Uma cultura de crueldade

Antes e durante a Segunda Guerra Mundial, as forças japonesas assassinaram milhões de civis e prisioneiros de guerra. Por quê?



Em 16 de fevereiro de 1942, tropas japonesas conduziram 23 mulheres australianas para a rebentação de uma praia na Ilha Bangka, nas Índias Orientais Holandesas (atual Indonésia). Todas as mulheres, exceto uma, eram enfermeiras do exército, capturadas depois que bombardeiros japoneses afundaram o navio em que tentavam escapar de Cingapura. As enfermeiras usavam uniformes claramente estampados com a Cruz Vermelha. Quando os cativos chegaram à altura da cintura, tiros de metralhadora ecoaram pela praia e pelas colinas cobertas pela selva. Gritos e respingos acompanharam as rajadas de tiros. Então, tão abruptamente, os disparos pararam e a praia ficou em silêncio. Milagrosamente, uma das enfermeiras ainda estava viva. Ferida no torso, Vivian Bullwinkel, de 26 anos, flutuou no mar, a cabeça inclinada para um lado para engolir ar enquanto as ondas a empurravam suavemente em direção à praia.



Minutos antes, os soldados japoneses haviam assassinado dezenas de soldados aliados feridos - os mesmos pacientes que Bullwinkel e suas colegas enfermeiras haviam atendido antes de seu navio ser destruído por eles. Levando os feridos da praia para fora da vista em torno de um promontório, os japoneses caminharam de paciente em paciente, outro sobrevivente lembrou mais tarde, atirando em alguns e cravando suas longas baionetas em outros. Voltando à praia, os assassinos limparam o sangue de suas baionetas antes de voltarem sua atenção para as enfermeiras.

Onde quer que os soldados japoneses se posicionaram durante as décadas de 1930 e 1940, eles perpetraram crimes bárbaros - e bem documentados - contra a humanidade. Os exemplos são legião: massacres generalizados de civis chineses em lugares como Nanquim; o estupro coletivo e assassinato de enfermeiras britânicas e chinesas capturadas após a queda de Hong Kong; o assassinato de civis holandeses e indonésios e prisioneiros aliados feridos nas Índias Orientais Holandesas; a metralhadora de marinheiros aliados que sobreviveram ao naufrágio de seus navios; as decapitações de aviadores aliados abatidos; e os milhares de prisioneiros britânicos, australianos, holandeses e americanos que morreram durante trabalhos forçados nas selvas fumegantes do sudeste asiático ou em minas no Japão e na Coréia. Uma estatística reveladora: enquanto apenas 4% dos prisioneiros aliados em mãos alemãs morreram durante a guerra, 27% dos capturados pelos japoneses morreram. Em uma escala ainda maior, o número total de civis e prisioneiros assassinados pelos japoneses desde a invasão da China em 1937 até o final da Segunda Guerra Mundial foi estimado em 20 milhões.



Essas estatísticas sombrias levantam questões: por que os militares japoneses foram tão deliberadamente brutais com os inimigos derrotados e as populações civis das terras conquistadas? Quais foram as causas de tal comportamento? Será que algum dia conseguiremos entender por que eles cometeram crimes que vão muito além da conduta militar geralmente aceita?

A barbárie do Japão durante a guerra teve suas raízes na história feudal do país. Do início do século 17 até a Restauração Meiji de 1868, uma ditadura militar hereditária conhecida como shogunato Tokugawa governou o Japão, isolando-o do resto do mundo. Por mais de dois séculos, o samurai - uma classe da nobreza militar cujaBushidoO código (caminho do guerreiro) exigia lealdade rígida ao seu senhor feudal e bravura suicida em batalha - sociedade governada, exigindo e recebendo a obediência inquestionável de seus súditos.

Após a abertura do Japão ao comércio ocidental na década de 1850, a ameaça de subjugação pelas potências ocidentais tecnologicamente avançadas expôs o atraso militar e econômico inerente do Japão. Samurais progressistas se moveram para restaurar o domínio imperial e, ao mesmo tempo, modernizar a indústria e as forças armadas japonesas. Com a restauração do Imperador Meiji como um monarca constitucional, a lealdade militar da maioria dos samurais mudou do shogun para o imperador, tornando-o um foco de veneração nacional. A vitória do Japão na Primeira Guerra Sino-Japonesa (1894–95) e a impressionante derrota da Rússia czarista (1904–05) marcaram o surgimento do Japão como uma potência militar significativa e confirmaram nas mentes japonesas que a naçãodireitopara construir um império ultramarino na Ásia.



