Codemakers: História dos Codificadores Navajo





Dia de treinamento: Os navajos da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais foram essenciais para o esforço de guerra no Pacific Theatre.(Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA)

No início de 1942, a Segunda Guerra Mundial não estava indo bem para os Aliados. A França havia caído. A Grã-Bretanha ainda estava cambaleando com a Blitz. As forças japonesas paralisaram a Frota do Pacífico dos EUA em Pearl Harbor, atacaram as Filipinas e Guam e estavam tomando território no sul e centro do Pacífico em ataques que incluíram o naufrágio de navio de guerra britânicopríncipe de Galese cruzador de batalhaRepulsafora da Malásia. Os exércitos da Alemanha avançaram profundamente na União Soviética. Os submarinos de Hitler estavam causando estragos nos comboios que partiam dos Estados Unidos para portos russos.



Em tempo de guerra, as comunicações seguras são cruciais, mas para as forças armadas dos EUA, proteger as mensagens se torna um problema desconcertante. Os criptógrafos japoneses, muitos deles educados nos Estados Unidos e fluentes no inglês padrão e coloquial, eram incrivelmente hábeis em quebrar códigos. As forças inimigas muitas vezes sabiam sobre os planos de batalha americanos com antecedência, e nenhuma defesa contra a quebra de código japonesa havia se materializado. As comunicações militares foram disponibilizadas ao inimigo como areia passando por uma peneira, disse um analista.

Uma resposta improvável veio de uma fonte improvável. Philip Johnston, um engenheiro civil que morava em Los Angeles, era filho de missionários que criaram seu filho na Reserva Navajo, que se estende pelo Novo México e Arizona. Nascido no Kansas em 1892, Johnson cresceu falando navajo. Nesse idioma, exclusivo para moradores de reservas e raramente usado em outros lugares, a inflexão determina o significado de uma palavra. Dependendo da pronúncia, uma palavra Navajo pode ter quatro significados distintos. As formas verbais Navajo são especialmente complexas. Pessoas de fora geralmente acham a linguagem incompreensível e compararam ouvi-la ser falada a ouvir o barulho de um trem de carga, o borbulhar de um ralo parcialmente bloqueado e a descarga de uma cômoda antiquada. Em 1942, não havia alfabeto Navajo. A linguagem não existia na forma escrita. Em internatos governamentais para os quais as crianças indianas eram enviadas, professores e administradores frequentemente proibiam seus alunos de falar navajo ou qualquer outra língua indiana, exigindo que falassem apenas inglês.

Aos 50 anos, Johnson, que serviu na França com a Força Expedicionária Americana durante a Primeira Guerra Mundial, estava muito velho para lutar na Segunda Guerra Mundial, mas ele ainda queria servir. Lendo um artigo sobre segurança militar, ele teve uma ideia: basear um código secreto em Navajo. Ele refletiu sobre seu conceito e, em fevereiro de 1942, visitou o acampamento Elliott do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, perto de San Diego. Em uma reunião com o oficial de comunicações da Signal Corp, tenente-coronel James E. Jones, Johnston descreveu como um código baseado em Navajo impediria os decifradores de códigos inimigos. Jones estava cético, mas Johnston o convenceu a testar a premissa.



De volta a Los Angeles, Johnston recrutou quatro Navajos bilíngues. Ele e eles viajaram em 28 de fevereiro para Camp Elliott para uma demonstração diante dos oficiais da Marinha. Dois Navajos receberam uma ordem militar típica de campo e foram designados a uma sala de onde deveriam transmitir a mensagem em Navajo para seus companheiros a vários quartos de distância. Retraduzida para o inglês, a mensagem navajo recapitulava com precisão a ordem dada, surpreendendo os observadores da Marinha.

Impressionado, o comandante de Camp Elliott, major-general Clayton Vogel, pediu ao quartel-general dos fuzileiros navais em Washington, DC, que autorizasse o recrutamento imediato de 200 jovens navajos bem-educados como especialistas em comunicações da marinha. O quartel-general autorizou 30, raciocinando que era o suficiente para provar a teoria de Johnston.

Para a batalha:Muitos dos Navajos recrutados para o programa nunca haviam deixado suas reservas no sudoeste americano, mas logo se viram atravessando o Oceano Pacífico para lutar uma guerra. (Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA)

Em abril, o pessoal da Marinha estava na Reserva Navajo recrutando voluntários das escolas da agência indígena em Fort Wingate e Shiprock, Novo México, e Fort Defiance, Arizona. Além da fluência em navajo e inglês, os candidatos deveriam demonstrar que estavam fisicamente aptos para servir como mensageiros em combate. Os recrutadores disseram aos voluntários apenas que eles seriam especialistas servindo em casa e no exterior. Oficialmente, os recrutas da Marinha deveriam ter entre 16 e 35 anos de idade. Os registros de nascimento geralmente não eram mantidos na reserva; alguns voluntários menores de idade mentiram sobre o nascimento, assim como o residente de Fort Defiance, Carl Gorman, de 36 anos. Poucos voluntários deixaram a reserva. Muitos nunca haviam viajado de ônibus ou trem. As famílias de vários recrutas insistiram que seus filhos participassem de uma cerimônia religiosa para orar por um retorno seguro antes de partir para o treinamento básico no Depósito de Recrutamento do Corpo de Fuzileiros Navais de San Diego. Oficialmente, o 382º Pelotão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, no campo de treinamento, o grupo era conhecido como Escola Navajo.

