Guerra Civil de César: Batalha de Farsália

Na manhã de 9 de agosto de 48 aC, o general mais famoso de Roma - Cneu Pompeu Magnus ou Pompeu, o Grande - apreensivamente preparou suas tropas para enfrentar o exército do general mais bem-sucedido de Roma, Gaius Julius Caesar . A inquietação de Pompeu foi alimentada por um meteoro que atravessou o céu perto de seu acampamento na noite anterior. Para alguns de seus soldados, era um mau presságio. Depois de reprimir a perturbação causada pelo meteoro, Pompeu se retirou para sua tenda. Lá, ele sonhava em ser aplaudido pelos cidadãos de Roma ao dedicar um templo à deusa Vênus, Portadora da Vitória. O sonho deve ter deixado o grande comandante nervoso. Vênus era a deusa de quem o clã aristocrático de César, os Julianos, afirmava ser descendente. Embora desconhecido de Pompeu na época, César havia jurado naquele mesmo dia que, se Vênus trouxesse a vitória em Farsalo, ele construiria um grande templo para ela em Roma.



Prelúdio para a Batalha
Quase dois anos antes de os dois rivais se encontrarem em Farsala, a República Romana, dividida por meio século de agitação política, entrou em guerra civil. Pompeu liderou a facção patrícia, anobres(os melhores), composto por aristocratas e senadores de Roma. César liderou a facção populista, apopular(favorecendo o povo), nobres apoiados pelos fazendeiros, veteranos e classe média de Roma. Os caminhos que levaram esses dois grandes generais - parentes por casamento e ex-aliados - a duelar sob o sol grego são um testemunho da turbulenta política do século passado da república.



Pompeu começou sua carreira como um jovem oficial bonito e enérgico servindo nos exércitos patrícios do ditador romano Lucius Cornelius Sulla. As campanhas de Pompeu contra os populares na Sicília, Espanha e Norte da África, e na Itália contra os gladiadores fugitivos de Spartacus em 71 aC, valeram-lhe o título de Magnus, ou Grande, de suas tropas. O ambicioso jovem general arrancou duas vezes de seu governo um triunfo, a maior honra militar de Roma - e uma à qual ele não tinha direito técnico. No final de 71 aC, Pompeu e seu rival Marco Licínio Crasso foram eleitos cônsules, os dois cargos mais altos de Roma no ano de 70. Pompeu foi virtualmente nomeado ditador em 67 quando a Assembleia do Povo, o corpo governante teórico de Roma, o elegeu para combater o problema generalizado de pirataria no Mar Mediterrâneo. Embora o mandato de Pompeu estivesse programado para durar três anos sem precedentes, por meio de sua extraordinária habilidade administrativa e uma brilhante concentração das forças de Roma, ele completou com sucesso sua missão em apenas três meses.

Em 66 aC, Pompeu foi nomeado para outro comando extraordinário, desta vez contra o rei Mitrídates IV , governante do reino oriental de Ponto. Embora em menor número, Pompeu derrotou Mitrídates no rio Eufrates e o perseguiu até as margens do Mar Negro. Pompeu então marchou por todo o Oriente, fundando cidades e estendendo o poder de Roma por toda a Albânia, região do Mar Vermelho, Palestina, Síria, Armênia, Mesopotâmia e Arábia.



Quando voltou a Roma em 62, Pompeu foi saudado pelos cidadãos como o maior comandante de sua época. Ao contrário de Sila ou do tirano populista Gaius Marius, no entanto, Pompeu dispersou suas tropas ao retornar e retomou pacificamente a carreira política. A habilidade política de Pompeu estava muito aquém de sua destreza militar, no entanto, e ele foi incapaz de ganhar grandes bônus ou fazendas para seus veteranos. Para sua humilhação, ele não conseguiu nem mesmo persuadir o Senado a ratificar os tratados que fez com os reinos orientais até 59.

Enquanto Pompeu era elogiado por suas realizações militares, um rival estiloso estava começando uma carreira que eclipsaria a de seu contemporâneo mais famoso. Caio Júlio César, um ex-sacerdote do clã Júlio, juntou-se à facção populares ao se casar com a filha de um dos inimigos de Sila. Ele se casou com as famílias de Pompeu e Sila após a morte de sua primeira esposa e apoiou Pompeu no Senado, mas também defendeu publicamente causas liberais para angariar apoio entre os populistas.

Em 62 aC, César foi eleito um dos oito pretores (comandante militar ou civil), o segundo cargo mais alto de Roma, e posteriormente assumiu o governo da província da Espanha distante por dois anos. Durante o ano seguinte, César aprimorou suas habilidades militares lutando contra tribos e piratas espanhóis, usando os impostos e o saque que seus homens coletaram para pagar suas dívidas enormes em casa.



