Elefante da Guerra Cartaginesa



Os cartagineses encontraram elefantes de guerra pela primeira vezna Sicília, enquanto lutava contra o general grego Pirro do Épiro em 278-276 aC. Assustados e impressionados com os belicosos paquidermes, eles logo começaram a importar elefantes da floresta do Norte da África para seu exército, usando mahouts indianos contratados no Egito, bem como cavaleiros da Síria, Numídia e outros estados. A perspicácia tática em seu uso, por outro lado, levou anos e pesadas baixas para ser aperfeiçoada.



Em 255 aC, o general mercenário espartano Xanthippus abriu a Batalha de Bagradas sob o comando de cerca de 100 elefantes no pisoteio cartaginês do exército romano do cônsul Marcus Atilius Regulus. A partir de então, tanto os cartagineses quanto os romanos superestimaram as habilidades marciais do animal. Quatro anos depois, em Panormus (atual Palermo), Sicília, o Cônsul Romano Lucius Cecilus Metellus dirigiu suas tropas ligeiras entrincheiradas para perseguir os elefantes cartagineses com uma chuva de flechas e dardos, o que fez com que os animais entrassem em pânico e se voltassem contra as tropas cartaginesas, resultando em uma derrota que restaurou a confiança romana em enfrentar os elefantes.

Enquanto Cartago finalmente levantou uma força de 300 elefantes de guerra, Hannibal levou apenas 37 deles em sua lendária travessia dos Alpes em 218 aC. Embora a maioria tenha sobrevivido à árdua jornada, eles só tiveram um papel significativo na Batalha de Trebbia em dezembro, quando colocaram em pânico os cavalos romanos e auxiliares. Muitos morreram em batalha, e uma onda de frio subsequente matou todos os outros, exceto um.



Quando ele retornou a Cartago em 202 aC para enfrentar o cônsul Publius Cornelius Scipio em Zama, Aníbal reuniu 80 elefantes, embora nem eles nem seus mahouts fossem experientes. Cipião procurou eliminá-los como um fator, deixando pistas entre seus manípulos, através das quais as feras, atraídas por escaramuçadores, pudessem atacar sem quebrar a linha romana. Cipião teve sucesso em seu estratagema e venceu a batalha.MH

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