Comandado pela Marinha, o Brinquedo Marítimo de Plutocrata Derrubou um Navio de Guerra Galante



Adornado com teca e gurupés dourado, SS Hi-Esmaro foi rebatizado de USS Niagara e foi lutar contra os japoneses

Assolada por um ataque aéreo, a embarcação auxiliar, pesadamente carregada com uma carga de munição, cargas de profundidade e combustível de aviação, estava chafurdando em mar aberto entre as Ilhas Salomão e a Nova Guiné na sexta-feira, 22 de maio de 1943. A tripulação de 136 homens da embarcação tinha abandonado o navio. Um peixe de lata deliberadamente solto por um barco amigo detonou explosões que explodiram o tender em pedaços. As peças afundaram no Pacífico sul. O navio que desapareceu e seu assassino misericordioso pertenciam à Marinha dos Estados Unidos. No entanto, embora a embarcação de ataque, embora com casco de madeira, fosse estritamente militar - um Torpedo de Patrulha (PT) - a embarcação destruída era feita de aço e tinha uma carreira complicada. Originalmente um iate de industrial, mais acostumado a hospedar figurões do que servir swabbies, USSNiágaratinha sido comissionado para a duração. Agora sua guerra acabou.



Mimados por uma tripulação de 50 a 60, os Manvilles surfaram as ondas a bordo do orgulho dos projetistas de seus iates a motor. (Museu Marítimo do Maine)

O trabalho na embarcação de recreio destinada ao combate começou em julho de 1928, quando o magnata americano do amianto Hiram Manville, proprietário da Johns-Manville Company, deu entrada em um iate a diesel na Bath Iron Works em Bath, Maine. Em junho de 1929, quando, com a maioria da população de Bath assistindo, o navio de casco branco de 267 'e 1.333 toneladas deslizou de um estaleiro para o estuário do rio Kennebec, os pedidos de troco haviam executado o preço original de $ 769.827 além de $ 900.000 - hoje, em excesso de $ 12,6 milhões. As primeiras sílabas dos nomes do pai Hiram, filha Estelle, mãe Romaine e Manville compunham o nome do navio -Hi-Esmaro, a mesma etiqueta que a família concedeu a sua propriedade de 150 acres em Pleasantville, Nova York.



O oficial e filantropo sueco Conde Folke Bernadotte casou-se com a filha de Manville, Estelle, em 1928 (Foto de Imagno / Getty Images)

Romaine Manville batizou o iate, construído para o prazer e para exibir status. No convés do barco sob a ponte e a sala de cartas, a casa do convés dianteiro apresentava uma marquise de onde os ocupantes tinham uma visão desobstruída do que estava à frente. Atrás da marquise ficava a cabine do capitão, equipada com banheira e um grande guarda-roupa, e a sala sem fio. A suíte do proprietário, também no convés do barco, é composta por uma cabine dupla lindamente decorada com sala de estar e banheiro. Quatro outras cabines duplas para hóspedes, cada uma com banheiros privativos.Hi-Esmarotambém tinha dois quartos de solteiro, além de acomodações para empregadas domésticas e manobristas. A casota principal incorporava um salão principal e uma sala de jantar sossegados, mas bem decorados, com painéis de teca maciça. Estelle Manville, 24, casou-se com membro da família real sueca em 1928; réplicas da coroa daquela nação penduradas sobre os leitos das cabines. Projetado pelo arquiteto de iates Henry J. Gielow,Hi-Esmarotinha dois motores a diesel Bessemer e um navio irmão,Vanda, construído simultaneamente para um investidor de Boston. Uma tripulação de 50 a 60, às vezes incluindo um cirurgião e um barbeiro, ocupava cada navio.

Fou dez anos o Manvilles,membros do Yacht Club de Nova York, fizeram uso abundante deHi-Esmaro, muitas vezes para viajar para velejar e regatas da tripulação para cima e para baixo na costa leste.



