Decisão na Batalha de Cinco Forks - 1865

O obstinado general Philip Sheridan (à esquerda) teve pouca paciência para as cuidadosas táticas de batalha do general Gouverneur Warren (à direita) e o substituiu em Five Forks. Mas em 1880 Sheridan seria forçado a justificar suas ações perante um tribunal de investigação em Nova York. Fotografia: Biblioteca do Congresso
O obstinado general Philip Sheridan (à esquerda) teve pouca paciência para as cuidadosas táticas de batalha do general Gouverneur Warren (à direita) e o substituiu em Five Forks. Mas em 1880 Sheridan seria forçado a justificar suas ações perante um tribunal de investigação em Nova York. Fotografia: Biblioteca do Congresso



Philip Sheridan manchou para sempre uma importante vitória da União ao liberar abruptamente Gouverneur Warren do comando?



A Batalha de Five Forks, Virgínia, em 1º de abril de 1865, é militarmente significativa e historicamente notória. Ele derrubou as defesas confederadas diante de Richmond e Petersburgo, levando diretamente à campanha Appomattox que culminou na rendição de Robert E. Lee do Exército da Virgínia do Norte. Mas sua notoriedade deriva de um incidente imediatamente após a batalha, quando o major-general Philip H. Sheridan demitiu o major-general Gouverneur K. Warren de seu comando. Uma grande vitória da União, então, ficou para sempre maculada pela substituição de Warren em sua conclusão triunfante. E se tornou um problema que não morreria, graças à determinação obsessiva de Warren em provar ao mundo que as razões de Sheridan para retirar seu comando eram sem mérito. N A remoção de oficiais de campo americanos por mau desempenho em combate não é sem precedentes. George Washington substituiu o general Charles Lee no campo de Monmouth, e Dwight D. Eisenhower substituiu o general Lloyd Fredendall por George S. Patton
após o desastre do Passo Kasserine. No entanto, o que aconteceu com Warren depois de Five Forks é uma classe por si só. Seu alívio teve pouco a ver com sua conduta durante a batalha; em vez disso, foi baseado no que ele poderia ter feito na campanha que se seguiu.

O preço de tais remoções poderia - em teoria - ser alto, como Warren mais tarde tão floridamente escreveu: Da manutenção dos direitos individuais em todos os lugares onde o indivíduo tem o dever de cumprir, contra o ... capricho de seu superior, depende a proeminência eventualmente de nossa própria nação.



O cenário para a batalha de Five Forks foi armado pela determinação do general-em-chefe Ulysses S. Grant de trazer uma parte das forças do general Robert E. Lee para a batalha fora das formidáveis ​​terraplenagens que haviam mantido os federais à distância por 10 meses. O primeiro movimento de Grant foi sondar o flanco extremo oeste de Lee abaixo de Petersburgo. Houve combates em 29 de março na Boydton Plank Road centrada na Fazenda Lewis enquanto o Federal V Corps (comandado por Warren) colidia sem sucesso contra a linha de Lee. Então, com a infantaria confederada totalmente ocupada em conter Warren, Grant enviou Sheridan, recém-chegado do Vale do Shenandoah, com 9.000 cavaleiros em uma manobra ampla e abrangente, ameaçando a Southside Railroad, vital para abastecer o exército de Lee e o caminho de sua retirada .

Lee reagiu agressivamente juntando uma força de reação combinada de infantaria-cavalaria de cerca de 19.000 homens sob o comando do major-general George E. Pickett e despachá-la para além das linhas entrincheiradas para deter Sheridan. O resultado foi uma briga acirrada em 31 de março, perto da Casa do Tribunal Dinwiddie.

Pressionados duramente ao longo do dia do norte e oeste, os soldados ianques conseguiram estabilizar um perímetro perto do tribunal quando a noite encerrou os combates. Às vezes tinha sido difícil, mas ao custo de cerca de 350 baixas, os cavaleiros da União evitaram o desastre. Sheridan, que tinha visto sua cota de batalhas, descreveu 31 de março como um dos dias mais animados de sua experiência. Outro comandante de campo pode ter ficado satisfeito com o sorteio e ansioso para se reagrupar, mas não Phil Sheridan. Quando um assessor de Grant o alcançou no início da noite, Sheridan apontou que a força de reação do inimigo foi cortada do exército de Lee, e nenhum homem deveria ter permissão para voltar para Lee. Grant concordou. Olhando para seus mapas de batalha, ele rapidamente percebeu que a infantaria mais próxima que ele poderia enviar para ajudar Sheridan era o V Corpo de exército do General Warren.