Disciplina militar - obedecer ordens, marchar em cadência e manter seus aposentos escrupulosamente limpos, no jargão dos fuzileiros navais - foi outra experiência nova e às vezes difícil, mas quase todos os recrutas da reserva se ajustaram. Após o treinamento básico, os Navajos mudaram-se para Camp Pendleton em Oceanside, Califórnia. Durante um desfile em um dia quente, vários fuzileiros navais brancos desmaiaram; os Navajos permaneceram eretos em formação e em atenção durante a inspeção pessoal que se seguiu. Eles são um equipamento típico de fuzileiros navais de especialistas em desenvolvimento, relatou a publicação Marine Corps Chevron. Eles reclamam das coisas que todos os fuzileiros navais reclamam - liberdade, comida e o clima de San Diego.

Os Navajos foram designados para criar um código em sua língua que confundisse os ouvintes inimigos. As palavras em código tinham que ser curtas e facilmente aprendidas e lembradas. Os homens desenvolveram um código de duas partes. Um alfabeto fonético de 26 letras usava nomes Navajo para 18 animais ou pássaros, além das palavras gelo (a letra I), noz (N), aljava (Q), Ute (U), vencedor (V), cruz (X), iúca (Y) e zinco (Z). A segunda parte era um vocabulário inglês de 211 palavras com sinônimos Navajo. Os códigos convencionais do Corpo de Fuzileiros Navais envolviam longos procedimentos de codificação e decifração usando equipamentos eletrônicos sofisticados. O código Navajo, dependendo dos cérebros, bocas e ouvidos do remetente e do receptor, era muito mais rápido. No treinamento e no combate, a proficiência dos codificadores apagou a desconfiança oficial.

Um voluntário desistiu. Vários permaneceram na Califórnia para treinar o próximo grupo. Dois se tornaram recrutadores. O resto se reportou a Guadalcanal em agosto de 1942, designado para a Primeira Divisão de Fuzileiros Navais, comandada pelo General Alexander Vandegrift, que logo estava pedindo ao quartel-general mais 83 Navajo apenas para lidar com a codificação e decodificação de sua divisão. Um segundo grupo de voluntários passou pelo campo de treinamento e, em seguida, foi designado para o programa codificador em Camp Pendleton, que em agosto de 1943 havia treinado quase 200 Navajo e cujo administrador era o sargento Philip Johnston.

No combate na selva, resistência, hábitos espartanos, engenhosidade, habilidade de patrulhamento e rastreamento e total desconsideração pelas adversidades mantinham o Navajo em uma boa posição. Inicialmente designados principalmente no nível de batalhão de companhia, os codificadores tornaram-se virtualmente indispensáveis. Freqüentemente, especialmente quando um regimento de fuzileiros navais estava lutando ao lado de uma unidade do Exército, os soldados brancos confundiam o Navajo com o inimigo, quase custando a vida de vários codificadores. Às vezes, GIs capturavam e interrogavam Navajo. O codificador William McCabe, esperando em uma praia de Guadalcanal por seu navio, juntou-se a uma fila de ração. Eu me perdi no grande depósito de comida, ele lembrou, De repente, ouvi alguém dizer: 'Pare' e continuei andando. 'Ei você! Pare ou eu vou atirar! '. . . . [T] aqui estava um grande rifle armado e pronto para atirar. Acabei de sair da minha roupa, vim aqui para comer alguma coisa. E ele disse: 'Acho que você é um japonês. Venha comigo. 'Depois desse incidente, um companheiro fuzileiro naval branco acompanhou McCabe o tempo todo.

Na véspera da partida da Primeira Divisão de Fuzileiros Navais para Okinawa, que deve ser o pouso mais sangrento até agora, os Navajo realizaram uma dança sagrada invocando as bênçãos e a proteção de suas divindades para si e para outros americanos. Eles oraram para que seus inimigos se mostrassem fracos. Alguns funcionários brancos zombaram da lateral, mas quando o correspondente de guerra Ernie Pyle relatou a história, ele observou que os desembarques em Okinawa foram mais fáceis do que o previsto, um ponto que ele disse que os fuzileiros navais Navajo foram rápidos em apontar para os céticos. Quando a resistência japonesa no interior quase parou o avanço americano, um fuzileiro naval branco perguntou a seu companheiro de trincheira, um navajo, o que ele achava de suas orações agora. Isso é completamente diferente, disse o Navajo. Nós apenas oramos por ajuda durante o pouso.

