Os inquéritos controversos e o enterro de Billy the Kid



Um olhar mais atento sobre as consequências do momento de coroação do xerife Pat Garrett em meados de julho de 1881 sugere que o famoso fora-da-lei pode não ter morrido em Fort Sumner, Território do Novo México.



Durante os últimos 50 anos, tem havido um interesse crescente em pesquisas que apontam a natureza falha e suspeita de grande parte da história prevalecente relacionada ao fora-da-lei Billy the Kid e à Guerra do Condado de Lincoln. Entre as principais razões para o aumento do exame crítico de Kid e a guerra estão as revelações de um homem quieto e enigmático que morreu em Hico, Texas, em 1950.

Embora tenha negado no início, William Henry Roberts mais tarde afirmou ser Billy the Kid, o mesmo homem supostamente abatido por Xerife Pat Garrett em Fort Sumner, Território do Novo México, por volta da meia-noite de 14 de julho de 1881. Roberts, que ganhou o apelido de Brushy Bill enquanto explorava uma linha de diligências nas Black Hills de Idaho, tinha a aparência, o tamanho, os olhos e até , segundo quem conhecia o bandido, a mesma risada de Billy the Kid. Uma comparação de fotos de Roberts com Billy the Kid conduzida pela Universidade do Texas em Austin e validada pelo FBI mostrou que Roberts e a criança são a mesma pessoa (detalhado no livro de 2005Billy the Kid: além do túmulo, Taylor Trade Publishing). Tão importante quanto isso, quando Roberts foi entrevistado sobre seu passado, ficou claro que ele sabia mais sobre as pessoas, lugares, eventos e aspectos de Billy the Kid durante o final da década de 1870 e início da década de 1880, Território do Novo México do que os chamados estudiosos do Território do Novo México dia.



As revelações de Roberts levaram muitos a reexaminar e reavaliar a história publicada existente, uma grande parte da qual foi derivada do livro de Garrett (escrito por Marshall Ashmun Ash Upson),A vida autêntica de Billy, o garoto, e papagaio por vários historiadores que se autodenominam. O que foi encontrado foi, de acordo com o escritor Frederick Nolan, uma mistura de absurdos que tem sido responsável por cada um dos mitos perpetuados sobre Billy the Kid e por muitas imprecisões, evasões e até inverdades. A maioria dos historiadores sérios de hoje denunciam este livro como pouco mais do que uma coleção de desinformação e fabricação. Garrett, ao que parece, não era confiável para dizer a verdade.

Em contraste, a credibilidade de Roberts cresce com cada investigação que passa em seu passado e suas declarações gravadas. Além do estudo de comparação de fotos mencionado anteriormente e das impressionantes revelações de Roberts sobre a história e a geografia da época e do lugar, uma genealogia encontrada em uma Bíblia entre as posses de Roberts mostrou membros da família com os nomes Bonney, McCarty e Antrim, todos pseudônimos conhecidos do fora da lei.

As pessoas que insistem em preservar o status quo histórico oferecem várias críticas: Billy the Kid era destro, enquanto Roberts era canhoto; o garoto falava espanhol fluentemente e Roberts não; Os deputados John Poe e Thomas Kip McKinney concordaram com Pat Garrett que o homem baleado e morto em 14 de julho de 1881 era Billy the Kid, e a narrativa publicada de Poe concorda com a de Garrett; finalmente, de acordo com a sobrinha de Roberts, William Henry Roberts era na verdade Oliver P. Roberts, cuja vida está documentada e mostra que ele não poderia ter sido o famoso fora-da-lei.



A verdade é que Roberts era ambidestro; Roberts falava espanhol fluentemente; em vários momentos de suas vidas os deputados Poe e McKinney afirmaram que o xerife Garrett não matou Billy the Kid, e a narrativa de Poe contradiz a de Garrett em vários pontos importantes; William Henry Roberts não tinha sobrinhas e costumava usar o pseudônimo Oliver L. Roberts, nunca Oliver P. Roberts, que era um primo e um homem frequentemente identificado erroneamente como William Henry por pesquisadores descuidados.

