A morte espreita a capital

Tomado pelo medo de uma praga traiçoeira assolando suas ruas, ninguém, rico ou pobre, estava seguro na capital do país e maior cidade no verão de 1793. Quarenta por cento de seus residentes, entre eles Presidente George Washington e muitos dos fundadores da jovem república fugiriam do horrível assassino que acabaria com a vida de 10 por cento da população da cidade em apenas quatro meses. Alimentando o medo generalizado que envolveu os 50.000 residentes da Filadélfia, estava a maneira misteriosa pela qual a doença conhecida como febre amarela foi transmitida.





Uma primavera excepcionalmente úmida seguida por um verão quente fomentou a proliferação de milhões de mosquitos que carregavam o vírus devastador na principal cidade portuária do país. A marcha implacável e sombria da febre amarela estava com força total no início de agosto. Somente o clima frio de novembro finalmente poria fim à epidemia.

Além de Washington e sua esposa, Martha, vice-presidente John Adams , Secretário de Estado Thomas Jefferson , Secretário do Tesouro Alexander Hamilton e representante James Madison A futura esposa de Dolley Payne Todd morava na Filadélfia quando a epidemia estourou e isso teve um impacto profundo na vida de cada um. Suas experiências nos fornecem uma janela para a medicina e as doenças americanas do século 18, e as formas complexas pelas quais as doenças afetaram a todos, desde os pobres até a elite. Apesar do status privilegiado dos fundadores, que lhes permitia acesso aos melhores conhecimentos médicos e médicos treinados, essas vantagens não ofereciam necessariamente proteção contra doenças graves.

A febre amarela é uma doença assustadora, caracterizada em casos graves por febre alta, calafrios, hematomas arroxeados, icterícia e vômito de bile preta e cheia de sangue que dura uma semana a 10 dias. Então, como agora, não havia cura, mas aqueles que possuíam uma constituição forte e recebiam bons cuidados de suporte freqüentemente se recuperavam deixando a natureza seguir seu curso. Apesar dos sintomas horríveis da doença, os dados modernos sugerem que as taxas de mortalidade variam muito, variando de 10 a 60 por cento. Pessoas com sistemas imunológicos comprometidos ou doenças subjacentes e aqueles que viviam em condições de superlotação, com saneamento precário e dietas inadequadas eram os mais vulneráveis. O vírus chegou com um grupo inicial de humanos infectados, provavelmente viajantes em navios vindos de portos tropicais estrangeiros, mas foi transportado e espalhado por picadas de fêmeas infectadasAedes aegyptimosquitos, fato que ninguém na época entendia. Os insetos se reproduzem em recipientes de água doce, incluindo cisternas e poças de água da chuva em centros urbanos populosos, principalmente em regiões quentes.



Uma das primeiras vítimas da epidemia na Filadélfia parece ter sido Mary (Polly) Lear, esposa do secretário pessoal do presidente Washington, Tobias Lear. A Sra. Lear, que tinha apenas 20 e poucos anos, morava com o marido na mansão do presidente na High Street. Martha Washington considerava Polly uma filha substituta, já que em 1793 todos os quatro filhos de seu primeiro casamento estavam mortos. (Duas morreram na infância, uma na adolescência e uma na idade adulta.) Martha escreveu à sobrinha sobre a morte de Polly: Há cerca de quinze dias passamos por um período melancólico. A Sra. Lear estava com febre - um médico foi chamada, mas sem propósito [e] sua doença aumentou até o oitavo dia em que ela foi tirada de nós. . . . Ela é geralmente lamentada por todos que a conheceram ... e sempre [anteriormente] com boa saúde. Por causa de seu relacionamento próximo com os Lears, Washington abriu uma exceção à sua política de não comparecer a funerais locais.

A esposa e o filho do cocheiro de Thomas Jefferson, Thomas Lapseley, a quem Jefferson considerava parte de sua família, também sucumbiram à doença. Lapseley serviu como motorista de Jefferson de maio a setembro de 1793. John Adams, que tinha tendência à hipocondria, fugiu da Filadélfia no início da epidemia para se juntar a sua esposa, Abigail, em Quincy, Massachusetts, mas os dois sentiram grande ansiedade sobre o destino de seu filho Thomas, um estudante de direito na Filadélfia. Washington, Jefferson e Adams provavelmente desenvolveram imunidade à doença por meio de exposição anterior a ela. Nem todo mundo teve tanta sorte.

