Um dia para lembrar: 4 de julho de 1776

Todos os anos, no Dia da Independência, milhões de americanos comparecem a inúmeros desfiles, churrascos públicos e de quintal, concertos de música patriótica e espetaculares exibições pirotécnicas, e fazem isso para celebrar o dia em que declaramos nossa independência da Grã-Bretanha.



Mas a América não declarou sua independência em 4 de julho de 1776. Isso aconteceu dois dias antes, quando o Segundo Congresso Continental aprovou uma resolução afirmando que essas Colônias Unidas são, e de direito devem ser, Estados livres e independentes. A resolução em si foi apresentada pela primeira vez em 7 de junho, quando Richard Henry Lee, da Virgínia, se levantou no calor sufocante da casa de reunião do Congresso na Filadélfia para propor uma ação que muitos delegados estavam antecipando - e não poucos temendo - desde as cenas iniciais de a Revolução Americana em Lexington e Concord.



Lee pediu um governo independente recém-declarado, que pudesse formar alianças e traçar um plano para a confederação das colônias separadas. A necessidade de tal movimento havia se tornado cada vez mais clara durante o ano passado, especialmente para George Washington, pelo menos como um grito de guerra para suas tropas. O soldado da Virgínia escolhido pelo Congresso para comandar seu Exército Continental adoeceu em Nova York, com poucos suprimentos, poucos homens e moral, enquanto enfrentava a ameaça de uma maciça ofensiva britânica.

Mas muitos no Congresso, alguns enviados com instruções expressas contra a independência, estavam desconfiados da proposta de Lee, apesar do sentimento crescente de independência despertado por manifestantes rebeldes como Samuel Adams de Boston e o recente emigrado Thomas Paine. Panfleto político de Paine,Senso comum, atacou abertamente o rei George III e rapidamente se tornou um best-seller nas colônias; Paine doou a receita ao Congresso Continental. Lee era tão associado a Adams que os críticos o acusaram de representar Massachusetts melhor do que a Virgínia. Na noite anterior a Lee oferecer sua resolução, Adams vangloriou-se aos amigos de que a resolução de Lee decidiria a questão mais importante que os americanos já enfrentaram.



Não é de admirar que os delegados mais conservadores, homens como John Dickinson, da Pensilvânia, e Edward Rutledge, da Carolina do Sul, tenham hesitado. Tratar com a França? Certamente. Elabora artigos da confederação? Multar. Mas por que declarar independência? As colônias, eles argumentaram, nem mesmo tinham certeza de que conseguiriam. Declarar sua intenção agora serviria apenas para alertar os britânicos e, portanto, protegê-los. Dickinson queria adiar a discussão - para sempre, se pudesse - e conseguiu reunir apoio para um atraso de três semanas. Ao mesmo tempo, a facção de Lee obteve a aprovação para nomear comitês para passar as três semanas preparando rascunhos em cada ponto da resolução.

Sam Adams foi nomeado para o comitê de redação dos artigos da confederação. Seu primo, John Adams, um grande falador, chefiou o comitê que redigiu um tratado com a França. John Adams também foi nomeado para ajudar a redigir uma declaração de independência junto com a escolha inevitável, o célebre autor e filósofo de renome internacional Benjamin Franklin. O Congresso também designou o conservador de Nova York Robert Livingston e o Yankee Roger Sherman de Connecticut para o comitê, mas começou a discutir sobre um quinto membro.

Os delegados do sul queriam um deles para alcançar o equilíbrio. Mas muitos no Congresso desfavoreceram os dois candidatos óbvios, considerando Lee muito radical e seu colega da Virgínia Benjamin Harrison muito conservador. Havia outro virginiano, no entanto, um recém-chegado magro e ruivo de 32 anos chamado Thomas Jefferson, que tinha a reputação de aprender tanto em literatura quanto em ciências. Embora parecesse evitar falar em público, os Adams gostavam dele, e John pressionou tão efetivamente para que Jefferson se juntasse ao comitê que, quando os votos foram contados, ele contava mais do que qualquer outra pessoa.



A saúde de Franklin estava claramente piorando e ele não seria capaz de redigir a declaração. Adams estava ocupado com o que provavelmente considerou na época o trabalho mais importante de forjar uma aliança com a França (embora ele viveria para se arrepender de tal opinião). Evidentemente, nem Livingston nem Sherman tinham o desejo e, muito provavelmente, o talento para escrever o tipo de documento necessário. A Jefferson, então, com sua reputação de excelente escritor, coube a tarefa de redigir uma resolução cuja redação, editada e aprovada pelo comitê, seria aceita por todos os delegados.

Jefferson se preocupava com sua esposa doente, Martha, de volta para casa e desejava estar na Virgínia trabalhando na nova constituição da colônia, então em debate em Williamsburg. No entanto, ele começou a trabalhar e produziu rapidamente o que, dadas as limitações de tempo, foi um documento notável. Uma justificativa para o mundo da ação que está sendo tomada pelas colônias americanas da Grã-Bretanha reunidas no Congresso, a declaração era parte projeto de acusação e parte afirmação filosófica, esta última um resumo incisivo do pensamento político Whig.

