Curtiss O-52 Owl: Messerschmitt Killer



Embora o Curtiss O-52 Owl estivesse obsoleto antes de entrar em combate, um conseguiu obter uma vitória improvável no serviço soviético.



A Curtiss Airplane and Motor Company foi por muitos anos o maior nome da aviação americana, o principal fornecedor de caças, bombardeiros, treinadores e transportes. Sua sucessora, a Curtiss-Wright Corporation, teve um breve período de grandeza antes de perder o controle da indústria após a Segunda Guerra Mundial. Hoje, a Curtiss-Wright é uma corporação global altamente diversificada, embora não construa mais aviões, em vez disso, fornece produtos e serviços tecnologicamente avançados para uma variedade de indústrias.

Durante os anos em que estava criando os melhores aviões militares americanos, a Curtiss, como outras empresas, sobreviveu aproveitando ao máximo os projetos existentes, estendendo-os pelo tempo que o mercado permitia. Assim, vimos a evolução dos habilidosos pilotos Schneider e Pulitzer no Curtiss Hawk de 1923. Este projeto perseverou por meio de modificações sucessivas até o Hawk IV final de 1936. Os biplanos de observação e ataque Curtiss Falcon tiveram uma vida longa semelhante, sua produção abrangendo desde De 1923 a 1932. Como os caças, eles foram vendidos nas versões do Exército e da Marinha no país e no exterior. Portanto, não é surpresa que em 1939, quando as linhas de fábrica já estavam carregadas com variantes P-36 e P-40, Curtiss olhou para o passado quando solicitado a entregar um novo avião de observação para o Corpo Aéreo do Exército dos EUA.

Cheio de fundos pela primeira vez em sua história, o Air Corps encomendou 203 aviões de observação Curtiss O-52 sem nunca testar um protótipo. Curtiss se inspirou em modelos anteriores, criando um monoplano de asa alta muito semelhante em aparência ao seu lutador F13C malsucedido. Em construção, no entanto, o novo avião derivou do moderadamente mais bem-sucedido biplano Modelo 77 Helldiver e do avião de reconhecimento naval SO3C. Chamado de Coruja, o O-52 voou pela primeira vez em fevereiro de 1941. Com uma envergadura de 12 metros e um peso bruto de 5.364 libras, ele tinha uma velocidade máxima de 350 milhas por hora e um alcance de 700 milhas. Alimentado por um motor radial Pratt & Whitney R-1340, o Owl estava levemente armado com uma metralhadora fixa para frente e outra flexível calibre .30. A fuselagem rotunda abrigava o típico trem de pouso retrátil Curtiss da época.



Infelizmente para Curtiss, a guerra aérea na Europa já havia provado que os aviões de observação tradicionais não eram adequados para o combate contemporâneo. O papel de observação foi assumido pela série L de Grasshoppers e por versões de reconhecimento de caças e bombardeiros mais modernos. Por esta altura, no entanto, a máquina de guerra da América tinha tal ímpeto que uma pequena coisa como uma encomenda de 203 aeronaves foi considerada sem importância. Alguns O-52s foram enviados para as Filipinas, onde viram um combate breve e inglório, enquanto a maioria foi retida nos Estados Unidos para uso como treinadores e aeronaves utilitárias. Mas alguns veriam conflito e longo serviço em outra frente ainda mais difícil, servindo à União Soviética em sua Grande Guerra Patriótica contra a Alemanha.

Mesmo enquanto os Owls baseados nas Filipinas eram consumidos em combate, a necessidade de fornecer aeronaves americanas à União Soviética no âmbito do programa Lend-Lease tornou-se cada vez mais urgente. Entre as muitas centenas de aviões selecionados para serem enviados a uma URSS totalmente ingrata estavam 30 Curtiss O-52. Embora obsoletos, os Owls demoravam relativamente pouco - e estavam disponíveis.