Uma entrada popular no calendário de iates foi uma competição anual de remo Harvard-Yale ao longo do rio Tamisa, em Connecticut. A linha de chegada era uma ponte para o interior de Long Island Sound ligando as cidades ribeirinhas de Groton e New London, Connecticut. Em 19 de junho de 1931, o canoísta Louis Grimmer, 12, nascido em Groton, teve uma visão geral do iate de Manville. Ele admirava particularmente aquele arco tosado e o gurupés da sereia.

Louis estava remando com amigos através da frota de espectadores ancorada na linha de chegada quando os convidados a bordoHi-Esmarogritou para os meninos, bom dia - quem vai ganhar?

Harvard o fez, terminando o percurso de 6,5 km rio abaixo em 21:29, 13 segundos à frente de Yale. Louis Grimmer nunca esqueceu seu vislumbre deHi-Esmaro.Eu costumava sonhar à noite que gostaria de ter um iate, como este, e viajar pelo mundo, ele lembrou mais tarde.

O iate Manville cruzou duas vezes o Atlântico para a Europa, onde Hiram e Romaine visitaram Estelle e seu marido, o conde Folke Bernadotte. Certa vez, a família real sueca juntou-se aos Manvilles para um cruzeiro pelo Mediterrâneo. Na primavera de 1939, quando o príncipe herdeiro Gustav Adolph e a princesa Louise visitaram Nova York para abrir a exposição da Suécia na Feira Mundial, Manville colocou o casal real a bordo do iate. Em setembro daquele ano, a Alemanha invadiu a Polônia e o Atlântico tornou-se uma zona de combate.

Depois de crescer massivamente durante a Grande Guerra, os militares americanos encolheram, especialmente a Marinha, fortemente cercada por tratados de controle de armas até que a tensão internacional ressurgente reverteu isso. Em 1938, a tonelagem autorizada da Marinha dos EUA começou a aumentar. Em 1940, a Marinha tinha cerca de 2.000 navios e estava ansiosa para adquirir qualquer coisa à tona útil o suficiente para ser contratada para patrulha costeira e tarefas semelhantes. Naquele mês de outubro, o governo comprouHi-Esmarode Romaine Manville por $ 150.000; eventualmente, mais da metade dos 500 navios pertencentes aos membros do New York Yacht Club entraram em serviço ativo. O trabalho começou imediatamente para converterHi-Esmaroem um navio de guerra no Brooklyn Navy Yard.

O elegante Hi-Esmaro, rebatizado de USS Niagara quando convocado para o serviço naval, parecia um bote em comparação a navios de guerra adequados, como os cruzadores Leander (Nova Zelândia) à esquerda e o USS Chicago. (História Naval e Comando de Patrimônio)

O entusiasta da canoagem de Connecticut, Lou Grimmer, ingressou na Marinha. Quando seu contratorpedeiro terminou um cruzeiro atracando em Nova York, ele recebeu ordens para se juntar à tripulação de uma canhoneira, USSNiágara(PG-52), como lojista. Jamais esquecerei a emoção que senti quando desci até o cais e descobri que era o antigoHi-Esmaro,Grimmer disse mais tarde. Afligia-o observar os trabalhadores do estaleiro transmogrificando o iate para a batalha, um processo que sacrificava não apenas a maior parte do interior luxuoso, mas também aquelas belas linhas. Designado com outros marinheiros para limpar o cais coberto de neve no qualNiágaraestava atracado, Grimmer e seus companheiros alcançaram a proa enquanto os operários estavam removendo uma sereia de seios grandes a quem todos estávamos ligados e atiramos bolas de neve neles, como se pudéssemos impedi-los de suas funções designadas. O iate que virou canhoneira auxiliar agora estava armado com dois .50 cal. metralhadoras, bem como duas armas de 3 polegadas. A tripulação totalizou 136. A Marinha designou Lou Grimmer para outro lugar.