Entre as contradições e confusões históricas estão as questões relacionadas aos inquéritos e ao enterro do homem que Garrett alegou ser o fora-da-lei Billy the Kid.

AS QUESTÕES

A única fotografia autenticada de William H. Bonney, o notório Kid.

De acordo com a história publicada, o Postmaster Milnor Rudolph foi convocado para Fort Sumner de sua residência a seis milhas de distância na manhã de 15 de julho de 1881, para conduzir um inquérito sobre a morte de um homem que o xerife Garrett insistia ser o Kid. Rudolph encontrou os habitantes da cidade excitados, confusos e hostis. Garrett, Poe e McKinney foram barricados no quarto do fazendeiro Pete Maxwell, preocupados com a possibilidade de serem atacados por uma multidão enfurecida simpática ao Kid e ressentida com os homens da lei. Dentro daquela sala, Rudolph logo soube, jazia o corpo de um jovem que Garrett havia atirado horas antes.

Rudolph foi colocado no comando do júri de um legista e instruído a reunir testemunhas. Ele alistou cinco homens e teve uma reunião no quarto de Maxwell, onde o corpo ainda estava no chão. No entanto, no livro posteriormente escrito por Garrett e Upson, o xerife alegou que o corpo havia sido levado a uma carpintaria logo após o tiroteio, onde teria sido colocado para um velório. É improvável que o corpo tenha sido recuperado do velório e reposicionado no chão do quarto de Maxwell. Essa seria a primeira de várias contradições relacionadas ao inquérito sobre o homem que Garrett atirou e matou.

Rudolph e o júri de cinco homens ouviram Garrett e Maxwell narrar os eventos de algumas horas antes. A história registra que Rudolph então redigiu um relatório que foi assinado pelos jurados. Aqueles que não sabiam escrever deixaram sua marca. O inquérito concluiu que William Bonney foi morto por um tiro no peito esquerdo, na região do coração, disparado de uma pistola na mão de Patrick F. Garrett, e nosso veredicto é que o ato do referido Garrett foi homicídio justificável , e somos unânimes na opinião de que ao referido Garrett é devida a gratidão de toda a comunidade pelo seu acto e que merece ser recompensado.

Por razões que nunca foram explicadas, este relatório do legista nunca foi incluído nos registros oficiais do condado de San Miguel. Além disso, o juiz Alejandro Segura, do Fort Sumner, nunca fez uma anotação sobre este relatório em seus próprios livros. Ainda mais desconcertante é o fato de que o inquérito Rudolph foi o segundo conduzido naquele dia.

Como o tiroteio, as investigações do homem que Garrett matou permaneceram envoltas em confusão e mistério, e a velocidade com que foram processadas foi peculiar e suspeita. Homens da lei da época, escreveu Frank Richard Prassel emThe Great American Outlaw, normalmente fazia um esforço considerável para verificar as mortes de fugitivos por duas boas razões: Para executar uma acusação posterior de matar uma parte inocente e para facilitar a coleta de recompensas.

Alguns acreditam que o relatório Rudolph foi ditado pelo próprio Garrett e que o xerife mostrou uma pressa incomum em processar o inquérito, bem como em enterrar o morto. Garrett não exibiu o corpo de um dos homens maus mais procurados do sudoeste, uma prática comum na época. Além disso, Garrett não se deu ao trabalho de posar para uma foto com o corpo, outro costume aceito na época. Garrett era, acima de tudo, um político que aspirava a um cargo maior, e uma foto dele ao lado do corpo do bandido mais famoso do território teria lhe garantido muitos votos - a menos que, é claro, o morto não fosse Billy the Miúdo.

De acordo com algumas versões do incidente, Garrett manteve o corpo do falecido trancado no quarto de Maxwell durante toda a noite e permitiu que apenas alguns o vissem. Tão enfadonho quanto é o misterioso inquérito anterior, feito poucos minutos depois do tiroteio e bem antes da chegada de Rudolph. A.P. Anaya, mais tarde membro do Legislativo estadual, disse uma vez ao editor doNovo Méxicorevista que ele e um amigo eram membros do primeiro júri e foram chamados ... na noite em que Kid foi morto, e que este júri escreveu um veredicto afirmando simplesmente que Kid tinha morrido nas mãos de Pat Garrett, oficial. Existe alguma dúvida se os membros deste júri alguma vez viram o corpo do homem morto.