A rota aérea Lend-Lease Alasca-Sibéria ainda não havia sido estabelecida. As armas ainda estavam sendo enviadas para a Rússia pelo perigoso sistema de comboio naval, e 26 O-52s foram despachados, começando em novembro de 1941. Cinco deles chegaram em dezembro e outros 14 em janeiro de 1942. Sete foram perdidos em trânsito, vítimas de submarinos alemães, aviões-torpedo ou mau tempo ártico. A disposição de quatro dos 30 O-52 designados é desconhecida. Eles podem ter sido danificados no caminho para os portos ou simplesmente abandonados e posteriormente descartados.



Os soviéticos eram clientes difíceis no negócio de Lend-Lease, sempre agindo como se tivessem comprado a aeronave que receberam com rublos fortes e exigindo que todas as mercadorias fossem entregues em forma de primeira classe. No entanto, eles também precisavam desesperadamente de aviões. Os primeiros O-52s foram enviados para o 22º ZAP (Zapasnyi Aviatsionnyi Polk) - um regimento de ar substituto. O regimento era baseado em Ivanovo, uma base aérea que treinava tripulações nos aviões Lend-Lease e organizava novas unidades para voá-los.

Alguns dos primeiros O-52s, como este, passaram por testes com o 22º ZAP (Regimento Aéreo de Reserva) e muitas vezes foram direto para o serviço. (Arquivos HistoryNet)
Alguns dos primeiros O-52s, como este, passaram por testes com o 22º ZAP (Regimento Aéreo de Reserva) e muitas vezes foram direto para o serviço. (Arquivos HistoryNet)

Como o sistema ainda não estava bem organizado, os primeiros O-52s chegaram sem os manuais e a documentação necessária, então os russos fizeram o que fazem bem: improvisar. Os primeiros O-52 soviéticos - chamados deKertes,OulouDormir(todos os nomes russos para coruja) - foram para a frente em 7 de fevereiro de 1942. Sua estreia não foi exatamente gloriosa.



Duas aeronaves foram atribuídas ao 50º OKAE (Otdelnaya Korrektirovachnaya Aviationnaya Eskadrilya, ou Esquadrão de Aviação de Correção de Incêndio Independente), que foi encarregado do trabalho para o qual o O-52 foi originalmente destinado: trabalho de observação, correção de fogo de artilharia. Este esquadrão, comandado pelo Major N.A. Kochanovsky, tinha os antigos biplanos Polikarpov R-5 e Po-2 em força, então os O-52s devem ter parecido relativamente modernos. Mais tarde, também houve alguns furacões Hawker, e pode-se imaginar o quão avidamente a coruja foi trocada pelo furacão.

Os outros O-52s foram enviados a cinco unidades operacionais em grupos de dois e três, voando em missões de observação contra as forças finlandesas e alemãs. O 13º, 42º e 118º OKAE operaram na Frente da Carélia, enquanto os 12º e 50º OKAE cobriram a Frente de Leningrado. Como a unidade do major Kochanovsky, esses esquadrões foram equipados com uma mistura de biplanos obsoletos. Durante 1942, eles adquiriram Hurricanes e Curtiss Kittyhawks para tarefas de correção de incêndio e para fornecer proteção para os O-52s vulneráveis. Mais tarde na guerra, eles receberam equipamentos modernos, incluindo os caças Ilyushin Il-2 Shturmovik e Yakovlev Yak-7 e -9.

A segunda unidade de O-52s a ser despachada para a frente entrou para a história do Owl, embora em grande parte não registrada até agora. Este foi o 12º OKAE, comandado pelo Tenente P.K. Zhilinsky. Equipado com seis O-52s, era o maior usuário de corujas na frente. O 12º OKAE partiu para o combate na Frente de Leningrado em 29 de março de 1942.

Os problemas começaram imediatamente, quando um O-52 pilotado pelo Tenente Junior P.T. Afonichkin caiu ao pousar, virando de costas. Mais tarde naquele mesmo dia, os quase indefesos O-52s foram atacados por uma revoada de Messerschmitt Me-109s, cujos pilotos ficaram sem dúvida intrigados quanto à identidade da Coruja. O destino e a coragem russa quase mudaram a maré. O comandante do destacamento, Zhilinsky, transformou-se no Messerschmitts atacante e abalroou um deles. Quando ambas as aeronaves caíram ao solo, o piloto alemão saltou para ser feito prisioneiro. Zhilinsky morreu no acidente, mas seu observador foi atirado para longe durante a colisão inicial e caiu de pára-quedas em segurança. Assim, a rotunda coruja Curtiss conseguiu marcar uma morte altamente improvável.