Encomendado em Nova York em janeiro de 1941,Niágarafoi ordenado para o sul. Em Miami e Key West, Flórida, e em Guantánamo, Cuba, homens da Marinha que estavam treinando para ir à guerra em barcos da PT viviam a bordo do antigo iate. Retornando a Nova York para reparos,Niágaramudou-se para Newport, Rhode Island, para retomar seu papel dormitório na Naval Torpedo Station. Em agosto de 1941, atribuído ao teatro do Pacífico,Niágarapartiu para Pearl Harbor, Havaí. Ancorando ali no dia 9 de outubro, a embarcação patrulhou as ilhas até o dia 29 de novembro, quandoNiágarajuntou-se a um comboio de escolta de transportes e cruzador pesado USSNorthamptonpara Cavite, Filipinas, via Fiji.

Eventualmente, Niagara foi enviado para o Pacífico Sul e estacionado em Noumea, Nova Caledônia. (Foto Usis-Dite)

No mar, quando os japoneses atacaram Pearl Harbor,Niágara, incapaz de acompanhar o ritmo de navios de combate genuínos, recebeu ordens de Pearl para assumir funções de apoio como escolta de comboio e serviço como concurso para esquadrões PT. Em abril de 1942, a canhoneira navegou para o leste para proteger as abordagens ao Canal do Panamá.

Revisado naquele verão em Nova York,Niágaravoltou a Newport como um navio-escola. No entanto, com a guerra no Pacífico Sul ganhando alcance e intensidade, a Marinha naquele teatro, agora repleta de esquadrões de barcos PT exigindo reabastecimento regular, precisava de propostas - navios de reabastecimento flutuantes estocando combustível e armamentos e prestando serviços de reparo. Armadores equipadosNiágaracom tanques de reserva de combustível com capacidade para 50.000 galões. No final de novembro de 1942,Niágaranavegou para o oeste através do Canal do Panamá e das Ilhas da Sociedade, a caminho oficialmente designado como o primeiro concurso de barco a motor de torpedo da Marinha, Arma Auxiliar, Patrulha (AGP-1). A tripulação ancorou em Noumea, Nova Caledônia, em 17 de janeiro de 1943.

A capital colonial da Nova Caledônia francesa, Noumea ofereceu a quem controlasse o domínio do seu porto no Mar de Coral e no sul das Ilhas Salomão. O ancoradouro protegido, agora uma base naval e aérea vital dos Aliados, era o lar de uma imensa armada. As ruas do porto estavam lotadas de aviadores, marinheiros e fuzileiros navais ligados a navios de guerra, porta-aviões, cruzadores, contratorpedeiros, navios de reparo e embarcações menores.

Um residente temporário de Noumeafoi Frederick Ludwig, MD. O nativo de Michigan, um reservista da Marinha, deixou sua prática médica em Port Huron para entrar na ativa. Depois de uma doutrinação apressada de duas semanas no Great Lakes Training Center, o Dr. Ludwig partiu de San Francisco no navio Liberty, desembarcando em Noumea em novembro de 1942.

Ele achou prudente observar o protocolo, reportando-se para o serviço a seu comandante vestido como prescrito o manual da Marinha. Tirando um uniforme formal amarrotado e bolorento de sua bolsa de viagem, Ludwig, 32, vestiu seu pesado vestido de lã azul e, no calor tropical, caminhou rapidamente até o quartel-general, onde um yeoman o conduziu a uma sala às escuras. Quando Ludwig estava entrando, uma voz retumbou: Entre! Proferindo suas ordens com uma saudação à silhueta nas sombras, o jovem médico disse: Tenente Fred Ludwig se apresentando para o serviço, senhor.

O policial iluminado se levantou.

Meu Deus cara, tira esses blues! ele latiu. Aqui só usamos farda e nunca gravata.

Havia outro oficial presente.

Você é o Dr. Ludwig designado para o meu hospital? Perguntou o capitão Fred Conklin.

Sim, senhor, Ludwig respondeu.