Eyes On Target: Um codificador Navajo rastreia os movimentos do inimigo em Saipan. (Arquivos Nacionais)

Os codificadores serviram em todas as seis divisões da Marinha no Pacífico e no Marine Raider e unidades de pára-quedas, ganhando elogios generosos por seu desempenho nas Solomons e nas Marianas e em Peleliu e Iwo Jima. De Iwo Jima, o oficial de sinais da Quinta Divisão de Fuzileiros Navais, Major Howard Conner, disse: Toda a operação foi dirigida pelo código Navajo. . . . Durante os dois dias que se seguiram aos pousos iniciais, eu tinha seis redes de rádio Navajo trabalhando 24 horas por dia. . . . Eles enviaram e receberam mais de 800 mensagens sem erros. Se não fosse pelos Navajo Code Talkers, os fuzileiros navais nunca teriam levado Iwo Jima.

A Escola Navajo formou 421 codificadores designados principalmente para unidades de combate no exterior. Após a rendição do Japão, vários se ofereceram para ocupar o cargo. Outros foram enviados para unidades da Marinha na China. O codificador Willson Price permaneceu na Marinha por 30 anos, aposentando-se em 1972.

A maioria dos codificadores voltava para casa para reuniões familiares e ritos de purificação, danças tradicionais e cerimônias de cura, juntamente com orações maternas de agradecimento pelo retorno seguro dos filhos. Esses rituais se originaram para proteger o retorno dos Navajo de influências prejudiciais que eles possam ter encontrado ou deveres que eles tiveram que realizar enquanto estavam fora.

Poucos ex-codificadores exibiram evidências de sérios problemas psicológicos ou fadiga de combate, mas a vida de reserva revelou-se difícil. Os homens sentiam falta da empolgação, dos desafios e, principalmente, dos privilégios do serviço militar em tempos de guerra. Alguns voltaram a matricular-se no ensino médio, outros frequentaram a faculdade no G.I. Conta. Teddy Draper, Sr., que se ofereceu para trabalhar como voluntário, tornou-se tão fluente em japonês que serviu como intérprete. Quando eu estava indo para o colégio interno [antes da guerra], o governo dos EUA nos disse para não falarmos navajo, mas durante a guerra, eles queriam que falássemos! Draper disse. Em combate, ele pensou, se eu puder voltar para a reserva em segurança, quero me tornar um professor de língua navajo e educar jovens navajos.

Draper voltou para a reserva e se tornou professor, mas sua experiência foi uma exceção. Na reserva, não havia empregos. O G.I. Bill forneceu dinheiro para empréstimos imobiliários a veteranos, mas muitos bancos recusaram empréstimos a veteranos Navajo porque as famílias Navajo mantinham parcelas de terra de reserva em confiança e não tinham prova de título. Apesar desse tratamento vergonhoso, um ex-codificador disse: Já enfrentamos situações difíceis antes, e trilhas difíceis nunca nos derrotaram! De alguma forma, os navajos sobreviveram.

Em junho de 1969, a Quarta Divisão de Fuzileiros Navais homenageou seus membros Navajo na reunião anual da unidade em Chicago, presenteando 20 ex-codificadores com medalhões em homenagem às façanhas de cada homem durante a guerra. Alguns poucos codificadores veteranos ainda participam de desfiles de Natal, muitas vezes viajando em conversíveis. A Nação Navajo escolheu vários para servir como presidente e vice-presidente, os principais cargos executivos da tribo e outros serviram no Conselho Tribal. A Navajo Code Talkers ’Association se reúne regularmente em Window Rock, Arizona, a capital da nação Navajo.

Em dezembro de 1971, o presidente Richard M. Nixon presenteou os codificadores com um certificado de apreciação pelo patriotismo, desenvoltura e coragem que eles trouxeram para dar ao Corpo de Fuzileiros Navais seu único meio inquebrável de comunicação no campo de batalha, salvando milhares de vidas americanas e deixando perplexo o inimigo até o fim. Após a guerra, um ex-general japonês reconheceu que as transmissões Navajo haviam confundido os criptografadores mais qualificados do Japão. Um entrevistador o informou que o código problemático foi baseado em um idioma nativo americano. Obrigado, disse o general. Esse é um enigma que pensei que nunca seria resolvido.

William R. Wilson é um ex-escritor e fotógrafo de viagens do Novo México, cujos artigos e fotografias foram apresentados emVida,Veja,Melhores casas e jardins,Maturidade Moderna,Reader’s Digeste outras revistas familiares.


Clique aqui para ler um entrevista com Code Talker Chester Nez .

Esta história foi publicada originalmente na edição de fevereiro de 1997 da História americana revista. Para mais artigos excelentes, inscreva-se aqui.

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