Um terceiro O-52 do 12º OKAE foi destruído antes que a unidade pudesse iniciar as operações regulares. A aeronave restante voou do campo de pouso de Sosnovka, fazendo exatamente o que o O-52 foi projetado para fazer: observação de artilharia, fotografia e ocasionalmente paraquedismo de operadores clandestinos atrás das linhas alemãs.

Pelo menos duas corujas O-52 soviéticas sobreviveram à Segunda Guerra Mundial para entrar no serviço civil. (Cortesia de George Mellinger)
Pelo menos duas corujas O-52 soviéticas sobreviveram à Segunda Guerra Mundial para entrar no serviço civil. (Cortesia de George Mellinger)

Isso fala bem dos O-52s que, devido ao clima russo, aos campos de pouso acidentados e ao desgaste normal da época, eles puderam permanecer em serviço a milhares de quilômetros de técnicos ou peças do Curtiss. No final do outono de 1944, os últimos sete foram reunidos e designados para o 5º OFAE (Esquadrão de Aviação de Fotografia Separada), baseado em Klyazma, perto de Moscou, então bem atrás das linhas de frente. Aqui sua missão era o reconhecimento aéreo, em apoio direto ao alto comando. Uma dessas aeronaves foi cancelada após um acidente de pouso em 31 de maio de 1945. Pelo menos duas corujas sobreviveram à guerra e, com registros civis soviéticos, voaram em missões de pesquisa geológica por vários anos. Uma aeronave ainda estava funcionando em 1952, sem dúvida com muitas peças russas enxertadas na fuselagem original.

Em contraste, em 1945 o O-52 tinha sido esquecido em sua maior parte entre as 70.000 aeronaves que as Forças Aéreas do Exército dos EUA tinham em força. Os exemplos restantes foram vistos como antiguidades. Vários conseguiram sobreviver à guerra e ao ferro-velho, com pelo menos 10 entrando no registro civil. Três permanecem em museus hoje, onde os visitantes agora podem vê-los sob uma nova luz - como assassinos de Messerschmitt.

O editor colaborador Walter J. Boyne gostaria de agradecer a George Mellinger por descobrir detalhes sobre o serviço da coruja na segunda guerra mundial. Leitura adicional:Red Phoenix Rising: A Força Aérea Soviética na Segunda Guerra Mundial, de Von Hardesty e Ilya Grinberg.

Publicado originalmente na edição de novembro de 2012 daRevista de História da Aviação. Para se inscrever, clique aqui.

Publicações Populares

Os melhores momentos de ação de graças de Gossip Girl de todos os tempos

Os episódios de Gossip Girl com tema de Ação de Graças são verdadeiramente icônicos. Eles contêm vários momentos que pertencem a um museu.

Mais bem vestido no 111º aniversário de Bergdorf Goodman: Vote agora!

A lendária loja de departamentos Bergdorf Goodman de Nova York celebrou seu 111º aniversário na noite passada com uma festa incrível no The Plaza, onde lindas garotas trouxeram suas melhores poses no tapete vermelho. Confira os looks e vote no seu favorito!

Horóscopo Semanal: 18 a 24 de abril de 2021

Horóscopo semanal da semana de 18 de abril, escrito pela astróloga Vanessa Montgomery, também conhecida como Astro All-Starz.

A diferença entre Bernie Sanders e Donald Trump

Donald Trump e Bernie Sanders são aspirantes à presidência nas eleições presidenciais de 2016. Os dois estão atualmente buscando indicações partidárias em seus

Um guia para iniciantes em lubrificantes amorosos

Tudo o que você sempre quis saber sobre lubrificante, um ingrediente crucial para ter o melhor sexo de todos os tempos.

Diferença entre HRM e IHRM

HRM vs IHRM Management é a operação eficiente de um negócio ou organização para atingir suas metas e objetivos. Envolve a gestão