Anaya afirmou que esse veredicto foi repentinamente e misteriosamente perdido logo depois de ser concluído e que Garrett e Manuel Abreau, genro de Maxwell, escreveram um segundo, um mais florido para arquivamento. Diferentes assinaturas de homens que não fizeram parte do primeiro inquérito e que podem não ter realmente visto o corpo apareceram no segundo relatório. Estranhamente, os nomes dos signatários foram digitados incorretamente, levando à suspeita de que o relatório pode ter sido uma falsificação arranjada por Garrett. Para aumentar a confusão, E.B. Mann, escrevendo emGuns and Gunfighters, afirma que apenas três testemunhas identificaram o corpo e que uma delas posteriormente alegou que não era Billy the Kid.

A sequência de eventos envolvendo duas investigações separadas é incomum e fornece ceticismo garantido. Por que um inquérito nunca foi registrado nos registros de San Miguel ou Lincoln County? De acordo com o historiador William A. Keleher emViolência no condado de Lincoln, o segundo relatório foi escrito em espanhol e anexado a uma carta de apresentação escrita por Garrett. Keleher afirma que uma cópia deste documento foi encontrada durante a década de 1930 no Gabinete do Comissário de Terras Públicas na capital em Santa Fé e depois perdida. Se Keleher é para ser acreditado, permanece curioso por que um documento tão importante não foi devidamente processado e cuidado. Até o momento, a alegação de Keleher é duvidosa e nunca foi comprovada.

Garrett disse que apresentou o segundo relatório ao promotor distrital do Primeiro Distrito Judicial em Las Vegas, a sede do condado de San Miguel. O passatempo fora da lei Donald R. Lavash afirma que o relatório do legista é devidamente considerado uma certidão de óbito e está arquivado no [Centro e Arquivos do Estado do Novo México] em Santa Fé. Por que Lavash faria tal declaração não está claro, uma vez que nenhum documento desse tipo foi localizado lá e ninguém jamais foi capaz de encontrá-lo em qualquer lugar. De acordo com Alicia Romero, secretária de Estado do Novo México em 1949, não há registro neste escritório de qualquer veredicto do legista na suposta morte de William H. Bonny [sic] Em agosto de 1951, o Quarto Procurador da Justiça, José E. Armijo, escreveu que o laudo de um legista não está agora, e nunca esteve, entre os registros neste escritório. Naquele mesmo mês, o historiador da guerra do condado de Lincoln, Maurice G. Fulton, afirmou ter em sua posse uma cópia fotostática de um inquérito, embora nunca tenha dito se era o primeiro ou o segundo. Fulton também afirmou que descobriu o documento enquanto procurava o arquivo que tratava da recompensa pelo assassinato de Billy the Kid ... entre os registros do escritório do Secretário do Território do Novo México. O documento de Fulton foi imediatamente contestado e sua história nunca foi validada. Em outras palavras, o assassinato do bandido Billy the Kid nunca foi oficialmente registrado no estado do Novo México, e o fato é que não existe nenhuma prova legal da morte de Billy the Kid.

Garrett teve dificuldade em coletar a recompensa de $ 500 oferecida pela apreensão do Garoto. Ele pediu o dinheiro em 20 de julho de 1881, e foi negado pelo governador em exercício W.G. Ritch, que levantou questões sobre se Garrett realmente matou o fora-da-lei ou não. Os apologistas de Garrett insistem que seu pedido foi negado porque seu pedido não estava na forma legal adequada. Outros sugerem que foi negado porque a suposta certidão de óbito nunca foi encontrada.