Dolley Payne Todd era a esposa do jovem advogado John Todd Jr. Os Todd viviam em uma confortável casa de tijolos vermelhos de três andares nas ruas Walnut e Fourth, com o escritório de advocacia de John no primeiro andar. Quando a epidemia se espalhou, John enviou Dolley, seu filho de 2 anos, John Payne Todd, e o recém-nascido, William Temple Todd, para uma fazenda em Gray’s Ferry, uma área no campo considerada mais segura do que a cidade. Mas John permaneceu na cidade para cuidar de seus pais, que contraíram a doença, e exercer seu escritório de advocacia. Ele visitava sua esposa e filhos quando podia, mas seus pais estavam se afastando. Dolley expressou sua angústia em uma carta para seu cunhado na vizinha Darby: Um pai reverenciado nas mandíbulas da morte e um marido apaixonado em perigo perpétuo. . . . Estou quase destruído de aflição e apreensão - são duas horas tarde para a remoção? . . . Desejo muito ver você, mas meu filho está doente e não tenho como chegar até você.



Nessa época, John Todd também estava doente, mas depois de enterrar seus pais, ele saiu para ver sua esposa e filhos. Ele morreu naquele mesmo dia junto com o bebê William, deixando Dolley de 26 anos e o filho John Payne sozinhos para lidar com seus próprios ataques da doença. Eles sobreviveram e, como John Harvey Powell observou em seu estudo clássico do surtoTraga para fora seus mortos, O papel de Dolley na história começou na [epidemia] de febre amarela de 1793. Uma viúva atraente, Dolley se casaria com o futuro presidente James Madison menos de um ano após a morte de Todd, mas, compreensivelmente, sua trágica experiência a deixou sempre preocupada com a saúde dos membros da família .

Aqueles que tinham meios para fugir da Filadélfia o fizeram no verão e no outono de 1793, deixando os pobres e enfermos para trás com a assistência limitada de um grupo central de funcionários municipais abnegados, médicos e cidadãos particulares. O prefeito Matthew Clarkson ia fielmente ao seu escritório diariamente, e ele e seu comitê amplamente voluntário organizaram a resposta da Filadélfia à epidemia. Eles supervisionaram o hospital temporário em Bush Hill (que já foi a residência do vice-presidente, que foi desocupada por Adams em 1792), visitaram os doentes e forneceram-lhes alimentos, e tomaram providências para transportar as vítimas da febre para o hospital e aqueles que morreram para o Potter Campo para sepultamento. A devoção compassiva do Dr. Benjamin Rush, um signatário da Declaração da Independência, para com seus pacientes com febre amarela, mesmo depois que ele próprio ficou doente, foi exemplar, mas sua adesão às práticas médicas heróicas de purgação radical e derramamento de sangue excessivo sem dúvida acelerou muitos de seus pacientes para a morte.

A vida social, econômica e política na Filadélfia chegou a um impasse. O presidente Washington encorajou funcionários do governo a deixar a cidade para Germantown, a cerca de seis milhas de distância, que não foi afetada pela febre. Embora com relutância, Washington e a primeira-dama também escaparam no auge da epidemia. Washington costumava deixar a Filadélfia e ir para Mount Vernon no outono, mas desta vez ele parecia em conflito, informando Tobias Lear: Era meu desejo ter continuado lá por mais tempo, mas como a Sra. Washington não estava disposta a me deixar cercado pela febre maligna, ufa. prevaleceu, eu não conseguia pensar em arriscar ela e os filhos [netos de Martha] por mais tempominhacontinuação na Cidade a casa em que vivíamos estando, de certa forma, bloqueada pela desordem ... tornando-se a cada dia mais e mais fatal.



Os deveres do governo de Thomas Jefferson o mantiveram na Filadélfia até o início do outono, mas o secretário de Estado, cuja paixão era a ciência, particularmente o estudo da saúde, doença e medicina, documentou cuidadosamente os detalhes da epidemia conforme ela se desenrolava. Ele descreveu com precisão os sintomas da febre amarela como começando com dor de cabeça, enjôo de estômago, com leve rigidez, febre, vômito preto e fezes, e morte do 2º ao 8º dia. Durante a crise, ele se correspondeu com vários colegas políticos, incluindo seu amigo próximo, o congressista da Virgínia, James Madison, a quem ele manteve atualizado sobre o número de pessoas afetadas pela doença e de pessoas que fugiam da cidade na esperança de superar a peste.