Com a força de suas vitórias na Espanha, César foi eleito para um dos dois assentos de cônsul de Roma no ano 59 aC. Como cônsul, César subornou oficiais e usou gangues armadas para sufocar seus oponentes conservadores enquanto aprovava uma legislação que reservava terras públicas na Campânia para os veteranos de Pompeu e os pobres reassentados de Roma. César também aprovou uma legislação de reforma econômica e ratificou os tratados orientais de Pompeu.

Por volta dessa época, César fez um pacto com Pompeu e o rico Crasso. Sob seu acordo, os triúnviros se comprometeram a apoiar as agendas políticas uns dos outros. A barganha, selada com o casamento de Pompeu com a filha de César, Júlia, continha uma disposição crítica para o governo pós-consular de César: como cônsul, César estava imune a processos por seus inimigos políticos por ilegalidades cometidas durante seu mandato.

Depois que o mandato de César expirou, no entanto, ele precisava de um cargo como governador de uma província rica para estender sua imunidade e extorquir a riqueza necessária para subornar funcionários importantes quando voltasse. César, portanto, recebeu o Ilírico (Bálcãs ocidentais) e a Gália Cisalpina (atual norte da Itália) para governar pelo mandato extraordinário de cinco anos. Três legiões, totalizando cerca de 18.000 homens, também foram atribuídas a César. Além disso, quando o governador da Gália Transalpina (França mediterrânea) morreu inesperadamente, Pompeu patrocinou uma legislação que deu a César também aquela província, além de uma quarta legião.

As nomeações de César lançaram quase 10 anos de guerra contra os vizinhos do norte de Roma. Com seu tenente-chefe, Tito Labieno, César fez campanha contra os helvécios da Suíça e as coalizões de tribos gaulesas, belgas e germânicas na França e na Renânia. De 55 a 52 aC, com seu mandato como governador estendido, César continuou sua conquista da Gália, lutando contra o mar Venetii da atual Bretanha, invadindo a Grã-Bretanha duas vezes e subjugando uma série de tribos lideradas pelo grande chefe gaulês Vercingetórix. Ao longo de suas campanhas, Caesar’sComentários sobre as guerras gaulesasmanteve seu nome diante do público romano. Em 52 aC, César se preparou para retomar sua carreira política em Roma, apenas para descobrir que a paisagem política de Roma era muito diferente da que ele havia deixado. Enquanto César lutava na Gália, Pompeu serviu como cônsul de Roma e governador da Espanha. Embora ele tenha decretado muitas reformas liberais, Pompeu gradualmente foi caindo no campo patrício. A morte de sua esposa Julia cortou seus laços familiares com César (que já havia se divorciado da prima de Pompeu, Pompeia), e suas relações com Crasso, agora governador da Síria, começaram a azedar. À medida que a política romana gradualmente se transformava em domínio da turba, Pompeu foi eleito único cônsul - ditador virtual - em 52 aC, e começou a apoiar a agenda dos patrícios.

César, observando o destino de outros governadores que retornaram e fizeram inimigos durante seu mandato na Itália, acreditava que os patrícios iriam tentar enganá-lo para que desistisse de suas províncias - e exércitos - antes que ele pudesse ganhar uma eleição para o consulado. Nesse caso, ele ficaria vulnerável a processos civis e criminais por atos oficiais de corrupção. Além disso, sem influência militar contra o Senado, dificilmente ele ganharia para seus veteranos os bônus e as fazendas que eles esperavam. Recusou-se, portanto, a fixar uma data para renunciar ao comando, preparando o cenário para um confronto político com o Senado.

Em 50 aC, a intriga se complicou ainda mais quando os partas do que hoje é o Irã ameaçaram a província oriental de Roma, a Síria. O Senado decretou que César e Pompeu devem cada um contribuir com uma legião para a defesa da Síria; A contribuição de Pompeu, no entanto, viria de uma legião que ele emprestou a César alguns anos antes, durante as Guerras da Gália. Diante desse mandato, César não teve escolha a não ser enviar duas de suas legiões veteranas, Legiones VI e XV, para a Itália, enquanto o exército de Pompeu foi deixado intacto. No final das contas, Pompeu não enviou as duas legiões para a Síria, mas, em vez disso, as manteve em Cápua como uma proteção contra o confronto que se aproximava.