Na zona de guerra, até mesmo o vice-almirante William F. Halsey evitava adornos como uniformes da Marinha. (Foto AP)

Conklin apresentou Fred Ludwig a seu anfitrião, o vice-almirante William F. Bull Halsey, comandante do South Pacific Theatre of Operations. Estamos aqui para lutar uma guerra, disse Halsey, agora falando com uma voz calorosa. Vestir-se de paletó e gravata é uma total perda de tempo.

De Noumea, Halsey e seus subordinados estavam dirigindo a ofensiva americana nas Ilhas Salomão, às vezes perdendo feio para a poderosa frota japonesa. O combate nas Salomões centrais foi intenso. No hospital Noumea, o Dr. Ludwig viu a maioria das vítimas desses confrontos. Um caso de malária, uma doença transmitida por mosquitos, fez de um paciente o ás dos fuzileiros navais dos EUA e futuro governador da Dakota do Sul, Joe Foss. Em 1943, o Dr. Ludwig foi condenado a assumir as funções de oficial médico a bordo do AGP-1, com destino às Salomões centrais. Ele se ocupou em estocar instrumentos cirúrgicos e suprimentos e se familiarizar com a administração de um comissário. Para melhorar a ventilação nos alojamentos da tripulação, Ludwig supervisionou a instalação de portas de tela, bem como telas de arame nas vigias. A Marinha não havia obliterado todos os vestígios deHi-EsmaroVida anterior. O refeitório dos oficiais era forrado de teca, com serviços de linho e prata que pertenceram a Manville, disse Ludwig. Era o único concurso onde o mestre podia apertar um botão e toda a antepara se dobraria para trás e exporia uma cama extra. Em 27 de janeiro de 1943,Niágarapartiu de Noumea com Motor Torpedo Boat Division 23, Squadron 8. Depois de paradas em Efate e Espiritu Santo, a canhoneira tomou posição em Tulagi em 17 de fevereiro.

Tiny Tulagi, ao largo da maior ilha da Flórida, era o principal porto e centro administrativo do Protetorado das Ilhas Salomão Britânico e um dos melhores ancoradouros da cadeia de 1.400 quilômetros. No início da guerra no Pacífico, os plantadores de coco, comerciantes, missionários e oficiais do governo de Tulagi estavam no caminho das forças japonesas que varriam para o sul. Uma pequena guarnição de soldados de infantaria australianos guardava os civis e um esquadrão de aviões de patrulha anfíbios e ajudou o que o historiador Samuel Eliot Morrison chamou de um exército de Gilbert e Sullivan de 15 brancos, 5 chineses e 130 policiais nativos na defesa de sua base.

Em maio de 1942, tOs australianos evacuaram Tulagi; As forças japonesas assumiram. Uma vitória dos Aliados naquele mesmo mês na Batalha do Mar de Coral impediu o avanço japonês.

Na hora queNiágarachegado a Tulagi, a ilha havia sido recapturada e reaproveitada como base do PT. O AGP-1 e os barcos da PT que o antigo iate apoiava operavam em Tulagi com relativa segurança, embora o ancoradouro da pequena frota estivesse ao alcance de aeronaves baseadas em terra usando um grande bastião japonês 650 milhas a noroeste em Rabaul, na Nova Geórgia, e outros inimigos. realizada ilhas ao norte e oeste.

Para se esconder, a tripulação do AGP-1 atracou ao norte do porto da Ilha da Flórida, amarrando-se a troncos de árvores contra as margens altas e margeadas pela selva do rio Maliali. A tripulação se acomodou ao ciclo de licitações: reparos, reabastecimento de torpedeiros com água, combustível, munição e armas, enquanto fornece serviços de comunicação para PTs que saem de Tulagi em patrulhas noturnas de segurança ao redor de Guadalcanal.

