A Força Aérea Cubana da CIA luta contra comunistas no Congo



Após a amarga derrota na Baía dos Porcos, a CIA enviou uma força aérea instantânea à África para lutar contra o comunismo ... e Che Guevara.



Motores esquentando na rampa, bombardeados, canhões e foguetes carregados, a Força Aérea de Libertação de Cuba estava ansiosa para voar cobertura sobre a Baía dos Porcos em 16 de abril de 1961, quando os Estados Unidos perderam a coragem. O general pegou um jipe ​​até a linha de vôo em Puerto Cabezas, na costa da Nicarágua, para acenar com os motores cortantes e cortantes, depois jogou o chapéu no chão em desgosto. Isso é direto de Washington, ele fumegou. Não podemos fazer outro voo.

Na madrugada do dia anterior, o exilado cubano Gustavo Gus Ponzoa havia realizado os primeiros ataques à base aérea de Santiago de Cuba. Em um antigo bombardeiro Douglas B-26B Invader disfarçado com a insígnia da Força Aérea Cubana, ele explodiu um DC-3 que uma vez voou para a Cubana Airlines e voltou à base sentindo-se nas alturas, certo de que ele e seus companheiros exilados iriam libertar seus ilha do regime comunista de Fidel Castro.

Em 15 de abril de 1961, durante a operação abortada da Baía dos Porcos, o exilado cubano Gustavo Ponzoa destruiu este DC-3, que outrora voara para a Cubana Airlines. Aqui, trabalhadores cubanos removem os destroços da base aérea de Santiago de Cuba. (Gilberto Ante / Roger Viollet via Getty Images)
Em 15 de abril de 1961, durante a operação abortada da Baía dos Porcos, o exilado cubano Gustavo Ponzoa destruiu este DC-3, que outrora voara para a Cubana Airlines. Aqui, trabalhadores cubanos removem os destroços da base aérea de Santiago de Cuba. (Gilberto Ante / Roger Viollet via Getty Images)



Você não poderia ter um grupo melhor de caras, Ponzoa disse. Éramos muito fortes. Quando a Casa Branca os colocou de castigo, deixando seus conterrâneos perdidos na praia, foi como um balde de água fria derramado sobre minha cabeça ... Como eles podem fazer isso? Os pilotos cubanos, seus conselheiros militares dos EUA, os oficiais da CIA que comandam o show - todos sabiam que sua contra-revolução estava condenada. O próprio Castro disse isso, quando questionado sobre o motivo do fracasso da invasão: Eles não tinham apoio aéreo.

A Baía dos Porcos deixou tanto o ditador comunista quanto a Companhia, como os membros da CIA chamavam a agência, abarrotada de revolucionários latinos em busca de problemas. Por meio de uma empresa de fachada em Miami, a agência recontratou seus veterinários exilados para formar o queNew York Timesmais tarde convocaria uma força aérea instantânea que poderia ser enviada a qualquer ponto quente onde Washington precisasse de negação plausível.

Aquilo acabou sendo a África, para onde Fidel já estava enviando conselheiros militares e a recém-independente ex-colônia belga do Congo estava se transformando em um campo de batalha da Guerra Fria em 1964. Tribos Simba rebeldes armados com lanças e facões confiavam em feiticeiros e selvageria - incluindo o canibalismo - para aterrorizar seus inimigos, mas via as aeronaves com um medo quase supersticioso. Relutantes em ficar atolados na África, os EUA enviaram procuradores cubanos para ajudar o governo a conter a rebelião. Foi dito ao exilado Félix Toledo: ‘Quando esta missão estiver concluída, você terá nossa ajuda incondicional na luta contra o regime de Castro.’ Acreditamos que se tratava de um acordo ideológico e, portanto, aceitamos.



