Kingcobras Comemorativa da Força Aérea





O Bell P-63 Kingcobra é um dos pássaros de guerra mais elegantes e limpos do mundo, e o P-63F que você vê aqui, que voltou a voar pela Força Aérea Comemorativa em maio, é duplamente fascinante porque é único: Apenas dois modelos F foram construídos, e este é o único que sobreviveu. OF tem uma cauda vertical alta derivada do NACA com uma extensão ventral e uma superfície dorsal adicionada. E este foi o último P-63 a ser construído antes que a produção da Kingcobra fosse encerrada no final da guerra. (Os modelos G e N eram modificações dos P-63s construídos anteriormente.) O P-63F da CAF tinha engrenado em outubro de 2013, quando o seletor de combustível falhou, e o dano exigiu reparos substanciais na barriga, motor, hélice e caixa de câmbio.

É uma maravilha que a linha P-63 não tenha sido fechada antes do início da produção. As Forças Aéreas do Exército testaram exaustivamente o projeto em março de 1944 e concluíram que não era de forma alguma uma aeronave de combate útil. Eles recomendaram que não fossem construídos mais, embora a Bell tenha produzido 3.303 P-63s, 2.397 dos quais foram para a União Soviética. Talvez a política tenha desempenhado um papel, talvez a AAF simplesmente quisesse manter a Bell nos negócios, ou talvez o tenha feito por Joe Stalin. Quando os soviéticos imploraram por mais aeronaves Lend-Lease na primavera de 1944, o comandante da AAF, general Henry Hap Arnold, recomendou que recebessem todos os P-39 e P-63 que pudessem ser localizados.



O Dixie Wing da CAF está quase pronto para o primeiro vôo de seu P-63A.
O Dixie Wing da CAF está quase pronto para o primeiro vôo de seu P-63A.

As mesmas características que tornavam o P-63 uma máquina tão bonita - sem conchas de radiador externo, engrenagem de triciclo, motor central enterrado - tornavam-no um lutador péssimo. Por causa da localização do motor, o narguilé retrátil, uma seção central da asa abarrotada de óleo escondido, radiadores e dutos de refrigeração e um nariz amplamente dedicado ao amado mas arcaico canhão de 37 mm de Bell, não havia espaço para tanques de combustível da fuselagem As bexigas das asas forneciam o único combustível interno, dando a um P-63 limpo um raio de combate de cerca de 80 milhas. (Raio de combate é a distância que uma aeronave pode escalar, voar, lutar por cinco minutos e ainda ter combustível suficiente para retornar à base. Os tanques externos podem estender muito o alcance puro, mas se eles tiverem que ser lançados para o combate, isso ainda deixa apenas os internos combustível para voos posteriores.) Nenhum P-63 dos EUA jamais voou em combate, e as únicas contribuições do projeto para o esforço de guerra da América foram como um treinador de caça avançado e um alvo de artilharia aérea - um punhado de máquinas de Pinball RP-63 blindadas.

Não é de admirar que hoje o Kingcobra seja um dos pássaros de guerra mais raros, mas a CAF em breve começará a voar um segundo exemplo - um P-63A que está em restauração desde 1999 pela Dixie Wing da organização. Eles planejam voar neste verão.



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