A apenas 10 ° ao sul do equador, Tulagi foi infestada por moscas, mosquitos e uma névoa de umidade e ar viciado engrossada pelas chuvas diárias à tarde. Além de tratar doenças tropicais comuns, mas irritantes - disenteria, infecções de ouvido, micose, fungo -, o tenente Ludwig tratou das vítimas de combate.

No meio da manhã de quarta-feira, 7 de abril de 1943, os observadores costeiros relataram uma agitação sinistra nos aeroportos japoneses em Bougainville, 380 milhas a noroeste: muitos aviões levando combustível e bombas. Por volta do meio-dia, uma mensagem confirmou que uma enorme frota aérea japonesa estava se aproximando da área de Guadalcanal-Tulagi. Pilotos de caça saíram do Campo de Henderson em Guadalcanal para interceptar mais de 170 atacantes japoneses. Todos os navios e baterias em terra na Flórida, Guadalcanal e Tulagi se juntaram à defesa. Bombas japonesas afundaram os petroleiros USSKanawahe USSAaron alae corveta real da Nova ZelândiaMoae causou danos à escuna de quatro mastros USSErskine Phelps, o navio mais antigo em serviço marítimo ativo na Marinha dos Estados Unidos. Quando nove bombardeiros de mergulho Aichi Val de dois homens varreram o Maliali no nível do topo da árvore, metralhadoras a bordoNiágarae caça-minas USSRail, atracado fora de bordo do concurso, abriu fogo. O Val líder, danificado e em chamas, colidiu e explodiu em manguezais a 1.000 metros à ré deNiágara. Dois Vals conseguiram passar, mas o quarto foi atingido. Traçando fumaça branca, o Val se espatifou atrás das colinas ao norte. O último dos invasores fez disparos de metralhamento, mas ao passar pelo fogo pesado deNiágaraeles também foram alvejados e se espatifaram na selva.

Um jovem e arrojado marinheiro chamado John F. Kennedy teve uma vaga a bordo do Niágara enquanto esperava o comando de um barco PT. (Foto CORBIS / Corbis via Getty Images)

Após o ataque, a Dra. Ludwig tratou os homens feridos, principalmente por queimaduras, estilhaços e estresse.Niágararetomou sua rotina. O trabalho de reparo continuou em uma doca seca flutuante. No cais do governo de Tulagi, ocasionalmente chegavam suprimentos e reposições. Esperando para assumir o comando de um barco PT, o recém-chegado Tenente (jg) John F. Kennedy ficou brevemente a bordoNiágara.

Em maio de 1943, enquanto as forças navais de Halsey no Pacífico Sul continuavam seu lento progresso para o norte e oeste, o capitão do AGP-1, o Tenente Comandante David B. Coleman, recebeu ordens para estabelecer uma base na Ilha Woodlark, 500 milhas a oeste de Tulagi e 150 milhas da imensa ilha da Nova Guiné. Em uma estação agrícola britânica na Ilha de Malaita, Ludwig reprovisionou, carregando tomates frescos, alface e feijão.

A tripulação completouNiágaraPorão e tanques. Na madrugada de sexta-feira, 22 de maio de 1943, as redes anti-submarino do porto de Tulagi foram abertas e o AGP-1, carregado com 50.000 galões de combustível de aviação mais estoques de torpedos e cargas de profundidade, passou para o mar, escoltado por seis PTs e com destino para a Ilha Woodlark.

Por volta do meio-dia,Niágarahavia balançado ao sul de Guadalcanal e estava navegando para o oeste. A Dra. Ludwig estava na cozinha esperando uma salada dos jardins Malaita para acompanhar a refeição do meio-dia.

O tripulante Joseph Tropea, vigiando no convés, notou uma silhueta contra o sol: um bombardeiro pesado Mitsubishi 97.