Os patrícios ficaram mais confiantes do que nunca, pressionando Pompeu por seu apoio no caso de César tentar repetir a aquisição de Sila. Pompeu garantiu com segurança ao Senado: onde quer que eu bata o pé na Itália, surgirão tropas suficientes em um instante - tanto a cavalaria quanto a infantaria. Gaius Claudius Marcellus, um cônsul ultraconservador, espalhou um falso boato de que César estava marchando sobre Roma e ordenou a Pompeu que levasse as Legiones VI e XV para o norte. A resposta de Pompeu a essa ordem inconstitucional foi evasiva. Ele prometeu lutar contra César, a menos que possamos fazer melhor. César, por sua vez, chamou de volta suas Legionas VIII e XII de seus quartéis de inverno e, no último dia de 50 aC, enviou seu tribuno, Caio Curio, a Roma com um ultimato: Pompeu e César deporiam as armas ao mesmo tempo , ou César usaria seus exércitos para vingar os erros cometidos contra ele.

Mas o Senado agora estava muito encorajado para ser intimidado por tal ameaça de César. Convencido de que o objetivo de César era a derrubada da república, Pompeu marchou de Cápua com as duas legiões veteranas de César, além de uma terceira legião recém-recrutada. Ele os acampou perto de Roma. O Senado revogou a lei anterior de Pompeu que permitia a César concorrer a cônsul sem desistir de seu comando. Nomeou Lúcio Domício Ahenobarbo para substituir César na Gália. Quando os tribunos de César, Marco Antônio (Marco Antônio) e Quinto Cássio vetaram essas e outras medidas patrícias, os patrícios os expulsaram à força das câmaras do Senado e aprovaram oO último senado, ou Decreto Final, autorizando os oficiais de Roma a tomar todas as medidas necessárias para proteger a república. O Senado dividiu a Itália em distritos de recrutamento, colocando cada um sob um patrício que deveria convocar recrutas em nome do Senado e de Pompeu, o Grande.

César lança o dado
Em janeiro de 49, César pôde implantar imediatamente sua Legio XIII da Gália Cisalpina (cerca de 5.000 homens), enquanto as Legiones VIII e XII marchavam para reforçá-lo. Desconfiado das sete legiões veteranas de Pompeu na Espanha, César enviou três legiões às montanhas dos Pireneus para bloquear qualquer contra-ataque patrício do oeste.

César sabia que seu exército estava em menor número e estrategicamente cercado. Seu general, Labieno, que se sentia enganado por seu papel secundário nas batalhas gaulesas, estava pronto para desertar para os patrícios. Embora a população geralmente favorecesse as políticas de César, eles não se levantariam para apoiá-lo enquanto o resultado estivesse em dúvida, e o suprimento de grãos de César da Gália não poderia ser garantido durante uma longa campanha italiana. De igual importância, César reconheceu as restrições políticas em suas opções militares nesta guerra civil. As táticas violentas que ele empregou na Gália iriam sair pela culatra na Itália por antagonizar o público, pelo qual ele precisava ser visto como a parte prejudicada.

Pompeu, em contraste, mantinha três legiões na Itália, bem como seu exército principal na Espanha. Ele teria acesso a milhares de recrutas das províncias africanas e asiáticas, cujos governantes deviam suas carreiras a ele. Mais importante, no entanto, Pompeu controlava a frota romana de 500 navios de guerra e galés leves, permitindo-lhe transferir forças de um teatro para outro conforme os eventos ditavam. Pompeu acreditava que César teria de concentrar suas tropas dispersas na Gália antes de poder se mover para o sul, em direção a Roma. Naquela época, Pompeu teria recrutado e treinado forças adicionais e trazido seus veteranos da Espanha para casa.

Mas César não estava disposto a deixar isso acontecer. Em 10 de janeiro de 49 aC, César conduziu 5.000 homens ao rio Rubicão, que marcava a fronteira da Gália com a Itália; cruzá-lo significava guerra. César demorou-se brevemente, considerando as implicações de suas ações, então fez sua famosa observação,A sorte está lançada(A sorte está lançada), e liderou suas tropas para a Itália.

Ariminum caiu primeiro sem lutar. César começou a se mover para o sul, capturando mais três cidades, enquanto Marco Antônio , liderando cinco coortes, capturou Arretium na Via Cassia, abrindo uma segunda rota ao sul para Roma. Outras cidades do norte da Itália caíram nas mãos dos populares, que logo recrutaram cerca de 20.000 veteranos experientes. Ao longo de sua campanha italiana, César se esforçou para garantir que suas tropas deixassem os habitantes da cidade e suas propriedades ilesos. Ele não queria relatos de atrocidades que prejudicassem seu apoio popular.

Pompeu, enquanto isso, planejou uma guerra defensiva, levantando tropas para segurar o centro da Itália enquanto usava a frota de Roma para trazer seu exército espanhol de volta. Ao contrário de sua vanglória no Senado, poucas tropas surgiram com a batida do pé de Pompeu. Ele até teve uma resposta escassa de seus próprios veteranos na Campânia, muitos dos quais deviam suas fazendas e meios de subsistência às leis de reforma agrária de César. Quando Pompeu confessou ao Senado que poderia enviar, no máximo, 30.000 homens na Itália - todos eles recrutas inexperientes, exceto as duas legiões de César, que não eram politicamente confiáveis ​​- os patrícios começaram a entrar em pânico.

