A jornada de um guarda costeiro à costa mortal da Normandia





Jack Edward Rowe do marinheiro de segunda classe, 1944viajar para a Françadesdobra-se com franqueza desarmante em um diário que ele deixou para trás.

10 DE FEVEREIRO DE 1944: Estou feliz por ir embora ... parece que há outro trabalho a ser feito no qual tenho o privilégio de fazer parte. Vou descrever minha viagem ... na esperança de que seja do interesse de quem a ler.

Assim começou o diário a bordo do marinheiro de segunda classe Jack Edward Rowe, guarda costeira dos Estados Unidos, enquanto ele diligentemente registrava suas experiências em 1944. Ele provavelmente não compreendia totalmente ainda, mas o trabalho a ser feito era a maior e mais arriscada invasão de a guerra: Operação Overlord , o ataque aliado à França ocupada pelos nazistas. Ele, entretanto, entendeu que o que experimentou como guarda costeira seria uma pequena parte de uma grande guerra e deveria ser preservado. Seu diário perspicaz e altamente pessoal fornece um vislumbre fascinante dos dias e noites de um homem que antecedeu o Dia D.



Nunca abençoado com uma caligrafia lúcida, Rowe guardou uma pequena máquina de escrever portátil em sua bolsa e passava alguns minutos a cada dia bicando suas lembranças, observações e experiências. Jack não era almirante ou oficial de estado-maior envolvido na tomada de decisões importantes; ele era apenas um marinheiro de segunda classe, cuja perspectiva era praticamente limitada a um único navio. No entanto, suas observações perceptivas (e muitas vezes espirituosas) fornecem uma voz única para a história da Segunda Guerra Mundial. Em 2016, a família de Rowe, buscando preservar sua história e honrar seu legado, doou o diário datilografado, junto com fotografias e artefatos, para o National D-Day Memorial em Bedford, Virginia. Agora parte da coleção do Memorial, o diário ilumina um aspecto frequentemente esquecido do Invasão da Normandia : o papel essencial da Guarda Costeira dos EUA, cuja história do Dia D é de coragem e sacrifício.

O diário perspicaz de Jack E. Rowe do marinheiro de segunda classe registrou seus pensamentos e ações enquanto ele se preparava para o Dia D. (Cortesia da National D-Day Memorial Foundation)
O diário perspicaz de Jack E. Rowe do marinheiro de segunda classe registrou seus pensamentos e ações enquanto ele se preparava para o Dia D. (Cortesia da National D-Day Memorial Foundation)

JACK ROWE NASCEU EM 1922em Rhode Island, filho de Raymond e Reba Rowe. Ele parecia ter uma infância típica americana durante os loucos anos 20 e depois a Grande Depressão, desenvolvendo um amor pela leitura, arte e esportes. Quando os EUA entraram na Segunda Guerra Mundial, Jack, como a maioria dos jovens de sua geração, vestiu um uniforme: o das reservas da Guarda Costeira dos EUA.



No início de 1944, o robusto e bonito guarda costeiro de 21 anos estava servindo a bordo do transporte de ataque USSJoseph T. Dickman(APA-13), em homenagem ao oficial que comandava uma divisão, dois corpos e umexército na Primeira Guerra MundialDickmanpartiu de Norfolk, Virgínia, em 11 de fevereiro de 1944, parte de um comboio de, Jack estimou, trinta e cinco ou quarenta navios ... transportes (americanos e ingleses), dois porta-aviões, um carro de batalha, navios de carga e petroleiros da Marinha usados ​​no reabastecimento do DE's [contratorpedeiros escoltas] e contratorpedeiros que protegeram o comboio. A travessia de 10 dias foi quase monótona para Rowe: Esta é a viagem mais monótona que já fiz em qualquer lugar. Mas um período invernal de mar agitado adicionou alguma emoção - e algum desconforto para quebrar a monotonia. Agora vou cair no saco, ficar quieto e deixar minhas entranhas flutuarem para cima e para baixo em um movimento circular, observou ele no final da jornada.