Os olhos de Grant estavam em Warren desde o início da campanha Overland. Durante os combates em 5 e 6 de maio de 1864, na Campanha do Deserto, Warren não conseguiu desferir um golpe decisivo contra as linhas inimigas. Em Spotsylvania, em 12 de maio, Warren deveria realizar um ataque crítico com o objetivo de impedir Lee de reforçar seu centro, onde os homens de Grant haviam conseguido um avanço. Quando o atraso se seguiu ao atraso, Grant realmente enviou um oficial para substituir Warren, mas cedeu quando o homem relatou que não poderia fazer mais do que Warren. Novamente, em Petersburgo em 18 de junho, Warren ignorou ordens peremptórias para atacar, um padrão que ele repetiu na cratera em 30 de julho. Olhando para trás em seu pensamento em 31 de março de 1865, Grant refletiu: Ao apreciar a coragem do general Warren e suas qualidades como soldado, pelo que sabia de sua conduta anterior, estava com medo de que ele falhasse.

Warren também teve um dia agitado. As fortes chuvas que caíram em 30 de março limitaram o reabastecimento de suas operações. Em uma série de telegramas entre seu quartel-general e os de seu superior imediato, o major-general George G. Meade, Warren temeu estar muito exposto e, por esse motivo, relutou em se aventurar muito longe de suas obras recém-construídas ao longo do Boydton Plank Road. Meade respondeu dirigindo o major-general Andrew A. Humphreys para estender o II Corpo de exército para o sul e oeste para fornecer mais cobertura, e lembrou a Warren que sua missão principal era desenvolver totalmente a posição do inimigo ao longo da Estrada White Oak. Executar essas instruções tornou-se o programa de Warren para 31 de março.

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As duas primeiras divisões de Warren a avançar - lideradas pelo Brevet Major General Romeyn B. Ayres, que foi apoiado de perto pelo Brevet Major General Samuel W. Crawford - foram atingidas por quatro brigadas Confederadas que os enviaram cambaleando de volta para Boydton Plank Road. A reserva de Warren (divisão do Brevet Major Gen. Charles Griffin), apoiada pela artilharia e reforçada à sua direita por parte do II Corpo de exército, conseguiu manter a linha da estrada de tábuas. As coisas chegaram a uma pausa desconfortável ao meio-dia, com os confederados sem mão de obra para dominar a última linha de Warren e o comandante do V Corps se reorganizando metodicamente para um contra-ataque.

A resposta começou às duas e meia da tarde, liderada pelos homens de Griffin. Os agressores encontraram os confederados incapazes de segurar seus ganhos matinais. Não apenas eles foram levados de volta às suas trincheiras na White Oak Road, mas também duas das brigadas de Griffin cruzaram a própria estrada a uma curta distância a oeste das obras. Às 15h40 um Warren jubiloso informou ao quartel-general do exército de seu sucesso. A resposta que recebeu às cinco horas não foi o que esperava. Ele foi instruído a garantir sua posição, manter uma vigilância especial sobre seu flanco esquerdo e tentar estabelecer contato com as tropas de Sheridan perto de Dinwiddie Court House. Em vez de poder descansar sobre os louros, parecia que os soldados de infantaria de Warren estavam recebendo outra missão.

Warren devidamente despachou uma brigada da divisão de Griffin para se aproximar do tribunal. Outros planos envolvendo os homens de Warren estavam evoluindo rapidamente no quartel-general do exército conforme o quadro geral se esclarecia. Sheridan precisava de ajuda perto da Casa do Tribunal Dinwiddie para se livrar da força de reação do inimigo e Warren deveria fornecê-la. Seus esforços para obedecer não foram ajudados pelo conhecimento imperfeito no quartel-general de Meade dos locais e condições das divisões do V Corpo. Somando-se a isso, a Boydton Plank Road foi então bloqueada em seu cruzamento com Gravelly Run por uma ponte destruída, agravada pela enchente das recentes tempestades. Mesmo enquanto os engenheiros trabalhavam para restaurar a travessia, Warren estava envolvido em uma frustrante troca de mensagens com Meade, tentando estabelecer um entendimento comum das condições.