A princípio, foi suficiente, em seus tênis desarmados ex-italianos T-6 Harvard com cores congolesas, zunir os simbas ao nível das copas das árvores e assustá-los. Mas quando os rebeldes capturaram armas de forças do governo irresponsáveis, os pilotos cubanos começaram a fazer fogo terrestre. Eles responderam com granadas de mão lançadas em copos para liberar as alavancas de segurança no impacto, até que a CIA enviou cápsulas de metralhadora, lançadores de foguetes e treinadores Trojan T-28 mais poderosos equipados com metralhadoras calibre .50, bombas de 500 libras e foguetes. Depois que os aviões foram armados, disse o chefe da estação do Congo da CIA, Lawrence Devlin, eles se tornaram uma ajuda inestimável para o governo. Sem eles, o governo teria caído.

A equipe de terra prepara um cavalo de Troia Makasi T-28 para uma missão. (T-28 Trojan Foundation)
A equipe de terra prepara um cavalo de Troia Makasi T-28 para uma missão. (T-28 Trojan Foundation)

Quase chegou a isso. No início de agosto de 1964, os simbas haviam conquistado metade do país, incluindo a capital da província oriental de Stanleyville, instigando uma crise de reféns. Nem o T-6 nem o T-28 tinham pernas para cobrir a vasta extensão do Congo, quase o dobro do tamanho da França, Alemanha e Espanha juntas. A Companhia entregou o velho e familiar B-26, mas os exilados se recusaram a levá-los. Os Invasores serviram desde a Segunda Guerra Mundial até a Coréia, e ultimamente estavam começando a perder suas velhas asas em manobras difíceis. Os B-26 normais não eram adequados para a guerra do Congo, disse o mecânico Segisberto Fernández. … Na verdade, nossos pilotos preferiram o T-28.



Muito à frente deles, a Força Aérea dos Estados Unidos reformulou 40 Invaders para um novo padrão B-26K Counter Invader, com asas novas, motores atualizados, tanques de combustível nas pontas das asas e muito mais. Sobre o Congo, seus compartimentos de bombas carregavam combustível interno para ainda mais alcance e tempo de espera, já que bombas e napalm eram um exagero político e oito metralhadoras calibre .50 montadas no nariz e quatro pods de 19 foguetes eram mais do que suficientes contra os homens da tribo. Para os simbas, foi uma guerra totalmente nova. Uma análise de Washington declarou: Os B-26K relativamente fortemente armados representam uma escalada de qualquer coisa já experimentada nesta parte da África que causaram um profundo choque psicológico.

Mas o poder aéreo não pode fazer muito. Para recuperar o Congo, o mercenário Michael Mad Mike Hoare alistou 300 soldados da fortuna. Sua coluna principal de 200 caminhões e jipes incluía veículos blindados suecos e um carro blindado Ferret de fabricação alemã no ponto, exibindo bandeiras vermelhas na proa e na popa. Para os cubanos acima, tudo o que estava à frente era um alvo.

Mike Hoare (à direita) e seus mercenários ajudam a evacuar os reféns de Stanleyville. (Priya Ramrakha / The LIFE Picture Collection via Getty Images)
Mike Hoare (à direita) e seus mercenários ajudam a evacuar os reféns de Stanleyville. (Priya Ramrakha / The LIFE Picture Collection via Getty Images)

Aquela era uma densa selva no Congo, como você pode imaginar, lembrou Ponzoa, apelidado deO melro, o melro. Tínhamos que voar baixo - muito baixo, geralmente seguindo as estradas. Essa era a única maneira de navegar naquela área da selva. Eu localizaria o inimigo e falaria com os homens de Hoare: ‘Jogue uma granada de fumaça, deixe-nos saber onde você está. Vocês vão nos bater! Você está perto demais! '... Demorou algumas missões antes que Hoare se sentisse confortável com o apoio aéreo da CIA cubana. Ele nunca teve um tão perto antes.