No início de setembro de 1793, Jefferson relatou: Uma febre maligna foi gerada na sujeira da rua Water, o que dá grande alarme. Cerca de 70 pessoas morreram disso há dois dias, e muitas outras adoeceram. Agora, ele atingiu a maior parte da cidade e é considerado infeccioso. . . . Todos os que puderem estão fugindo da cidade, e o pânico do povo do campo provavelmente adicionará fome à doença. Uma semana depois, ele observou: A febre amarela aumenta ... e é opinião dos médicos que não há como detê-la ... não há dois que concordem em nenhuma parte do processo de cura.

O resumo conciso de Jefferson da situação revela o desamparo da medicina contemporânea para lidar com o surto, bem como o ceticismo freqüentemente exibido de Jefferson sobre as habilidades dos médicos. Suas palavras também refletem o debate sobre a causa da epidemia, que foi atribuída de várias maneiras à chegada de imigrantes franceses do Haiti, vagos miasmas malignos emanando do solo e até mesmo exalações de borra de café estragada nos cais do distrito costeiro da cidade. O movimentado porto da Filadélfia foi crucial para o sucesso econômico da cidade, e navios cheios de mercadorias e passageiros chegavam e partiam diariamente. O debate sobre a febre amarela costumava ser alinhado por facções políticas, com opiniões nitidamente divididas por filiação federalista e republicana. Liderados por Hamilton, a maioria dos federalistas insistia que a febre amarela era importada e havia chegado à Filadélfia das Índias Ocidentais por meio de cidadãos franceses que fugiam da Revolução Francesa via Haiti (então São Domingos). Os republicanos democratas jeffersonianos apontaram as condições domésticas locais como sua causa.

Em setembro, muitos escritórios e bancos fecharam, e Jefferson ficou com apenas um balconista, o que impediu sua capacidade de conduzir os negócios. Uma infecção e febre mortal estouraram neste lugar, relatou Jefferson. As mortes sob ele, na semana retrasada, foram cerca de quarenta; na última semana cinquenta. Esta semana, eles provavelmente serão cerca de duzentos, e está aumentando. Cada um está saindo da cidade quem puder. O presidente ... partiu para Mount Vernon. . . . Irei em alguns dias para a Virgínia. Quando nos reunirmos novamente pode, talvez, depender do curso desta doença. A situação piorou rapidamente, pois no dia seguinte Jefferson escreveu para Madison, A febre se espalha mais rápido. . . . Está em todas as praças da cidade. Todos voando quem puder. Jefferson, acompanhado por sua filha mais nova, Maria, finalmente partiu em meados de setembro para Monticello.

Enquanto isso, Alexander Hamilton, o braço direito de Washington, informou ao presidente que temia estar nos primeiros estágios da febre predominante. Washington expressou sua preocupação, mas acreditava que a malignidade do distúrbio diminuiu muito, pois com aplicações adequadas e oportunas não há muito o que temer. Ele enviou a Hamilton e sua esposa, Elizabeth, um presente de seis garrafas de vinho fino, e Martha advertiu Elizabeth em uma carta para cuidar de si mesma, pois você sabe que é necessário para sua família, e acrescentou: O presidente se junta a mim para desejar devotamente A recuperação de Colo [.] Hamilton.

A reação de Jefferson à doença de Hamilton não foi tão generosa. Os dois eram inimigos políticos ferrenhos, e Jefferson, líder da facção republicana, usou a situação para atacar o federalista Hamilton como um covarde por exagerar o grau de sua doença, que Jefferson a princípio acreditou ser apenas uma febre outonal típica. No entanto, Jefferson mais tarde admitiu em Madison, H. estava realmente com febre, está se recuperando e foi declarado fora de perigo.

Hamilton recebeu muitas cartas de amigos que desejavam unir-se a Todas as categorias do general. Alegria difundida ao ouvir sobre sua recuperação segura da presente doença maligna que prevalece na Filadélfia e se revelou fatal para muitos de seus habitantes. Hamilton atribuiu seu retorno à saúde principalmente aos serviços do Dr. Edward Stevens, um rival do republicano Dr. Rush. Ele elogiou publicamente os tratamentos naturais de Stevens, que enfatizavam os banhos em água fria e a dosagem com casca (quinino) e vinho. Mais provavelmente, os Hamiltons se recuperaram porque tinham apenas casos leves da doença e estavam com boa saúde. A afirmação de Hamilton de que o modo de Stevens de tratar o distúrbio varia essencialmente daquele que tem sido geralmente praticado foi uma referência nitidamente negativa ao tratamento agressivo de Rush para a febre amarela.