O que mais tarde seria visto como uma mensagem chave enviada por Meade foi recebida por Warren às 22h50. Todo o V Corpo de exército deveria se soltar e marchar para ajudar Sheridan. Você deve ser muito rápido nesse movimento, aconselhou Meade. (Só uma hora depois o quartel-general do exército ficou sabendo da paralisação em Gravelly Run. Outra troca de notas explorou várias rotas alternativas, mas Warren acreditava que seria mais rápido apenas esperar que a ponte Gravelly Run fosse consertada.) Às 2 : 05 da manhã, 1º de abril, Warren recebeu a notícia de que o caminho estava livre. O V Corpo de exército começou a marchar - Ayres na liderança, seguido por Griffin e Crawford.

Toda essa atividade não passou despercebida aos confederados, que tanto incomodaram Sheridan. Pouco antes das 10 horas da noite de 31 de março, o general Pickett soube da investigação pela brigada ianque da divisão de Griffin e percebeu que o inimigo estava ameaçando sua retaguarda esquerda. Ele prontamente ordenou que seu comando misto de infantaria-cavalaria recuasse. Com atrasos por causa da escuridão e a confusão inevitável após uma ação em grande escala, não foi até as cinco horas da manhã de 1º de abril que os confederados limparam a frente de Sheridan. Embora os batedores ianques mantivessem o controle do movimento retrógrado, o cavaleiro os deixou partir sem nenhum desafio sério.

Pickett havia sinalizado para Lee sua intenção de retroceder para o norte até Hatcher's Run, uma forte posição defensiva natural. Isso Lee não podia permitir, uma vez que tal movimento revelaria o importante entroncamento rodoviário conhecido como Five Forks, que foi dividido ao meio pela White Oak Road. Permitir ao inimigo acesso irrestrito a Five Forks prejudicaria seriamente o flanco extremo oeste da rede defensiva contígua de Petersburgo. Segure Five Forks em todos os riscos, Lee comandou. Assim, Pickett assumiu uma posição defensiva centrada na junção e voltada para o sul.

A primeira divisão do corpo de chegada de Warren alcançou os postos avançados de Sheridan ao nascer do sol, seguido nas próximas horas pelo par restante. Sheridan os reuniu ao redor da fazenda John Boisseau, cerca de três quilômetros ao norte de Dinwiddie. Nesse ínterim, ele tinha seus soldados explorando agressivamente a posição Five Forks do inimigo. A imagem que seus relatórios forneceram a Sheridan era precisa, exceto por uma peça crítica. Confundindo um forte posto avançado de cavalaria com parte da posição entrincheirada, os batedores federais colocaram o flanco leste do inimigo perto da interseção das estradas White Oak e Gravelly Run. Na verdade, ficava mais de 4.000 pés a oeste.

Sheridan e Warren se conheceram por volta das 11 da manhã. Àquela altura, Warren tinha sido informado por Meade de que seria subordinado a Sheridan durante a operação conjunta. Os dois eram pólos opostos. Sheridan estava todo apressado, um oficial que liderava na linha de frente e que julgava seus pares pela visibilidade ao longo da linha de fogo. Warren era cuidadoso, até mesmo cauteloso, um gerente de recursos militares que preferia uma posição central na batalha, da qual pudesse dirigir o posicionamento de seus homens. Foi a primeira vez que os dois trabalharam juntos.

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Sheridan não tinha nenhum plano definido para discutir em sua reunião inicial, mas quando eles se encontraram novamente após uma hora daquela tarde, ele havia esboçado totalmente o ataque que pretendia realizar. Também por volta da uma hora, o cavaleiro estava recebendo uma ordem notável pessoalmente transmitida a ele por um dos assessores de Grant dos EUA. Como Sheridan mais tarde lembrou, ele estava devidamente autorizado a dispensar o general Warren, se, em minha opinião, o serviço público se beneficiasse com isso.

Sheridan não fez menção a isso ao informar Warren. Seu plano previa uma finta de cavalaria contra o flanco ocidental do inimigo, seguida quase que imediatamente por um golpe massivo de infantaria (todo o V Corpo de exército) contra o lado oriental. Assim que a posição confederada começasse a desmoronar, a cavalaria restante avançaria em toda a frente. Warren imediatamente começou o processo de mover suas tropas para a posição de desempate, ao sul da Igreja Gravelly Run. Seu corpo avançaria como um todo com Ayres à esquerda, Crawford à direita e Griffin na reserva. Esperava-se que Crawford fizesse a curva, ou retornasse, nas obras do inimigo. Ayres estaria atacando a linha leste-oeste de frente, enquanto Griffin estaria pronto para ajudar ou virar o flanco.

