O Crisol de Antioquia: o choque principal da primeira cruzada

Quando o Portão da Ponte de Antioquia se abriu em 28 de junho de 1098, flechas caíram sobre a coluna cristã severamente determinada que avançava para fora da cidade. Esses soldadosdo Primeira Cruzada havia sitiado a Antioquia dominada por muçulmanos por mais de sete mesesantes de finalmente tomar a cidade, apenas para serem imediatamente sitiados por um enorme exército muçulmano. Dentro de um mês, enfrentando a derrota por fome, seus líderes decidiram se aventurar fora dos muros e batalhar. Conquiste ou morra,o confronto vindouro marcaria o ato final da saga da conquista de Antioquia.



Seguindo uma série de reversões desastrosas na Ásia Menor (atual leste e centro da Turquia) entre 1091e 1095, o Império Bizantino enfrentou um existencialameaça: os turcos seljúcidas, recém-convertidos ao islamismo, tinhamavançou para dentro de 50 milhas da capital bizantina deConstantinopla. O imperador Alexius I Comnenus enviou umdelegação para Papa Urbano II em Roma, implorando por apoio militar contra os turcos. Felizmente para Alexius, Urbane os cavaleiros da Europa Ocidental foram capazes e dispostosresponder. Em 27 de novembro de 1095, Urban apareceu na Clermont no sul da França e convocou os cavaleiros reunidos para libertar os cristãos do Oriente e doCidade Santa de Jerusalém do flagelo Seljuk.

O grande exército que respondeu ao chamado de Urbano tinhacoalescido em Constantinopla na primavera de 1097. Foiorganizado em quatro contingentes nacionais, cada um sob oliderança de seus respectivos senhores. Do norte eFrança central veio o duque Robert da Normandia, filho deWilliam, o conquistador; O conde Stephen de Blois e Chartres, um dos genros do Conquistador; ContarHugo de Vermandois, irmão mais novo do rei Filipe deFrança; e o conde Roberto de Flandres. Do norteárea de fronteira entre a França e a Alemanha veio Godfrey de Bouillon, Duque da Baixa Lorena.

Do sul da França veio Raymond de Saint-Gilles,Conde de Toulouse, que, tendo cerca de 50 anos, era oo mais antigo dos comandantes, bem como o mais rico. Raiomond foi o primeiro grande senhor a tomar a cruz, eele compartilhou a liderança de seu contingente, provavelmente oo maior, com o Bispo Adhemar de Le Puy, o Papa Urbanorepresentante na cruzada.

Finalmente, da Sicília e do sul da Itália vieram os normandossob o príncipe Bohemond de Taranto, filho mais velho de RobertGuiscard, o conquistador normando do sul da Itália e da Sicília. Habilidade militar excepcional de Bohemond e rea origem seria inestimável para os cruzados.

Embora o número exato de pessoas que marcharam no anfitrião dos Cruzados seja incerto, 43.000 é um razoávelestimativa. Desse número, cerca de 34.500 eram guerreiros(30.000 soldados de infantaria e 4.500 cavaleiros montados). Oos 8.500 restantes eram não combatentes - mulheres, crianças,clérigos e peregrinos idosos.

O exército dos cruzados chegou do lado de fora das muralhas de Antioquia em 21 de outubro. A cidade ficava a pouco mais de 20 quilômetrosinterior a leste do Mar Mediterrâneo no norte da Síria (atual centro-sul da Turquia). Na época doPrimeira Cruzada, a cidade já existia cerca de 1.400anos, tendo sido fundada em 300 aC por Seleuco I Nicator,entre os sucessores macedônios para governar Alexandre, oO império fragmentado de Great. Antioquia era especialmente veneradapelos cristãos, já que a primeira igreja para gentios foi fundada na cidade, e ali estavam os discípulos de Jesusforam chamados pela primeira vez de cristãos.

