Você pode me ouvir agora?

Antes do telégrafo, telefone e rádio, como os antigos exerciam o comando e controle no campo de batalha?

NA IMAGINAÇÃO POPULAR, os antigos campos de batalha eram barulhentos, tumultuados, onde pouco se ouvia acima do estrondo de metal colidindo e homens gritando. No meio desse corpo a corpo, a visibilidade era frequentemente limitada a alguns metros, e o foco de cada lutador estava, compreensivelmente, nas poucas pessoas à sua frente, tentando matá-lo. Esta imagem pode ser precisa na ponta da lança ou nos momentos culminantes de uma batalha, mas não reflete com precisão todo o campo de batalha em todas as suas fases. Na verdade, nas fases iniciais de uma batalha, um campo de batalha pré-moderno costumava ser assustadoramente silencioso.



À medida que as fileiras se formavam, uma corrente de murmúrios podia ser ouvida enquanto os veteranos erguiam a coragem dos homens novos para a batalha com algumas palavras encorajadoras. O murmúrio foi pontuado por alguns gritos, enquanto os oficiais colocavam suas unidades em linha. Mas quando tudo estava pronto, um silêncio prolongado se instalou enquanto os homens se retiravam para dentro, preparando-se mentalmente para a prova que tinha pela frente. Por fim, o comandante do exército costumava fazer um discurso pré-batalha aos homens, mas não podia ser ouvido por mais do que uma fração da força, de modo que a maioria dos homens teve que extrair força dos discursos de seus comandantes locais.



Após os discursos, os antigos exércitos reservavam alguns momentos para orações, sacrifícios e, no caso dos gregos, para o canto do santo hino. Em seguida, os exércitos ficavam esperando até que um lado recebesse a ordem de movimento, entregue por bandeiras, clarins, estandartes elevados e até gritos. Embora relatos históricos registrem casos em que uma ou ambas as forças avançaram gritando e em alguma desordem, isso não parece ser verdade para forças bem treinadas e disciplinadas, onde um avanço lento e impassível parece ter sido a regra. Exércitos espartanos, por exemplo, normalmente caminhavam silenciosamente em direção a seus inimigos, acompanhados pela música de flautas. Quando forças disciplinadas chegam com pressa, geralmente é por um motivo específico. Heródoto nos diz que os hoplitas atenienses em Maratona correram (provavelmente um trote lento) por quase uma milha antes de colidir com a linha persa. Se for esse o caso, provavelmente foi feito para passar pela tempestade de flechas persa o mais rápido possível.

Quando um exército atacava, quase sempre era para fechar os cem metros finais ou menos e geralmente era feito pelos dois lados simultaneamente. Normalmente, o momento do ataque final era anunciado por fortes toques de trombeta, nos quais os exércitos gritavam seus gritos de guerra e se lançavam contra seus inimigos. Mesmo neste estágio final de um avanço, as tropas endurecidas pela batalha ainda podiam reagir a situações inesperadas: na Batalha de Farsália em 48 aC, os veteranos de César atacaram, mas as legiões de Pompeu ficaram paradas, aguardando o impacto. Como César relata:



Nem foi uma instituição vã de nossos ancestrais que as trombetas soassem por todos os lados e um grito geral fosse erguido, pelo qual eles imaginavam que o inimigo seria atingido com terror e seu próprio exército inspirado com coragem.

Nossos homens, quando o sinal foi dado, avançaram com seus dardos prontos para serem lançados, mas percebendo que os homens de Pompeu não correram para enfrentar seu ataque e tendo adquirido experiência por costume e prática em batalhas anteriores, eles por conta própria reprimiram sua velocidade, e parou quase no meio do caminho, de modo que eles não viriam com o inimigo quando suas forças se exaurissem. Após um breve intervalo, eles renovaram seu curso, lançaram seus dardos e imediatamente sacaram suas espadas.

Quando dois exércitos estavam perto do impacto, eles habitualmente gritavam seus gritos de guerra - no caso dos romanos, três gritos altos - e batiam com as armas nos escudos. Momentos depois, pode ter havido um estrondo de impacto, depois silêncio. A imagem popular de milhares de homens gritando, o barulho estrondoso de escudos se quebrando e o tilintar de ferro é provavelmente um mito ou uma invenção de Hollywood. Nenhuma força disciplinada teria se comportado dessa maneira. O barulho e a confusão rodopiante eram um anátema para os soldados envolvidos no negócio brutal de matar. Contavam com a coesão de suas formações para proteger seus vulneráveis ​​flancos e retaguarda. Além disso, mesmo no meio da batalha, eles tinham que permanecer alertas aos sons dos sinais e às ordens de seus comandantes imediatos. O historiador romano Appian apresenta uma descrição única de dois exércitos de veteranos romanos que se encontraram na Batalha de Forum Gallorum em 43 aC:



