milícia Territorial de Utah) em agosto de 1857, mas em setembro sua missão de vigilância mudou para uma política de terra arrasada. As unidades montadas foram instruídas a assediar e queimar os vagões de suprimentos do Exército, espalhar seus rebanhos, queimar a grama à frente da coluna e incomodar os invasores, antes de atirar neles. Nenhum soldado norte-americano seria ferido.

Wells e Burton haviam lutado contra índios, ladrões, grileiros e foras da lei, mas enfrentar o Exército dos EUA apresentava um novo desafio. O que aconteceria quando os soldados americanos entrassem em Salt Lake City (provavelmente no final de outubro) era uma incógnita, mas sem dúvida não seria bom. Os militares mórmons, como todos no território, não sabiam dizer exatamente por que o presidente James Buchanan havia enviado a expedição de Utah. Afinal, os mórmons haviam chegado ao desabitado Vale do Lago Salgado quase 10 anos antes e viviam pacificamente - cultivando, criando e estabelecendo novas comunidades em todo o oeste das montanhas. Sem dúvida o preconceito anti-mórmon teve algo a ver com a decisão de Buchanan, assim como os problemas políticos que dividiam a nação. O Partido Republicano queria acabar com as relíquias gêmeas da barbárie, ou seja, a escravidão e a poligamia. Os interesses econômicos dos contratados do Departamento de Guerra também desempenharam um papel, assim como as informações tendenciosas fornecidas ao presidente e aos membros de seu gabinete por burocratas federais em Utah. Independentemente do pensamento de Buchanan, a Legião de Nauvoo estava determinada a desacelerar o avanço do Exército e fornecer a Young tempo suficiente para reunir informações e formular uma solução política que pudesse prevenir o desastre para o povo mórmon.



O General Wells ficou surpreso com o fato de o Exército ter entrado no vasto deserto do território sem cavalaria, apenas mulas e bois. Mas o comandante mórmon não estava disposto a reclamar. O erro do Exército permitiria aos cavaleiros de Nauvoo em seus rápidos e robustos cavalos de montanha empregar táticas de bater e correr sem medo de uma perseguição forte.

Em 24 de setembro de 1857, o coronel Alexander e seu batedor de 53 anos, Jim Bridger, lideraram o primeiro contingente da expedição de Utah por South Pass e mais 2 milhas e meia descendo a trilha para Pacific Springs, onde o batedor Bridger aconselhou Alexandre a acampar durante a noite. A 2.175 pés, Pacific Springs era quase 300 pés mais baixo que South Pass e tinha bastante água boa, grama para os animais e artemísia como combustível. Era o acampamento favorito dos mórmons que iam para Salt Lake e outros pioneiros de passagem para a Califórnia e Oregon. A vizinha Pacific Creek flui 37 milhas a partir do oeste de South Pass até Little Sandy Creek, que então deságua no Green River.

Na noite de 24 de setembro, o capitão da Legião de Nauvoo Porter Rockwell e cinco legionários bem disfarçados observaram os soldados acamparem nas nascentes. Pouco antes das 2 da manhã, eles tomaram posição para iniciar o primeiro ataque Mórmon ao Exército dos EUA. Talvez eles acordassem Bridger de um sono profundo.

Rockwell, conhecido pelos amigos como Porto Velho, era um atirador lendário que, de acordo com a profecia, permaneceria imune a balas ou lâminas inimigas, desde que não cortasse o cabelo. Ele também foi o primeiro homem da lei do Território de Utah. Ele estava ciente de que Bridger, chamado de Velho Gabe, estava guiando o comando de Alexander para Salt Lake City. Old Port e Old Gabe se conheciam há 10 anos e eram muito parecidos - veteranos da fronteira com amor pela natureza, bons com armas, facas e punhos, sem medo de nada e de ninguém.

Eles se conheceram em 28 de junho de 1847, em Little Sandy Creek (no futuro Wyoming). Bridger e alguns amigos caçadores estavam indo para o norte, para Fort Laramie, quando encontraram o grupo avançado de mórmons de Brigham Young indo para o oeste para encontrar um novo lar. Bridger era exatamente o tipo que Young queria ver, pois poucos brancos conheciam a área tão bem. O astuto homem da montanha tinha um conhecimento de conversação de francês, espanhol e vários dialetos nativos e dizem ter sido o primeiro homem branco a ver o Grande Lago Salgado e saborear suas águas salgadas.