Como resultado da dificuldade relacionada à coleta da recompensa, um terceiro relatório do legista foi iniciado. Este documento, como o segundo, foi escrito por Manuel Abreau, e, segundo o autor Jon Tuska emBilly the Kid: um manual, traz assinaturas de homens que não estiveram presentes na audiência original e contém declarações obviamente enviesadas que indicam para que uso se destinava.

Se Garrett tivesse matado Billy the Kid no quarto de Maxwell, nenhuma dessas manobras teria sido necessária. Para encobrir o erro de atirar no homem errado, Garrett apressou-se não apenas em um, mas em dois relatórios do legista, recusou-se a expor o corpo, recusou-se a ter sua fotografia com o cadáver, mandou enterrar o corpo posthaste e quase uma semana depois iniciou um terceiro relatório do legista.

Tuska afirma que é possível que o documento original mencionasse que o Garoto estava desarmado e, portanto, foi suprimido. Tuska também levanta a questão de se o júri do legista, composto por homens em grande parte simpáticos ao Kid, teria concluído recomendando que a recompensa não fosse paga a Garrett. Talvez seja essa a razão pela qual o original se perdeu minutos depois de ter sido escrito. Sendo Garrett o responsável, assume total responsabilidade pela perda do documento e pela orquestração do segundo relatório, aquele que, de fato, lhe foi mais favorável.

Em 18 de fevereiro de 1882, Garrett comprou aproximadamente US $ 500 em bebidas para membros da Legislatura Territorial do Novo México, um grupo fortemente carregado de seus comparsas políticos. Pouco tempo depois, esses mesmos homens votaram pela aprovação de uma lei que oferecia o dinheiro da recompensa pela prisão de Billy the Kid. Aparentemente, nenhum dos legisladores sabia, ou se importava, que Garrett nunca tivesse prendido ninguém ou que a identidade do homem que ele atirou já estava em disputa. O ato, escrito pelos legisladores, credita a Garrett a morte de Billy the Kid no mês de agosto de 1881 ou por volta dele. Eles não conseguiram nem mesmo acertar a data.

Dados os fatos relacionados às três investigações após o assassinato do homem que Garrett alegou ser o famoso fora-da-lei, juntamente com a falta de veracidade documentada do xerife, não é possível concluir sem dúvida que o homem que ele atirou era o fora-da-lei Billy the Kid .

O ENTERRO

Pat Garrett, o xerife do condado de Lincoln que atirou em Billy the Kid.

Como o tiroteio e os inquéritos, o enterro da vítima do xerife Garrett não escapou de críticas e polêmicas. Aparentemente, Garrett não conseguiu enfiar o corpo no chão rápido o suficiente.

De acordo com a maioria dos relatos, o morto foi vestido e preparado para o enterro imediatamente após o segundo inquérito. Na tarde de 15 de julho de 1881, o corpo foi colocado em um caixão de madeira construído às pressas e enterrado no cemitério militar de Fort Sumner ao lado dos túmulos de Tom O’Folliard e Charlie Bowdre, amigos de Billy the Kid. Embora seja difícil de verificar, existe uma forte possibilidade de que apenas duas pessoas além de Garrett, Poe e McKinney tenham visto o corpo do homem morto.

Em sua biografiaPat Garrett: a história de um homem da lei ocidental, Leon Metz traz à tona a possibilidade de que passar qualquer corpo como o de Billy the Kid poderia facilmente ter sido feito, uma vez que nem ... Poe nem ... McKinney reconheceram o Kid, e ambos estariam inclinados a aceitar quase qualquer corpo que Garrett alegasse ser de Billy. Garrett poderia então solicitar a recompensa, diz Metz, bem como a honra e o prestígio que acompanhavam a morte do bandido mais famoso do sudoeste.

Em 28 de julho, um obituário intitulado Exit the Kid apareceu noGrant County Herald, um jornal Silver City. Editor S.M. Ashenfelter escreveu: Desde sua fuga da prisão do Condado de Lincoln, [o garoto] permitiu que sua barba crescesse e manchou sua pele de marrom para parecer um mexicano. Provavelmente, Ashenfelter não estava em Fort Sumner, e a fonte de suas informações é desconhecida.