Separando as forças espanholas de Pompeu
Em 17 de janeiro, Pompeu ordenou que todos os senadores evacuassem Roma ou fossem oficialmente considerados aliados de César. Ele então mudou o governo de Roma para Brundisium, na costa do Adriático. Em meados de março, ele navegou de Brundísio a Dirráquio, no oeste da Macedônia, deixando a Itália - e César - cercado por seus exércitos na Espanha, África e Grécia. César atravessou a península com pouca oposição, perdoando seus oponentes após capturá-los. Sem oposição em Roma, ele ajudou a si mesmo para o tesouro do estado e levantou tropas adicionais, enviando unidades para a Sicília e a Sardenha para garantir o suprimento de grãos da Itália.

Com Pompeu temporariamente fora de alcance, César tinha duas opções: ele poderia enfrentar o exército principal de Pompeu na Espanha ou navegar atrás de Pompeu e lutar com ele na Grécia antes que ele pudesse recrutar tropas do leste. Como Napoleão quase 1.900 anos depois, César escolheu procurar e destruir o exército principal de seu oponente. Deixando um destacamento em Brundisium (agora Brindisi), ele levou seis legiões para a Espanha. Vou lutar contra um exército sem líder, explicou César, para depois poder lutar contra um líder sem exército.

No início de 49, o exército espanhol de Pompeu foi dividido, com cinco legiões (cerca de 30.000 homens) e outra 5.000 cavalaria estacionada no norte, e duas legiões no sul da Espanha. Apesar de sua superioridade local, os comandantes da força do norte de Pompeu não fizeram esforços para bloquear os Pireneus quando a guarda avançada de César se aproximou. Em vez disso, eles assumiram posições fortes em Ilerda e logo foram sitiados por todo o exército de César, apoiado por 7.000 cavalaria.

No final de julho, os pompeianos tentaram uma evacuação surpresa para posições ao sul do rio Ebro. Por meio de uma marcha forçada, as tropas de César ultrapassaram o exército em retirada e cavaram trincheiras na frente e atrás dos pompeianos. Isolados de fontes de água e sitiados em terreno aberto, os comandantes de Pompeu capitularam em 2 de agosto. César não sofreu represálias e não forçou ninguém a fazer um juramento de lealdade a ele. Ele então enviou duas legiões sob Gaius Cassius Longinus para lidar com as forças de Pompeu no sul da Espanha, que também se renderam sem lutar. Tendo neutralizado quaisquer ameaças imediatas da Espanha, África ou Itália, o próximo objetivo de César era enfrentar Pompeu na Grécia, antes que ele pudesse treinar seus recrutas inexperientes.

César estava certo em se preocupar. Enquanto ele estava na Espanha, seu rival reuniu tropas da Ásia, Ponto, Judéia, Síria, Arábia, Palestina e Egito - todos lugares onde o nome de Pompeu, o Grande ainda era respeitado. Pompeu reuniu suas tropas em nove legiões e podia contar com duas legiões adicionais da Síria, lideradas por Metelo Cipião. A força total de Pompeu era de cerca de 36.000 infantaria, com cerca de 7.000 cavalaria e outros 4.200 arqueiros e fundeiros. Com seus suprimentos de grãos do Egito e da Tessália garantidos, Pompeu montou uma frota de 300 navios sob o comando do ex-cônsul de César e inimigo de longa data, Calpúrnio Bíbulo.

Em dezembro de 49, o principal problema de César era a falta de transporte. Ele já havia perdido cerca de 40 navios para a frota de Bibulus e tinha apenas transportes suficientes para levar metade de seu exército para a Grécia. Além disso, as tempestades de inverno estavam começando a soprar no mar Adriático, tornando qualquer travessia difícil e perigosa. Por outro lado, as tempestades mantiveram muitos dos navios de Bibulus no porto. Observando que a coisa mais potente na guerra é o inesperado, César embarcou sete legiões de baixa resistência (cerca de 15.000 homens) com cerca de 500 cavalaria e suprimentos e navegou para a Grécia em 4 de janeiro de 48 aC. Sua aposta foi recompensada quando ele desembarcou com segurança suas tropas perto de Apolônia. Na viagem de volta dos transportes, no entanto, um Bibulus alertado desceu, destruindo 30 navios e separando César da outra metade de seu exército.