O Japão inicialmente manteve relações amigáveis ​​com o Ocidente - particularmente com a Grã-Bretanha, que havia feito muito por meio de tratados para ajudar o Japão a criar uma marinha de classe mundial. Mas, após a Primeira Guerra Mundial, os pensadores japoneses, vendo o racismo nas atitudes das potências ocidentais, menosprezaram a Liga das Nações, que existia, nas palavras do importante estudioso nacionalista Shumei Okawa, [para] preservar o status quo e promover o domínio do mundo pelos anglo-saxões. Okawa argumentou que o Japão se esforçaria para cumprir seu papel predestinado de campeão da Ásia.

O sucesso militar e a expansão imperial doméstica geraram chauvinismo e xenofobia, levando vários teóricos a vincular a superioridade racial dos japoneses à suposta superioridade da dinastia imperial. Em 1890, o imperador foi declarado divino, um descendente direto da deusa do sol Amaterasu - uma ideia rigorosamente ensinada em escolas por todo o Japão até o século XX. Várias gerações de japoneses acreditavam que a divindade do imperador exigia obediência inquestionável não só dele, mas também de seus representantes no governo e nas forças armadas.

O coronel Kingoro Hashimoto, um líder do exército nacionalista que ajudou a estourar a guerra na China na década de 1930, chamou isso de obediência cegaCódigo(Caminho do Imperador), insistindo: É preciso ter política, economia, cultura, defesa nacional e tudo mais voltado para um só ser, o imperador. Okawa, por sua vez, acreditava que era missão divina do Japão governar o mundo. A mídia japonesa reforçou os conceitos de divindade imperial, superioridade racial e o direito de governar a Ásia entre a população. Essas ideias encontraram discípulos especialmente dispostos nas forças militares do país. Sua barbárie na China em 1931 e 1937 - incluindo o Estupro de Nanquim, em que soldados estupraram 80.000 mulheres e assassinaram cerca de 300.000 cidadãos - demonstrou o racismo generalizado dos japoneses contra seus inimigos.



No início do século 20, os líderes imperialistas do Japão buscaram desesperadamente a aceitação das nações ocidentais e um direito igual à expansão colonial. Eles ficariam frustrados com esses objetivos, entretanto, já que as principais potências ocidentais viam os japoneses apenas como uma forma ligeiramente superior de asiático, certamente não como iguais. A insegurança e a raiva resultantes contribuíram enormemente para o florescimento da xenofobia, militarismo e fascismo durante as décadas de 1920 e 1930.

A ascensão do Japão preocupou a Grã-Bretanha, os Estados Unidos e outras nações ocidentais, todos os quais buscavam manter o status quo. O rápido crescimento da Marinha Imperial Japonesa, a expansão da influência de Tóquio na Manchúria e a aversão declarada do Japão pela União Soviética ameaçavam a estabilidade regional. Alarmados com esses acontecimentos, as potências ocidentais cometeram um erro estratégico fatídico: ao forçar Tóquio a aceitar os termos restritivos do Tratado Naval de Londres de 1930, Washington e Londres simplesmente confirmaram sua crença de que o Ocidente estava deliberadamente frustrando o destino do Japão, simplesmente porque seu povo era asiático . O tratado desencadeou uma hostilidade profundamente arraigada contra as potências ocidentais - principalmente os Estados Unidos - em todos os níveis da sociedade japonesa, proporcionando, assim, aos elementos radicais das Forças Armadas japonesas uma oportunidade de assumir o controle.

O militarismo japonês no início do século 20 seguiu duas vertentes, cada uma das quais influenciou fortemente o comportamento militar do país durante a Segunda Guerra Mundial.

Facção do Caminho Imperial, ouKodoha, compreendia um grupo frouxo de oficiais militares e filósofos e resultou da severa crise financeira que atingiu o próspero e industrioso Japão na década de 1920. A agitação social entre as classes trabalhadoras urbanas e os flertes resultantes com o socialismo e o comunismo preocuparam profundamente os líderes do exército. Eles viam os industriais da nação como gananciosos e corruptos e eles próprios como a alma não corrompida do Japão.