Apenas 61⁄2 meses antes do tiroteio em Fort Sumner, J.H. Koogler, editor doLas Vegas Gazette, entrevistou o Kid enquanto ele estava naquela cidade esperando para ser transferido para Mesilla para seu julgamento. Koogler descreveu o fora-da-lei desta forma: Não havia nada de muito masculino na aparência dele, pois parecia e agia como um mero menino. Ele tem cerca de um metro e meio de altura, é franzino e ágil, pesando cerca de 140; um semblante franco e aberto, parecendo um menino de escola, com a tradicional penugem sedosa no lábio superior; olhos azuis claros, com um toque maroto sobre eles; cabelos claros e pele clara.

A descrição de Ashenfelter sobre o homem morto com barba e pele morena não se encaixa em Billy the Kid. No livroAlias ​​Billy the Kid, C.L. Sonnichsen e William Morrison relatam algumas informações de um homem chamado Arthur Hyde. Durante uma entrevista em 1914, Hyde afirmou que não foi o Kid que foi baleado por Garrett, mas um jovem mexicano que havia sido armado por Garrett. De acordo com Sonnichsen, William Henry Roberts explicou que o homem que foi morto por Garrett era um amigo seu chamado Billy Barlow, um residente evasivo e ocasional dos condados de Lincoln e San Miguel. Barlow, que era meio mexicano, tinha uma forte semelhança com Billy the Kid, exceto por sua barba e pele escura.

Dr. J.M. Tanner, no livroCrescimento na adolescência, discute as classificações de maturidade sexual (SMRs), que são estágios de desenvolvimento não necessariamente relacionados à idade cronológica. SMRs 1 e 2 estão associados ao início da adolescência em homens de 10 a 15 anos de idade. Durante a SMR 2 em homens, podem aparecer pelos faciais, que geralmente são finos e sedosos. A adolescência média (SMRs 3 e 4) começa tipicamente entre os 12 e 15 anos. O final da adolescência (SMR 5) é geralmente alcançado entre os 14 e 16 anos, embora possa não aparecer até muito mais tarde, às vezes no início dos 20 anos. Durante esta fase, as características sexuais secundárias se desenvolvem. Nos homens, os pelos faciais se espalham até o queixo e ficam mais escuros. Tanner aponta que o intervalo de tempo entre o SMR 2, associado à penugem sedosa observada por Koogler, e o SMR 5, associado à barba escura descrita por Ashenfelter, pode levar três anos ou mais.

Se Billy the Kid, com idade entre 20 e 21 anos, ainda exibia uma penugem sedosa no lábio superior, isso indica que ele estava experimentando um atraso na maturidade sexual. É improvável ou impossível, dada a cronologia das sequências SMR, que Kid pudesse ter passado de penugem sedosa para barba em apenas 61,2 meses. Com base nas descrições incontestáveis ​​fornecidas por Ashenfelter e Koogler, o corpo no caixão não poderia ser o de Billy the Kid. A noção de que a pele do homem morto estava manchada, como sugere Ashenfelter, é absurda. A probabilidade de que a graxa, ou qualquer outro tipo de aplicação para tingir a pele, estivesse disponível em Fort Sumner em 1881 é rebuscada. Além disso, é provável que qualquer mancha que possa ter sido aplicada à vítima tenha sido removida durante a preparação do corpo para o sepultamento.

Em um artigo de março de 1980 que apareceu emFrontier TimesNa revista, o escritor Ben Kemp compartilha algumas informações pertinentes relacionadas a ele por seu tio John Graham, um residente de Fort Sumner que conhecia Billy the Kid. Na manhã seguinte ao tiroteio, Graham e um mexicano foram enviados ao cemitério para cavar uma sepultura para a vítima de Garrett. Graham afirmou que quando a carroça que transportava o caixão chegou, estava acompanhada por um guarda armado com ordens estritas para que ninguém abrisse para ver o que havia dentro. A palavra usada foi o quê, não quem.