Pompeu, sabendo da força e disposição das tropas de César, determinou as intenções de César e dirigiu seu exército para o oeste até sua base de suprimentos em Dirráquio. Conforme César subia a costa grega, ele capturou Apolônia e Oricum, mas Pompeu chegou a Dirráquio algumas horas antes de César e ergueu fortificações que contiveram os populistas e criaram um impasse.

As feras antes de Pompeu
Nos primeiros meses de 48, nenhum dos comandantes desejou dar batalha. Metade do exército de César ainda estava na Itália, enquanto Pompeu esperava a chegada das duas legiões de Cipião da Ásia Menor. No final da primavera, no entanto, a sorte de César parecia estar mudando. Quatro legiões e cerca de 800 cavalaria sob o comando de Marco Antônio fizeram uma travessia de muita sorte da Itália, destruindo vários navios patrícios no processo. Pompeu rapidamente manobrou para impedir que Antônio se juntasse ao exército de César, mas César soube dos movimentos dos patrícios e se posicionou atrás de Pompeu. Evitando sabiamente uma batalha em duas frentes, Pompeu retirou-se para o norte, para Aspargium, permitindo que os dois exércitos populistas se unissem. César enviou suas Legionas XI e XII para o leste para dominar o exército de Cipião e enviou a Legio XVII para o sudeste para forragear e subjugar a região grega da Tessália. Então a sorte de César azedou novamente. O filho de Pompeu, Gnaeus, navegou para o Adriático com uma frota de navios egípcios e destruiu metodicamente ou capturou toda a frota de César.

Nesse ponto, César tinha cerca de 34.000 infantaria e cerca de 1.300 cavalaria nas proximidades de Dirráquio; O exército de Pompeu superava o de César em cerca de 8.000 homens. César conseguiu superar Pompeu e se colocou entre Pompeu e sua base em Dirráquio, mas sem navios de suprimentos e a cavalaria superior de Pompeu impedindo qualquer forrageamento eficaz, as tropas de César foram rapidamente reduzidas a desenterrar raízes e assá-las em uma espécie de pão duro. Quando os oficiais patrícios levaram os pães para Pompeu como um sinal de que as tropas populistas estavam à beira do colapso, Pompeu - ciente de sua devoção ao comandante - observou apreensivamente: Que tipo de feras estamos lutando!

Dirráquio estava fortemente defendido para César atacar até que o exército de Pompeu fosse eliminado. Então César deu o passo audacioso de cercar o exército maior de Pompeu e lançar obras de cerco, selando os patrícios em três lados de costas para a Baía de Dirráquio. Seus objetivos eram impedir que a cavalaria de Pompeu interferisse em seus esforços de coleta, isolar Pompeu de seus suprimentos de comida e reduzir a estatura de Pompeu aos olhos de suas tropas. Em resposta, Pompeu ergueu suas próprias fortificações. Os suprimentos de comida de Pompeu começaram a ficar baixos, mas ele considerou a evacuação fora de questão, tanto política quanto militarmente - a Grécia era agora o único teatro onde ele superava César em número. Ambos os comandantes sabiam que o esforço decisivo deveria ocorrer ali.

Em 9 de julho, César tentou em vão tomar Dirráquio na extremidade norte de suas linhas. Mas enquanto ele estava envolvido lá, Pompeu enviou 60 coortes, mais infantaria leve e arqueiros em um ataque em duas frentes no extremo sul das fortificações de César. A Legio IX de César foi rechaçada até que Antônio chegou rapidamente com 12 coortes e estabilizou a frente. César voltou e contra-atacou com 13 coortes adicionais, retomando muitas de suas obras originais de cerco. Isso encerrou a ofensiva de Pompeu, mas ele agora tinha uma saída para as pastagens ao sul dos acampamentos do contendor e não estava mais cercado. César mais uma vez tentou cercar Pompeu, mas as 33 coortes que ele enviou contra a ala sul de Pompeu foram rapidamente flanqueadas por cinco legiões patrícias do sul e várias unidades de cavalaria do norte. Pela primeira vez, César foi incapaz de controlar seus homens, que entraram em pânico e fugiram do campo. Quando a luta parou, ele havia perdido quase 1.000 soldados e 32 estandartes de unidade. Nesse ponto crítico, porém, Pompeu apenas se contentou em perseguir um punhado de fugitivos. Quando percebeu que Pompeu não pressionaria sua vantagem contra o flanco derrotado, um César aliviado comentou com seus oficiais: O inimigo teria vencido a guerra hoje, se eles tivessem um comandante que soubesse usar a vitória.