Sendo veteranos, não levantaram gritos de guerra, pois não podiam esperar apavorar-se mutuamente, nem na batalha emitiram um som, quer como vencedores, quer como vencidos. Como não poderia haver flanqueamento nem ataque em meio a pântanos e fossos, eles se encontraram em ordem, e como nenhum deles poderia desalojar o outro, travaram juntos com suas espadas como em uma luta corpo-a-corpo. Nenhum golpe errou o alvo. Houve feridas e massacres, mas nenhum grito, apenas gemidos; e quando um caiu, ele foi imediatamente levado para longe e outro tomou seu lugar. Não precisavam de admoestação nem de encorajamento, pois a experiência tornava cada um seu general. Quando foram vencidos pelo cansaço, afastaram-se um do outro por um breve espaço para respirar, como nos jogos de ginástica, e então correram novamente para o encontro. Espanto apoderou-se dos novos tributos que surgiram, ao contemplarem tais feitos com tanta precisão e silêncio.

O fato de os dois exércitos se separarem por um breve espaço para respirar, como nos jogos de ginástica, apresenta outra característica da guerra pré-moderna: a luta raramente era contínua. O combate corpo a corpo é brutal e exaustivo. Nenhum humano poderia suportar por muito tempo o esforço mental e físico de tal combate. Depois de apenas alguns minutos, as subunidades de exércitos necessariamente se afastariam umas das outras e, após uma pausa curta ou longa, se reorganizariam e então - se fossem veteranos ou tivessem um líder local inspirador - voltariam a se aproximar de seus inimigos. Só assim era possível que as batalhas durassem horas ou do amanhecer ao anoitecer, como muitas delas.

Dado que a maior parte das antigas batalhas envolvendo tropas disciplinadas e bem lideradas demorou para se desenvolver, assustadoramente silenciosas, e a luta real esporádica e espalhada por muitas horas. Os comandantes foram capazes de controlar porções substanciais de suas forças durante a batalha, apenas avançando para a batalha em um momento culminante. Mas como eles fizeram isso?

O COMANDO E CONTROLE DO CAMPO DE BATALHA era principalmente uma função de possuir tropas bem treinadas e disciplinadas. A Batalha de Maratona em 490 aC é uma das primeiras para a qual temos um relato, embora não por uma testemunha ocular. Heródoto, escrevendo cerca de meio século após o evento, relata que depois que os hoplitas atenienses derrotaram os flancos persas, eles permitiram que as tropas bárbaras que eles haviam derrotado fugissem e, em seguida, juntando suas asas, lutaram contra os inimigos que haviam rompido seus Centro. Considere por um momento o que aconteceu: dois flancos atenienses amplamente separados derrotaram as forças à sua frente e evitando o instinto de perseguir um inimigo em fuga, cada um parou, se reformulou e girou 90 graus para atacar novamente. Este não é o trabalho de amadores. Em vez disso, depois de anos de guerra quase contínua, Atenas provavelmente possuía o exército mais experiente e testado em batalha do mundo antigo. Usando um plano que havia sido elaborado e ensaiado nos dez dias em que os gregos observavam a força persa, esses hoplitas estavam prontos para um sinal - provavelmente um toque de trombeta - para fazer o que qualquer força menos disciplinada teria considerado impossível.

Da mesma forma, o relato de César sobre os métodos usados ​​para controlar suas forças quando os Nervii emboscaram suas legiões ao longo do rio Sambre em 57 aC demonstra a vantagem crucial de ter veteranos treinados à disposição. Como relata César: Tudo tinha que ser feito em um momento - a bandeira para içar, como um sinal de um chamado geral às armas, um toque de trombeta para soar; as tropas a serem retiradas do entrincheiramento ... a linha a formar, as tropas a arengar, os sinais a dar. Supõe-se que o sinal final normalmente iniciou o avanço das legiões formadas. Nesse caso, porém, César não teve tempo para realizar nenhuma dessas tarefas. No Sambre, César não salvou seu exército - o treinamento e a disciplina romanos sim:

O estresse do momento foi aliviado por duas coisas: o conhecimento e a experiência das tropas - seu treinamento em batalhas anteriores permitiu-lhes ver por si mesmos o que era adequado ser feito tão prontamente quanto outros poderiam ter mostrado - e o fato de que César proibiu os vários tenentes-gerais de deixar o entrincheiramento e suas legiões até que o acampamento fosse fortificado. Esses generais, vendo a aproximação e a velocidade do inimigo, não esperaram mais por uma ordem de César, mas tomaram por conta própria os passos que lhes pareciam adequados….

