Uma data que viverá: Pearl Harbor na memória americana (crítica do livro)

Avaliado por Carol Reardon
Por Emily S. Rosenberg
Duke University Press, Durham, N.C., 2003



Emily S. Rosenberg argumenta que, mesmo logo após o ataque japonês ao Havaí, o grito de guerra popular para lembrar o que aconteceu em 7 de dezembro de 1941 teve um significado diferente para diferentes constituintes. Na verdade, ela afirma que Pearl Harbor `vive 'menos como uma ocorrência específica no passado do que como um ícone altamente emotivo e espetacularizado que atendeu às necessidades culturais e sociais da geração do tempo de guerra e continua a tocar os americanos hoje.



O livro de Rosenberg é uma adição bem-vinda aos estudos recentes que exploram a luta social e cultural entre a história objetiva e a memória pessoal ou pública subjetiva para preservar, reconstruir, analisar ou usar o passado. Ela primeiro examina como, entre 1941 e 1991, Pearl Harbor evoluiu para uma abreviatura cultural reconhecível que apoiou pelo menos quatro significados específicos. Um par de significados inter-relacionados emergiu logo após o ataque. O presidente Franklin D. Roosevelt usou o bombardeio para invocar uma estrutura de infâmia para reunir a aprovação pública para a punição rápida dos culpados de traição, enquanto os críticos do presidente apontaram rapidamente para as consequências inevitáveis ​​de uma falta de preparação militar. Com o tempo, Cold Warriors combinou ambas as noções para usar Pearl Harbor para impulsionar uma forte defesa nacional que pudesse prevenir a potencial traição comunista.

O ataque japonês também alimentou a propagação de acusações e teorias de conspiração desenvolvidas por jornalistas e outros formadores da memória pública que acusaram Roosevelt ou outros líderes nacionais de convidar deliberadamente o ataque japonês. A surpresa e sofisticação do ataque japonês levaram ao uso de Pearl Harbor como base para descrições populares do inimigo durante a guerra, variando de demonizações de inspiração racial a representações de um inimigo trabalhador e digno forçado a aceitar grande risco por falhas diplomáticas e econômicas americanas política.



Finalmente, Rosenberg explora a capacidade do poder icônico de 7 de dezembro de 1941 para moldar os esforços comemorativos do pós-guerra, especialmente aqueles que antecederam o aniversário de ouro em 1991. Os designers de monumentos e organizadores de cerimônias memoriais sentiram a influência dos múltiplos significados do evento: muitos americanos continuaram a ver Pearl Harbor como um terreno sagrado saudando o valor de seus compatriotas que derrotaram a agressão japonesa, outros defenderam cerimônias conjuntas entre americanos e japoneses como um gesto de reconciliação entre as duas nações. Pearl Harbor aos 50 anos permaneceu um campo de batalha cultural capaz de gerar orgulho e acrimônia.

A segunda parte do estudo de Rosenberg, com base nas bases intelectuais elaboradas por estudiosos da memória de uma variedade de disciplinas, examina uma série de novos esforços para utilizar o status icônico de Pearl Harbor desde o aniversário de ouro. O ataque foi convocado para apoiar causas políticas ou culturais contemporâneas específicas e muitas vezes bem diferentes, como esforços para vincular um pedido de desculpas japonês de 7 de dezembro a uma ação semelhante dos Estados Unidos pelo lançamento da bomba atômica, a reabilitação do Almirante Marido Kimmel de bode expiatório a comandante dedicado durante as guerras históricas dos anos 1990, ou a iniciativa de fazer pagamentos de indenização a cidadãos nipo-americanos leais pela interrupção de suas vidas em centros de relocação durante a guerra.

Mas Pearl Harbor atingiu um público muito mais amplo, sem uma agenda específica para avançar. Desde a transformação pós-Vietnã da Segunda Guerra Mundial na guerra boa e a rotulagem de seus veteranos como a maior geração, o interesse crescente dos americanos mais jovens foi alimentado por um boom de memória. Ele gerou uma releitura dos eventos emocionantes de 1941-1945, baseado fortemente em experiências pessoais emocionantes, mas não textualizadas. Livros populares como os oferecidos por Tom Brokaw e Stephen Ambrose, debates em salas de chat, negociantes de relíquias da Segunda Guerra Mundial, grupos de reconstituição e documentários de alto orçamento - incluindo uma variedade de projetos cinematográficos de Pearl Harbor bem recebidos - todos, de acordo com Rosenberg, acabaram ajudando para apagar as fronteiras entre entretenimento e educação e entre memória e história. O sucesso do blockbuster de 2001Pearl Harborbaseava-se em sua aceitação total das imagens da maior geração, sua disposição para minimizar ou ignorar as controvérsias históricas e sua campanha de marketing que revigorou o interesse na boa guerra de maneiras que continuam a obscurecer
a demarcação entre história e memória ainda hoje.



Finalmente, com ou sem razão, as imagens icônicas de Pearl Harbor mostram sinais de se tornarem simbolicamente conectadas às de 11 de setembro. Rosenberg conclui com uma previsão inteiramente apropriada: Com base na manipulação bem-sucedida de Pearl Harbor ao longo dos anos, a história e a memória continuarão a confronto em outros campos de batalha culturais, confrontando os americanos com múltiplos significados de 11 de setembro.

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