Uma Irmandade de Combate Que Faz a Diferença - Ordem Militar do Coração Púrpura

Veteranos feridos continuam a servir camaradas e país na Ordem Militar do Coração Púrpura



Você pode solicitar cópias da edição de junho de 2013 do Vietnã, com o Guia oficial do Rolling Thunder incluído: http://historynetshop.com/vnrt13.html



Com mais dois veteranos de combate juntando-se ao secretário de Assuntos de Veteranos, Eric Shinseki, no gabinete do presidente Barack Obama, três destinatários da Guerra do Vietnã Purple Heart agora ocupam altos cargos na administração presidencial. O Secretário de Estado John Kerry recebeu seu Coração Púrpura em 1969 e o Secretário de Defesa Chuck Hagel ainda carrega estilhaços em seu peito de ferimentos sofridos em 1968.

Mais de 350.000 corações roxos foram concedidos aos feridos nos campos de batalha do Vietnã. Muitos desses destinatários estarão entre as dezenas de milhares de veteranos em Washington neste fim de semana do Memorial Day para a Rolling Thunder.



Baseado no prêmio de mérito da Guerra Revolucionária criado por George Washington, o Purple Heart remonta a 1932, quando foi estabelecido para homenagear os feridos em combate - retroativo à Primeira Guerra Mundial. Logo depois, a Ordem Militar do Coração Púrpura (MOPH ) foi formada para a proteção e interesse mútuo de todos os que receberam a condecoração. Recebeu a carta patente do Congresso em 1958 e é a única organização de serviço de veteranos composta estritamente por veteranos de combate. Cerca de 1,8 milhões de corações roxos individuais foram premiados.

Embora a associação da Ordem Militar do Coração Púrpura seja exclusiva, a missão da ordem e os serviços extraordinários se estendem a todos os veteranos, permitindo que os membros desempenhem um papel único no apoio a outros membros do serviço feridos. Com 45.000 membros, entre as organizações menores de serviço aos veteranos, a influência do MOPH e o trabalho em nome de todos os veteranos estão crescendo. Da mesma forma, o alcance da organização para veteranos da Guerra do Vietnã qualificados - muitos dos quais podem nem estar cientes de sua existência - também está crescendo. Talvez seja porque, assim como os veteranos do Vietnã agora ocupam muitos cargos importantes no governo e nos negócios, os principais líderes do MOPH de hoje também serviram no Vietnã. Todos os líderes nacionais eleitos da ordem são veteranos do Vietnã, assim como os principais funcionários de seu braço de arrecadação de fundos, a Ordem Militar da Fundação de Serviço do Coração Púrpura.

John Jack Leonard, que como ajudante do MOPH atua como CEO / COO, entrou para os fuzileiros navais em 1963. Como segundo-tenente no Vietnã, ele foi gravemente ferido perto da colina 55 no norte do I Corps em 19 de agosto de 1969. Leonard aposentou-se em 1990 como chefe de planos e operações logísticas no quartel-general do Corpo de Fuzileiros Navais.



Frank Van Hoy, diretor de serviço nacional do MOPH, responsável pelo recrutamento e treinamento de oficiais de serviço nacional e pessoal de apoio em seus escritórios em todo o país, serviu nas Forças Especiais em sua primeira viagem ao Vietnã em 1968. Ele sofreu ferimentos graves em combate contra um grande força inimiga enquanto em um local de equipe das Forças Especiais. Depois de sua recuperação nos Estados Unidos, Van Hoy foi para a escola de vôo e durante sua segunda viagem de combate em 1970, ele obteve sua segunda Purple Heart pilotando um
Gunship UH-1. Depois disso, disse Van Hoy, fiquei bem longe do Vietnã.

Foi durante e imediatamente após a Segunda Guerra Mundial que o MOPH teve o seu maior número de membros. Éramos quase 300.000 membros no final dos anos 1940, início dos anos 1950. Disse Leonard. Isso coincidiu com o tremendo crescimento de outras organizações de veteranos, como a American Legion e Veterans of Foreign Wars. Após este grande surto de crescimento, a Ordem Militar do Coração Púrpura e várias outras organizações fraternas de veteranos foram licenciadas pelo Congresso e assumiram sua missão de servir e defender todos os veteranos de todas as guerras.

Como outros grupos de veteranos, o MOPH experimentou um declínio natural no número de membros à medida que os veteranos da Segunda Guerra Mundial e da Guerra da Coréia envelheciam. De acordo com Leonard, a maioria dos que ingressam em uma organização de serviços de veteranos tende a fazê-lo quando chegam aos 40 ou 50 anos. Outro fator, disse Leonard, é que há mais coisas em que se envolver e as pessoas estão trabalhando mais e se aposentando mais tarde, então nem sempre têm o tempo que os veteranos da Segunda Guerra Mundial e da Guerra da Coréia tiveram. Além disso, o MOPH não tem nenhum de seus próprios postos ou lojas, como a American Legion ou o VFW, então há pouca presença nas comunidades para ajudar a atrair novos membros.



Não escondemos o fato de sermos realmente grandes, disse Leonard, que ingressou em 2004. Portanto, não houve muitas promoções, campanhas dedicadas de aumento de sócios e campanhas de conscientização até recentemente.

Leonard observou que os veteranos do Purple Heart de guerras e conflitos recentes estão se juntando a um ritmo impressionante. Atualmente, temos quase 3.000 novos membros das últimas guerras e operações no Iraque e no Afeganistão, disse Leonard. Agora também temos 88 membros femininos. Ele atribui a aberração de ver mais membros da guerra recente à presença ativa da organização em muitas instalações do Veterans Affairs.