O tempo era tão curto, o temperamento do inimigo tão pronto para o conflito ... Em qualquer direção que cada homem por acaso viesse do entrincheiramento, seja qual for o estandarte que cada um avistou pela primeira vez, por isso ele se levantou, para não perder tempo de luta na busca sua própria companhia.

César relata que durante o resto da luta do dia, ele foi incapaz de assumir o comando de toda a batalha por causa da ampla dispersão de suas legiões e da configuração do terreno. O controle da luta foi deixado para legados e centuriões, que reuniram todos os homens disponíveis para o padrão mais próximo e, em seguida, travaram uma série de lutas locais. Ainda assim, quando César se deparou com a pressionada XII Legião, ele não conseguiu encontrar nenhuma tropa para enviar em seu apoio. Precisando reconstruir rapidamente a coragem dos homens, César pegou um escudo de um soldado na última fileira e entrou na briga. Ele avançou, chamou os centuriões pelo nome e aplaudiu os soldados rasos. Mas assim que restaurou a situação, César aparentemente deixou a legião para dirigir duas legiões de reforço.

Claramente, em um momento em que a influência imediata de um comandante era muitas vezes limitada pelo quão longe sua voz poderia chegar, ter tropas bem treinadas comandadas por homens que podiam reagir quando o plano dava errado era um multiplicador de combate considerável. Na Batalha de Zama 202 aC, terminando a Segunda Guerra Púnica, o historiador grego Políbio nos diz que

desta forma, eles até mesmo jogaram as coortes doHasslati[a primeira linha de soldados romanos] em confusão, mas os oficiais daprincípios[a segunda linha], vendo o que estava acontecendo, levantou suas fileiras para ajudar, e agora o maior número de cartagineses e seus mercenários foram despedaçados onde estavam, por eles próprios ou pelos hastati.

Nesse caso, os legados e centuriões que comandavam as tropas dos príncipes não esperaram ordens de Cipião ou de um dos outros comandantes romanos seniores em campo. Em vez disso, eles viram o que tinha que ser feito e o fizeram. Não foi à toa que o historiador romano Flávio Josefo escreveu: Seus exercícios são batalhas sem sangue, e suas batalhas, exercícios sangrentos. Mais tarde, nesta mesma batalha, os romanos usaram o treinamento superior de suas fileiras para deter o avanço de suas tropas, convocar (com clarins) aqueles que ainda estavam em combate, reformar suas fileiras e, sob o comando de Cipião, mover otriarii(a terceira linha) para a frente e para os flancos, tudo sob os olhos de Aníbal e seu exército cada vez mais nervoso.

AS DOUTRINAS E FORMAÇÕES que uma força ancestral empregava no campo de batalha eram tão cruciais para a vitória quanto o treinamento e a disciplina superiores. Os exércitos da República Romana empregaram três linhas de tropas, com uma hoste de escaramuçadores,velites, para sua frente. Velites eram os soldados mais jovens e mais novos do exército, e seus líderes sabiam que esses recrutas altamente agressivos, muitas vezes determinados a demonstrar sua bravura, não eram facilmente mantidos em uma formação disciplinada. Então, eles foram enviados, individualmente ou em pequenos grupos, para perseguir seus inimigos e provar sua coragem. Nenhum centurião os liderou e eles não receberam ordens. Esperava-se que cada um fizesse o máximo de dano possível ao inimigo, enquanto o resto do exército assistia ao desempenho e media a coragem dos velites. Quando o evento principal começou, os velites sobreviventes recuaram e reapareceram nos flancos para assediar o inimigo novamente. Dessa maneira, os soldados mais incontroláveis ​​de um exército romano receberam algo útil para realizar, mas ao mesmo tempo se afastaram das três linhas principais que eram cruciais para o sucesso romano.