De acordo com Kemp, Graham concordou com o deputado Poe que o corpo do homem morto foi removido da residência de Maxwell pouco tempo depois do tiroteio e não pela manhã, como declarado por outros. Kemp cita Graham, no entanto, dizendo que um conhecido disse a ele que o homem morto por Garrett era um dos empregados contratados por Maxwell.

A falecida Verna Reed, uma residente de Carlsbad, N.M., disse que seu bisavô Joseph Wood ajudou Graham com o enterro. Durante toda a sua vida, Wood insistiu que o caixão continha um lado inteiro de carne, aquele que estava pendurado perto do quarto de Maxwell na noite do tiroteio. Se havia um corpo, era mais provável o do cowboy Billy Barlow, que tinha o mesmo tamanho e aparência geral do Kid, mas era um pouco mais jovem.

O marcador de madeira original colocado na cabeça do túmulo do homem morto por Garrett foi usado por bêbados para prática de tiro ao alvo e reduzido a farpas. De acordo com uma entrevista de 1938 com Carolatta Baca publicada no livroEles Conheceram Billy the Kid, muito poucas pessoas em Fort Sumner sabiam a localização do local do túmulo original. Vinte e dois dos corpos no cemitério eram de soldados, muitos deles sem identificação. Em 1906, os soldados foram desenterrados e enterrados novamente no Cemitério Nacional de Santa Fé. Alguns afirmam que os ossos do homem baleado por Garrett estavam entre eles, mas faltam evidências.

Em várias ocasiões durante os últimos 125 anos, o vizinho Rio Pecos inundou, causando graves danos ao cemitério sem manutenção localizado na planície de inundação adjacente. As enchentes de alta velocidade levaram lápides e marcadores junto com caixões inteiros e seu conteúdo. Na década de 1930, muito pouco do cemitério original era reconhecível.

Em 1937, os quatro carregadores do homem baleado por Garrett ainda estavam vivos e morando em Fort Sumner. Vicente Otero, Yginio Salazar, Jesus Silva e Charlie Foor foram trazidos ao antigo cemitério e convidados a concordar sobre a localização original da sepultura. Eles não puderam fazer isso, cada homem selecionando um local diferente. Finalmente, eles concordaram em chegar a um acordo, colocando um marcador no centro aproximado das quatro opções diferentes. De acordo com o falecido George E. Kaiser de Artesia, N.M., houve outra grande enchente em 1943 que lavou este marcador mais recente, bem como as poucas sepulturas restantes.

A localização atual dos supostos túmulos de Billy the Kid e seus companheiros próximos Tom O’Folliard e Charlie Bowdre é uma importante atração turística de Fort Sumner. O fato é, entretanto, que há uma possibilidade distinta de que nem Billy nem ninguém mais esteja enterrado sob o marcador. Quando os pesquisadores Steve Sederwall e Tom Sullivan solicitaram permissão para abrir a sepultura para realizar uma análise dos restos mortais a fim de resolver a disputa de uma vez por todas, a cidade negou o pedido.

Dada uma análise lógica e aprofundada dos eventos em torno dos inquéritos e do sepultamento do homem baleado por Garrett, dada a demonstrável falta de credibilidade de Garrett e dadas as subsequentes contradições publicadas do deputado John Poe sobre o relato de Garrett, há pouca evidência ou justificativa para concluir que o homem da lei atirou e matou o fora-da-lei Billy the Kid.

BANHEIRO. Jameson of Woodland Park, Colorado, é autor de 45 livros, incluindoBilly the Kid: além do túmulo(Taylor Trade Publications), que é recomendado para leitura adicional.

Nota do Editor: Não há dúvida de que Pat Garrett se desviou da verdade às vezes em sua biografia de Billy the Kid em 1882, mas devemos desconsiderar o fato geralmente aceito de que Garrett matou o Kid em 14 de julho de 1881? O relato tradicional do famoso tiroteio foi relatado emOeste selvageme em outros lugares muitas vezes. A história que se segue desafia muitas dessas suposições, e deixamos para você decidir seu mérito. Deixe-nos saber o que você pensa.

Originalmente publicado na edição de fevereiro de 2007 deOeste selvagem.Para se inscrever, clique aqui.

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