A contracultura de São Francisco descobriu sua simpatia pelo diabo

Excêntrico barbeado com olhos como os de Rasputin formou uma igreja adoradora do demônio e fez uma trouxa espoliando os crédulos

Quando Anton Szandor LaVey decidiu começar uma religião em San Francisco em 1966, ele percebeu que seria melhor raspar a cabeça. Carrascos medievais, homens fortes do carnaval e mágicos negros raspavam a cabeça, ele pensou, então ele raspou a dele. A pálida cabeça nua de LaVey combinada com seu cavanhaque preto azeviche e guarda-roupa todo preto para criar a imagem mefistofélica perfeita para presidir o ritual diabólico que lançou A Igreja de Satanás





Na cidade pouco convencional perto da baía, LaVey, 37, já era um conhecido excêntrico. Ele tocou órgão na boate Lost Weekend. Ele dirigia um carro funerário e passeava como um leopardo de estimação. Ele pintou sua casa na California Street de preto e deu palestras à meia-noite lá, a US $ 2,50 a cabeça, sobre assuntos ocultos - vampiros, lobisomens, poções do amor. Na noite em que ele discorreu sobre o canibalismo, sua esposa serviu aos ouvintes pedaços assados ​​de uma coxa humana que um amigo médico havia roubado de uma autópsia.

E agora ele fundou uma igreja adoradora do diabo. A mídia não resistiu, especialmente quando LaVey encenou acrobacias dignas de P.T. Barnum. Ele começou com um casamento satânico no salão que ele chamou de Casa Negra. O noivo era um exChristian Science Monitorrepórter; no topo do altar estava uma bela mulher ruiva, completamente nua. Tantos fotógrafos e cinegrafistas cobriram o evento que LaVey teve que repetir a cerimônia cinco vezes para acomodar a todos.

Poucos meses depois, em maio de 1967, LaVey convocou a mídia à Casa Negra para o batismo satânico de sua filha, Zeena. A criança de três anos estava sentada no altar - apresentando, é claro, uma mulher nua - enquanto o pai de Zeena, envolto em túnicas pretas e usando um capuz chifrudo, invocava o velho senhor da nova fé: Em nome de Satanás, dê as boas-vindas a um novo amante, Zeena, criatura de luz mágica extática ... Dedicamos sua vida ao amor, à paixão, à indulgência e a Satanás, e o caminho das trevas. Salve Zeena! Salve Satan!



O gênio de LaVey para flackery rapidamente o tornou famoso, o assunto de artigos emVida,Tempo,Newsweek, eCosmopolita. Ele fez a capa deVejasegurando um crânio humano. Ele brincou com entrevistadores de rádio e realizou um ritual satânico de boa sorte no Johnny Carson'sShow de hoje à noite.

Em inúmeras entrevistas, LaVey contou sua história: Aos 16 anos, ele largou a escola para tocar oboé na Orquestra de Balé de São Francisco. Ele trabalhou como domador de leões para o Clyde Beatty Circus e como cartomante de carnaval. Ele tocou órgão em shows burlescos no Mayan Theatre em Los Angeles, onde, segundo ele, teve um caso em 1948 com uma stripper chamada Marilyn Monroe. Mais tarde, ele se tornou fotógrafo da cena do crime e investigador psíquico do departamento de polícia de São Francisco.

A vida nas margens da sociedade convenceu LaVey de que Deus não existia e que as igrejas tradicionais eram hipócritas. Então ele fundou uma religião que abraçava os prazeres da carne. A forma mais elevada de espiritualidade, disse ele, é a carnal.



Em seu livro de 1969,A bíblia satânica, LaVey elaborou sua filosofia, um amálgama de Nietzsche, Maquiavel, Ayn Rand e, claro, Belzebu: Satanás representa indulgência em vez de abstinência! ... Satanás representa vingança em vez de virar a outra face! ... Satanás representa todos os assim- chamados pecados, pois todos levam à gratificação física, mental ou emocional!

A bíblia satânicavendeu quase um milhão de cópias e gerou sequências -Os Rituais Satânicos,A bruxa satânica, eSatan fala!LaVey organizou workshops de bruxas e missas negras semanais. Em cinco anos, a Igreja de Satanás de LaVey afirmava ter inscrito 10.000 membros em grutas em todo o mundo.