Bridger ficou surpreso com o quão bem organizados os mórmons eram, notando que havia 143 homens, três mulheres, duas crianças, 73 carroças, um canhão, 93 cavalos, 62 mulas, 66 bois, 19 vacas e 17 cães. Naquela noite, todo o grupo mórmon se reuniu ao redor de uma fogueira acesa, não querendo perder uma única palavra quando Bridger descreveu o vale do Lago Salgado. Um membro daquele público intenso era Porter Rockwell, sentado ao lado de Young. William Clayton, o historiador da empresa, fez anotações enquanto Bridger falava: Melhor grama está à frente; eram 160 quilômetros do forte de Bridger até o Grande Lago Salgado; não se sabia se o solo salgado ali cultivaria milho, mas alguns índios ruins, 30 milhas ao sul, conseguiram cultivar bom milho, trigo e abóboras. Bridger passou a noite com os mórmons e depois se separou. Desde então, Rockwell encontrou o Velho Gabe muitas vezes - na trilha, em Fort Bridger, em Salt Lake City, quando Bridger o visitou. Bridger disse a Rockwell que ele seria um homem das montanhas dos diabos.

O relacionamento de Young com Bridger azedou em 1853, quando o governador se convenceu de que o homem da montanha ajudara a desencadear levantes indianos contra os mórmons. Sabendo que Bridger nunca deixaria voluntariamente o território, Young emitiu um mandado de prisão do Velho Gabe. William Adams Wild Bill Hickman, um pistoleiro, advogado, solucionador de problemas e guarda-costas de Young, liderou um destacamento de 150 homens para Fort Bridger. O velho Gabe ficou sabendo do avanço deles e saiu voando antes que Hickman chegasse. Nenhuma munição foi encontrada, Hickman relatou, mas o uísque e o rum, dos quais ele [Bridger] tinha um bom estoque, foram destruídos por doses. O xerife, a maioria de seus oficiais, o médico e o capelão da empresa ajudaram a cumprir as ordens e trabalharam tanto dia e noite que ficaram exaustos - sem conseguir se levantar. Mas os soldados rasos, coitados, eram racionados e não faziam tanto.

Bridger permaneceu em segredo por vários dias e, com a ajuda de seus amigos indianos, escapou do grupo de Hickman. O velho Gabe finalmente fez seu caminho para o norte, para Fort Laramie. Lá ele contou sua história de desgraça e também ameaçou um dia retribuir os mórmons. Desde que Bridger guardou um rancor amargo contra Young. Para adicionar insulto à injúria, os mórmons compraram Fort Bridger em 1855, embora Bridger alegasse que eles o roubaram de suas mãos. (Registros nos Arquivos da Igreja SUD em Salt Lake mostram um pagamento pelo forte feito a Louis Vasquez, parceiro de Bridger; se ele deu o dinheiro a Bridger, ninguém sabe.)

O conhecimento íntimo de Bridger das estradas, terreno, travessias de rios, áreas de pastagem e suprimentos de combustível e água foi fundamental para a expedição de 1857. Perto das Montanhas Rochosas, tempestades de neve começaram a nos atingir, o Capitão Fitz-John Porter lembrou, mas Bridger, o fiel e experiente guia, sempre alerta, apontaria no tempo para os 'barcos para neve', que, como balões navegando das montanhas cobertas de neve , nos alertou sobre tempestades; e se apressaria para um acampamento bom e cedo a tempo de abrigo antes que a tempestade desabasse sobre nós. William Drown, o corneteiro-chefe de Alexandre, escreveu em seu diário de expedição: Vou tentar dar uma breve descrição disso ... Major Bridger, como é chamado agora. Ele tem ... cerca de 55 anos de idade, cerca de 6 pés de altura; tem sido um homem muito forte e poderoso ... [que] passou por muitas dificuldades ... Ele é considerado por todos os montanhistas o melhor e mais experiente guia do país.

Em Pacific Springs, na noite de 24 de setembro, Alexander, Bridger e os soldados exaustos se acomodaram para passar a noite. Porter Rockwell e seus homens verificaram suas armas e silenciosamente desabaram o badalo de um enorme sino de vaca de latão. Eles estavam prontos para lançar sua surpresa. Às 2 da manhã, o tiro de sinalização de Rockwell explodiu em frente à tenda do capitão Jesse Augustus Gove, e o capitão caiu da cama. Mais tarde, ele escreveu para sua esposa: Os homens que guardavam as mulas começaram a gritar: ‘Soldados voltem! Somos atacados! '

O carroceiro civil John Ginn, que estava dormindo embaixo de uma das carroças, acordou sacudido a tempo de ver seis cavaleiros atacando o acampamento do Exército, disparando revólveres, tocando um grande sino de vaca e enchendo o ar da noite com gritos de guerra selvagens. Os invasores manobraram entre as fileiras de tendas de modo que quaisquer tiros disparados em sua direção colocassem as tropas na fileira oposta em perigo.