O forte senso de responsabilidade política de Washington o obrigou a retornar à área da Filadélfia antes que a epidemia tivesse terminado. Ele deixou Mount Vernon no final de outubro, encontrou-se com Jefferson em Baltimore e os dois se estabeleceram em Germantown para aguardar o fim da epidemia e o subsequente retorno do Congresso. No início de novembro, Washington ignorou a ameaça de contágio e partiu para a Filadélfia. Sua inspeção pública das ruas a cavalo ajudou a restaurar a confiança da cidade. Decidindo que a crise de saúde estava se resolvendo, Washington continuou com os planos para as reuniões do Congresso em dezembro. Os membros retornaram gradualmente nas semanas seguintes, embora o medo da febre amarela ainda pairasse sobre os habitantes da Filadélfia.

Depois de uma forte geada e da chegada do frio em novembro, Jefferson pôde relatar a sua filha mais velha, Martha Randolph, que a febre na Filadélfia havia quase desaparecido por completo. Jefferson também informou a Madison, Os médicos dizem que não têm novos assuntos desde as chuvas. Alguns idosos ainda estão para se recuperar ou morrer, e presume-se que encerrará a tragédia. Os habitantes, refugiados, estão agora voltando em geral. Ninguém parece ter feito a conexão entre o fim da temporada de mosquitos e o fim da epidemia.

Naquele mesmo mês, Thomas Adams, que fugiu da Filadélfia para Woodbury, NJ, durante o pior da epidemia, garantiu a seus pais que tinha ouvido da melhor autoridade que, se as devidas precauções fossem tomadas, arejando as casas e caiando as paredes (cal era considerado um desinfetante), seria seguro voltar para a Filadélfia. Ele chegou lá em 19 de novembro e escreveu para sua mãe: A ideia de perigo se dissipou em um momento, quando percebemos milhares caminhando em perfeita segurança sobre seus negócios habituais, e nenhuma conseqüência prejudicial daí resultante. Ele observou, no entanto, Muitos dos habitantes estão de luto, o que ainda nos lembra a ocasião, mas um curto período de tempo a tornará familiar.

John Adams voltou para a cidade devastada em 30 de novembro e escreveu a Abigail que Descobrindo por todos os relatos que a peste não era mais ouvida ... As famílias principais voltaram, o presidente está aqui, vários membros do Congresso chegaram e o negócio está indo com algum Espírito. Poucos dias depois, Adams observou com alívio, Anteontem, tivemos uma neve profunda, que provavelmente extinguirá todas as apreensões de infecção restantes. Não ouvimos falar de nenhuma doença e todos parecem à vontade e sem medo. Mas Martha Washington, em uma carta de janeiro de 1794 a uma sobrinha, descreveu de forma pungente o pedágio que a doença teve sobre os cidadãos da Filadélfia: Eles sofreram tanto que não pode ser superado logo por aqueles que estavam na cidade - quase todas as famílias perderam alguns de seus amigos - e o preto parece ser o traje comum na cidade.

As epidemias forneceram o ímpeto para várias das primeiras iniciativas americanas de saúde. Já em 1777, durante a Guerra Revolucionária, Adams observou com satisfação que o Congresso Continental havia aprovado uma legislação que expandiu o Departamento de Hospital do Exército. Ele escreveu com aprovação a Abigail: O gasto será grande, mas a humanidade superou a avareza. Após outro surto grave de febre amarela durante sua presidência, Adams assinou a Lei do Marinheiro de 1798, criando o Serviço Hospitalar da Marinha para fornecer assistência e manutenção de marinheiros deficientes, que muitas vezes foram expostos a febres contagiosas e outras ameaças à saúde pública durante o Seus deveres. A magnitude do número de mortos em 1793 na Filadélfia deixou uma profunda impressão em Jefferson e provavelmente influenciou sua decisão de 1801 de usar seu poder presidencial para combater outra doença importante, a varíola, por meio do apoio e disseminação de uma vacina mais segura e eficaz desenvolvida por Edward Jenner. Como ele escreveu a um médico em 1802, acho importante (…) trazer a prática da inoculação [da varíola] ao nível das capacidades comuns; pois para dar a essa descoberta todo o valor, devemos capacitar a grande massa do povo a praticá-la em suas próprias famílias e sem uma despesa que eles não podem pagar. Em 1813, o presidente Madison deu um passo adiante quando sancionou uma lei para encorajar uma vacinação mais ampla contra a varíola, um dos primeiros projetos de lei de saúde pública do país. A legislação visava regular a vacina Jenner para proteger os americanos de fornecedores inescrupulosos que ofereciam versões adulteradas. O Vaccine Act de 1813 foi a primeira lei federal a supervisionar a pureza dos medicamentos visando a proteção do consumidor.