Com os principais sentimentos do documento muito inspirados, dizem alguns, por figuras do Iluminismo escocês como Francis Hutcheson, e seu pensamento muito influenciado, dizem muitos, por John LockeDois tratados de governo, a declaração resumia noções comuns expressas em todas as colônias daqueles dias. Muitas dessas noções podem ser encontradas em numerosas proclamações locais. Especialmente relevante, porque estava na mente de Jefferson, era a linguagem da nova constituição da Virgínia com sua elaborada Declaração de Direitos escrita por seu coorte, George Mason. Na verdade, a missão de Jefferson era capturar o sentido da rebelião atual nas 13 colônias e destilar sua essência em um único documento.

Nisso, como todos reconheceram, ele teve muito sucesso, embora não o fizesse sozinho. Apesar do que o próprio Jefferson escreveu mais tarde, e John Adams também, quando a idade e a glória da Revolução levaram os dois a enfeitar suas contas, o comitê revisou o trabalho de Jefferson e, em seguida, ele passou por ambos os membros seniores, Adams e Franklin. Ele incorporou as alterações sugeridas antes de escrever uma cópia limpa. Ainda assim, Jefferson pessoalmente estava muito orgulhoso do projeto que apresentou ao Congresso em 28 de junho de 1776.

No primeiro dia de julho, com o manuscrito de Jefferson pronto, os delegados mais uma vez adotaram a resolução de Richard Henry Lee de declarar abertamente a independência. Lee estava fora da Virgínia, onde Jefferson desejava estar, então ele não estava lá para ver o último protesto de John Dickinson aparentemente intimidar o Congresso, antes que uma refutação eloquente por um determinado John Adams levou a moção. O Congresso em 2 de julho, sem dissidência, votou que as colônias americanas seriam daquele dia em diante Estados livres e independentes.

Naquela noite, um exultante John Adams escreveu para sua esposa que 2 de julho de 1776 seria celebrado pelas gerações seguintes como o grande festival de aniversário. Era o seu dia de triunfo, como ele bem sabia, e imaginava que fosse comemorado como o dia da libertação por atos de devoção ao Deus Todo-Poderoso. Deve ser solenizado com pompa e desfile, com espetáculos, jogos, esportes, armas, sinos, fogueiras e iluminações de uma ponta a outra do continente, daqui em diante para sempre.

O Congresso imediatamente passou a considerar o documento de Jefferson. Teria de servir como uma espécie de versão inicial de um comunicado à imprensa - uma explicação que poderia ser disseminada em casa e ao redor do mundo por via pública e lida em voz alta nas reuniões. Suas declarações deveriam inspirar as tropas e angariar apoio público para a ação que o Congresso acabara de tomar. Não surpreendentemente, o Congresso prestou muita atenção à linguagem do documento.

Os delegados se deram ao trabalho de enfeitar um pouco e editar o que consideraram questionável. Em geral, o Congresso concordou com os sentimentos vagos dos primeiros parágrafos que desde então se tornaram a pedra angular da democracia americana: Consideramos essas verdades evidentes por si mesmas: que todos os homens são criados iguais, que são dotados por seu Criador com certeza direitos inalienáveis; que entre eles estão a vida, a liberdade e a busca da felicidade; que para garantir esses direitos, os governos são instituídos entre os homens, derivando seus justos poderes do consentimento dos governados e assim por diante.

O que os delegados estavam mais interessados, entretanto, e o que eles viam como a essência do documento, eram as declarações mais concretas. Durante anos, eles basearam sua resistência à Inglaterra na crença de que não estavam lutando contra um rei escolhido por Deus, mas seus ministros e o parlamento. Mas, durante os 14 meses anteriores, a Coroa travou guerra contra eles, e o Rei George declarou os Coloniais em rebelião, isto é, fora de sua proteção.Senso comumos acostumaram a pensar no rei como aquele bruto real e este documento deveria explicar por que ele deveria ser considerado assim. Assim, Jefferson produziu um catálogo das tiranias de Jorge III como seu coração e alma.

O Congresso finalmente eliminou alguma linguagem sentimental na qual Jefferson tentou pintar o povo britânico como irmãos indiferentes ao sofrimento americano e um parágrafo onde ele falava sobre as glórias que as duas pessoas poderiam ter realizado juntos. Mas mudanças mais substantivas foram especialmente reveladoras. Entre os crimes de George, Jefferson listou o comércio de escravos, alegando que o rei havia travado uma guerra cruel contra a natureza humana, atacando um povo distante e levando-o à escravidão em outro hemisfério. Isso foi demais para os companheiros proprietários de escravos de Jefferson no Sul, especialmente a Carolina do Sul, e certos comerciantes ianques que fizeram fortunas com o que Jefferson chamou de comércio execrável. Juntos, representantes desses interesses sulistas e ianques excluíram a seção.