Em 1095, o Papa Urbano II convocou os cavaleiros para libertar seus companheiros cristãos e a Cidade Santa de Jerusalém. (Heritage Image Partnership, Interfoto, Alamy Stock Photo)
Em 1095, o Papa Urbano II convocou os cavaleiros para libertar seus companheiros cristãos e a Cidade Santa de Jerusalém. (Heritage Image Partnership, Interfoto, Alamy Stock Photo)

O romano oriental O imperador Justiniano I ordenou a construção das imensas muralhas de Antioquia no século VI,e eles foram reparados no século 10 por bizantinosengenheiros. No norte, as paredes corriam ao longo de terreno pantanoso adjacente à margem sul do rio Orontes. Para o lestee a oeste as paredes subiam as encostas do Monte Silpiusaté convergir para uma cidadela em seu cume, cerca de 1.440 pés acima da cidade. Os turcos só puderam tomar Antioquia em 1085 porque um traidor abriu um portão para eles.

Os cruzados não tinham ilusões sobre tomar a cidadepor ataque direto. Em vez disso, eles tentaram bloquear tantodisso quanto possível, sem dispersar suas forças muito finamente,esperando que os defensores finalmente capitulassem ou fossem traídos. Por sua vez, Yaghi-Siyan, o governador de Antioquia na última década, decidiu emboscar o inimigofestas de forrageamento enquanto espera por um exército de ajuda muçulmano.

Os cristãos inicialmente tiveram poucos problemas para se alimentar, pois a comida era abundante. No Natal, no entanto, elesesgotou os alimentos básicos no vale. Na véspera de Ano Novo, uma grande festa de coleta de alimentos sob Bohemond e Robert deFlandres se viu em uma batalha campal com um exército muçulmano de ajuda humanitária de Damasco. Embora os cruzados tenham prevalecido, eles voltaram de mãos vazias, deixando os homens no acampamento com rações de fome até janeiro de 1098. Um em cada sete cruzados morreu de fome, seus cavalosmorrendo em números ainda maiores. Para escapar da miséria,um número crescente de homens abandonou o cerco.

A situação parecia sombria no início de fevereiro, quando oOs cruzados aprenderam que um grande exército de ajuda muçulmano era um avançoindo a oeste de Aleppo. Contra os 12.000 arqueiros a cavalo que se aproximavam, o exército cristão conseguiu reunir apenas 700cavaleiros montados, alguns dos quais foram reduzidos amontar animais de carga ou bois devido à escassez de cavalos.

Dado seu histórico de proezas militares, Bohemond foinomeado comandante da surtida. Saindo da infantariapara guardar o acampamento, ele conduziu os cavaleiros para emboscar o exército turco que se aproximava. Bohemond dividiu seus homens emseis esquadrões montados. Cinco iriam atacar o inimigo,enquanto Bohemond mantinha o sexto na reserva, esperando o momento decisivo em que sua carga cobraria o maior tributo. Escondendo-se atrás de uma colina na estrada deAleppo, os cavaleiros cristãos aguardavam sua presa.

De manhã de 9 de fevereiro, o exército de alívio muçulmanoaproximou-se lentamente do leste, dois esquadrões de cavalariana liderança. Enquanto os cavaleiros inimigos se aproximavam do ponto de emboscada, os cavaleiros de Bohemond atacaramlanças para atingir a vanguarda turca no flanco, lançartransformando-os em desordem na força principal.

Adepto do combate corpo a corpo, os cruzados pressionaramsua vantagem, mas o número dos turcos logo estabilizou suas linhas. Nesse ponto, com a batalha pendurada noequilíbrio, o esquadrão de reserva de Bohemond se juntoua briga e destruiu a formação turca. Os turcos derrotados perderam mais de 2.000 homensno campo e na derrota subsequente. Bohea vitória de Mond na Batalha do Lago rerevigorou os cruzados, frustrando os muçulmanosespera capturar e destruir as cruzadasexército fora das muralhas de Antioquia. Dito isto,a vitória não fez nada tangível para apressar a queda de Antioquia, nem aliviar a comidaescassez que assola o acampamento.

O início de março trouxe uma frota inglesa carregada de alimentos e materiais de construção para o acampamento. Os cruzados começaram imediatamente a trabalhar na construçãoengendrando máquinas de cerco e fortificações para comcompletar seu cerco de Antioquia. Com oprincipais portões da cidade bloqueados, eles já foramnovamente livre para forragear e receber suprimentos.