Adotar a aparência e os modos de um vilão dos desenhos animados fez de LaVey uma celebridade. Ele se tornou um consultor de filmes de terror de Hollywood e conviveu com Jayne Mansfield e Sammy Davis Jr. Ele coleciona carros clássicos,The Washington Postrelatou, e tem várias casas luxuosas e um iate de 185 pés à sua disposição.



Mas LaVey logo se cansou de bancar o Papa Negro. Seus seguidores chegaram ao seu último nervo satânico. A maioria deles não era muito inteligente, ele resmungou, e muitos satanistas eram chatos desagradáveis ​​- homens procurando sexo com o tipo de mulher que estava disposta a deitar nua em altares satânicos, junto com mulheres que queriam se vestir com fantasias de bruxa.

Tornou-se bastante embaraçoso, disse LaVey. Eu sairia do avião e lá estariam eles, todos amontoados em suas vestes pretas ... Eu estava tentando apresentar uma imagem culta e educada e sua ideia de protesto ou choque era usar seus trajes de alojamento no Denny's mais próximo.

Na década de 1980, a mídia americana abundou em contos sensacionalistas de assassinatos rituais satânicos, a maioria deles nunca provou ser tal. Naturalmente, os repórteres ligaram para o Sumo Sacerdote da Igreja de Satanás para uma citação. Não, LaVey diria, ele não defendia assassinato, estupro ou abuso infantil. Misantrópico e rabugento, ele se agachou no santuário da Casa Negra, observandoPretofilmes e entretenimento de amigos tocando músicas pop dos anos 1940 em teclados.

Decidi me retirar, desistir de minha cidadania na raça humana, disse ele ao repórter Lawrence Wright em 1990.

Wright estava entrevistando LaVey paraPedra rolandorevista. Investigando a história de vida de seu sujeito, o repórter achou grande parte dela fictícia, começando com o nome do sumo sacerdote, que na verdade era Howard Stanton Levey.

Ele nunca tocou oboé para a San Francisco Ballet Orchestra. Ele nunca domesticou leões para o Clyde Beatty Circus ou trabalhou para o departamento de polícia de São Francisco. Ele nunca apoiou strippers no Teatro Maia de L.A., e Marilyn Monroe também nunca dançou no Maia. Ele fez uma alegoria de sua vida - não sua vida real, mas a vida de fantasia da persona de Anton LaVey, concluiu Wright.

As revelações de Wright abalaram a Igreja de Satanás, que já estava abalada por um risco ocupacional da religião - o cisma. Em 1975, Michael Aquino, editor do boletim informativo da Igreja de Satanás,O casco fendido, desistiu para formar sua própria igreja satânica, o Templo de Set, acusando LaVey de heresia por afirmar que Satanás era apenas uma metáfora, não um ser real. Outros ex-discípulos de LaVey criaram seitas igualmente satânicas - a Igreja de Lúcifer, a Ordem de Baal, o Templo de Nethys.

Pior ainda, em 1990, a filha de LaVey, Zeena - estrela daquele batismo satânico 23 anos antes - renunciou ao cargo de porta-voz da igreja de papai. Ela se juntou ao Templo de Set e denunciou seu pai, chamando-o de ingrato e indigno e acusando-o de preguiça crônica e crueldade com seu cachorro. Em 29 de outubro de 1997, LaVey morreu de insuficiência cardíaca. Ele tinha 67 anos. No dia seguinte, Zeena LaVey anunciou em um programa de rádio que ela havia matado o velho realizando um ritual que lançou uma maldição letal sobre ele.

A Igreja de Satanás sobreviveu à morte de seu fundador, embora sem seus floreios teatrais. O Sumo Sacerdote reinante Peter H. Gilmore considera a encarnação atual da fé uma abordagem mais acadêmica e professoral. O Templo de Set também vive, mas sem Zeena, que saiu em 2002 para estabelecer outra seita separatista, o Movimento de Libertação Sethiano. Hoje em dia, a criança antes satânica é um artista e músico que vive em Berlim e pratica o budismo tibetano.

Esta coluna American Schemers apareceu na edição de fevereiro de 2021 daHistória americana.

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