Warren levou várias horas para informar seus subordinados e posicionar seu corpo. Nada se moveu rápido o suficiente para agradar a Sheridan, enquanto Warren estava preocupado que suas tropas fossem devidamente colocadas e preparadas. Não sei nada que pudesse ter feito para apressar a formação, disse ele depois. Por fim, por volta das 16h15, com tudo pronto, foi dada a ordem de ataque. A infantaria federal de 12.000 metros começou a avançar e cobriu rapidamente os 1.500 pés entre a linha de partida e a White Oak Road. Para grande surpresa dos oficiais de infantaria, as fileiras da frente cruzaram a estrada praticamente sem oposição.

Uma rajada de mosquetes no flanco esquerdo da divisão de Ayres foi a primeira indicação de que a posição entrincheirada do inimigo não estava onde deveria estar. Em um instante, um plano de ataque inteiramente novo teve que ser improvisado sob fogo. As ações complexas que se seguiram refletiram a confusão dos tomadores de decisão imediatos - divisão e até comandantes de brigada reagindo a ameaças iminentes ou percebidas - e Warren tentando encurralar suas unidades de volta a algo semelhante ao esquema original.

O que se desenrolou foi o seguinte: picado pelo fogo contra seu flanco esquerdo, o general Ayres girou sua divisão para avançar para o oeste, perpendicular à estrada de White Oak. Enquanto isso o trouxe diretamente contra o flanco recusado do inimigo, também quebrou sua conexão com a divisão de Crawford à sua direita. O General Crawford, em vez de manter a posição fora do flanco direito de Ayres, manteve suas ordens originais continuando a caminhar na direção norte, a cada minuto aumentando a distância entre os dois. Quando o general Griffin finalmente percebeu o que estava acontecendo, ele girou sua divisão para ficar de frente para o oeste e veio ao lado de Ayres, onde Crawford deveria estar. Algumas brigadas se atrapalharam ainda mais nesses movimentos.

Sheridan e Warren reagiram ao repentino colapso do plano. Sheridan cavalgou entre os homens de Ayres, reuniu pessoalmente uma parte que estava vacilando e liderou o ataque contra o flanco oriental do inimigo. Warren foi atrás de Crawford. Sem o conhecimento de ambos, os confederados os ajudaram materialmente por meio de julgamentos insatisfatórios e de uma administração ainda pior. Convencido de que os Federais não o incomodariam neste dia, Pickett e seu segundo em comando desfrutaram de um assado tardio, mas vagaroso, ao longo de Hatcher’s Run, quase uma milha e meia atrás da linha de Five Forks. Então, um fenômeno raro conhecido como sombra acústica abafou tanto os sons do combate que ninguém no grupo de Pickett percebeu que uma grande batalha estava acontecendo nas proximidades. Os subcomandantes de infantaria e cavalaria de Pickett reagiram da melhor maneira possível ao ataque repentino, mas sem uma cadeia de comando no lugar, suas ações foram fatalmente desarticuladas.

Sob a liderança pessoal de Sheridan, a infantaria de Ayres (com muita ajuda de Griffin) cedeu no flanco leste da posição confederada e começou a enrolar a linha em direção à junção de cinco vias. Warren, finalmente conseguindo o controle da divisão rebelde de Crawford, derrubou-a contra a interseção do norte. Cerca de 2.400 confederados foram capturados e talvez 545 mortos ou feridos. O resto da força de Pickett caiu para o oeste, mal atacado e agora completamente fora de contato com a força principal de Lee em Petersburgo.

Por volta das sete horas, mesmo quando ele estava reagrupando seu comando perto de Five Forks, o General Warren recebeu uma ordem de Sheridan liberando-o do dever. Quando ele confrontou o cavaleiro para pedir que a decisão fosse reconsiderada, Sheridan disparou: Reconsiderar? Inferno! Eu não reconsidero minha determinação. Seguindo as instruções de Sheridan, Warren se apresentou a U.S. Grant por volta das 11 horas daquela noite.

Como Grant mais tarde lembrou de seu encontro: [Eu disse a ele] que não estava surpreso, e o informei que havia dado autoridade para sua remoção, e também declarei ao General Warren que, embora tivesse grande consideração por sua capacidade e coragem pessoal, mas ele tinha certos defeitos, dos quais lhe contei como comandante subordinado. Insatisfeito com a recusa de Grant em reverter a decisão de Sheridan, Warren procurou seu superior imediato, o General Meade. O encontro de Warren com Meade foi igualmente insatisfatório. Quando o desconsolado Warren deixou a tenda de Meade, um assessor refletiu, sinto muito, porque gosto de Warren.

