19ª esposa de Brigham Young

Ann Eliza Young, 19ª esposa de Brigham Young - Biblioteca do Congresso
Ann Eliza Young, 19ª esposa de Brigham Young - Biblioteca do Congresso



Ela podia sentir os olhos dele em seu rosto. Modestamente, ela olhou para baixo. Mas, como que hipnotizada, o olhar dela voltava sempre para ele enquanto ele pregava. Os olhos firmes sempre trariam os meus de volta, ela disse. Senti seu poder como nunca antes. Este homem era o Leão do Senhor divino, governante do Território de Utah. Ele tinha 64 anos; ela tinha 21 anos. Ele era o Profeta; ela era filha de um fabricante de carruagens. Agora ele a queria. Ó mãe, ela implorou, para me entregar a um homem mais velho que meu pai, de quem eu me encolho em aversão quando penso nele como meu marido, que já é marido de muitas esposas, pai de filhos mais velhos, muitos anos , do que eu ... Ela estremeceu. Ó mãe, eu não posso, eu não posso!



Leitor, ela se casou com ele.

E então ela o processou.



Ann Eliza Webb não era uma falecida escolar quando Brigham Young pediu sua mão. Uma beleza de tranças castanhas e de pele clara, ela era uma atriz e divorciada, mãe de dois filhos. A vida dela estava entrelaçada com a de Young desde que ele a embalou no colo, quando assumiu a liderança da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias (ou SUD). O casal estaria unido até 1876, quando ela publicou seu relatório geralEsposa No. 19, no qual é baseado muito desta História Histriônica de um Escândalo que Abalou um Pilar do Templo Mórmon: Poligamia.

Capítulo 1: Joseph Smith tem revelações e é assassinado

Joseph Smith era um garoto de fazenda de 14 anos em Palmyra, N.Y., quando teve sua primeira experiência religiosa. No início de 1800, a área fervilhava de seitas que reivindicavam a única fé verdadeira. Em conflito, Smith orou pedindo orientação e uma visão disse-lhe para não se juntar a ninguém. Alguns anos depois, disse Smith, um anjo que se autodenominava Morôni apareceu em seu quarto e disse-lhe que a plenitude do Evangelho eterno estava escrita em placas de ouro enterradas sob uma rocha próxima. Por trás de um cobertor - usando duas pedras, Urim e Tumim, para traduzir do egípcio reformado - Smith ditou o Livro de Mórmon, que foi impresso em 1830. O livro de 275.000 palavras falava de antigas tribos da Babilônia e de Jerusalém que colonizaram a América por milhares de anos antes do nascimento de Cristo, e predisse a Segunda Vinda. Antes de serem levadas para o céu, as placas de ouro foram reveladas a um punhado de seguidores.



Os céticos abundavam. Um ministro metodista a quem Smith relatou sua visão estalou que essas coisas haviam cessado com os apóstolos. Mark Twain disse que o Livro de Mórmon era clorofórmio impresso. Se Joseph Smith escreveu este livro, o ato foi um milagre - manter-se acordado enquanto ele o fazia, pelo menos.

A era foi fértil para o cristianismo carismático. Muitas comunidades utópicas tinham crenças sobre a Segunda Vinda; muitos sobre sexo. A comuna Oneida acreditava que a Segunda Vinda havia ocorrido em 70 dC e praticava o casamento complexo em que qualquer pessoa podia fazer sexo com qualquer pessoa. Os Shakers, cujo líder afirmava ser a reencarnação de Cristo em forma feminina, não acreditavam em sexo. Joseph Smith aceitou a ordem de frutificar literalmente. Entre seitas concorrentes, a maneira mais segura de gerar um suprimento constante de crentes - e colonos - era criá-los.

Chauncey e Eliza Webb, pais de Ann Eliza, se conheceram na primeira comunidade utópica de Smith em Ohio em 1835. Quando Smith foi expulso do estado em um escândalo bancário em 1838, eles o seguiram até o Missouri em busca do Jardim do Éden original. Eles também foram perseguidos no Missouri e reconstruíram a comunidade novamente em Nauvoo, Illinois.

Ann Eliza era um bebê no ventre quando Smith recebeu uma revelação exigindo que os homens mórmons tivessem várias esposas. Ele se casou com uma dúzia de jovens conversos e ordenou que outros santos proeminentes seguissem seu exemplo. Como a notícia da poligamia vazou, um jornal publicado por um ex-líder da igreja acusou Smith de abominações e prostituição. Em 1844, Smith desafiou o establishment político fazendo campanha para se tornar presidente dos Estados Unidos. O governador de Illinois o acusou de traição. Smith se rendeu. No dia seguinte, uma multidão atacou a prisão e o matou a tiros.

