David M. Glantz luta pela verdade sobre Stalingrado

Fotografia de Jennifer E. Berry
Fotografia de Jennifer E. Berry



'As tropas soviéticas são cordeiros de sacrifício. As divisões que chegam com 10.000 homens têm 500 no dia seguinte '



Coronel aposentado do Exército dos EUA fluente em russo, David M. Glantz escreve tomos ricos em dados que sintetizam sua pesquisa nos arquivos soviéticos recentemente abertos. Seu objetivo: desmascarar mitos de longa data com o que ele chama de verdade fundamental. Seus últimos épicos,Para os Portões de StalingradoeArmagedom em Stalingrado(ambos publicados em 2009, com um terceiro volume previsto para o próximo ano), reformulou a maior batalha da história sob uma nova luz. Por exemplo, ele e o co-autor Jonathan M. House são os primeiros historiadores a usar material de arquivo da brutal polícia secreta soviética, a NKVD, encarregada de manter a disciplina no Exército Vermelho. Seus documentos são surpreendentemente sinceros sobre o declínio do moral, a quantidade de censura, o número de desertores e assim por diante, diz Glantz, uma dimensão humana da batalha freqüentemente especulada, mas nunca antes documentada.

O que você quer dizer com verdade fundamental?
Quero dizer, examinar os registros de ambos os lados para finalmente descartar os mitos e começar a restaurar a realidade. Você não pode chegar a julgamentos sobre fatores políticos, diplomáticos, econômicos ou sociais na guerra como um todo, a menos que você tenha tomado decisões sólidas sobre como a guerra foi conduzida, para que fim foi conduzida e assim por diante. Os historiadores hoje se concentram não em questões operacionais, mas sociais. Mas tudo se baseia na estrutura da realidade militar.



Por que escolher Stalingrado?
Existem centenas de livros sobre a batalha, que datam do início dos anos 1950. Muitos dos primeiros eram memórias alemãs ou sobre alemães específicos. Nas décadas de 1980 e 1990, muitos derivavam essencialmente dessas fontes, além de uma estreita base de fontes soviéticas, a predominante sendo as memórias de Vasily Chuikov, que chefiou o Exército Soviético 62; aqueles são bastante precisos e muito bons. Mas, com o tempo, todos esses livros incorporaram as mesmas conclusões básicas sobre a campanha como um todo e a batalha pela cidade. E muitas dessas conclusões estão simplesmente erradas.

Por exemplo?
Uma percepção comum é esta: ao contrário de Barbarossa em 1941, onde o exército soviético resistiu à Wehrmacht e sofreu imensas baixas, durante o Blau em 1942 Stalin retirou rapidamente suas forças e decidiu trocar espaço por tempo; quando ele volta para uma linha mais defensável, ele lança uma contra-ofensiva. Isso está totalmente errado. Desde o início de Blau, as ordens de Stalin são para resistir e lutar. Sua estratégia durante a guerra é atacar em todos os lugares e em todos os momentos, acreditando que em algum lugar alguém vai quebrar.

O Exército Vermelho ataca na estrada para Stalingrado?
Apesar da crença generalizada de outra forma, há alguns combates horríveis, geralmente causados ​​pelas forças soviéticas em contra-ataques, contra-ataques e até contra-ofensivas. O mais importante acontece em julho, ao longo do flanco norte dos alemães. Stalin compromete um exército de tanques, bem como outras novas formações que não existiam em 1941. Existem grandes batalhas de tanques, 500 a 1.000 tanques soviéticos.



O que eles alcançam?
Nas primeiras operações, eles são muito mal liderados e, portanto, não conseguem muito - exceto que sangram os alemães. A mesma coisa acontece no final de julho: dois novos exércitos de tanques soviéticos aparecem na curva do rio Don e lançam contra-ataques em apoio ao novo Exército Sessenta e Dois. Esta enorme batalha de tanques dura quase três semanas e joga o plano alemão pela janela.

Por quê?
O número de alemães na força de infantaria de ataque é muito menor do que em 1941, e muitas das unidades de infantaria que estão atrás dos panzers são romenos e italianos, que não estão realmente interessados ​​em morrer pelo führer. Assim, em 1942, embora os exércitos russos estejam cercados e sua capacidade de luta destruída, as tropas saem e vão para o solo ou voltam ao Exército Vermelho mais tarde.

O que acontece com o plano alemão?
À medida que o Sexto Exército avança, ele precisa proteger seus flancos, especialmente ao longo do Don. Assim, uma parte cada vez menor do exército é encaminhada para a frente. Depois de limparem a curva do Don, eles montam uma ofensiva para tomar a cidade. Este é provavelmente o ponto mais importante da Batalha de Stalingrado. Eles planejam tomar a cidade cruzando o Don e avançando para o Volga em duas pinças encabeçadas pelo corpo de panzer: leve-os para Stalingrado pelo norte e pelo sul e tome-a sem lutar.