As experiências pessoais dos fundadores os levaram a perceber logo no início que o governo tinha razões convincentes para assumir algumas novas responsabilidades com relação à saúde e ao bem-estar de seus cidadãos. Eles viram em primeira mão que as epidemias não traziam apenas devastação pessoal, mas também destruíam o comércio e a vida política. Washington, Jefferson, Adams e Madison reconheceram claramente que a saúde social, econômica e política da nação estava inextricavelmente ligada à saúde física de seu povo.

Jeanne Abrams é professora das Bibliotecas da Universidade e do Centro de Estudos Judaicos da Universidade de Denver. O livro dela,Medicina revolucionária: os pais e mães fundadores na doença e na saúde(NYU Press), foi nomeado um dos Top Books for Docs de 2013 pela Medscape, parte da WebMD Health Professional Network.

Publicações Populares

Diferença entre betume e alcatrão

O que é betume? O betume é uma mistura de substâncias orgânicas que geralmente são líquidas, consistindo de hidrocarbonetos aromáticos. Também ocorre na forma sólida como no

Eu amo a reação de Sophia Bush aos rumores de seu namoro com Josh Hutcherson quase tanto quanto eu gostaria que eles realmente namorassem

Sophia Bush é nossa garota por aqui. Agora que o Partners foi cancelado (wah!), Estamos em uma leve retirada. Mas ela iluminou totalmente nossa sexta-feira com essa reação engraçada e totalmente real a um furo do tablóide que OMG ELA E JOSH HUTCHERSON ESTÃO CANOODLANDO. CANOODLING! Alerta de spoiler: eles não são. Mas em vez de simplesmente negar (por meio de um representante ou tweet que começa com 'Vamos, pessoal'), Sophia deu uma boa risada com seu falso amante sobre isso - então, utilizou a captura de tela cada vez mais útil do iPhone para compartilhar a diversão com todos nós. A seguir está uma conversa de texto entre Sophia, Josh e seu amigo Cameron sobre toda a confusão em torno dos rumores e esta foto. Ba-ha! Dito isso, agora estou um tanto apegado à ideia de Sophia e Josh ficarem juntos. Eles seriam fofos! Sua prole teria as melhores maçãs do rosto / mandíbula. Não estou dizendo que essa é a melhor razão para procriar, mas não estou dizendo que é a pior. Por que as pessoas não podem simplesmente namorar com quem dizemos (tosse-tosse, Stone / Gosling)? Foto de h / t Perez: Instagram

Diferença entre as leis de maconha no Canadá e nos EUA

A maconha é uma mistura obtida das flores secas de uma planta chamada Cannabis sativa. Muitas vezes é fumado em cigarros enrolados - geralmente chamados de charros - mas

Diferença entre radônio e radiação

O que é Radon? O radônio é um dos gases nobres. É o número 86 da tabela periódica. O radônio é um dos elementos conhecidos por ser radioativo. O isótopo de

Batalha da Ilha de Santa Rosa

Quando as tropas confederadas partiram para retaliar os soldados da União em Fort Pickens, começaram uma comédia de erros que se desenrolou nas dunas de areia da Ilha de Santa Rosa. As apostas não eram motivo de riso - controle da cidade portuária de Pensacola. Por Gary R. Rice

Fundação Eisenhower - Preservando o Legado de um Grande Americano

Por quase 70 anos, a Fundação Eisenhower tem trabalhado para preservar o legado e os valores exemplificados pelo General e pelo Presidente Dwight D. Eisenhower.