Após essa derrota, César percebeu que era um erro sitiar forças superiores tão perto de sua base de suprimentos e retirou-se para Apolônia. Pompeu o seguiu em uma perseguição tardia. Envergonhado de seu fracasso em Dirráquio, as tropas de César queriam uma chance de recapturar seus estandartes perdidos e sua equipe o aconselhou a trazer Pompeu para a batalha. César sabia que suas tropas precisavam de mais tempo para se recuperar, no entanto, e mais importante, as tropas de Pompeu precisavam de tempo para perder sua confiança recém-adquirida. Ele, portanto, ordenou uma mudança noturna para a Tessália, no centro da Grécia, onde a comida era mais abundante e ele poderia se encontrar com suas Legiones XI e XII.

Quando os generais deixam de ser generais
Até agora, a estratégia de Pompeu de evitar uma batalha campal parecia estar funcionando. Quando a notícia de sua vitória em Dirráquio se espalhou, os príncipes orientais começaram a enviar reforços bem equipados para o acampamento de Pompeu. A confiança entre os oficiais de Pompeu chegou ao ponto da arrogância, e eles desprezaram o conselho de Quitus Tullius Cícero e outros para evitar mais batalhas.

Enquanto Pompeu e outros oficiais acreditavam na submissão das tropas de César à fome, outros patrícios acusaram Pompeu de prolongar desnecessariamente a guerra para permanecer o comandante-chefe e insistiram que ele marchasse para aliviar Cipião, que estava potencialmente ameaçado pela mudança de César para o leste.

Pompeu realizou um conselho de guerra para discutir suas opções. Ele poderia usar sua marinha para engarrafar César na Grécia enquanto recapturava a Itália e a Espanha; ele poderia sitiar as cidades costeiras de César, isolando-o ainda mais; ou ele poderia forçar uma decisão nas planícies da Tessália. Sucumbindo à pressão de sua comitiva egoísta de senadores, cavaleiros e políticos, Pompeu relutantemente concordou com a terceira opção. Referindo-se à capitulação de Pompeu a seus subordinados, Cícero escreveu mais tarde: 'A partir de então, este grande homem deixou de ser um general.'

Marchando para o leste, as tropas de César se reuniram aos Legiones XI e XII sob o comando de Domício Calvino, que estavam se movendo para o sul da Macedônia. Durante a marcha, a cidade grega de Gomphi fechou seus portões para o exército de César depois de ouvir sobre sua derrota em Dirráquio, apenas para ser atacada e saqueada por seus homens famintos.

Esse exemplo foi mais do que suficiente para convencer outras cidades da Tessália a cooperar, e César logo conseguiu reabastecer suas tropas. César seguiu em frente, escrevendo mais tarde, César, encontrando um lugar adequado no campo, onde as colheitas estavam quase maduras, decidiu esperar lá pela chegada de Pompeu e fazer dele o único teatro de operações.

O local adequado era a margem norte do rio Enipeu, na Tessália, perto das cidades de Farsala (atual Fersala) e da Velha Farsália. Lá, César comandou quase 30.000 infantaria e cerca de 1.000 cavalaria gaulesa e alemã, além de 2.000 infantaria leve e auxiliares.

Pompeu marchou 20 milhas no vale de Enipeus e acampou suas legiões nas encostas de uma colina chamada Monte Dogantzes a cerca de 3 1/2 milhas do acampamento de César. Com os reforços de Cipião, ele comandou 40.000 infantaria e mais de 3.000 cavalaria e tropas de apoio. O colorido exército de Pompeu representava uma seção transversal do mundo mediterrâneo, com italianos, bitinianos, fenícios, judeus, árabes, cipriotas, cretenses, sírios, egípcios, trácios, jônios e outros contingentes. Mais importante, sua cavalaria era superior à de César em número e qualidade.

Por vários dias, os dois exércitos se organizaram para a batalha todas as manhãs, mas pouco fizeram, exceto escaramuçar com as unidades de cavalaria. Pompeu manteve suas forças alinhadas nas encostas do Monte Dogantzes, esperando que César fosse tolo o suficiente para avançar colina acima. Mesmo César não tentaria tanto o destino. Em 8 de agosto, entretanto, ele estava pronto para mover suas tropas para o leste para encontrar um melhor suprimento de alimentos.

O impasse quebra
No entanto, a promessa de Pompeu de lutar tinha sido real, mesmo que relutante. Ele informou a seus oficiais que pretendia ancorar seu flanco direito no rio Enipeus e estacionar virtualmente todas as suas forças de cavalaria na extrema esquerda. A partir daí, eles derrotariam a cavalaria inferior de César e, em seguida, moveriam contra seu flanco direito e retaguarda. No momento em que as linhas de infantaria se chocassem, os homens de César estariam em desordem, talvez até fugindo. Para dar pleno efeito à sua estratégia, Pompeu também ordenou que sua infantaria permanecesse firme para receber o ataque de infantaria de César, em vez de avançar para encontrar o inimigo, de modo que os homens de César fizessem o primeiro contato enquanto ofegantes e desordenados.