Tropea alertou a ponte. Em uma contração, todas as mãos estavam correndo para suas estações designadas para um coro de GENERAL QUARTERS ... GENERAL QUARTERS ... MAN SUAS ESTAÇÕES DE BATALHA. Quando o Mitsubishi estava se aproximando, o capitão Coleman ordenou uma curva fechada para estibordo em velocidade de flanco. Como o 97 estava lançando quatro bombas, Coleman ordenou um golpe forte para bombordo. Três bombas atingiram a água a estibordo, a última perto o suficiente para desativar a direção do tender e desalojar o canhão de 3 polegadas. Não podíamos treiná-lo, mas podíamos elevá-lo, disse Tropea. Então continuamos atirando para evitar que ele caísse sobre nós.

Niagara caiu como um verdadeiro cão do mar ao largo de Guadalcanal em 1943, após ser atacado por bombardeiros japoneses. (História Naval e Comando de Patrimônio)

O homem-bomba parou. A tripulação fez a direção funcionar. Em menos de uma hora, os mesmos 97 voltaram, acompanhados por outros cinco aviões de guerra. Uma bomba em um padrão de mais de uma dúzia de acertosNiágaraCastelo de proa. Os abalos de quase acidentes causaram mais danos, incluindo um buraco de 14 polegadas, seis pés abaixo da linha de água do concurso. A água do mar começou a inundar dois depósitos e uma passagem. O poder falhou. Morto na água e inclinado perigosamente para o porto,Niágaranão tinha recurso contra o ataque. As gangues da sala de máquinas conseguiram colocar um dos dois motores diesel principais em funcionamento. O fogo estava queimando abaixo do convés à frente. Coleman, sabendo o resultado caso seus estoques aumentassem, deu a ordem de abandonar o navio.

Tropea estava prestes a sair quando viu as chamas nos aposentos de um oficial perto de um armário de munição. Ele e um companheiro de bordo trouxeram um extintor para carregar. Quando os homens ficaram sem retardante de chamas, Tropea correu para a superfície em busca de outro extintor. Uma explosão de bomba o derrubou em uma passarela, ferindo um de seus joelhos. Ele e o outro homem continuaram no combate ao incêndio até que um oficial ordenou que eles desistissem. A maior parte da tripulação já havia abandonadoNiágarapara botes salva-vidas ou PTs. Tropea, mais tarde premiado com uma Estrela de Prata por bravura, escreveu: Eu tinha um profundo afeto por aquele navio e teria feito qualquer coisa para impedi-lo de afundar.

Na sala de máquinas, acima do som de bombas e fogo de 20 mm, os marinheiros Tommy Knight e Cotton Wheeler receberam uma convocação urgente. CAVALEIRO E RODA, ASSEGURE A SALA DE MÁQUINA! o sistema de endereçamento público explodiu. SE HOUVER OUTROS VOLUNTÁRIOS, EMPRESTE UMA MÃO AO CAVALEIRO E A RODA ANTES DE ABANDONAR O NAVIO!

Comandante PT-110, Tenente Patrick Munroelembrou os pilotos japoneses dando-nos um aceno de júbilo antes de partirem. Os PTs 146 e 147 avançaram em direção ao marinheiro, aproximando-se de cada lado da popa para decolar os homens que ainda estavam a bordo. O concurso estava em péssimo estado - geradores quebrados, tubulações rompidas, bombas quebradas. O convés de proa estava em chamas, do arco à ponte.

O capitão Coleman ordenou um golpe de misericórdia pelo PT-147. O torpedo atingiu a meia-nau, enviando chamas de gasolina a 100 metros de altura. A fumaça preta obscureceu momentaneamente o navio, que se dobrou, a proa e a popa dobrando-se juntas antes de afundar sob uma onda de fumaça branca. Abaixo da superfície, uma carga de profundidade solitária detonou com um estrondo abafado.

Não um deNiágara136 homens morreram ou ficaram gravemente feridos na ação. Embarcações de resgate desembarcaram em Tulagi na manhã seguinte. Os registros da Marinha dos EUA mostram que 14 anos depois de ser batizado como o iate de luxoHi-Esmaroo USSNiágararecebeu uma estrela de batalha pelo serviço prestado na Segunda Guerra Mundial.

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