Após Five Forks, Warren recebeu o comando administrativo da região de Petersburgo e estava neste posto quando os eventos históricos se desenrolaram no Tribunal de Appomattox em 9 de abril. No dia em que Lee rendeu seu exército, Warren jurou à sua esposa: Eu terei justiça me fez ainda. Essa mesma correspondência levava sua carta ao chefe de gabinete de Grant, buscando uma investigação completa das circunstâncias em Five Forks. A este primeiro pedido não houve resposta. Mais tarde naquele mês, um simpático senador por Nova York pressionou Grant em nome de Warren. A resposta de Grant, que Warren ouviria repetidamente nos anos seguintes, foi que um inquérito seria muito caro e que seria impossível reunir todas as testemunhas necessárias. Em 1º de maio, a esposa de Warren estava dizendo ao pai que ele às vezes ficava quase louco com esse caso.

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Warren assumiu o comando do Departamento do Mississippi e, em Vicksburg, em 19 de maio, renunciou formalmente à sua comissão como major-general de voluntários. Ele voltou ao seu posto regular no exército como tenente-coronel de engenheiros e, ao fazê-lo, rejeitou uma oferta para ingressar em uma empresa privada, temendo que deixar o exército o impediria de obter reparação. Nessa posição, ele desempenhou um papel significativo na melhoria da navegação e travessias do alto Mississippi, avaliando a rota da Union Pacific Railroad e pesquisando as vias navegáveis ​​da costa da Nova Inglaterra. Mas o trabalho constante e o estresse igualmente intenso minaram sua saúde.

Warren nunca desistiu de sua determinação de anular a decisão de livrá-lo de seu comando após Cinco Forks, no entanto. Seus esforços para reunir um tribunal de investigação no final da guerra foram infrutíferos, pois a administração de Andrew Johnson implodiu por causa das políticas de reconstrução. Johnson foi sucedido pelo grande herói de guerra da América, US Grant, que tinha coisas mais importantes para Phil Sheridan fazer do que explicar as decisões que ele fez em 1º de abril de 1865. Só depois de Grant deixar o cargo após seu segundo mandato Warren persuadiu o novo presidente ( e ex-general-general da União), Rutherford B. Hayes, para convocar o conselho - quase 15 anos depois de ter sido sumariamente demitido de seu comando.

O conselho se reuniu pela primeira vez na Ilha do Governador em 11 de dezembro de 1879, para iniciar uma série de audiências preliminares que continuaram intermitentemente até que a primeira testemunha foi chamada em 4 de maio de 1880. Uma decisão processual importante foi limitar todos os depoimentos aos eventos reais daqueles dois dias críticos. As circunstâncias da remoção de Warren do comando do V Corpo tornou um desafio identificar exatamente as acusações específicas contra ele. Quatro imputações finalmente surgiram para justificar sua substituição, uma (do relatório oficial de Grant dos Estados Unidos) sobre a forma como lidou com a luta de 31 de março e três (anotadas em Sheridan) envolvendo seu desempenho antes e durante a batalha de Five Forks.

Um total de 103 testemunhas seriam ouvidas em 75 sessões de audiência, 27 dos homens gastando mais de um dia respondendo a perguntas do advogado de Warren, Albert Stickney, ou do representante legal de Sheridan, Maj. Asa Bird Gardiner. Warren - descrito em uma reportagem de imprensa como seguindo cada palavra do estenógrafo, e lenta e metodicamente traçando no gráfico à sua frente seus movimentos durante os dias em questão - estaria presente em todos os dias de testemunho, enquanto Sheridan permanecia apenas nos dias em que foi examinado.

O agendamento de testemunhas foi necessariamente oportunista, de modo que os homens apareceram sem uma ordem específica. Vários eram ex-confederados cuja participação foi polêmica. Alguns falaram com todas as quatro acusações, outros com apenas uma ou duas. A maioria eram oficiais, alguns vinham das fileiras alistadas e um era o engenheiro civil que elaborava os mapas que costumavam ser espalhados pela sala de audiência e ao longo de suas paredes quando o tribunal estava em sessão. De maneira tão fragmentada, os pontos a favor e contra as quatro acusações foram introduzidos no registro oficial do processo.