Os oficiais de Pompeu, animados com sua vitória em Dirráquio, estavam certos de que a vitória completa estava próxima. Labieno assegurou aos patrícios: Não suponham que este seja o exército que conquistou a Gália e a Alemanha. Estive presente em todas essas batalhas e não falo precipitadamente sobre assuntos que desconheço. Uma pequena parte desse exército sobreviveu. A maior parte dele pereceu - as epidemias de outono mataram muitos na Itália, e outros desertaram ou foram deixados para trás. Senadores e cavaleiros juraram que não deixariam o campo exceto como vencedores, cobriram suas tendas com coroas de louros e ordenaram que seus escravos preparassem banquetes de vitória para quando retornassem.

Quando seus homens atacaram suas tendas na manhã de 9 de agosto, César viu as tropas de Pompeu se enfileirando mais abaixo na encosta, para que nenhum dos lados tivesse uma vantagem significativa no terreno. Supondo que Pompeu tivesse sido pressionado a lutar, César cancelou a retirada e pendurou sua túnica roxa em sua tenda, o sinal da batalha iminente.

Quando suas tropas estavam alinhadas, César contou a eles como ele e seus homens passaram 10 anos difíceis juntos subjugando 400 tribos na Gália, Alemanha e Grã-Bretanha, enquanto seus inimigos tentavam dispersá-los sem um triunfo ou recompensa. Ele assegurou-lhes que a estrela de Pompeu já havia passado de seu zênite e os exortou: Lembre-se do que você me prometeu em Dirráquio. Lembrem-se de como vocês juraram um ao outro na minha presença que nunca deixariam o campo, exceto como conquistadores.

As tropas de Pompeu já estavam organizadas com o flanco direito ancorado em uma ravina profunda perto do rio Enipeus. Cornelius Lentulus comandou a ala direita de Pompeu com seus auxiliares, uma legião espanhola e tropas da Ásia e da Cilícia. Cipião comandava o centro com suas duas legiões sírias e tropas adicionais da África. Domício Ahenobarbo - o substituto indicado por César na Gália - comandou a ala esquerda com as legiões italianas de Pompeu. Em sua extrema esquerda, Pompeu posicionou virtualmente toda a sua cavalaria com arqueiros e fundeiros de apoio sob Labieno, e assumiu seu posto de comando atrás de Domício na ala esquerda.

A infantaria foi implantada no estilo romano tradicional de três linhas, cada uma com 10 homens de profundidade, com sete coortes de tropas trácias deixadas para trás para guardar o acampamento. O discurso de Pompeu para seus homens concluiu: Você tem do seu lado toda essa força, todos esses recursos e a consciência da causa. Pois lutamos pela liberdade e pelo país, apoiados pela constituição, por nossa gloriosa reputação e por tantos homens de posição senatorial e equestre, contra um homem que pirataria o poder supremo.

Deixando 2.000 de suas tropas mais velhas para proteger a bagagem, César implantou seus auxiliares na extrema esquerda contra o rio Enipeus, a cerca de 300 metros das linhas de Pompeu. Os auxiliares, junto com os fracos Legiones VIII e IX, eram comandados à esquerda por Marco Antônio. Domício Calvino, comandante das Legiones XI e XII, manteve o centro, enquanto Publius Sulla comandou a ala direita de César. A premiada Legio X de César estava posicionada na extrema direita das linhas de infantaria, e na extrema direita César posicionou sua cavalaria gaulesa e alemã. Como seu exército menor foi estendido para evitar ser flanqueado pelas linhas de Pompeu, as linhas de César tinham apenas metade da profundidade que as de Pompeu. César ordenou a seu terceiro escalão, o mais experiente, que não combatasse o inimigo até ser comandado, mantendo-o como uma reserva tática.

César percebeu que Pompeu pretendia lançar um ataque de cavalaria pesada à sua direita e arregaçar as linhas da direita e da retaguarda. Portanto, ele retirou seis coortes inteiras - cerca de 3.000 homens - de sua terceira fileira e os colocou em um ângulo atrás de sua cavalaria para conter a ameaça.