Em 22 de fevereiro oDickmanchegou ao seu destino, agora revelado como Gourock, Escócia, no Firth of Clyde, cerca de 30 milhas a oeste de Glasgow. Jack ficou cativado pela paisagem que observou em ambos os lados de seu navio: não consigo encontrar palavras para a beleza da costa e, como eu não poderia fazer justiça de qualquer maneira, vou deixar por isso mesmo.

Um jipe ​​é baixado no LCM (Landing Craft, Mechanized) de Jack Rowe durante o treinamento de invasão final. Rowe está encostado na rampa na extrema esquerda. (Coleção da Guarda Costeira dos EUA / Arquivos Nacionais)
Um jipe ​​é baixado no LCM (Landing Craft, Mechanized) de Jack Rowe durante o treinamento de invasão final. Rowe está encostado na rampa na extrema esquerda. (Coleção da Guarda Costeira dos EUA / Arquivos Nacionais)

Enquanto na Escócia pelos próximos três meses, com desvios ocasionais para portos ingleses, os homens daDickmanforam mantidos ocupados com exercícios de treinamento, não apenas aprimorando suas próprias habilidades para a invasão iminente, mas ajudando as forças terrestres a se prepararem para os desafios de um ataque anfíbio na costa francesa. O trabalho específico de Rowe seria a bordo de um LCM - Landing Craft, Mechanized - alojado a bordo doDickman. Menos conhecido, mas maior do que o icônico LCVP (Embarcação de desembarque, veículo, pessoal) Barco Higgins, LCMs pode transportar dezenas de tropas ou várias combinações de veículos, de jipes a caminhões e tanques. Levar esses ativos para a praia no Dia D seria crucial para o sucesso da invasão.

Apesar do treinamento rigoroso, Rowe costumava dedicar mais espaço em sua agenda às atividades de lazer do que às tarefas do dia-a-dia. Leitura e filmes eram especialmente importantes para ele como uma forma de quebrar a rotina da vida a bordo. Entre os filmes que Rowe gravou ver, junto com seus comentários, estavamCapitão Cuidado(muito bem),Livro da Selva(Boa),Senhor grande(feira),O Homem Gorila(não muito bom), eO Orgulho dos Yankees(um dos melhores shows que eu já vi).

Quanto à leitura, Jack preferia faroestes, mas parecia contente em virar as páginas de qualquer livro que aparecesse em seu caminho. Fim da Trilha,O jogador toma uma esposa,A noite toda(sobre o esforço de guerra soviético contra a Alemanha),Colheita na selva, eThe Owl Hoot Trailsão apenas alguns dos livros que ele terminou durante sua turnê. Ele relatou que Pearl BuckA promessafoi muito bom, mas também seco em alguns pontos.

A rotina do navio de guerra incluía bastante tempo de inatividade. Rowe, como esses marinheiros, costuma ler para passar as horas. (Ralph Morse / The LIFE Picture Collection via Getty Images)
A rotina do navio de guerra incluía bastante tempo de inatividade. Rowe, como esses marinheiros, costuma ler para passar as horas. (Ralph Morse / The LIFE Picture Collection via Getty Images)

NÃO SURPREENDENTE para um jovem, um tópico consumia seu pensamento acima de todos os outros: o sexo oposto. Embora Jack tivesse uma garota estável em sua casa em Rhode Island, ele não era avesso a procurar companhia feminina quando podia. E o americano bonito de uniforme não teve dificuldade em chamar a atenção. Ele menciona levar várias meninas escocesas para dançar ou jantar.

Uma noite em março, Jack teve um encontro às cegas em Glasgow com a irmã da namorada de um amigo. Jack e essa garota, Jessie Hammond (cabelos longos e escuros, grandes olhos escuros, muito bonita), se deram bem e se veriam várias vezes nas semanas seguintes, além de trocarem cartas. Jessie até se ofereceu para escrever para ele a mãe de Rowe em Rhode Island, um truque comum para militares americanos transmitirem informações a entes queridos em casa, evitando a censura em tempos de guerra.

