Curtiss P-40E Warhawk: um lutador em todas as frentes



No outono de 1934, a equipe de projeto do engenheiro-chefe Don Berlin em Curtiss-Wright apresentou um monoplano todo em metal com trem de pouso retrátil para a linha de caças biplanos Hawk da corporação. Designado como Hawk 75, ou P-36, o avião provou sua coragem em combate quando oForça do arsubiu contra oforça do ardurante a Batalha da França de 1940. Curtiss rapidamente seguiu com o Hawk 81, ou P-40, substituindo o motor radial do 75 por um motor Allison V-1710 de 12 cilindros em linha, refrigerado a líquido com um supercompressor de estágio único. A Força Aérea Real da Grã-Bretanha o apelidou de Tomahawk e o estreou no Oriente Médio em maio de 1941.



No início de 1942, os Tigres Voadores do 1º Grupo de Voluntários Americanos haviam tornado o P-40 com boca de tubarão famoso na China e na Birmânia, mas o avião ficou atrás dos caças estrangeiros contemporâneos. Curtiss já havia começado a reprojetar o avião em torno do mais curto Allison V-1710-39 de 1.150 HP, que ostentava uma caixa de engrenagens de redução da hélice interna. O resultado foi o Hawk 87, entrando em serviço do US Army Air Corps naquele ano como o P-40D, com duas metralhadoras .50 em cada asa, e o P-40E Warhawk, com três .50-cals em cada asa.

Embora apenas uma melhoria marginal em relação aos P-40 anteriores, o P-40E foi amplamente utilizado com as armas aéreas da Grã-Bretanha (que o apelidou de Kittyhawk), Austrália, Canadá, França, União Soviética e Estados Unidos - incluindo o 3º e 33º Esquadrões de perseguição (provisórios) que defenderam Darwin - e foram marcados de forma semelhante ao plano mostrado. Outras tentativas de refinar o projeto culminaram no P-40N de produção pesada - o último caça Curtiss-Wright a ser executado antes que a empresa parasse de fabricar aeronaves em 10 de outubro de 1948.



Tornado famoso pelo
Tornado famoso pelos 'Tigres Voadores' do 1o Grupo de Voluntários Americanos em suas surtidas com a boca de tubarão sobre a Birmânia e a China, o Warhawk prestou serviço em várias frentes durante a Segunda Guerra Mundial. (Imagem de Air Vanguard # 11 Curtiss P-40 Snub-nosed Kittyhawks e Warhawks, por Carl Molesworth, Osprey Publishing, Ltd.; Ilustração por Richard Chasemore)

Especificações
Usina elétrica:Allison V-1710-39
Classificação em altitude:1.150 hp a 11.800 pés
RPMs:3.000
Hélice:Velocidade constante de três lâminas
Peso bruto:8.280 libras
Peso vazio:6.350 libras
Comprimento:31 pés 2 polegadas
Envergadura:37 pés 3,5 polegadas
Velocidade de pouso:85 mph
Máx. velocidade em altitude:354 mph a 15.000 pés
Velocidade de cruzeiro:258 mph
Teto de serviço:29.000 pés
Subida inicial:2.580 pés por minuto
Alcance:1.150 mil
Armamento:Seis metralhadoras Browning calibre 50

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