Isso efetivamente mudou o jogo. Como o gar muçulmanoos suprimentos de comida de rison começaram a diminuir, os defensoresenfrentou a perspectiva real de ser submetido à fome.Para dissipar quaisquer dúvidas sobre sua própria resolução, Yaghi-Siyan ordenou a decapitação de um cruzado capturado que tinharecusou-se a renunciar à sua fé, então fez com que os prisioneiros cristãos remanescentes fossem queimados vivos em uma grande pira. Em entãofazendo, o governador também esperava convencer a suasoldados, eles não poderiam esperar misericórdia do exército cristão se ele entrasse na cidade. Independentemente disso, no final de maio chegaram notícias de Antioquia que pareciam colocar uma vitória dos Cruzadosalém do reino das possibilidades.

Durante a maior parte daquele mês, Kerbogha - um general turco e governador da cidade de Mosul - sitiou a guarnição cristã em Edessa, uma cidade armênia 150milhas a nordeste. Dada a distância, Bohemonde os outros líderes da cruzada não perceberam seu exércitocomo uma ameaça. Mas então Kerbogha abandonou o cerco e começou a marchar sobre Antioquia. Acontece que esse tinha sido seu alvo o tempo todo. O general turco só tinha atacadoEdessa na esperança de remover uma ameaça potencial para seulinhas de comunicação.



A dramática subida à torre de Bohemond garantiu a entrada de seu exército em Antioquia. (Interfoto, Alamy Stock Photo)
A dramática subida à torre de Bohemond garantiu a entrada de seu exército em Antioquia. (Interfoto, Alamy Stock Photo)

Pegando reforços ao longo da marcha, Kerbogha'sexército somava mais de 40.000 homens na épocachegou fora de Antioquia. Notícias de sua abordagem desanimaramos cruzados. Onde a maior força muçulmana pegasseeles fora das muralhas da cidade, a morte parecia um possi fortebilidade. Muitos fugiram para salvar suas vidas. O que eles não podiam saber é que Bohemond havia entrado em negociaçõescom o comandante de três torres defensivas da cidadee uma seção de parede adjacente. Firuz, um armênio quese converteram ao Islã, guardaram rancor contra Yaghi-Siyan,que o puniu por acumular. Baile de formatura de Bohemondas riquezas em troca da abertura dos portões da cidade eramcobertura no bolo.

Em 2 de junho, o filho de Firuz escapuliu de Antioquia para informarBohemond estava tudo pronto. O comandante normando entãorevelou suas comunicações clandestinas para o outrolíderes da cruzada. Em troca de seus esforços, Bohemond também exigiu ser declarado governante de Antioquia após sua captura. Concordando quase com um homem, os outros se prepararampara invadir os portões.

Ao cair da noite, um grande contingente de cruzados ruidosamentedeixou o campo, fazendo com que os defensores da cidade acreditassem que estavam partindo para emboscar o exército de Kerbogha. Sob o manto da escuridão,no entanto, os cruzados giraram em torno e se arrastaram atéa muralha sul da cidade, sob as torres de Firuz. Elesdividido em duas forças de ataque - uma comandada por Bohemond, a outra conjuntamente por Godfrey e Robert de Flanders. A força de Bohemond entraria na cidade pela seção da muralha de Firuz, enquanto Godfrey e Robert montavamum ataque diversivo contra a cidadela comandante.

Pouco antes do amanhecer de 3 de junho, os cavaleiros de Bohemond colocaramuma escada contra uma das torres de Firuz e começou a escalar a parede sem oposição. A escada quebrou logo após o próprio Bohemond ter escalado, mas então o primeiroos homens que entraram na cidade abriram um portão dos fundos. Enquanto oOs cruzados se apoderaram de outras torres, mais escadas subiram.Finalmente, os sitiantes abriram dois portões principais, e oo resto do exército cristão foi para Antioquia. À noitequeda, os únicos muçulmanos que sobreviveram foram sitiados na citadel. Enquanto ele cavalgava para as colinas circundantes em pânico, Yaghi-Siyan foi jogado de seu cavalo e prontamentedecapitado por camponeses armênios.

Antioquia pertencia aos cruzados. Eles haviam entradona hora certa. Dois dias depois, a vanguarda do muçulmanoexército de socorro chegou fora das muralhas.