Apesar de seu flerte platônico com Jessie, Jack permaneceu comprometido com sua namorada em casa (a quem ele nunca nomeia) e até ponderou fazer a pergunta quando oDickmanretornou EUA. No entanto, ele também expressou em alguns lugares as preocupações universais do amor jovem em tempo de guerra. Se ele não tinha notícias dela por um tempo (e o e-mail era esporádico, na melhor das hipóteses), ele se preocupava: ajuda saber como estão as coisas em casa e se o seu único ainda se importa. Mais tarde, ele se perguntou se algum 4-F ou beach pounder poderia roubá-la. Brincadeira, ele se consolou. Ou sou eu?

Em meados de abril, Jack conseguiu outra licença e combinou de se encontrar com Jessie em Glasgow como parte de um encontro triplo. Enquanto os outros dois casais iam dançar, ele descobriu que Jessie havia passado recentemente por uma operação no pé, então o casal ficou para jantar e conversar por horas. Finalmente Jack se despediu,ansioso para pegar o trem de volta para sua base para cumprir seu toque de recolher matinal. Ele chegou a uma estação de trem, mas nenhum trem chegou. Preocupado, Jack começou a ir para outra estação, mas: Encontrei quatro civis que procuravam encrenca. Eles tentaram me impedir com vários comentários, mas eu continuei. Em seguida, eles tentaram a força. Eles me derrubaram por trás. Eu me levantei e acertei um e dei uma joelhada em outro na virilha - então corri como o inferno.

O curto atraso custou caro para o futuro guarda costeiro AWOL. Cheguei à estação no momento em que o trem estava saindo. Tentei pegar um táxi - sem sabão. Ele logo conheceu um marinheiro americano que estava na mesma situação, e os dois partiram juntos para tentar voltar para Gourock antes do toque de recolher. Mas eles rapidamente perceberam que não adiantava. Jack decidiu se divertir já que eu estava em apuros -não há mais trens ou ônibus até de manhã.

Conformados com seu destino, Jack e o marinheiro sentaram-se na margem do rio no parque Glasgow Green, ao sul da cidade, e conversaram com duas garotas por um tempo antes de voltarem para o centro da cidade às 3h30. Eles tiveram que evitar patrulhas de policiais em busca de soldados saímos depois do expediente, mas finalmente às 05:00 encontramos um lugar para dormir em Glasgow.

Na manhã seguinte, o plano de Jack de pegar um trem cedo foi prejudicado por restrições aos recrutas nas ruas. Os parlamentares o pegaram, mas ele conseguiu escapar da prisão e se esconder na casa de um amigo por várias horas. Finalmente, ao anoitecer, quando ele novamente teve permissão para ser visto em público, ele apareceu na casa de Jessie para outro jantar caseiro. Ela não o cumprimentou com muito entusiasmo, no entanto. Jessie estava furiosa por ele ter perdido o trem. Ela entendeu que sua ofensa provavelmente cancelaria qualquer folga na costa - e qualquer chance para os dois se verem em um futuro previsível.

Por fim, ele voltou para o navio e timidamente se apresentou para o serviço. O rebelde guarda costeiro sabia que não poderia escapar das consequências de sua aventura sem licença de 24 horas. Com certeza, três dias depois, ele apareceu perante o capitão e foi condenado a 90 dias sem licença. Ele também teria uma promoção negada. Mas sempre alegre e otimista, Jack aceitou sua punição com calma. Acho que finalmente vou economizar algum dinheiro. Tenho me perguntado como faria isso, consolou-se. Com sarcasmo, ele notou no dia seguinte que hoje começa 90 dias neste adorável navio. Estou muito feliz com isso. Acho que finalmente encontrei um lar.