Capítulo 2: Brigham Young traz lágrimas para a casa de Ann Eliza

Fui consagrada à tristeza pelo batismo das lágrimas de minha mãe, escreveu Ann Eliza, que nasceu dois meses após a morte de Smith. Eu fui até ela quando a maior miséria de sua vida estava prestes a cair sobre ela. Essa infelicidade foi uma visita à casa de Webb por Brigham Young, que sucedera o martirizado Smith, para dizer a Chauncey que ele deveria tomar outra esposa. Imediatamente.

Chauncey, 33, deixou isso para sua devotada esposa, Eliza: Eles deveriam deixar a igreja ou ela dividiria seu marido com outra pessoa? Com medo de desobedecer ao Profeta, Eliza escolheu sua pensão de 19 anos. Mas quando o marido levou a menina para a cama, Eliza pensou em suicídio. Ann Eliza agora tinha duas mães; eventualmente, ela teria cinco.

Brigham Young - Biblioteca do Congresso
Brigham Young - Biblioteca do CongressoO próprio Young se casou com 11 mulheres em menos de um mês, várias delas viúvas de Smith. Havia esposas e, em seguida, esposas, o que explica as discrepâncias em várias contagens de sindicatos de Young. Algumas esposas eram para o tempo - por enquanto, nesta vida. Algumas esposas eram celestiais - unidas para a eternidade, para sempre. Com alguns ele teve relações sexuais, outros não - embora seja difícil saber qual foi qual, exceto se os sindicatos produziram filhos. Algumas eram viúvas com quem ele se casou por procuração para que pudessem se reunir com seus maridos mortos na vida após a morte. Algumas eram viúvas com idade avançada e que precisavam de apoio. Seu total de vida seria de 56 esposas.

No início de 1846, 20.000 santos levantaram estacas em Illinois e seguiram para o deserto desolado perto de Salt Lake, na época um território do México. Chauncey, encarregado de construir os vagões para o êxodo, chegou em 1848 com o grupo final de 397 vagões, 1.229 pessoas, 1.275 bois, 699 gado, 74 cavalos, 82 cães, 37 gatos, 5 colmeias e um esquilo. Young os conheceu e o 4º aniversário de Ann Eliza foi comemorado. Suspirou ela, eu mal pensei então que relação eu deveria um dia ter com este homem.

Capítulo 3: Uma beleza obstinada cativa o leão

Homem de negócios astuto e líder inspirado, Young guiou seu povo a criar raízes e prosperar. Utah se tornou um território dos Estados Unidos em 1850, e Young seu governador. Mas as autoridades federais temiam a concentração de poder, terra e dinheiro em um grupo com tendências separatistas e fizeram tudo o que puderam para controlar Young e seu crescente rebanho de mórmons, até mesmo enviando tropas.

O Profeta deveria ter pouca energia para monitorar as ações de nossa Heroína. Mas aos 17 anos, ela relata, ele pareceu subitamente perceber que eu havia crescido e se tornado uma jovem, e a primeira insinuação que ele deu foi interferindo com meus namorados. Um dia, ele a viu nos braços de um de seus cunhados e disse à mãe de Ann Eliza para cortar a conexão. Quando Ann Eliza reclamou, uma namorada brincou: Talvez o irmão Brigham pretenda se casar com você.

Eu não o teria se ele me perguntasse mil vezes - coisa velha odiosa, cheirou Ann Eliza.

Não muito depois, a carruagem de Young parou ao lado. Ele a levou para casa e disse: Ouvi dizer que você disse que não se casaria comigo se eu quisesse tanto.

Ann Eliza estava confusa.

Posteriormente, Young contratou Ann Eliza para a companhia em seu novo teatro em Salt Lake City. Como sua família morava fora da cidade, ela passava a maioria das noites na Lion House. A estrutura semelhante a um dormitório abrigava cerca de uma dúzia das esposas de Young. Havia suítes para mulheres com crianças, salões e um refeitório para 50 pessoas. (Hoje, o prédio contém restaurantes.) Atriz de talento indiferente, Ann Eliza juntou-se às filhas de Young - ele gerou 31 meninas e 25 filhos - para entoar reclamações sobre o pequeno-almoço magro e invariável, Pão com manteiga e molho de pêssego!

