Conversa: Bob Dole, o Cavalheiro do Kansas

Antes de ganhar destaque político, o senador aposentado dos Estados Unidos lutou com a 10ª Divisão de Montanha durante a Segunda Guerra Mundial.

ROBERT J. DOLE alcançou a fama durante uma carreira de décadas na política estadual e nacional que incluiu 35 anos no Congresso, campanhas para a vice-presidência e a presidência e funções como defensor de veteranos e americanos com deficiência - e como vendedor de o medicamento Viagra. No entanto, durante a Segunda Guerra Mundial, o amável Kansan era um GI Everyman.



Como filhos da era da Depressão, ele e seus irmãos tinham muitos empregos; um Bob adolescente era um idiota da farmácia Dawson em sua cidade natal, Russell, Kansas. Enquanto estudante atleta na Universidade do Kansas de 1941 a 1944, ele se juntou ao Enlisted Reserve Corps - mais tarde rebatizado de Reserva do Exército. Empossado em 1943, ele participou brevemente do Programa de Treinamento Especializado do Exército antes de ser transferido para a infantaria. Lá ele se qualificou para treinar como oficial e foi comissionado como segundo-tenente.



Em 14 de abril de 1945, a unidade da Dole do 10ª Divisão de Montanha estava no norte da Itália, avançando sob fogo em uma posição alemã, quando as metralhadoras inimigas atingiram suas costas, ferindo-o gravemente. Mais de uma vez durante uma dolorosa recuperação de 39 meses, recontada em suas memórias de 2005,A história de um soldado, A sobrevivência de Dole estava em dúvida. No entanto, ele se recuperou, se ajustou e se tornou advogado. Aos 92 anos, ele é advogado do escritório de advocacia Alston & Bird em Washington, DC, onde esta entrevista foi realizada.

Como sua educação afetou seu tempo no exército e depois?



Meus pais eram trabalhadores árduos, o que eles transmitiram para nós. Meu pai era um trabalhador que sempre lidou com fazendeiros. Minha mãe, Bina, vendia máquinas de costura e ensinava costura. Éramos quatro irmãos e devíamos estudar na escola e trabalhar aos sábados, entregando folhetos ou jornais ou aparando grama. Crescemos sabendo um pouco sobre responsabilidade.

Qual trabalho você mais gostou?

Eu adorava ser um idiota de refrigerante. Ganhei quatro quilos no primeiro mês trabalhando na Dawson's. Meu deleite favorito é um shake de chocolate. Eu gosto deles bem grossos, onde você tem que comê-los com uma colher, então eu coloco muito sorvete e calda de chocolate, mas não muito leite.



Como as letras em três esportes na Universidade de Kansas o ajudaram no exército?

Praticar esportes me tornou mais competitivo, o que acho que me ajudou não apenas no exército, mas em toda a vida. Quando você está em uma corrida, você quer vencer, então você dá toda a energia que você tem. Pensando bem, o atletismo foi uma grande vantagem para mim.

O que mais o surpreendeu a princípio na vida militar?

Cavando buracos. Se alguém o pegasse fumando, era preciso cavar um grande buraco para enterrar a ponta do cigarro.

Jennifer Berry
Jennifer Berry

Que lembranças você tem da ação que o tirou da guerra?

Estávamos em uma colina chamada 913. Havia alemães em nosso caminho. Meu radiotelegrafista, Cabo Sims, foi ferido - mortalmente, descobri. Eu estava tentando colocar Sims em segurança quando senti uma picada na parte direita das minhas costas. Depois disso, eu estava quase fora de si. A bala machucou minha medula espinhal, o que me causou problemas nas mãos e nas pernas.

Isso aconteceu três semanas antes do fim da guerra na Europa. Como você lidou com isso?

Naquela idade - eu tinha 21 anos - pensei que seria curado e ficaria bem. Você não pensa no que realmente vai acontecer. Achei que os cirurgiões iriam me curar e eu ficaria bem, mas quando você está em um hospital em Pistoia, Itália, você começa a pensar um pouco mais que sua condição pode durar um pouco. Isso é verdade principalmente quando outras pessoas têm que escrever cartas para você - elas ficaram felizes em fazer isso, é claro, mas não ser capaz nem mesmo de escrever é muito difícil. Mesmo assim, nunca fiquei, cito, deprimido. Eu não estava feliz, mas me sentia bastante normal, embora não conseguisse descobrir por que não conseguia andar. Eu pensei, eu sou um cara jovem, eu vou ficar bem.

Conte-nos sobre o Hospital do Exército Percy Jones em Battle Creek, Michigan.