Kerbogha acampou seu exército principal a poucas milhasde Antioquia, estabelecendo acampamentos satélite para operações de cerco nas áreas anteriormente ocupadas pelos Cruzados.Em 8 de junho, suas tropas também estabeleceram um posto avançado no MonteSilpius. A brutal luta inicial centrou-se na cidadelae ao longo da parede sul. Os muçulmanos foram severamente prejudicados pelo fato de apenas dois caminhos estreitos levarem de ou para a cidadela. Por fim, abandonando seu acampamento na montanha, Kerbogha voltou seus esforços para um bloqueio fechado da cidade.

Enquanto os cruzados davam as boas-vindas a uma pausa do combate,todos sabiam que o bloqueio de Kerbogha poderia serigualmente mortal, dadas as condições terríveis em Antioquia. Sobreentrando na cidade, as tropas cristãs descobriram,para seu desgosto, que seu bloqueio bem-sucedidoesgotou completamente o suprimento de comida.

À medida que o moral se deteriorava, outro lote de cruzadosdeserta, entre eles o cunhado de Bohemond. Outrasdeixou de cumprir seus deveres, em vez definhando nocasas saqueadas da cidade para aguardar o fim. Bohemond motivatei tais almas desanimadas, estabelecendo várias casasem chamas e ordenando aos homens despertados que voltassem para as paredes.Não exibindo nenhuma lassidão paralisando o resto doexército, Bohemond organizou energicamente a defesa dea cidade. No entanto, permanece discutível se até mesmo seu poderplena liderança poderia ter conduzido os combatentes cruzadospara a vitória, não fosse pelo súbito aparecimento deo sobrenatural em seu meio.

Em 10 de junho um camponês francês e renomado vidente cristãochamado Peter Bartholomew veio antes dos líderes da cruzada e fez um anúncio extraordinário. Ele alegou que Santo André havia aparecido para ele em visões, revelando quea ponta da lança que perfurou o lado de Jesus enquanto ele estava penduradona cruz estava escondida sob o piso da casa de AntioquiaIgreja de São Pedro. Bartolomeu afirmou ainda osanto havia assegurado a vitória do exército cristão se ele carregasse a Lança Sagrada antes dele para a batalha. Em 14 de junho Cruzadaers cavou o chão da igreja, mas não encontraram nada. Noanoitecer, no entanto, o próprio Bartolomeu escalouas escavações com os pesquisadores e logo apontaram a ponta de uma lança projetando-se na lateral da trincheira.

Embora a história da lança tenha sua parcela de céticos- notavelmente o bispo Adhemar e Bohemond - a descoberta da relíquia teve um impacto transcendente sobre omoral do exército cristão, que estragou por uma luta.Embora a notícia tenha fortalecido o ânimo dos homens, no entanto,seus comandantes entenderam a importância de uma adequadaplanejamento antes de emergir para travar uma batalha conclusiva.O primeiro passo foi nomear Bohemond mili geralcomandante tário.

A estratégia de Bohemond foi ditada por umrestrição logística: a maioria dos cavaleirosfaltou cavalos. Estimativas razoáveis ​​donúmero de animais disponíveis para a Cruzadaers para a batalha final variam entre 200e 600. Mesmo aceitando o número maior, uma força tão pequena de cavaleiros montadosnão poderia decidir o resultado da próxima batalha. Assim, coube ao infantente realizar o que soldados de infantaria nocampos de batalha da Europa Ocidental raramente tinham -para atacar e derrotar o inimigo.

Embora o número de guerreiros disponíveis para Boemundo seja desconhecido, àquela altura doa fome de campanha e as doenças provavelmente reduziram o exército a não mais que 20.000 homens. Bohemond os agrupou por nacionalidade em quatro divisões principais. O primeiro, que formaria a ala direita da linha de batalha dos Cruzados, comvalorizaram os franceses e flamengos do norte eNormandos sob o comando de Hugo de Vermandois e os dois Roberts. O segundo compreendia as tropas de Godfrey e ocupariao Centro. O terceiro, na ala esquerda, compreendia osul da França, liderada exclusivamente pelo bispo Adhemar, como Raymond estava muito doente para lutar e decidiu ficar para trás com200 homens para proteger a cidadela. O quarto incluía os normandos do sul sob Bohemond, que novamentemantenha sua força na reserva, empunhando-a como um martelo contraseções da linha fortemente pressionadas e - quando chegar a horaveio, e com a bênção de Deus - desferindo o golpe decisivo.