Liderado pelo oficial do exército e filósofo general Sadao Araki, o Caminho Imperial buscava devolver o Japão a uma idade de ouro, na qual o samurai governaria sem ser contestado e o imperador teria o poder absoluto. A democracia, vista como uma importação ocidental corrupta, seria abandonada em favor do governo totalitário, uma ideologia influenciada pelas ideias fascistas da Europa. A ideologia se esforçou para fundir o imperador, o povo e a terra dentro de um quadro moral, um esforço enormemente auxiliado pelo fato de o imperador já ser considerado um deus vivo. A elevação do Japão à categoria de raça superior por meio de intensa propaganda carregava ecos do nacional-socialismo. O slogan nazistaUma nação, um império, um líder(Um Povo, Uma Nação, Um Líder) poderia ter se encaixado tão confortavelmente no ethos do Caminho Imperial. Esta facção exigia guerra com a União Soviética, que na década de 1930 era vista como a principal ameaça às ambições do Japão na Manchúria e na China.

OToseiha, ou a facção de controle, a vertente oposta do pensamento imperialista, incluiu figuras subsequentemente notórias como o general Hideki Tojo.ToseihaOs adeptos acreditavam na purificação da política nacional da mesma forma queKodohae também rejeitou a democracia. Mas eles acreditavam que qualquer conflito futuro seria uma guerra total exigindo a unificação das forças armadas e da indústria.

Embora ambas as ideologias procurassem criar um estado militar, cada uma queria controlar como esse estado surgiu e entraram em confronto violento durante a década de 1930, engendrando duas guerras na China antes do ataque do Japão a Pearl Harbor. OToseihaa facção acabou prevalecendo, empurrando o Japão para a guerra total, mas o corpo de oficiais japoneses abraçou os conceitos do Caminho Imperial de poder espiritual e misticismo imperial. Eles disseminaram uma versão pervertida do samuraiBushidocódigo entre os soldados, incluindo a crença de que qualquer forma de rendição era profundamente desonrosa, até mesmo a rendição de seus inimigos. A rendição, pensava-se, transformava o soldado inimigo em uma nulidade, e um vencedor (japonês) poderia tratar uma nulidade pior do que um animal.

Xenofobia, um desejo frustrado de ingressar no clube imperialista dominado pelas potências ocidentais, mais o racismo britânico e americano percebido se fundiu no Japão com ideologias nacionalistas: superioridade racial; dominação de uma China inferior como uma guerra santa; uma crença de que o Japão estava destinado a governar o mundo; um código bushido distorcido; um corpo de oficiais jovem e insatisfeito fervilhando com o Imperial Way eToseihaideologia; e a poderosa mensagem de que o imperador era um deus vivo infalível. Todos esses elementos se misturaram em uma poção de bruxa ideológica que teve uma influência direta no tratamento dos inimigos do Japão.

Desde o primeiro dia de treinamento básico, os oficiais militares japoneses ensinaram que os chineses eram inimigos de sangue e uma raça inferior, e que o Japão um dia governaria o mundo. Os instrutores moldaram os recrutas em ferramentas obedientes do corpo de oficiais por meio de regimes de treinamento brutais que puniam até as mais leves transgressões com violência física. Os recrutas eram ensinados que seus oficiais eram infalíveis e que qualquer ordem emitida por um superior devia ser tratada como uma ordem dada pelo próprio imperador divino - que, como um deus vivo, estava sempre correto, assim como seus subordinados.

Foram aqueles no cerne do poder militar do Japão, os oficiais generais, que decidiram brutalizar os prisioneiros de guerra e que tornaram as condições tão desprezíveis nos campos. Oficiais e soldados subalternos concordaram com esses crimes porque também acreditavam que as ordens eram infalíveis e que o imperador desejava que cometessem tais ultrajes. Os generais sabiam que o respeito culturalmente arraigado pela autoridade, juntamente com o medo da exclusão e da perda de prestígio, significava pouca resistência quando ordenavam que as tropas japonesas executassem ordens moralmente repugnantes.

Como os caucasianos haviam dominado a Ásia antes de 1941, foram eles, de acordo com o pensamento japonês, que tentaram subordinar os japoneses e se recusaram a reconhecer o direito legítimo do Japão de ser uma grande potência. Assim, do ponto de vista japonês, a Segunda Guerra Mundial foi literalmente uma guerra racial. Quando as vitórias iniciais de Tóquio em 1941 colocaram o pé no outro pé, as tropas japonesas foram rápidas em usá-lo para pisar no rosto do homem branco. A barbaridade e crueldade generalizadas praticadas pelas forças japonesas eram claramente indicativas de ódio e repulsa - e talvez um profundo complexo de inferioridade - que muitos soldados japoneses abrigavam contra seus inimigos brancos.

Em 1941 [os japoneses] estavam prontos para enfrentar o mundo branco na guerra, e eles realmente não se importavam mais com o que o homem branco pensava deles, escreveu o autor americano Gavan Dawes em seu livro de 1994Prisioneiros dos japoneses. Eles haviam despedaçado a Convenção de Genebra. Os homens brancos poderiam ir para o inferno, e os japoneses seriam os únicos a mandá-los para lá.