Com toques de trombeta de ambos os lados, os homens de César começaram a avançar 300 jardas para as linhas inimigas. Quando César viu os homens de Pompeu se segurando, ele ordenou que suas tropas parassem no meio do caminho para recuperar o fôlego e reformar suas linhas. Eles cobraram o resto da distância, lançando seusbateria(dardos) nas linhas de Pompeu e sacando suas espadas para o combate corpo a corpo. Quase ao mesmo tempo, a cavalaria em massa de Labieno atacou. Por ordem de César, sua cavalaria recuou, atraindo os cavaleiros inimigos e suas tropas de apoio para as linhas populistas. A cavalaria de Pompeu logo se viu flanqueada e sob ataque feroz por 3.000 veteranos da infantaria de César, que usaram seus dardos como armas de esfaqueamento. Naquele momento, a cavalaria de César e a infantaria leve de apoio giraram e atacaram a cavalaria aristocrática, expulsando-os do campo em desordem e expondo seus arqueiros e fundeiros ao massacre pela infantaria pesada e cavalaria de César. O grupo de armas combinadas de César então girou para a esquerda para flanquear a ala esquerda de Pompeu.

A batalha não acabou, no entanto. As duas linhas de força inferior de César estavam lutando contra o peso das tropas de Lentulus e Cipião à sua esquerda e ao centro. Para seu crédito, essas duas linhas de meia força suportaram todo o impacto da batalha até que o destacamento de cavalaria e infantaria de César mudou de uma postura defensiva para uma ofensiva e depois para uma postura de flanco. Mas a esquerda de Pompeu estava sendo rapidamente envolvida pelo grupo de armas combinadas de César. Provavelmente, Pompeu deu a ordem para mover parte de seu terceiro escalão para um ângulo reto à esquerda, mas foi tarde demais e ineficaz para evitar que seu flanco esquerdo fosse rolado. César então ordenou que sua linha de reserva entrasse em ação. Por volta do meio-dia, a linha de Pompeu começou a ceder.

Uma vez que os homens de um comandante começam a fugir, pouco resta para ele fazer. Atordoado e letárgico, Pompeu arrastou-se laconicamente para sua tenda. Quando as muralhas do acampamento caíram, ele fugiu a cavalo para Larissa na costa grega, deixando suas tropas trácias para fazer uma breve resistência antes que seu acampamento fosse invadido.

Embora seus homens tivessem lutado até quase a exaustão, César não estava disposto a repetir o fracasso de Pompeu em seguir sua vitória tática em Dirráquio. Ele exortou suas tropas a vencer a guerra, não apenas a batalha. Ele alcançou as quatro legiões restantes de Pompeu em uma colina próxima e, embora fosse quase anoitecer, ele ordenou que seus soldados construíssem fortificações que cortassem o abastecimento de água dos Pompeu. No calor do verão, esse último esforço foi decisivo. No dia seguinte, as legiões restantes de Pompeu se renderam. César imediatamente estendeu clemência a seus oponentes e perdoou um grande número de patrícios proeminentes, incluindo Marco Júnio Bruto, que mais tarde conspiraria contra seu conquistador.

Não conseguindo proclamar a vitória, Pompeu foge para o Egito apenas para ser executado em breve. Sua cabeça é apresentada a César, que fica triste com a notícia. (Bettmann / CORBIS)

Pelas contas de César, as perdas de Pompeu foram de 15.000 mortos e 24.000 capturados. Dez senadores, incluindo Domício Ahenobarbo, estavam entre os patrícios mortos. O general de César, Asinius Pollio, estimou a morte de inimigos em 6.000. César estimou suas próprias perdas em 200 soldados, embora esse número pareça improvávelmente baixo. Seja qual for o número real, as costas dos patrícios foram quebradas na Farsália. César capturou nove águias legionárias e 180 estandartes de unidade e superou decisivamente a ameaça mais séria à sua supremacia. Após sua derrota em Farsalo, Pompeu navegou da Grécia para o Egito, na esperança de que o rei egípcio Ptolomeu XII lhe desse refúgio e uma chance de organizar resistência no Norte da África. Ptolomeu e seus ministros entenderam, entretanto, que não era sábio estender hospitalidade a um general derrotado, e Pompeu foi atraído para a costa em Alexandria e traiçoeiramente assassinado. Quando o perseguidor César foi presenteado com a cabeça embalsamada de seu rival alguns dias depois, ele recuou de horror e começou a chorar.

Os patrícios sobreviventes fizeram várias tentativas de reunir suas forças na África sob o comando de Cipião e na Espanha sob o comando de Labieno, mas a cada vez foram derrotados. Sem oposição efetiva, César voltou a Roma sob uma nova ordem política. Fiel ao seu voto perante Farsalo, ele ergueu um templo para Vênus Genetrix no coração do Fórum de Roma, cujas ruínas podem ser vistas até hoje. Ele foi nomeado cônsul e ditador pelo Senado reconstituído e, no início de 44, o Senado nomeou César ditador vitalício - um breve mandato que terminaria violentamente nas mãos de homens cujas vidas ele poupou na Farsália.

Este artigo foi escrito por Jonathan W. Jordan e publicado originalmente na edição de fevereiro de 2001 daHistória Militar.

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