Um único golpe de azar custou a Rockwell e seus homens a vitória neste ataque de mulas. A mula do sino, por um mero acidente, ficou presa na corda do piquete em uma artemísia selvagem, parando-o, e com ele a maior parte do rebanho parou, Gove escreveu na carta para sua esposa. Ele continuou explicando que quando o corneteiro soou um chamado estável, todas as mulas giraram e voltaram a toda velocidade para o acampamento para uma refeição de aveia esperada. A um quilômetro e meio de distância, Old Port estava paralisado no centro da trilha, tentando não acreditar que o pior havia acontecido. O velho Gabe teria a última risada - pelo menos neste dia.

Quando Alexander e Bridger lideraram a expedição a Ham’s Fork em 29 de setembro, unidades avançadas estavam lá para recebê-los. Um dos oficiais entregou a Alexander um ultimato por escrito de Young, afirmando que a coluna do Exército teria permissão para prosseguir sem ser molestada 30 milhas a sudoeste até Fort Bridger, desde que entregasse todas as armas ao major Louis Robinson, intendente geral de Utah. Alexandre rejeitou o ultimato, optando por aguardar os dragões sob o coronel Johnston, recém-nomeado oficial comandante da expedição (substituindo Brevet Brig. General William S. Harney).

Por que Alexander não seguiu para Salt Lake é um mistério. Talvez ele tivesse levado a sério o aviso anterior do capitão Van Vliet e desconfiado da Legião de Nauvoo. Embora fosse o oficial sênior, Alexandre se recusou a assumir o comando geral da coluna, tomando decisões apenas para sua 10ª Infantaria, enquanto dizia aos outros oficiais para comandar suas próprias unidades. Os homens começaram a ligar para Alexander Old Granny pelas costas devido à sua indecisão em cada questão que surgia em Ham’s Fork.

Até Brigham Young começou a se perguntar por que Alexander estava parado. Em uma mensagem ao coronel, o governador escreveu: Se Deus é por nós, prosperaremos; mas se ele for a nosso favor e contra nós, você prosperará, e diremos: 'Amém.' Young então desafiou a competência de Alexandre: Visto que você considera sua força amplamente suficiente para permitir que você venha a esta cidade, por que você faz isso? imprudentemente demorou tanto tempo em Ham's Fork neste final de temporada do ano?

Na verdade, em Ham’s Fork (altitude de 2.000 metros) estava começando a parecer mais o final do outono do que o início do outono. Ventos frios soprando do oeste avisaram de um inverno rigoroso. Legionários de Nauvoo enxamearam em cada colina, em cada ravina e em cada riacho perto de Ham’s Fork. Galopando fora do alcance do rifle, eles dispararam seus rifles e pistolas para o ar e gritaram insultos e provocações aos soldados americanos. Bridger garantiu a Alexandre que os mórmons não se atreveriam a fazer um ataque direto em seu acampamento, mas o coronel não estava convencido. Sentado em sua tenda em 8 de outubro, ele escreveu um despacho dirigido aos oficiais das Forças de Comando do Exército dos EUA a caminho de Utah, que dizia em parte: Devo, em virtude de minha antiguidade e as circunstâncias do caso, mover as tropas ou esperar a chegada do comandante? Recebi, por volta dessa época, informações confiáveis ​​de que o coronel Johnston fora colocado no comando e que não havia deixado Fort Leavenworth em 10 de setembro. Alexander sabia que seu envio levaria duas ou três semanas para chegar ao destino. À luz do assédio diário de Nauvoo e da proclamação por escrito de Young que os mórmons lutariam, finalmente ocorreu a Alexandre que ele deveria tomar uma decisão.

No dia seguinte, ele reuniu seus oficiais, junto com Bridger, cuja contribuição ele valorizou acima de tudo. Alexandre finalmente assumiu o comando da 5ª Infantaria e as duas baterias da 4ª Artilharia. Bridger avisou que devido à oposição Mórmon que os espera mais ao sudoeste em Echo Canyon, Alexander deveria virar a coluna noroeste, pegar o Sublette Cutoff para Bear River, continuar a noroeste ao longo da principal Oregon Trail para Soda Springs (no que se tornaria Idaho) e se aproximar Salt Lake City do norte. Mesmo sendo uma rota longa e altamente indireta, Alexander e seus oficiais concordaram com a avaliação de Bridger, que imediatamente melhorou o moral. Agora, pelo menos, eles fariam algo diferente de ficar sentados impotentes enquanto os legionários de Nauvoo cavalgavam em círculos ao redor de seu acampamento. Naquela noite, Alexander escreveu um despacho a Johnston, contando-lhe seu plano.