A primeira imputação, e a única relativa às ações de Warren em 31 de março, veio do resumo da campanha do General Grant, que afirmou que Warren relatou favoravelmente ao obter a posse da White Oak Road, e foi instruído a fazê-lo. No entanto, ao cumprir esta tarefa, ele mudou-se com uma divisão em vez de todo o seu corpo, que foi ... rechaçado na segunda divisão antes que tivesse tempo de se formar, e por sua vez forçado a voltar para a terceira divisão; quando o inimigo foi verificado. Na própria audiência, Grant não conseguiu se lembrar de nenhuma das ocorrências exatas que o levaram às conclusões a que chegou em seu relatório.

A defesa de Warren produziu comunicações mostrando que, embora Warren quisesse implantar todas as suas divisões no esforço, as ordens de Meade e Grant o limitaram às duas que ele enviou. Também foi registrado o fato do contra-ataque eventualmente bem-sucedido de Warren.

A segunda, a terceira e a quarta acusações foram o cerne da questão, pois todas representavam as razões oficiais de Sheridan para dispensar Warren. O número dois, conforme declarado no relatório de campanha de Sheridan, foi se o General Warren tivesse agido de acordo com as expectativas do Tenente-General [Grant], pareceria ter havido poucas chances de a infantaria do inimigo escapar em frente ao Tribunal Dinwiddie Lar. Aqui, Sheridan e seus apoiadores apontaram para um despacho enviado a ele por Grant às 22h45. prometendo que toda a infantaria de Warren deve chegar até você por volta das 12h da noite.

Nunca ficou claro como Grant chegou a essa estimativa de tempo, especialmente porque ele testemunhou que não se lembrava de tê-lo feito. Ainda assim, seu prazo era uma questão de registro, então Sheridan argumentou que estava totalmente justificado em definir expectativas com base nesse padrão. Meade, 22h50 uma nota para Warren aconselhando-o a ser muito rápido nesse movimento selou a discussão no que dizia respeito a Sheridan.

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Em uma declaração escrita apresentada ao tribunal, Sheridan disse que a ordem de Warren para se mover e as exigências que o General Grant e Meade consideravam que a situação exigia eram de tal natureza que eles não admitiam nada além do cumprimento imediato e resoluto; e senti que não havia nenhuma circunstância existente durante a noite que pudesse ter impedido o movimento.

Mesmo depois de admitir, sob questionamento direto, que não tinha conhecimento em primeira mão das condições que os homens de Warren enfrentavam, Sheridan foi inflexível de que o que quer que fossem, não tinham importância. Meade, 22h50 mensagem era, disse Sheridan, uma que exigia obediência imediata. Sobre quanto tempo a marcha deveria ter levado, Sheridan opinou que duas horas teria sido o certo. Sua irritação por ser questionado sobre esta estimativa pelo conselho de Warren mostrou quando ele testemunhou que antes da guerra ele havia marchado com a infantaria a uma velocidade de cinco milhas por hora. Pressionado ainda mais por Stickney, Sheridan totalmente irritado insistiu que manteve esse ritmo por 12 horas contínuas. (Ao ler esta declaração em uma transcrição preliminar, Sheridan tentou alterá-la, mas Stickney insistiu que fosse deixada como ele afirmou, e foi.) Sheridan nunca vacilou em sua convicção de que Warren se esforçou totalmente para que a coisa pudesse ser feita em caso de emergência, mas seria muito difícil.

As testemunhas de Warren incluíram o engenheiro (da equipe de Meade) que reconstruiu a ponte Gravelly Run. Ele declarou que o riacho naquele ponto não era vadável pela infantaria. O que também emergiu foi a disfunção quase total das cadeias de comunicação. Warren relatou a Meade, que então informou Grant. Sheridan relatou a Grant e recebeu suas ordens. Meade parece não ter agido com o grau de urgência que Grant sentia, então, quando ficou claro em seu quartel-general que os homens de Warren seriam inevitavelmente atrasados ​​para superar Gravelly Run, Grant não voltou a saber.