Foram essas linhas individuais que forneceram aos generais romanos sua capacidade única de controlar uma batalha. O hastati de primeira linha eram jovens legionários, muitos apenas recentemente saíram das fileiras dos velites. Podia contar que eles atacariam com agressividade juvenil e não se cansariam tão facilmente quanto os homens mais velhos. Quando se cansavam ou vacilavam, os príncipes de segunda linha avançavam, por ordem do general comandante ou de seus próprios oficiais imediatos. A terceira e última linha - o triarii - era composta por veteranos grisalhos. Esses homens geralmente ficavam vagando nas primeiras fases de uma batalha; procurando evitar o cansaço, raramente se dignavam a vestir uma armadura ou empunhar seus escudos até receberem o chamado para a batalha. Eles eram a última reserva de um general, apenas lançados no clímax da batalha, quando uma linha inimiga estava prestes a se quebrar ou quando as duas primeiras linhas se encontraram com o desastre. Na verdade, um provérbio romano comum declarava: Está nas mãos dos triarii.

Por meio dessas três linhas distintas, os comandantes romanos foram capazes de dirigir suas tropas na batalha. Enquanto uma linha lutava, um comandante poderia cavalgar entre suas outras linhas, inspecionando o campo de batalha e enviando novas tropas conforme necessário. Em vez de estar sempre na briga, os comandantes romanos normalmente mantinham alguma distância da luta principal, enviando reforços conforme necessário. Ao fazer isso, eles estavam livres para mover-se para áreas críticas e, se necessário, mergulhar eles próprios na batalha. Então, encontramos César em Alesia gerenciando uma batalha em vez de participar dela.

Fui pessoalmente a outras partes da linha e pedi aos homens de lá que não cedessem à pressão. Eu disse a eles que os frutos de todas as suas batalhas anteriores dependiam daquele dia e daquela hora ...

Primeiro enviei algumas coortes com o jovem [Decimus Junius] Brutus, depois outras com o legado Gaius Fabius ...

Finalmente, quando a luta estava ficando mais feroz, fui pessoalmente, levando novas tropas para socorrê-los ...

[Tito] Labieno percebeu que nem as muralhas nem as trincheiras eram capazes de conter os ataques violentos dos gauleses. Felizmente, ele conseguiu reunir 11 coortes, provenientes dos redutos mais próximos, e agora enviou mensageiros para me dizer o que achava que deveria ser feito. Corri para chegar a tempo de participar da ação.

O inimigo sabia quem se aproximava pela cor da capa que eu sempre usava para me marcar; e do terreno mais alto onde eles estavam, eles tinham uma visão das encostas mais baixas e assim podiam ver os esquadrões de cavalaria e as coortes que eu tinha ordenado que me seguissem. Eles, portanto, se juntaram à batalha ...

De repente, nossa cavalaria pôde ser vista na retaguarda e novas coortes estavam se aproximando. Os gauleses deram meia-volta, mas nossa cavalaria interrompeu sua fuga. Houve uma grande matança.

Mesmo um general tão impulsivo como Alexandre absteve-se, quando necessário, de avançar para a luta, como fazia em Granicus e Issus. Por comandar a primeira força combinada verdadeiramente integrada do mundo antigo, Alexandre sempre teve várias opções à sua disposição conforme a batalha se desenvolvia. Como resultado de um planejamento meticuloso e de comandantes subordinados superiores, a maior parte de seu exército podia lutar independentemente de Alexandre.

Embora ele geralmente começasse uma grande batalha liderando um impetuoso ataque de cavalaria, nas primeiras fases da grande Batalha de Gaugamela em 331 aC, ele se afastou da luta inicial, enquanto enviava calmamente um esquadrão de cavalaria após o outro para a esquerda que avançava persa flanco. Só depois de detectar uma lacuna se formando na linha persa, ele fez girar sua cavalaria de elite e liderou-os a toda velocidade e com um grito de guerra contra o próprio Dario. Mesmo depois que Alexandre estava totalmente comprometido, um mensageiro de seu segundo em comando, Parmênion, o encontrou, fazendo com que Alexandre se desligasse de sua própria luta e corresse para ajudar Parmênion. Como César demonstrou em Alesia e Alexandre em Gaugamela, mesmo depois de um comandante ter erguido seu escudo e carregado para a luta, ele ainda manteve a capacidade de se desligar e assumir o comando de outras seções do campo de batalha.

TER HOMENS QUE PODERIAM LUTAR, mantendo a ordem e ouvindo comandos e sinais gritados era uma vantagem inestimável para um comandante. Mas ele também precisava desenvolver um plano e confiar nos comandantes subordinados. Como Josefo relata:

Quando eles devem lutar, eles não deixam nada sem planejamento, nem para ser feito de improviso, mas o conselho é sempre dado antes de qualquer trabalho ser iniciado, e o que foi resolvido é colocado em execução imediatamente; razão pela qual raramente cometem erros; e se eles se enganaram em algum momento, eles corrigem facilmente esses erros.