Durante a guerra, várias centenas de milhares de soldados aliados se renderam às forças japonesas. No outono de Cingapura em fevereiro de 1942, os japoneses, em grande desvantagem numérica, ficaram surpresos quando cerca de 80.000 soldados britânicos, indianos, malaios e australianos depuseram as armas e marcharam para o cativeiro. Para os soldados japoneses jovens e idealistas que se viam como samurais modernos, essa rendição em massa era quase inimaginável; melhor morrer do que aceitar tal destino. Eles não se importaram nem compreenderam a aceitação dos soldados ocidentais da rendição ou da falta de vergonha ligada à preservação da vida quando a luta não servia mais a um propósito.

O corpo de oficiais japoneses rotulou a Convenção de Genebra de código do covarde e rotulou a capitulação dos Aliados, outra mentalidade ocidental tão corrupta e desprezível quanto a democracia. Lembre-se de sua condição de prisioneiros de guerra, disse um comandante de campo japonês a seus prisioneiros em 1942. Vocês não têm direitos. O direito internacional e a Convenção de Genebra morreram.

Toseihao aderente Tojo, primeiro-ministro e ministro da guerra do Japão, era pessoalmente responsável por administrar os campos de prisioneiros de guerra, e sua ideologia se manifestou em suas ordens aos comandantes dos campos: Você não deve permitir que [os prisioneiros] fiquem ociosos, sem fazer nada além de comer à vontade, pelo menos um único dia. Seu trabalho e habilidade técnica devem ser plenamente utilizados para a reposição da produção e contribuição prestada para o prosseguimento da Grande Guerra do Leste Asiático, para a qual nenhum esforço deve ser poupado.

Os japoneses consideravam o tratamento dos prisioneiros uma diferença cultural e não prática entre o Oriente e o Ocidente. No Japão, temos nossa própria ideologia em relação aos prisioneiros de guerra, escreveu Tojo, o que deveria naturalmente tornar seu tratamento mais ou menos diferente daquele na Europa e na América. Tojo até mesmo instruiu os comandantes do campo a endurecerem o coração e não ficarem obcecados com a ideia equivocada de humanitarismo ou influenciados por sentimentos pessoais.

A maioria dos soldados japoneses via a morte em batalha como uma libertação honrosa e gloriosa, e muitos relatos sugerem que eles viam o assassinato de prisioneiros inimigos da mesma maneira. Como recordou um soldado que testemunhou a execução de um prisioneiro australiano por um camarada:

É incrível - ele o matou com um derrame. Os espectadores se aglomeram para frente. A cabeça, separada do tronco, rola na frente dele. O sangue escuro jorra. Tudo está acabado. A cabeça é branca como a de uma boneca. A selvageria que eu sentia há pouco tempo se foi, e agora não sinto nada além da verdadeira compaixão do bushido japonês. Um cabo sênior ri alto: 'Bem, ele vai entrar no Nirvana agora.'

Embora os soldados aliados não fossem isentos de culpa quando se tratava de maus-tratos e, sim, assassinato ocasional de civis e combatentes inimigos capturados, esses eventos infrequentes empalidecem em comparação com a magnitude e brutalidade intencional dos crimes japoneses contra a humanidade na Segunda Guerra Mundial. As estimativas do número de pessoas mortas pelas forças militares japonesas entre meados da década de 1930 e 1945 chegam a 30 milhões, a grande maioria das quais eram não combatentes.

A derrota do Japão permitiu que os Aliados levassem muitos, embora de forma alguma todos, os perpetradores de crimes de guerra à justiça. Devido em parte ao testemunho de sobreviventes de campos de prisioneiros japoneses e daqueles - como a enfermeira australiana Vivian Bullwinkel - que escaparam de assassinatos em massa, os Aliados acabaram julgando mais de 5.000 militares japoneses por crimes de guerra. No final, mais de 900 dos acusados ​​pagaram por seus crimes - e pelos de sua nação - com a vida.

Para leitura adicional, Mark Felton recomenda:Horrores ocultos: crimes de guerra japoneses na segunda guerra mundial, de Yuki Tanaka, traduzido por John W. Dower; ePrisioneiros dos japoneses: prisioneiros de guerra da Segunda Guerra Mundial no Pacífico, por Gavan Daws.

Publicado originalmente na edição de janeiro de 2011 daHistória Militar.Para se inscrever, clique aqui.

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