De manhã de 28 de junho, os cruzados se reuniram apenasdentro do Portão da Ponte para se preparar para a batalha que estenderia ou encerraria a Primeira Cruzada. Observando o movimentomento, os turcos sitiados na cidadela hastearam uma bandeira negra parasinalizar Kerbogha da tempestade que se aproxima.

Quando a primeira coluna dos Cruzados começou, algunspadres ficavam nas muralhas para orar por ajuda divina, enquanto outros caminhavam entre as tropas para distribuir bênçãos.Raymond de Aguilers, um capelão francês e cronista oficial da campanha, teve a honra de levar o SantoLança. Na vanguarda, o norte da França marchoucom arqueiros e besteiros fornecidos pelo outrodivisões, prontas para enfrentar uma esperada enxurrada de inimigosSetas; flechas. Essa expectativa se mostrou bem fundamentada, como forçade 2.000 arqueiros a cavalo muçulmanos prontamente dispararam uma chuva de flechas sobre as tropas de Hugh. Sol cristão com escudodiers protegeram seus próprios arqueiros enquanto estes voltavamincêndio. As efetivas saraivadas de flechas e cruzadas dos Cruzadosparafusos de arco encontraram marcas entre os cavaleiros turcos,que logo quebrou e fugiu do campo.

Com a cavalaria inimiga fora da luta, a primeira divisão da infantaria dos cruzados girou para a direita, ancorou seu flanco no rio e atacou em linha, visando oInfantaria leve muçulmana. Os homens de Godfrey então correram para a esquerda da primeira divisão para se juntar ao ataque, enquantoA força de Adhemar avançou pela planície para proteger oflanco esquerdo. Cavalaria muçulmana dos acampamentos satélites ao redora cidade correu ansiosamente para se juntar à batalha, mas sem uma ideia clara de para onde ir ou o que deveriamestar fazendo. Na ausência de qualquer ordem, eles se aglomeraram ao redor das tropas de Adhemar, disparando muitas flechasmas falhando em se engajar em combate próximo e, assim, prevenira coluna se formando no flanco esquerdo.

Kerbogha ainda não havia saído do acampamento, aparentementecontente em permitir que todo o exército cristão emergisse para que ele pudesse destruí-lo de uma vez. Mas a batalha se desenvolveuoptou mais rapidamente do que ele esperava, e opensamento provavelmente ocorreu a ele que acampar seu principalexército a poucos quilômetros das muralhas da cidade havia sido umerro. Tomando o assunto em suas próprias mãos, os subordinados de Kerbogha fizeram a primeira manobra taticamente coerentedo lado muçulmano da batalha, enviando uma força de cavaloarqueiros ao redor da coluna de Adhemar para ameaçar a retaguardada linha de batalha dos Cruzados.

Bohemond reagiu rapidamente, formando um improvisoforça-tarefa de infantaria para enfrentar a ameaça muçulmana. The Cruo comandante mais triste relutava em comprometer toda a sua reserva,como ele acreditava que era fundamental para o resultado final. OCavaleiros turcos atacaram a retaguarda cristã, masos soldados de infantaria mantiveram sua posição, formando um círculo pararepelir os ataques repetidos do inimigo.

Enquanto os soldados de infantaria na retaguarda estavam em uma posição desesperada, os soldados comandados por Godfrey, Hugh eos dois Roberts estavam varrendo as forças inimigas organizadascontra eles. Lutando nas primeiras filas, os cavaleiros e a infantaria pesada cortam a infantaria leve de Kerbogha. Oinfelizes soldados de infantaria muçulmanos - principalmente homens pobresque se ofereceu para lutar em uma guerra santa - nãovacilar. Eles mantiveram sua posição e morreram para um homem.

No momento em que Kerbogha finalmente despertou etrouxe seu exército principal para suportar, as tropas muçulmanas deespalhados pela cidade tinham fugido ou estavam sendocortado em pedaços. E embora eles provavelmente superassem osCruzados, as tropas recém-chegadas não imediatamenteataque. Sua hesitação era justificada. Alguns no exército muçulmano desconfiavam de Kerbogha desde o iníciodefinido, enquanto outros que já haviam jantadoportado ele havia perdido a confiança devido à sua liderança desorganizada naquele dia. Psicopatafatores lógicos também desempenharam um papel. Aqueles na força principal de Kerbogha já haviam assistidoos arqueiros a cavalo muçulmanos em pânico fogem eestavam testemunhando o caos entre a luzinfantaria. Qualquer resto de moralprovavelmente dissolvido quando eles reconheceram a ameaça representada pela coluna de Adhemar, sentada intacta na planície; se eles intercedessem em nome de sua infantaria leve em guerra,seus cruzados cairiam em seu flanco.