Quanto ao resto, os delegados também mudaram uma palavra aqui e ali, geralmente melhorando um pouco da escrita apressada. Eles trabalharam a linguagem da resolução de Lee na conclusão e adicionaram uma referência ao Todo-Poderoso, o que Jefferson teria ficado mais feliz sem. E, conclui o documento agora, em apoio a esta Declaração, com firme confiança na proteção da Providência divina, juramos mutuamente nossas vidas, fortunas e nossa sagrada honra.

Nada disso caiu bem com o jovem autor. Ele fez uma cópia da declaração conforme a submeteu e a versão mutilada que o Congresso aprovou, e enviou ambos para seus amigos e colegas, incluindo Richard Henry Lee, que concordou que o original era superior, embora a maioria dos historiadores desde então tenha concluído o contrário.

De qualquer forma, depois de mais de dois dias de debate às vezes acalorado, em 4 de julho de 1776, o Congresso Continental aprovou o documento revisado que explicava sua declaração de independência de 2 de julho. A aprovação não foi imediatamente unânime, uma vez que os delegados de Nova York teve que esperar instruções de casa e não concordou até 9 de julho. No momento da aprovação, o Congresso ordenou que o documento fosse autenticado e impresso, e que cópias fossem enviadas a várias assembleias, convenções e comitês ou conselhos de segurança, e aos vários oficiais comandantes das tropas continentais; que seja proclamado em cada um dos Estados Unidos e à frente do exército. Se algum delegado assinou oficialmente o documento aprovado no glorioso quarto dia, foi o presidente John Hancock e o secretário Charles Thomson.

Em poucos dias, o documento impresso foi distribuído por todo o país. A declaração foi lida em voz alta no pátio da Casa do Estado da Filadélfia, recebendo muitos aplausos. Quando Nova York aceitou formalmente a declaração, o estado comemorou libertando seus devedores da prisão; Baltimoreans queimaram George III em efígie; os cidadãos de Savannah, Geórgia, deram-lhe um funeral oficial.

A cópia cuidadosamente absorvida que vemos reproduzida em todos os lugares hoje, com sua grande caligrafia manuscrita, não foi encomendada preparada até 19 de julho, e não estava pronta para ser assinada até 2 de agosto. Os delegados provavelmente apareceram durante o verão para adicionar seus nomes ao final do o documento. De qualquer forma, como o processo era secreto e os signatários corriam perigo de vida, os nomes não foram divulgados.

Mesmo antes de a cópia impressa estar pronta, e muito antes de ser assinada por todos, as lendas estavam crescendo - como Hancock assinou o pergaminho com tanta ousadia que John Bull podia ler seu nome sem óculos. Como Hancock comentou com Benjamin Franklin: Devemos ser unânimes. Não deve haver puxões de maneiras diferentes. Devemos todos ficar juntos. E como Franklin respondeu: Sim, devemos, de fato, ficar todos juntos ou, com certeza, seremos enforcados separadamente.

Quase desde o início, a confusão obscureceu as distinções entre o ato de declaração de independência de 2 de julho, a aprovação de 4 de julho do documento explicando essa declaração e a assinatura real da Declaração. Essa confusão pode ser melhor representada pela famosa pintura de 1819 de John Trumbull, que agora está pendurada na Rotunda do Capitólio e aparece no verso da nota de $ 2. Considerado pela maioria dos americanos como representando a assinatura da Declaração de Independência, Trumbull pretendia preservar a semelhança dos homens que foram os autores desse ato memorável, não retratar um dia ou momento específico de nossa história.

O 4 de julho não foi tão amplamente celebrado durante o calor da Guerra Revolucionária ou durante o período da confederação como foi depois. Tornou-se muito mais popular como feriado nacional após a Guerra de 1812 e com o passar da geração revolucionária.

E então, quatro vintenas e sete anos após aquele 4 de julho de 1776, o presidente Abraham Lincoln usou as idéias elevadas e as palavras fluentes da Declaração como base para seu famoso Discurso de Gettysburg para santificar os sacrifícios do país na Guerra Civil e, ao fazê-lo, ele redefiniu a nação como uma terra de igualdade para todos. Desde então, aqueles primeiros parágrafos da Declaração, com suas abstrações e sentimentos belamente redigidos, serviram virtualmente para definir a fé americana na democracia secular. Seus comentários bem escolhidos e nossas celebrações do Dia da Independência de 4 de julho, como a pintura de Trumbull, homenageiam não um único evento, mas, sim, o processo democrático, as ideias propostas naquela época e os homens que diretamente as tornaram possíveis.

Originalmente publicado na edição de agosto de 2006 deHistória americana.Para se inscrever, clique aqui.

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