Ao lado ficava o Bee Hive, onde Young dormia sozinho em seu austero quarto de 5 metros quadrados e trabalhava em um escritório que dava para a Lion House. Um boato reivindicou uma marca de giz na porta de um quarto designada como esposa escolhida naquela noite. Young disse que seus visitantes - de Buffalo Bill a Sinclair Lewis - se perguntavam com quem ele dormia. Ele disse aos curiosos: Eu dormi com todos que dormiam e nós dormíamos em uma cama universal - o seio de nossa mãe terra.

Capítulo 4: Um aparte sobre um casamento amoroso de curta duração

Ann Eliza se apaixonou por James Dee, um mórmon um pouco mais velho que ela. Young não interferiu: ele acabara de se casar com Amelia, que deixou claro desde o início que pretendia governar o poleiro.

Ann Eliza e James estavam diante de seu Profeta, e ele selou-os um ao outro. Eu os declaro, legal e legalmente marido e mulher, para esta vida e por toda a eternidade, disse Young.

A felicidade conjugal não durou. Os recém-casados ​​discutiram. Ele a ameaçou com mais esposas; ela o enchia de censuras. Enquanto Ann Eliza estava grávida de seu segundo filho, Dee me agarrou pelo pescoço e o pai de Ann Eliza o expulsou. Young conseguiu o cancelamento de seu selamento em 1865. Um filho do segundo casamento de Dee alegou que a mãe de Ann Eliza disse: Divorcie-se de Dee e eu vou casar você com Brigham Young.

Capítulo 5: A proposta de um profeta é aceita

Você melhorou muito desde que deixou o Sr. Dee, disse Young, enquanto levava Ann Eliza para casa após a reunião na igreja no início desta História. Você é uma mulher muito bonita. Ann Eliza disse que nunca se casaria novamente. Nunca na minha vida. Quando você se casar, escolha um homem mais velho que você, aconselhou Young. Respeito é melhor do que romance qualquer dia.

Naquele dia, ele pediu a mão dela aos pais dela, oferecendo-lhe uma boa casa, bem mobiliada e $ 1000 por ano para mesada. Ann Eliza rejeitou seu pretendente por dois anos, até que um negócio azedado deixou seu irmão mais velho em dívida com Young. Provavelmente seu pai também não queria apoiar Ann Eliza e seus dois filhos pelo resto de suas vidas. Talvez sua mãe também nunca tenha realmente se resignado com as outras esposas de seu marido, quis sair da casa da família. Não havia nada além de ruína no estoque, escreveu Ann Eliza dramaticamente. Minha religião, meus pais - tudo estava me levando ao meu destino infeliz.

Infelizmente, a heroína de nosso romance pode não ser totalmente compreensiva - ou totalmente verdadeira. O pai não queria se casar com Ann Eliza, a filha de Young, Susa, escreveu anos depois. Ela provocou o pai por meio da mãe durante vários anos para se casar com ela, sugerindo uma união nominal. Ele protestou que era um homem velho e não queria mais esposas. Uma filha nem sempre conhece o coração de seu pai, no entanto. Young não se considerava muito velho para se casar com uma jovem inglesa seis meses antes - pelas contas de Ann Eliza, sua 18ª esposa. Sua 17ª e, nos últimos anos, esposa favorita, Amelia, estava furiosa com aquele casamento e certamente não aceitaria outro.

Heber C. Kimball se juntou a Young, então com 66 anos, e Ann Eliza, 23, que certa vez alertou o líder mórmon: Algum dia haverá uma nova esposa que lhe causará problemas. 7 de abril de 1868 foi esse dia. Ann Eliza se considerava a 19ª esposa viva e conjugal de Young, contando aqueles que ficaram com ele na Colméia e aqueles que ele havia estabelecido nas proximidades, na casa do Leão com várias empenas ou em outros aposentos.

Young acompanhou Ann Eliza até a casa de seu pai após a cerimônia de casamento e dormiu sozinha em seu quarto.

Capítulo 6: Na cova do leão ou na falta de um fogão

Young estabeleceu Ann Eliza e seus dois filhos em uma casa separada, e sua mãe se juntou a eles, deixando Chauncey com suas outras esposas. Depois de admitir o casamento em seu harém, Young insistiu que Ann Eliza fosse ao jantar e às orações na Lion House. Ela temia enfrentar as esposas de suas irmãs. Normalmente, o último favorito de Young destituiu seu antecessor, que então se mudou para uma casa própria com seus filhos. Algumas das esposas mais velhas que tinham sido depostas esperavam que Ann Eliza colocasse o nariz de Amelia fora do lugar - dizia-se que a favorita quebrava os móveis.

A primeira vez que eles se encontraram pessoalmente, Amelia bateu o portão do jardim na cara de sua última rival e foi embora. Ann Eliza era claramente nenhuma competição. Com ciúmes de seus privilégios, Amelia manteria sua posição como abelha rainha pelo resto da vida de Young.