Em 1o de novembro, o avanço mercenário alcançou um quartel-general rebelde rio acima de Stanleyville em Kindu. Ponzoa relatou: Ao nos aproximarmos do que parecia ser a praça da cidade, vimos que os rebeldes haviam levado todos os homens reféns para a praça, despido-os até as roupas de baixo e se preparando para executá-los. Não houve tempo para pedir [às forças terrestres] uma decisão; metralhamos os aspirantes a carrascos e comunicamos pelo rádio
para que as forças invasoras se movam.

Em suas memórias, o obstinado mercenário Hoare lembrou-se de sua cobertura aérea com entusiasmo infantil: Os aviões de guerra caíram gritando de 1.500 metros, cada um disparando suas oito metralhadoras Browning .50 em um terrível cruuuump! Agora dois Bravos saíram do sol e dispararam seus foguetes em um swoosh silencioso para explodir no alvo com um didoom sonoro!

Ele viu que sabíamos voar - e atirar, disse Ponzoa. A partir de então, ele não poderia viver sem nós. Ele sempre estava nos dando tapinhas nas costas quando nos conhecíamos, todo sorrisos.

As evidências começaram a aumentar, no entanto, que eles estavam enfrentando mais do que tribos loucas por sangue. Os mercenários de Hoare capturaram morteiros de 60 mm com inscrições chinesas. Forças terrestres inimigas invadiram o rádio do copiloto Reginaldo Blanco para trocar maldições com ele em espanhol. Eu não via os cubanos do regime de Castro como meus compatriotas, disse ele. Eu os via como inimigos.

Sabíamos que os cubanos estavam tentando obter uma fortaleza na África, disse o veterano da Baía dos Porcos Frederico Freddy Flaquer, e sabíamos que não apenas lutaríamos contra os comunistas, mas seria cubano contra cubano.

Um C-130 da Força Aérea dos EUA do 464º Troop Carrier Wing entrega paraquedistas belgas a civis em Stanleyville em 24 de novembro de 1964. (Photo12 / Universal Images Group via Getty Images)
Um C-130 da Força Aérea dos EUA do 464º Troop Carrier Wing entrega paraquedistas belgas a civis em Stanleyville em 24 de novembro de 1964. (Photo12 / Universal Images Group via Getty Images)

Mas primeiro veio resgatar reféns ocidentais em Stanleyville. Às 5h45, hora local, de 24 de novembro de 1964, dois Counter Invaders lideraram o caminho, destruindo canhões antiaéreos rebeldes no aeroporto. Os paraquedistas belgas chegaram em transportes C-130 da USAF encenados fora da base britânica na Ilha de Ascensão. Os combatentes cubanos da CIA salvaram os americanos presos. Mesmo com os simbas ainda ameaçando uma das pontas da pista, o contingente aéreo pousou naquela tarde para assumir o controle. Os mercenários de Hoare liberaram uma cervejaria Makasi (forte na língua lingala), e com a bravata típica de um piloto de combate, os cubanos adotaram o logotipo de bufão bufante da marca como arte no nariz.

A libertação de Stanleyville enfureceu os apoiadores soviéticos e chineses dos rebeldes. O braço direito de Castro, Ernesto Che Guevara, viu a vitória do Ocidente no Congo como um retrocesso em sua revolução global. Ele logo partiu para a África para liderar a campanha ele mesmo, mas, como os exilados, acharia bem diferente de lutar em Cuba. Pelo menos dois de nossos rapazes foram abatidos no Congo, lembrou Blanco, e os dois foram comidos.

Em meados de 1965, conforme comprovado por documentos capturados, Guevara comandou 200 combatentes cubanos no país, com armas entrando no Congo da Tanzânia pelo Lago Tanganica. Em resposta, a CIA montou uma marinha Makasi, incluindo um par de barcos Swift equipados com radar importados em seções a bordo dos C-130s. Com os exilados cubanos sobrevoando o local durante o dia e as canhoneiras patrulhando a água à noite, o abastecimento de Guevara tornou-se exorbitante. O tripulante do Swift, Generoso Bringas, lembrou: Confiscamos um carregamento de armas chinesas para o Congo, avaliado em US $ 2 milhões em 1965 [US $ 16,5 milhões hoje].