Dos nossos 77 escritórios tripulados, mais de 70 deles estão dentro das instalações da VA, disse Leonard, e nossos advogados veteranos treinados em tempo integral estão lá para ajudar os veteranos de todas as filiais a obterem seus benefícios. Não há exigência de adesão para receber esses serviços, mas por causa dos serviços que oferecemos, acreditamos que está aumentando nosso número de membros entre os jovens.

E embora o processo de se tornar um membro pareça estar acabado e seco, Leonard observa: Temos uma taxa de reprovação de cerca de 20 por cento para aqueles que se inscrevem. Um veterano pode alegar ter uma Purple Heart, mas não está estabelecido na documentação aceitável - por exemplo, não está em seus papéis de alta, não em relatórios de campo e eles não podem produzir uma ordem geral ou ordem de campo. Recebemos pedidos bastante frequentes de veteranos da Segunda Guerra Mundial que afirmam que seus registros foram perdidos. Somos muito bons em desvendar esses casos para descobrir quem é elegível e quem não é.

O MOPH tem uma variedade de programas, de bolsas de estudo a americanismo e designações de rodovias Purple Heart, mas seu Programa de Serviço Nacional, composto por 140 oficiais de serviço especialmente treinados, tem o maior impacto em um amplo espectro de veteranos. As pessoas que trabalham em nossos escritórios são pagas, disse Van Hoy, e treinadas e credenciadas pelo VA para ajudar os veteranos em suas reivindicações. Ele disse que o sucesso do Programa de Serviço Nacional é corroborado pelo fato de que em 2012 o pedido processou cerca de 21.000 pedidos de VA, resultando em US $ 298 milhões em benefícios e indenizações concedidos aos veteranos. Van Hoy acrescentou: Se houver mérito, ajudaremos os veteranos a apelar das reivindicações negadas por meio do processo de apelação. Caso contrário, o veterano tem a opção de apelar de seu caso ao Tribunal de Apelações para Assuntos de Veteranos. Somos a única organização de serviço de veteranos que representa os veteranos no tribunal gratuitamente. Sob certas circunstâncias, o MOPH ajudará os dependentes dos veteranos também.

Eu coloquei nosso serviço contra qualquer outra organização de serviço, disse Van Hoy. Não estou dizendo que eles não são bons, só sei como nosso pessoal é bem treinado.

Além do programa de serviço formal, como uma irmandade dos feridos em combate, os membros do MOPH oferecem esperança e inspiração aos guerreiros feridos de hoje. Somos provavelmente a maior caixa de ressonância para veteranos gravemente feridos, incluindo aqueles que sofrem de amputações, lesões cerebrais traumáticas [TBI] e estresse pós-traumático [PTS]. Temos muitos membros que sofreram e sobreviveram a essas lesões e, por meio de nossos programas, entraremos em contato com qualquer veterano, membro ou não, se for identificado como tendo problemas e problemas de estresse pós-traumático e lesão cerebral traumática.

Pregamos aos nossos membros que, se você tem Purple Heart, provavelmente tem PTS, disse Van Hoy. Sabemos que os veteranos com PTS têm dificuldade em falar sobre isso com qualquer pessoa, mas você os coloca com um veterano, especialmente um com Coração Púrpura, e eles se abrirão mais fácil e rapidamente. Podemos fazer incursões às vezes apenas sendo um amigo e apontando o veterano na direção certa.

No Programa de Visitas ao Hospital do MOPH, os membros têm um impacto imediato em um momento crítico para um guerreiro ferido. Podemos quebrar o gelo, observou Leonard, e dizer ‘Ei, você está falando com outro cara que ganhou uma Coração Púrpura’. Podemos comparar cicatrizes e trocar histórias e fazer com que - e muitas vezes seus cônjuges - se abram. Enfatizamos a recuperação total e enfatizamos que existe uma vida após o serviço. Não há nada mais gratificante para um de nossos membros.

O pedido também possui um Programa de Voluntariado para Assuntos de Veteranos muito ativo. No ano passado, os membros do MOPH dedicaram cerca de 138.000 horas em instalações médicas VA e lares de veteranos, o que equivale a uma economia de US $ 3 milhões para o VA ao longo do ano, ou 65 a 70 funcionários VA em tempo integral, disse Leonard. Por meio de seu Programa de Bolsas de Estudo para Alunos Voluntários, a organização também recruta e treina jovens que ajudam os veteranos quando estão no hospital ou em casa. Oferece cerca de 3.000 prêmios por ano a cadetes ROTC de destaque no ensino médio e superior, bem como bolsas de estudo para membros, dependentes e sobreviventes do MOPH.

A Ordem Militar do Coração Púrpura está presente no Capitólio e contribuiu com a legislação para corrigir e atualizar os critérios do Departamento de Defesa para o prêmio Coração Púrpura, especificamente relacionados a TBI e PTS.

A organização desempenhou um papel de liderança em uma das mudanças recentes mais significativas relacionadas ao prêmio Purple Heart, quando os prisioneiros de guerra que morreram em cativeiro se tornaram elegíveis. Leonard disse que o grupo continua ativo com questões relacionadas a POW / MIAs e é regularmente informado pelo JPAC, o Comando Conjunto de Contabilidade de POW / MIA, sobre os últimos desenvolvimentos relacionados à recuperação em andamento de restos mortais no Vietnã.

Enfatizando que nunca é tarde demais para os destinatários do Purple Heart veterano do Vietnã se juntarem ao MOPH, Leonard insistiu: Eles precisam se juntar para que seu legado seja protegido - e eles tenham o benefício adicional de falar com seus irmãos.

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