Quando Johnston leu e releu o plano de Alexander para virar seu exército para o noroeste, ele ficou surpreso. Em um relatório aos superiores, Johnston escreveu: É muito mais longe [de Salt Lake] do que pela rota usual [de Fort Bridger], e por que ele a escolheu eu não consegui descobrir. A rota escolhida por Bridger era na verdade o dobro da rota direta para a capital Mórmon. Mas certamente pareceu uma boa ideia para o capitão Gove, que escreveu para sua esposa: Amanhã chegaremos à estrada do Oregon, que me disseram ser muito boa. Pega os mórmons perfeitamente de surpresa que evitamos suas fortalezas em Echo Canyon, Emigration Canyon, Fort Bridger e Fort Supply. Nossa distância por aqui é quase o dobro ... Se o Senhor nos dá 25 dias de bom tempo, nós os temos bem apertados.

Em 11 de outubro, os legionários de Nauvoo nas encostas próximas assistiram perplexos ao enorme exército de Alexandre, que se estendeu por 14 quilômetros, vagarosamente fez seu caminho para o noroeste ao longo da trilha áspera e lamacenta. A expedição percorreu 35 milhas antes que uma forte tempestade de neve de inverno parasse a coluna em seu caminho. Alexander novamente parecia paralisado em face da nevasca uivante. Depois de uma conferência com Bridger e oficiais subordinados, ele decidiu que era melhor voltar para Ham’s Fork. Mesmo assim, por alguma razão inexplicável, ele ficou parado, mantendo seu comando atolado na neve por mais 10 dias. Seus oficiais estavam absolutamente irados. Tal conduta infantil é uma vergonha para o serviço, e ele está eternamente em desgraça, Gove se irritou em outra carta à esposa. Os mórmons, é claro, não compartilhavam da condenação do capitão do Exército. Eles estavam absolutamente exultantes, gratos por Alexander e Bridger terem virado a coluna para noroeste. O desvio falho e fracassado foi muito mais eficaz do que a Legião de Nauvoo para impedir que a força de invasão / ocupação chegasse a Salt Lake City.

O coronel Johnston chegou a Ham’s Fork em 3 de novembro e prontamente assumiu o comando. Com ele estava o governador federal nomeado do Território de Utah, Alfred Cumming, e vários burocratas de Washington que planejavam assumir a governança do território. A chegada de Johnston aumentou tremendamente o moral das tropas sitiadas de Alexandre. Por fim, eles tinham um oficial comandante de verdade. Após alguns dias de avaliação por Johnston e Alexander, a coluna combinada rumou para o sudoeste, na esperança de chegar a Salt Lake em 12 dias, mas a Mãe Natureza novamente interveio, estendendo mantas de neve. Bridger apontou o caminho e os manteve se movendo em direção a Fort Bridger, mas Johnston desistiu da ideia de marchar para Salt Lake. Seria impossível prosseguir através das montanhas Wasatch, com seus montes de neve de 3 metros. Seu exército teria sorte de sobreviver à marcha para Fort Bridger.

A coluna de Johnston criou uma linha sinuosa de 20 milhas de comprimento e as condições de nevasca a reduziram a um ritmo de caracol. Em 9 de novembro, Gove escreveu: Hoje é o nosso segundo dia de marcha. Feito cerca de 7 milhas, animais deitados ao longo da estrada em torno de cada haste, quase, e morrendo diariamente e de hora em hora enquanto são conduzidos ao longo da estrada. … Centenas de animais morrem a cada 24 horas. O chefe da coluna alcançou Fort Bridger em 17 de novembro. Levou nove dias para viajar aquelas 35 milhas.

O tenente-coronel Philip St. George Cooke do 2º Dragão escreveu sobre os horrores daquela marcha: [A rota] quase não contém um lobo para se fartar nas centenas de animais mortos e congelados, que por 30 milhas quase bloqueiam a estrada; com propriedades abandonadas e destruídas, eles marcam, talvez além do exemplo na história, os passos de um exército em avanço com os horrores de uma retirada desastrosa. Além do mais, a coluna chegou a Fort Bridger com a visão de ruínas enegrecidas. Em 1º de outubro de 1857, os mórmons queimaram tudo. Os soldados americanos exaustos e desmoralizados tiveram que construir um novo acampamento de inverno, que chamaram de Camp Scott. Eles viveram em tendas Sibley, com rações, durante o inverno rigoroso do Wyoming de 1857–1858.