Foi nesse ponto que as tropas muçulmanasdecidiu em massa se retirardo desastre que seu comandante teve ouchestrated. Inépcia de Kerbogha, comcombinado com o espetáculo do cursomassacre, transformou seu exército emuma multidão amedrontada e desorganizada na qualcada homem pensava apenas em salvar o seuvida. Com sua fuga, todo o exército muçulmano entrou em colapso.

A busca dos Cruzados foi limitada por sua falta decavalos. Eles virtualmente aniquilaram o infã ligeiro muçulmanotente e seguidores do acampamento, mas a maioria da cavalaria turca escapou. Kerbogha escapou com vida, mas pouco mais.Seu poder e prestígio estavam em frangalhos. Quando a guarnição muçulmana sitiada na cidadela viu a destruição do exército de socorro, eles se renderam. Após oito meses de miséria, medo e violência, os cruzados conquistaram Antioquia.

Os cruzados exploraram a lenta reação de Kerbogha para derrotar suas forças. (Chateau De Versailles)
Os cruzados exploraram a lenta reação de Kerbogha para derrotar suas forças. (Chateau De Versailles)

Embora muitas vezes esquecido no contexto mais amplo das Cruzadas, a vitória em Antioquia teve enormesconsequências. Se o exército das cruzadas tivesse sido destruído, a campanha para recuperar a Terra Santa poderia ter morridona sua infância. Mas nem mesmo desastres subsequentes (por exemplo, oCruzada de 1101 ou a Segunda Cruzada de 1147-49) poderiaapagar a memória gloriosa da reconquista dos cruzados de Jerusalém em 1099. Com o exemplo da Primeira Cruzadapara inspirá-los, os cruzados posteriores persistiram, sem dúvidacrer que Deus estava do lado deles.

Embora outras lutas angustiantes aguardassem a Cruzadaers, eles nunca mais estariam tão perto do fracasso emorte como eles tiveram em Antioquia. Uma vez que eles passaram poro cadinho dessa batalha crucial, o maior inimigo que elesenfrentou dissensão em suas próprias fileiras. Com a vitóriaem Antioquia, a era das Cruzadas começou para valer.

O advogado Brian M. English, que mora em Nova Jersey, é um antigo estudante da guerra antiga e medieval. Para ler mais ele recomenda John France'sVitória no Oriente:PARAHistória Militar da Primeira Cruzada;Guerra cruzada, por R.C. Smail; eA arte da guerra na Europa Ocidental durante a Idade Média, por J.F. Verbruggen.

Publicações Populares

Diferença entre mexicanos e porto-riquenhos

Mexicanos x porto-riquenhos O ​​Estado Mexicano Unificado, ou México, está localizado na América do Norte, fazendo fronteira com os Estados Unidos, Oceano Pacífico, Guatemala, Belize,

Diferença entre Epiphone Dot e Sheraton



Epiphone Dot vs Sheraton Epiphone é uma empresa que atua no ramo de fabricação de instrumentos musicais, principalmente guitarras. As guitarras Epiphone têm nome

Diferença entre venda e venda

Venda vs Venda Não existe um dia em que uma pessoa não tenha que comprar algo para si ou para uso de outras pessoas. Produtos alimentícios, como vegetais,

Diferença entre Dwarf Lop e Mini Lop

Dwarf Lop e Mini Lop Quando se fala em coelhos, dwarf lops e mini lops são variedades bem conhecidas. Embora lops anões e mini lops sejam novas raças de coelhos, eles

Seabees da marinha construídos e lutados no Vietnã



Quando os batalhões de construção naval não estavam construindo bases, eles estavam lutando contra o inimigo

10 perguntas: jogando Hancock

Para o ator Brian Mallon, o filme marcante sobre a batalha mais sangrenta da guerra ainda se mantém 25 anos depois