Eu fiz parte do que mais tarde chamamos de Percy Jones Alumni Caucus. O oficial graduado de nossa ala era o coronel Philip Hart, que mais tarde se tornou o senador Phil Hart, que deu nome ao Hart Senate Office Building. Phil estava se recuperando de um ferimento sério no braço, mas não tão sério quanto alguns. Ele era capaz de fazer recados para todos nós e realmente cuidava de caras como um ex-jogador de futebol do estado de Michigan que, como eu, usava um cinto de segurança. Outro cara em nossa ala era Dan Inouye. Ele foi o melhor jogador de bridge em todo o hospital e mais tarde representou o Havaí no Senado. Ele também foi ferido na Itália - perdeu o braço direito. Eu era magro; Eu tinha ido para o exército aos 190, mas havia perdido 30 quilos. Atualmente, estou tentando perder cinco, o que é muito mais difícil do que perder 70 naquela época. Mas Dan pesava apenas 93 libras. Esse foi o cerne da nossa pequena convenção de ex-alunos.

O que puxou você?

Quando eu estava crescendo, meu pai sempre era piadista, e eu aprendi com ele a ter um bom senso de humor. As enfermeiras me empurravam para visitar pacientes que não deambulavam; Lembro-me de Joe Brennan, de Chicago, que tinha escaras que te faziam chorar. Eu o visitei muito. Joe e eu passamos muito tempo juntos, e ele sempre foi alegre e positivo.

Houve alguns desincentivos dignos de nota para uma recuperação rápida.

Tínhamos ótimas enfermeiras, como Kathy Stobbins, que eram mais duras do que pregos; se não fizéssemos o que ela disse, estaríamos em apuros. No começo eu não conseguia me alimentar sozinha, então a cada refeição uma das enfermeiras me alimentava. Eu provavelmente poderia ter cuidado de fazer isso antes, mas nossas enfermeiras eram tão bonitas que não vi razão para me apressar. Finalmente, porém, percebi que, se quisesse melhorar, teria que começar a comer sozinho, então fiz a coisa certa.

Qual foi a parte mais difícil de voltar para Russell?

Inicialmente, eu não sabia se iria seguir uma carreira ou acabaria vendendo lápis em uma esquina em algum lugar. Fiquei profundamente envergonhado por não poder usar meu braço direito, porque não sentia nada nele, e por não poder andar muito bem. Eu me senti meio inútil. Felizmente, eu tinha esse ímpeto e esse senso de propósito que adquiri de meus pais e que nunca esqueci. Você tem que virar a página ou apenas vegetará.

Quando as coisas melhoraram?

Tive uma experiência muito boa na faculdade de direito. Como estudante de graduação da Universidade do Kansas, antes de entrar para o exército, não tive o que você chamaria de ilustre carreira acadêmica. A guerra começou, e todo mundo estava saindo para se juntar ao serviço, então tínhamos que ter muitas festas e - gritinho - eu com certeza perdi muitas palestras, embora não tenha perdido muitas festas. Frequentei a universidade, mas não muitas aulas. Não fui reprovado, mas tive alguns Ds.

Na faculdade de direito, no entanto, eu estava mais focado. Tive ótimos professores e a Administração dos Veteranos me forneceu uma máquina de disco que eu poderia usar para gravar suas palestras. Todas as noites eu ouvia os discos que havia gravado naquele dia e laboriosamente anotava tudo o que havia neles. Como resultado, eu tinha as melhores anotações de qualquer pessoa em minha classe e, na hora do teste, me tornei um cara muito popular entre as pessoas que estavam brincando na aula quando se tratava de fazer anotações. Concluí a faculdade de direito com todas as classes A, exceto B em direito municipal. Eu não sabia nada sobre lei municipal na época, e não sei nada sobre lei municipal agora, mas lembro-me vividamente de usar aquele gravador.

Você tem uma maneira satisfatória de passar parte dos fins de semana.

Há vários anos, vou ao Memorial Nacional da Segunda Guerra Mundial todos os sábados. Vou lá para encontrar os veteranos - caras da minha geração, mas também da Coréia e Vietnã . Esses companheiros geralmente vão primeiro ao memorial da Segunda Guerra Mundial e, em seguida, desce pelo Mall até o Memorial dos Veteranos da Guerra da Coréia e o Memorial dos Veteranos do Vietnã. Neste sábado, há um grupo do Honor Flight vindo de Orlando, Flórida. Estou ansioso para ver esses companheiros. ✯

Publicado originalmente na edição de novembro / dezembro de 2015 de Segunda Guerra Mundial revista.

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