A princípio, o Profeta parecia estar bastante interessado em sua noiva e a visitava com frequência. Ele a levava para bailes - ele amava a quadrilha, mas proibiu a valsa devassa. Ann Eliza ficou zangada, entretanto, por ele nunca a ter acompanhado sem outra esposa ou duas.

A atenção que Young deu a Ann Eliza durou pouco. Rações miseráveis ​​vinham mensalmente: um pouco de carne de porco, 2 quilos de açúcar, meio quilo de velas, uma caixa de fósforos, uma barra de sabão, e seus filhos distribuíam um chapéu e um par de sapatos a cada ano. O dinheiro prometido nunca se materializou. Ela adoeceu. Ele não se importou.

O Templo Mórmon (centro) dominava Salt Lake City na virada do século - Biblioteca do Congresso
O Templo Mórmon (centro) dominava Salt Lake City na virada do século - Biblioteca do CongressoYoung havia prometido construir para ela uma casa sem escadas na sala de estar, seu fantasma pessoal. Mas então ele construiu escadas na sala. Ann Eliza ansiava pelas peles e gewgaws que ele concedeu a Amelia e outras esposas como símbolo de seu afeto, protestando: Era mais do que a natureza de uma mulher poderia suportar vê-las assim acariciadas.

Então ele veio para não ligar mais.

Ann Eliza acolheu hóspedes. A maioria eram gentios, os primeiros não mórmons que ela conheceu, incluindo um juiz, um ministro metodista e um repórter. Eles abriram seus olhos e deram-lhe um vislumbre de um mundo diferente. Além do pavor e da antipatia que cresceram em meu coração em relação a meu marido, ela disse, eu estava começando a perder a fé na religião que ele representava.

Ela implorou ao marido por um novo fogão. Ele recusou.

Após quatro anos de casamento, Ann Eliza pediu a seus pensionistas que a ajudassem a se divorciar.

Capítulo 7: Nossa heroína foge com sua vida e pouco mais

Meus planos foram traçados rapidamente, Ann Eliza rabiscou, antes que pudessem ser descobertos pelos espiões mórmons. Ao amanhecer, furgões puxados a cavalo apareceram em sua casa e levaram seus móveis para leilão. Ela se escondeu em um hotel. Eu acreditava plenamente que aquela seria minha última noite na Terra, disse ela. Abandonei minha religião, deixei pai, mãe, casa e amigos.

Ann Eliza atingiu Young no orgulho e na carteira. Na reclamação formal, ela alegou que ele coabitou com ela por cerca de um ano após o casamento. Ela entrou com uma ação de divórcio com base em tratamento cruel e desumano e deserção, exigindo US $ 200.000 mais taxas legais. No início, Young não se abalou - ele concedeu divórcios, a maioria deles amigável, a dez esposas. Mas este caso de divórcio rapidamente se tornou um escândalo internacional.

A poligamia recebeu um forte golpe, entoou oNew York Times. O dia 17 [sic] esposa de Brigham, o Profeta, abandonou sua lealdade. O público já estava murmurando sobre o Maometismo Moderno. Uma das noras de Young chamava Salt Lake City de o maior bordel do mundo. Os mórmons responderam que não tinham prostitutas, nem solteironas, nem amantes. Há uma conspiração em andamento para nos tirar nossas terras e nosso dinheiro, afirmou Young. É simplesmente um caso de chantagem, em que conseguiram a aliança de minha esposa.

Batalhas legais adiaram o divórcio por dois anos. Enquanto isso, Ann Eliza não tinha dinheiro para viver. Um professor mórmon sugeriu que se ela voltasse para Young, um anjo poderia sussurrar em seu ouvido e torná-la a favorita.

Ela gritou: Bem, eu não quero que o anjo faça tal coisa!

Capítulo 8: Uma mulher zangada se torna uma sensação nacional

Repórteres derrubaram a porta de Ann Eliza. Ela convocou um ex-pensionista, o major James Burton Pond, para administrar uma turnê nacional de palestras. A ideia de ser uma celebridade, tendo meu nome em todos os lábios vulgares, a revoltou a princípio. Quando me foi mostrado que eu poderia me tornar uma força contra o mormonismo, porém, não hesitei mais. Nossa heroína saiu da cidade na escuridão da noite, escoltada por seu pai. Ela embarcou no trem. Mas ela não escaparia de seu passado: ela precisava disso.