A terceira acusação lançada contra Warren foi que, uma vez que soube do plano de Sheridan em 1º de abril, ele não se esforçou para levantar seu corpo tão rapidamente quanto poderia ter feito, e seus modos deram-me [Sheridan] a impressão de que ele desejava que o sol desça antes que as disposições para o ataque possam ser concluídas. Aqui, o depoimento foi divulgado em linhas partidárias. Wesley Merritt, um general de brigada em 1865 comandando a cavalaria da União em Five Forks, tendo conhecido Warren antes do ataque, lembrou-se dele como relutante, quieto e desinteressado ... com o que poderia ser o resultado do dia. Um oficial do estado-maior de Sheridan, Francis T. Sherman, fez os espectadores do tribunal sorrirem enquanto lutava para explicar sua descrição do comandante do V Corpo de exército como seriamente impassível.

O lado de Warren foi eloquentemente declarado por outro herói da Guerra Civil, Joshua L. Chamberlain, em 1865, um general de brigada do V Corpo de exército: Devo dizer que aqueles que não conhecem o temperamento do General Warren podem pensar que ele é negativo quando estava profundamente concentrado. O temperamento do general Warren é tal que ele, em vez de mostrar entusiasmo, geralmente mostra uma concentração intensa no que chamo de movimentos importantes, e aqueles que não o conhecem podem considerar isso como apatia quando é pensamento profundo e concentrado e propósito.

A acusação quatro foi que durante a batalha real de Five Forks, Warren falhou em estar onde era mais necessário (com os homens de Ayres) e que sua falta de confiança na empresa se espalhou para as tropas que o General Warren não se esforçou para inspirar. Foi aqui que Sheridan se sentiu mais magoado com o comportamento de Warren. Em sua maneira de pensar, a captura do flanco oriental do inimigo era a chave para a vitória. A batalha acabou, considerei, assim que capturamos aquele ângulo, declarou ele. A incapacidade de Warren de manter sua formação inicial intacta destruiu as táticas que eu pretendia fazer na batalha, disse Sheridan. O cavaleiro admitiu nada saber sobre o que Warren realmente fazia e se importou ainda menos em explorá-lo 15 anos depois. Para ele, em 1865 e 1880, a divisão de Ayres ... e a cavalaria, eu acho, venceram a batalha; os outros não chegaram a tempo.

Muitos testemunhos foram apresentados por e para Warren abordando as condições no campo naquele dia e as medidas que ele tomou para retificar as coisas quando o plano deu errado. (O deslocamento do flanco inimigo foi mencionado, mas não querendo atacar o recorde de guerra de Sheridan, o conselho de Warren não insistiu no assunto.) De onde ele estava, Warren tinha certeza de que o avanço de Crawford contra a interseção do norte era a causa de a ruptura final ocorrida nas linhas inimigas; foi o ataque que o general Crawford fez ao sul por aquela estrada.

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O testemunho final foi dado em 22 de novembro de 1880. Meses se passaram, depois um ano, sem nenhuma palavra sobre os resultados. Em maio de 1882, Warren considerou apelar pessoalmente ao general comandante do Exército dos Estados Unidos, William Tecumseh Sherman, para que as conclusões fossem divulgadas, mas decidiu não fazê-lo. Sheridan permaneceu indignado por ter que explicar suas decisões em Cinco Forks 15 anos depois de tomá-las. Foi, disse ele, a coisa mais dolorosa que já tive [que fazer] na minha vida. Como seus amigos Grant e Sherman, Sheridan nunca olhou para trás. (Ignorando as grandes questões nacionais que não foram resolvidas quando a luta terminou em 1865, Sheridan declarou: Está tudo acabado. O problema está resolvido.)

No verão de 1882, as conclusões ainda não divulgadas do tribunal foram revisadas pelo juiz advogado geral do exército, que questionou alguns dos métodos processuais usados ​​durante as audiências, mas não invalidou suas conclusões. O advogado-geral do juiz observou que grande parte do que aconteceu na sala de audiência teve a natureza de uma disputa entre o general Warren como demandante e os generais Grant e Sheridan como réus. Na verdade, as coisas ficaram pessoais; em um ponto durante o testemunho, Warren acreditou que sua coragem havia sido questionada pelo conselho de Sheridan. É a ofensa imperdoável, e é base até mesmo insinuar uma acusação dela, sem justa causa, queixou-se ao seu advogado.

As questões sobre a publicação das conclusões do tribunal ainda estavam agitadas dentro do Departamento de Guerra quando Warren adoeceu. Um exame revelou insuficiência hepática aguda agravada por uma doença diabética existente. Sua saúde continuou a piorar e Gouverneur K. Warren morreu em 8 de agosto de 1882. Pouco antes do fim, ele disse à esposa: Quando eu morrer, providencie para que não seja enterrado de uniforme; não tenho emblemas militares ou adornos perto de mim. Não permita escolta militar. Levar-me silenciosamente ao meu túmulo, sem ostentação ou exibição, eu morro um soldado em desgraça. Três meses após o seu falecimento, as conclusões do tribunal de inquérito foram tornadas públicas.