O que os impede?
Assim que lançam seus ataques, os soviéticos iniciam contra-ataques. Eles costumam ser suicidas e fúteis, mas preocupam totalmente o corpo panzer do norte e o impedem de direcionar quaisquer forças para o sul em direção à cidade. Isso deixa três divisões alemãs em ouriços ao longo de uma estrada de 40 quilômetros. Eles nunca entram no distrito fabril na extremidade norte da cidade, que se torna o local das últimas batalhas. A pinça do sul faz o que deve. Mas a reação soviética ao norte da cidade frustra o plano de Paulus [o comandante do Sexto Exército Friedrich].

Onde isso o deixa?
Com um corpo de infantaria - a única força que ele tem para reduzir a cidade. Possui três divisões de infantaria e alguns outros grupos de apoio - apenas um terço do Sexto Exército. Como ele não pode entrar em Stalingrado com sua armadura, ele entra pelo oeste a pé - bloco por bloco, rua por rua. Ele tenta liderar ataques com armadura, até que cada uma dessas divisões panzer esteja gasta. No momento em que ele está no centro da cidade e tentando chegar ao norte, a armadura alemã se foi e ele está em uma partida de lesma. Em outubro de 1942, seus regimentos são batalhões, as divisões são regimentos e o Sexto Exército é provavelmente um corpo de exército.

Qual é a estratégia soviética?
Para alimentar a cidade com tropas suficientes para impedir que ela caia. Eles são cordeiros sacrificiais. As divisões que chegam com 10.000 homens têm 500 no dia seguinte. Muitas divisões são fragmentos. A 13ª Guarda, sempre descrita como uma força de elite, foi destruída dois meses antes; eles são enviados meio treinados e um terço equipados. A 284ª Divisão de Rifles, popularizada no filme Enemy at the Gates - apenas um de seus três regimentos possui rifles. É como o rope-a-dope de Muhammad Ali. Foi tão brutal que Stavka, o alto comando soviético, proibiu AI Eremenko, comandante da frente de Stalingrado, e seu comissário, Nikita Khrushchev, de cruzar o rio para a cidade: Stavka estava com medo de que eles desenvolvessem afinidade com as pobres tropas que morriam ali e decidir abandoná-lo.

Como os alemães reagem?
Para eles, torna-se um moedor de carne. Cada divisão que eles enviam é enfraquecida, então eles têm que retirar outras dos flancos. De acordo com os números de perdas do Sexto Exército, a maioria das divisões está classificada como pronta para o combate. Em uma semana, eles são avaliados como fracos ou exaustos. A taxa de desgaste é fenomenal. Os escombros da cidade pela Luftwaffe só pioram as coisas. No início de novembro, eles ficaram sem divisões. É uma verdadeira guerra de desgaste.

Como eles mantêm a ofensiva?
Eles tiram todos os batalhões de engenheiros do Grupo de Exércitos B, que faz o ataque final em 11 de novembro. Portanto, eles não têm ninguém para defender o Don, exceto italianos e romenos. Os húngaros já estão na fila. O flanco esquerdo do Grupo de Exércitos B é um grupo de exército aliado. Os soviéticos entendem essa fraqueza por sua inteligência, e é aí que eles lançam sua contra-ofensiva.

Que tipo de líder foi Stalin?
O mito é que Stalin microgerenciou no primeiro ano, então, mais ou menos na época de Stalingrado, começou a submeter-se a seus comandantes e, a partir de então, os comandantes travaram a guerra sob sua orientação geral. Isto é errado. Ele foi prático o tempo todo. Em 1941, sua teimosia e insistência em revidar custou-lhe muito, mas também garantiu que a suposição fundamental de Hitler - que o Exército Vermelho se dissolveria assim que fosse destruído - não acontecesse. Em 1942, depois de Leningrado e Moscou, Stalin e o marechal Georgi Zhukov pensam da mesma forma. Eles entendem que mesmo que você tenha que despender impiedosamente sua força de trabalho, a resistência irá desgastar um oponente numericamente mais fraco. Essa tática custou provavelmente 14 milhões de militares mortos - o preço de derrotar uma Wehrmacht mais experiente, digna de batalha e astuta.

Este artigo apareceu originalmente na edição de maio / junho de 2010 de Segunda Guerra Mundial . Clique aqui para ouvir Glantz discutir sua trilogia Stalingrado em um podcast do HistoryNet.

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