Denver, Topeka, Chicago, Boston. A história emocionante da décima nona esposa proferida em palestras atraiu uma multidão em pé apenas. O público ficou surpreso ao saber que os mórmons afirmavam que Adão tinha muitas esposas, das quais Eva era uma delas, e que o amor de Jesus por Marta e Maria, sua irmã, assim como Maria Madalena, mostrava que elas eram suas esposas plurais. Suspiros. A Sra. Young trouxe a encenação para suas palestras - ela até tinha linhas de riso. Young, disse ela, disse-lhe que se casasse com um bom irmão a quem eu pudesse pedir conselho. Pausa. A propósito, o único bom conselho que recebi dele foi praticar a economia mais estrita. Risada.

Ela era uma sensação. Houve uma insinuação de escândalo quando oChicago Timesgritou que Ann Eliza e seu empresário estavam tendo um caso. A dupla culpou a igreja SUD pelos rumores. A notoriedade não interferiu no progresso triunfal de Ann Eliza para Washington, D.C., em 1874, onde encantou os congressistas e o presidente Ulysses S. Grant, que veio ouvir My Life in Bondage.

O presidente assinou um dos muitos projetos de lei destinados a acabar com a poligamia - e reduzir o poder mórmon - algumas semanas depois.

Ann Eliza conseguiu sustentar sua mãe e dois filhos no estado de Nova York com o dinheiro que ganhou enquanto fazia palestras. Quando ela falou em Salt Lake City, as primeiras filas estavam lotadas com as filhas e noras de Young - para intimidá-la, Ann Eliza acreditava. Ela era apóstata, e seus pais foram excomungados pelos anciãos da igreja por seu apoio a ela. Chauncey, que permaneceu em Utah, foi rebatizado posteriormente.

Capítulo 9: Outra Revelação e o Fim do Nosso Romance

Brigham Young, o Mórmon Moisés, liderou sua igreja com segurança durante o período mais vulnerável de sua história. Um visionário que construiu canais, cidades, templos e universidades, incluindo aquela que leva seu nome hoje, Young protegeu ferozmente seu rebanho, que de fato floresceu e se multiplicou. Hoje, existem 6,5 milhões de membros da igreja SUD nos EUA e 14 milhões em todo o mundo. No final, Young não foi derrotado por sua noiva rebelde. Ele foi preso durante a noite por desacato ao tribunal enquanto o processo de divórcio se arrastava e finalmente pagou a Ann Eliza uma ninharia em 1876. Ele morreu em 1877, gritando, Joseph, Joseph, Joseph! De suas 56 esposas, 19 faleceram antes dele e 23 sobreviveram. Ele era divorciado de 10 anos, e o status de quatro é desconhecido. Seu testamento especificava um fundo de $ 1 milhão para as 16 esposas conjugais sobreviventes. Amelia herdou uma nova mansão.

O sentimento público continuou a condenar o casamento plural. Embora pessoalmente abominasse a prática, um senador ainda argumentou profeticamente: O sentimento que existe hoje contra a poligamia, pode existir amanhã contra qualquer igreja, contra qualquer classe neste vasto país. A poligamia foi finalmente considerada inconstitucional pela Suprema Corte em 1878, e a caça às bruxas se seguiu.
Homens mórmons presos por 'coabitação bígama' em Utah, 1889 - Biblioteca de História da Igreja SUDAlguns polígamos foram dispensados ​​de suas fortunas, alguns se mudaram para o México, alguns foram para a clandestinidade. (Pesquisadores da Universidade Brigham Young estimam que de 20.000 a 50.000 mórmons fundamentalistas praticam ilegalmente o casamento plural hoje). O Profeta Wilford Woodruff fez um acordo com o Presidente Grover Cleveland: Ele concordou em proibir a poligamia em troca de um Estado, anistia e devolução de propriedade da Igreja confiscada. Woodruff reuniu os anciãos em 1890 e revelou que o casamento plural deve cessar. O último a falar foi Joseph F. Smith, sobrinho do primeiro Profeta. Com tristeza, ele disse, eu nunca desobedeci a uma revelação de Deus. Não posso - não ouso - agora. Utah tornou-se um estado em 1896.

Ai de nossa heroína, uma vez vencida a batalha para derrubar a poligamia, ela passou para a obscuridade. Ela se tornou uma metodista e depois uma cientista cristã. Ela se casou com um rico banqueiro de Michigan, mas se divorciou dele quando o pegou com uma empregada doméstica. Uma reedição de suas memórias surgiu em 1908. Mas não existe nenhum registro, mesmo no renomado arquivo genealógico mórmon, de onde seu túmulo pode estar.


Claudia Glenn Dowling completou 25 anos como escritora em
PessoaseVidarevistas.

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