À medida que as tropas se reuniam e se aproximavam, eram guiadas principalmente pelo som de trombetas e pelas ordens de seus superiores imediatos. Novamente Josefo descreve o espetáculo:

A trombeta dá um som, no qual ninguém fica quieto, mas à primeira insinuação ... tudo está pronto para a sua saída; em seguida, faça as trombetas soarem novamente, para ordenar que se aprontem para a marcha; então eles ... ficam, no ponto de partida, prontos para marchar ... Então as trombetas dão um som pela terceira vez, que eles devem sair ... Então o pregoeiro fica de pé à direita do general, e lhes pergunta três vezes, em sua própria língua, estejam eles agora prontos para sair para a guerra ou não. Ao que eles respondem frequentemente, com um alto e bom som: Estamos prontos.

Uma vez que as tropas se engajaram, a primeira ordem do dia era sempre manter a disciplina da formação, porque na batalha era manifestamente mais fácil controlar as formações do que os indivíduos. Em todas as fontes que tratam deste assunto, a pena declarada por deixar a formação sem ordens, seja para atacar ou fugir, era a morte. Manter a formação sob o estresse do combate corpo-a-corpo era conseguido obrigando os homens a seguir seus padrões. No caso romano, essas eram as águias sagradas sobre as quais as unidades se formavam ou se reuniam. Perder um estandarte de águia era uma desgraça, e abandonar a águia era um tribunal de uma sentença de morte. Onde ficava um estandarte, ficava uma unidade formada, pronta para o combate. Quando a águia avançou, a unidade avançou e, quando caiu, a derrota estava próxima. Tito Lívio nos dá um relato da importância do padrão na batalha:

Então, depois de soar o ataque, ele saltou de seu cavalo e, agarrando-se ao porta-estandarte mais próximo, correu com ele contra o inimigo, exclamando ao mesmo tempo: Vamos, soldado, com o estandarte! Quando viram Camilo, enfraquecido como estava pela idade, atacando pessoalmente o inimigo, todos gritaram e avançaram, gritando em todas as direções: Siga o General! Afirma-se que por ordem de Camilo, o estandarte foi lançado nas linhas inimigas a fim de incitar os homens da linha de frente a recuperá-lo.

As fontes antigas estão repletas de histórias de homens que, tendo perdido temporariamente a coragem, foram reunidos por seu porta-estandarte correndo para frente e arrastando o resto da formação atrás dele. No relato de César sobre a primeira invasão romana do bretão, ele relata:

Aquele que carregou a águia da Décima Legião ... exclamou: Saltem, companheiros soldados, a menos que desejem trair sua águia para o inimigo. Eu, de minha parte, cumprirei meu dever para com meu país e meu general. Quando ele disse isso em alta voz, ele saltou do navio e começou a carregar a águia em direção ao inimigo. Então nossos homens, exortando uns aos outros para que uma desgraça tão grande não ocorresse, todos pularam do navio.

Uma vez na batalha, os comandantes fizeram uso de suas reservas para controlar o ritmo e as ações do campo de batalha. As ordens para essas linhas sucessivas de tropas de reserva poderiam ser entregues por sinais combinados de antemão, como trombetas, bandeiras ou estandartes elevados. Em alguns casos, as fontes indicam que os avanços começaram com uma simples onda do comandante, na qual começaria uma série de sinais pré-arranjados. Um outro método interessante de entrega de comandos é encontrado no século VI do exército bizantinoStrategikon, que exigia que cada subformação tivesse um gritador designado ou gritador estacionado atrás da formação. Ele ouvia os gritos do general ou de um gritador próximo e depois os transmitia, repetindo os gritos para sua própria unidade.

Pelos padrões de hoje, tais métodos de comunicação parecem irremediavelmente limitados. Mas eles evidentemente funcionaram bem o suficiente para que o fluxo e refluxo mesmo de grandes batalhas fosse frequentemente controlado o suficiente para chegar a um resultado decisivo.MHQ

JAMES LACEY é professor de estudos estratégicos no Marine Corps War College. Seu livro mais recente, com o co-autor Williamson Murray, éMomento de batalha(2013).

FOTO: Os comandantes antigos podiam fazer discursos pré-batalha aos homens que estavam ao alcance da voz, mas a ordem de movimentação seria entregue com atraso pelos comandantes locais, gritando e usando bandeiras e buzinas. Sir Peter Paul Rubens / Coleção Samuel H. Kress / Galeria Nacional de Arte, Washington, D.C.

Este artigo apareceu originalmente na edição do verão de 2016 (Vol. 28, No. 4) deMHQ - The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Você pode me ouvir agora?

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