Restrição de três meses não parecia tão ruim. O tempo iria passar. Ele suportaria isso. Mas o que ele não conseguia entender na época era que a operação mais importante da guerra estava próxima. E o marinheiro de segunda classe, Jack Edward Rowe, teria um assento na primeira fila para a invasão aliada da Europa.

Como muitos marinheiros estacionados em portos distantes durante a guerra, Rowe namorou mulheres locais durante uma licença em terra. (Peter Stackpole / The LIFE Picture Collection via Getty Images)
Como muitos marinheiros estacionados em portos distantes durante a guerra, Rowe namorou mulheres locais durante uma licença em terra. (Peter Stackpole / The LIFE Picture Collection via Getty Images)

O RESTO DE ABRIL E MAIO passou com uma batida constante de treinos, exercícios práticos e preparativos para a invasão. Corriam rumores sobre quando seria e onde os desembarques aconteceriam, mas o observador guarda costeiro percebeu que o grande dia estava se aproximando. Um dia ele registrou um boato, que logo se comprovou verdadeiro, de que os registros de pessoal do navio seriam transferidos para a costa - isso significa uma coisa. A invasão não está longe.

Em 22 de abril, Rowe relatou que o navio estava em marcha, com o suposto destino Plymouth. ODickmanlogo atracaria lá e em Torquay, na costa sul do canal da Inglaterra, nos dias seguintes. Jack descreveu exercícios de prática intensos, enquanto seu LCM era abaixado repetidamente de turcos semelhantes a guindastes sobre a lateral para fazer a simulação de corrida para praias de pouso fingidas. Tudo é feito como se fosse real, registrou. Embarcações pequenas e grandes estão bombardeando a praia. Apoie os barcos com foguetes. Soldados usando munição real. Conchas explodindo na praia.

Embora Jack não pudesse saber a extensão das manobras, isso fazia parte da Operação Tiger, um grande teste para a invasão encenada em torno de Slapton Sands, ao sul de Torquay. Jack não mencionou, e quase certamente não sabia, a triste sequência de Tiger. E-boats alemães (barcos torpedeiros) se infiltraram com sucesso no perímetro em 28 de abril e afundaram vários navios aliados que transportavam tropas. Mais de 700 soldados americanos morreram nas águas geladas, fato que foi encoberto por décadas.

Para Jack, os dias se passaram, com o tédio a bordo pontuado pelos rigores - e riscos - do treinamento. ODickmanmovimentado entre os portos do Canal e Gourock, raramente permanecendo em um lugar por muito tempo. Embora ainda sob restrição, ele ocasionalmente chegava à terra, fazendo pequenas tarefas ou pilotando os lançamentos que levavam os Coasties mais afortunados à liberdade. Ele até conheceu uma garota inglesa muito atraente e se divertiu muito com ela em alguns encontros casuais. Durante as horas de folga, ele lia seus faroestes, assistia a todos os filmes exibidos no navio e treinava para competições de boxe. Ele também esboçou prolífica e proficientemente. Um aficionado por desenho, ele costumava decorar os sacos de mar de seus companheiros e escrever com entusiasmo sobre se inscrever em uma escola de arte por correspondência em Michigan. Ele pensou que seria uma boa mudança de carreira. A invasão foi logo, e isso significou o fim da guerra algum tempo depois disso. Ele teve que escolher uma carreira, especialmente se fosse se casar. O futuro de Jack o esperava e ele queria estar pronto para isso.

Praias LCM de Rowe durante um exercício de treinamento na costa sul da Inglaterra. (Cortesia da National D-Day Memorial Foundation)
Praias LCM de Rowe durante um exercício de treinamento na costa sul da Inglaterra. (Cortesia da National D-Day Memorial Foundation)

Uma tripulação antiaérea a bordo do Dickman se prepara para o combate no Dia D. (Cortesia da National D-Day Memorial Foundation)
Uma tripulação antiaérea a bordo do Dickman se prepara para o combate no Dia D. (Cortesia da National D-Day Memorial Foundation)

NO INÍCIO DE JUNHO, Jack previu que invadiremos na segunda-feira (manhã), 5 de junho. Ele não explicou os motivos de sua conclusão, mas estava correto. A invasão estava realmente marcada para o dia 5; no entanto, uma grande tempestade naquele dia moveria o Dia D para o dia 6.