Tínhamos uma superioridade avassaladora na água e no ar, disse Hoare, que montou uma verdadeira frota de invasão no lago. … O comboio deu uma visão impressionante quando seis T-28s e dois B-26s voaram acima… .Duzentas vozes gritaram, enquanto abaixavam suas asas em saudação.

O mau tempo, no entanto, paralisou a Força Aérea quando as tropas chegaram à praia. A oposição rebelde, lutando no estilo europeu disciplinado de posições fixas com armamento pesado, prendeu os mercenários até que o céu clareou. Então, Hoare contou, Seis T-28s desceram baixo sobre nossa posição e começaram a metralhar o inimigo. Como para compensar a ausência do dia anterior, os cubanos fizeram um show de acrobacias para vencer qualquer demonstração de vôo, com as asas brancas brilhando ao sol. Após vários dias de ataques aéreos, os homens de Guevara abandonaram a luta. Os simbas voltaram a confiar na magia, fizeram uma investida antiquada e foram massacrados.

Esta pequena força aérea, escreveu Guevara a Castro em outubro, está semeando o terror entre os camaradas congoleses. Seus fornecedores soviéticos e chineses nunca lhe deram o que ele mais precisava: armas antiaéreas. As defesas AA dos rebeldes chegavam a apenas 10 metralhadoras de 12,7 mm - pouco mais do que era carregada no nariz de um B-26K. Arrancado do ar e do solo, em novembro de 1965 Guevara fez uma retirada forçada de volta à Tanzânia e, no final do ano, a rebelião simba foi estrangulada.

Hoare voltou para casa na África do Sul, mas alguns dos mercenários franceses e belgas do governo estavam dominando o leste do Congo por muito tempo para desistir. Em julho de 1967, eles encenaram sua própria revolta. Por algumas semanas foi mercenário contra mercenário, mas os comandos rebeldes cometeram o mesmo erro que os simbas e Guevara. Com metralhadoras e foguetes, a força aérea Makasi os expulsou do país.

Os exilados não lutaram por dinheiro. Bringas aceitou uma redução no pagamento para se associar e recebeu seu bônus em francos congoleses sem valor. O único bônus que recebemos no final de nossa missão foi uma grande decepção, disse ele.

Em seu retorno da África, os cubanos encontraram um mundo mudado. O presidente John F. Kennedy e o líder soviético Nikita Khrushchev fizeram um acordo mútuo sobre Cuba e, embora ambos tenham partido, seus sucessores o seguiram. Quando voltamos do Congo, nossos líderes foram informados de que as condições haviam mudado e que eles não estavam mais em condições de nos ajudar, disse Félix Toledo. O tapete foi puxado debaixo de nós.

Como muitos cubano-americanos, os Makasis ansiaram por uma Cuba livre. Ninguém pode dizer que não fez a sua parte. Para mim, foi um privilégio voar com essas pessoas, aqueles que morreram - os americanos, os cubanos, disse Gus Ponzoa na inauguração de 2004 para o memorial da Baía dos Porcos no Aeroporto Executivo de Miami. Inclui a restauração do B-26 que ele voou na tentativa de libertação abortada. Para ele e todos os outros cubanos que voaram e lutaram no Congo, a força aérea Makasi pelo menos ajudou a igualar essa pontuação.

Contribuidor frequente, Don Hollway recomenda leituras adicionaisGuerra Fria no Congo, de Frank R. Villafaña. Para mais informações sobre a Rebelião Simba, consulte Mad Mike e seus gansos selvagens em historynet.com.

Este recurso apareceu originalmente na edição de janeiro de 2021 daHistória da Aviação. Para se inscrever, clique aqui!

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