Os mórmons certamente se beneficiaram dos erros, indecisão, assédio da Legião de Nauvoo e mau tempo que mantiveram a Expedição de Utah fora de Salt Lake City naquela temporada. E, pode-se argumentar, o resultado foi melhor para o Exército dos EUA também. Se, por algum capricho do destino, a coluna de Johnstonteveconseguido chegar a Salt Lake, os mórmons teriam queimado a cidade e lutado contra os soldados nas ruas. Os legionários não mortos em combate teriam se tornado guerrilheiros até que a Expedição de Utah fosse forçada a fazer a paz ou até que todos os guerrilheiros estivessem mortos. No mínimo, a Guerra de Utah teria se tornado sangrenta.

Em vez disso, o que aconteceu foi que, enquanto a expedição estava presa no acampamento Scott, coberto de neve, o governador Young usou aquele tempo precioso para chegar a um acordo político com a administração Buchanan em Washington. E assim as partes evitaram um tiroteio sangrento em 1857, mas a Guerra de Utah ainda não havia acabado. Ambos os lados aumentaram suas forças durante o longo inverno enquanto consideravam o que fazer a seguir. Os mórmons planejavam abandonar Salt Lake e incendiar a cidade se o exército de Johnston tentasse tomá-la. Mas em junho de 1858, representantes do Presidente Buchanan chegaram ao país mórmon e se reuniram com o governador Young para pedir a paz, trazendo com eles um perdão presidencial geral para toda a população do Território de Utah. Vários editores de jornais orientais elogiaram o heroísmo dos mórmons em face de uma invasão não provocada pelo Exército dos EUA. A expedição fracassada foi particularmente embaraçosa para a administração Buchanan. A imprensa oriental rotulou isso de Asneira de Buchanan. Não houve necessidade de o Exército invadir o Território de Utah. Se Buchanan simplesmente contatasse Young em maio de 1857 e dissesse que havia nomeado um novo governador, Alfred Cumming, que seria escoltado até Salt Lake City pelo coronel Albert Sidney Johnston, Young teria renunciado ao cargo sem lutar.

Depois que a paz foi declarada em junho de 1858, Johnston liderou sua coluna a um local remoto no deserto, 64 quilômetros a sudoeste de Salt Lake City, onde os homens construíram o Acampamento Floyd. Abrigou os homens até o início da Guerra Civil, três anos depois. O Exército então despachou os soldados para o leste para lutar pela União. Johnston, no entanto, juntou-se à Confederação e serviu como seu general de mais alta patente até ser morto enquanto liderava as tropas confederadas na Batalha de Shiloh em 1862.

Nenhuma acusação ou estigma de qualquer tipo foi atribuído ao Coronel Edmund Alexander ou Jim Bridger pelo erro de virar a coluna para o noroeste em direção ao que se tornaria Idaho, acabando com sua missão de chegar a Salt Lake City no final de outubro de 1857. Alexander serviu com a União durante a Guerra Civil e ascendeu ao posto de general brigadeiro brevet em 1865. Aposentou-se em 1869 como coronel. Jim Bridger, que guiou Alexander e Johnston até Fort Bridger / Camp Scott, recebeu o título honorário de major de Johnston e agradeceu por seu serviço ao Exército dos EUA.

Bridger logo encontrou outro trabalho e continuou explorando. Em 1865 ele liderou o Capitão E.L. Berthoud e seu grupo de pesquisa de Denver, passando pelas Montanhas Rochosas, até Salt Lake City. De 1865 a 1868, ele guiou várias expedições e grupos de pesquisa ao longo da Trilha Bozeman. Ele também liderou uma equipe de pesquisa para o major-general Grenville M. Dodge da Union Pacific Railroad. Em 1868, Bridger retirou-se para sua fazenda perto de Kansas City, Missouri, onde morreu aos 77 anos em 17 de julho de 1881.

Robert L. Foster escreve de Utah. Para mais leituras:Resistência Mórmon: Um Relato Documental da Expedição de Utah, 1857–1858, por LeRoy R. Hafen;Jim Bridger, por J. Cecil Alter; eO Conflito Mórmon, 1850-1859, de Norman F. Furniss.

Publicado originalmente na edição de agosto de 2012 daOeste selvagem.Para se inscrever, clique aqui.

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