Ao mesmo tempo, Jack finalmente recebeu algo que fortaleceu sua coragem: uma carta de sua melhor namorada, contendo uma fotografia. Ele prometeu levá-lo consigo para a batalha quando chegasse a hora.

O papel da Guarda Costeira dos EUA na invasão da Normandia é frequentemente esquecido. Muitos ficam surpresos ao saber que a Guarda Costeira estava lá. Na verdade, os guardas costeiros serviam a bordo de embarcações navais e mercantes e cortadores de resgate, bem como tripulavam vários de seus próprios navios. Esses homens esquecidos serviriam comcoragem e com grande custo; na verdade, 6 de junho de 1944 foi o dia mais caro da história da Guarda Costeira em termos de navios perdidos. Mas os que corriam mais risco eram os Coasties que pilotavam ou tripulavam várias embarcações de desembarque, como Jack Rowe.

Conforme o dia se aproximava, a tripulação doDickmanreceberam instruções esclarecedoras quanto ao seu papel no ataque de risco. O LCM de Jack (PA-13-2) transportaria equipes de demolição da 4ª Divisão de Infantaria para um trecho da costa denominado Utah Beach. Eles não deveriam se demorar - embarcações de desembarque como o LCM eram muito escassas e insubstituíveis para permanecer sob fogo. Eles deveriam descarregar suas tropas e equipamentos e recuar para as cargas subsequentes.

Em 4 de junho, oDickmana tripulação recebeu um briefing (Jack chamou de briff) sobre o que esperar dos defensores alemães da Normandia. Obstáculos submarinos, provavelmente minados, eram uma certeza; os alemães podem inflamar o óleo flutuante como uma barreira; a Luftwaffe rondaria os céus. Particularmente mencionado por Jack foi a possibilidade de ataques de gás venenoso nas praias de desembarque. Embora esse temor tenha se mostrado infundado, seus comandantes levaram a ameaça a sério, informando aos homens que as chances de eles usarem gás são de 3 para 1.

No dia seguinte, a iminência de ação foi confirmada, e oDickmanpartiu como parte de um comboio do ancoradouro em Torquay. Todas as outras coisas que flutuam também estão conosco. Carros de batalha, cruzadores pesados ​​e leves, destróieres, caça-minas, PCs, barcos DE e PT. Mantendo a tradição militar de longa data, os futuros invasores receberam mensagens inspiradoras do alto escalão. Enquanto comíamos, lemos alguns discursos de despedida de vários generais e tenentes-generais. Tenente General Omar Bradley , General Montgomery , e algum [outro] inglês geral. O discurso de Eisenhower será entregue a nós ainda esta noite.

Esse discurso do Comandante Supremo foi a Ordem do Dia de Ike, informando aos homens que ele tinha plena confiança em sua coragem, devoção ao dever e habilidade na batalha. Não aceitaremos nada menos do que a Vitória completa!

A tensão nervosa no navio era palpável, com alguns homens tentando relaxar e outros apreensivos demais para dormir. Os rapazes estão tomando banho, fazendo a barba, dá para pensar que eles iam ver as meninas ... [alguns] estão lendo, tentando dormir um pouco, conversando sobre como acham que vai ser as coisas na praia. Outros estão na igreja.

Jack tirou apenas uma soneca curta, acordando às 23h30. vestir-se para o tempo áspero e ventoso. O dia havia chegado. Ele havia treinado extensivamente para isso e tinha meses para antecipar a invasão que todos sabiam que viria um dia. Às 12h30 do dia 6 de junho, Jack Rowe fez uma pausa para digitar uma última entrada em seu diário:

0030:Os varredores-minas estão varrendo o caminho e soltando bóias [marcadores] à medida que avançam. O céu está sendo iluminado por flashes constantes a cerca de dois pontos do sino de estibordo.

Meus companheiros estão saindo dos poços, alguns barulhentos, como de costume; alguns dos barulhentos são muito silenciosos; outros conversando; fazer discursos de maneira brincalhona; os dorminhocos pesados ​​ziguezagueando pelo compartimento tentando acordar. É difícil dizer quem estava fazendo um show para encobrir seus sentimentos, mas acho que avistei alguns. A maioria está feliz porque o tempo finalmente chegou. Tem sido cansativo esperar mês após mês por algo que você sabe que vai acontecer.

Bem, tenho algumas pequenas coisas a fazer antes de ir para o lado, então acho que irei agora para ver a história feita e o maior show de qualquer guerra desse tipo. Quando eu voltar, terei muito o que escrever.

Quanto a voltar, não tenho dúvidas de que voltarei.

A frase de encerramento confiante de Jack ressoa ao longo da história com pungência trágica. Na verdade, ele nunca mais voltaria.

As vítimas são transferidas de um LCM para um navio maior para evacuação das praias de desembarque da Normandia. (História Naval e Comando de Patrimônio)
As vítimas são transferidas de um LCM para um navio maior para evacuação das praias de desembarque da Normandia. (História Naval e Comando de Patrimônio)

UMA CREWMATE NO ROWE'S LCM,Motor Machinist Mate 1ª classe Robert Weik, mais tarde registraria o destino de Jack. Nosso barco havia desembarcado um esquadrão de demolição do exército. Tínhamos recuado da praia e estávamos virando quando fomos atingidos por uma bateria de costa alemã com o que mais tarde provou ser uma granada perfurante de blindagem…. Jack e eu nos deitamos no poço do barco para evitar sermos atingidos. Infelizmente para Jack, o projétil explodiu perto dele.

Gravemente ferido, Jack foi transferido para um contratorpedeiro, o USSShubrick, onde seus amigos esperavam que ele pudesse receber um tratamento médico melhor do que noDickman. Mas não adiantou. O espirituoso diarista com uma caligrafia terrível, o gentil artista que adorava desenhar em sacos do mar, o dedicado guarda costeiro que considerava um privilégio servir, não sobreviveria. Jack Edward Rowe morreu a bordo doShubrickno Dia D e foi levado de volta à Inglaterra para o enterro. Levaria anos até que sua mãe Reba descobrisse seu verdadeiro local de descanso: no Cemitério Americano de Cambridge. Alguns dos companheiros de tripulação de Jack o visitaram com Reba todo dia 6 de junho pelo resto de sua vida.

Cerca de 16 milhões de americanos serviram uniformizados na Segunda Guerra Mundial. Um quarto de milhão deles serviu na Guarda Costeira dos EUA. Cerca de 400.000 americanos dariam suas vidas. Sobre Dia D própria, sabe-se que 2.502 militares dos EUA foram mortos. Treze deles eram guardas costeiros.

Jack Rowe era apenas um homem entre esses números. No entanto, ao contrário da grande maioria de seus irmãos de armas, ele deixou para trás uma crônica, um registro eloqüente de seus últimos meses. Sua voz fala conosco através das décadas, um poderoso lembrete de que não foram estatísticas anônimas que morreram no Dia D. Indivíduos sim - jovens que antes olhavam com esperança para o futuro, sonhando sonhos que nunca seriam realizados.

Quatro dos companheiros de tripulação de Jack Rowe se reúnem para uma foto a bordo de seu LCM após o Dia D. O dano por trás deles é do projétil que matou Rowe. (Cortesia da National D-Day Memorial Foundation)
Quatro dos companheiros de tripulação de Jack Rowe se reúnem para uma foto a bordo de seu LCM após o Dia D. O dano por trás deles é do projétil que matou Rowe. (Cortesia da National D-Day Memorial Foundation)

Este artigo foi publicado na edição de outubro de 2020 daSegunda Guerra Mundial.

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