Sobre a primeira acusação, o tribunal concordou que Warren estava cumprindo ordens para preparar seu adiantamento para 31 de março, portanto, a culpa não era dele. No entanto, ele foi repreendido por não estar com seus elementos principais onde problemas eram esperados. O tribunal diplomaticamente se absteve de observar que grande parte da opinião de Grant, conforme expressa em seu relatório, foi baseada em boatos imprecisos.

O tribunal também dividiu os cabelos quando considerou a marcha de Warren até Sheridan. Não era praticável para o V Corpo de Exército chegar ao General Sheridan às 12 horas da noite de 31 de março, concluíram os oficiais presidentes, acrescentando que, no entanto, Warren deveria ter feito um esforço maior para cumprir as 10:50 da noite de Meade. diretiva.

Quando chegou a hora de considerar os preparativos de Warren para o ataque de 1º de abril, o tribunal ficou totalmente ao lado dele, descobrindo que não havia atrasos desnecessários nesta marcha do V Corpo de exército, e que o General Warren adotou os métodos usuais de um comandante de corpo para evitar atrasos . Sobre seu estado de espírito, o tribunal disse que o depoimento parece ser muito intangível e as evidências nele muito contraditórias para que uma sentença seja proferida.

Em sua consideração da quarta acusação, o tribunal também ficou do lado de Warren, concluindo que os esforços contínuos dele mesmo e de sua equipe resolveram substancialmente as questões durante o ataque real de 1º de abril. Assim, em suma, o tribunal de inquérito justificou Warren nos pontos mais importantes das duas primeiras imputações e o exonerou totalmente nas duas últimas.

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Havia uma questão maior em jogo nesses processos que não foi abordada nas decisões do tribunal. A decisão da U.S. Grant de fornecer a Sheridan autorização prévia para liberar Warren, na ausência de quaisquer ações que possam ter justificado um julgamento tão severo, levantou sérias questões. Quanta latitude um líder do exército teve para ignorar os protocolos militares e os padrões normais de justiça em um momento de grande urgência foi o cerne do que aconteceu com Gouverneur Warren em 1º de abril de 1865.

Um dos períodos mais ansiosos de minha experiência durante a rebelião foi nas últimas semanas antes de Petersburgo, escreveu Grant em suas memórias. Seu grande medo era que Robert E. Lee e o Exército da Virgínia do Norte conseguissem escapar de seu abraço e a guerra pudesse se prolongar por mais um ano. O custo para o país em termos de sangue e tesouro, se isso acontecesse, era terrível demais para ser contemplado. Em um período tão importante, Grant acreditava que tinha autoridade total para colocar no lugar pessoas que pudessem cumprir a tarefa de terminar rapidamente a guerra.

O ponto de vista de Grant encontrou um aliado pronto no principal comandante do exército do pós-guerra, William T. Sherman. Em sua opinião sobre as conclusões do tribunal, Sherman argumentou que uma democracia deve permitir a seus líderes militares ampla latitude em momentos críticos. Um comandante em combate é responsável pelos resultados, declarou Sherman, e mantém a vida e a reputação de cada oficial e soldado sob suas ordens como subordinado à grande vitória final. Líderes corajosos e decisivos como Sheridan devem ser plena e inteiramente sustentados se os Estados Unidos esperam grandes vitórias de seus exércitos no futuro.

Warren sentia o contrário, acreditando que tal curso de ação ia contra a natureza da tradição militar americana. Em uma carta escrita em 1868, mas nunca enviada ao ajudante-geral do exército dos EUA, Warren escreveu: Não haverá poder para impedir que algum comandante-chefe em um dia futuro derrube o governo que ele permitir ...
os oficiais subordinados sejam dispostos ao capricho do superior.

Ulysses S. Grant acreditava que o general Warren não era o oficial certo exigido pelas circunstâncias. Duas vezes antes - na Spotsylvania e no início do cerco de Petersburgo - ele chegara a um fio de cabelo de remover Warren por encontrar razões para não cumprir sua parte no plano. A perspectiva de ter o queixoso Warren em uma posição-chave quando o futuro da nação estava em jogo era algo que Grant não podia aceitar, então ele deu o passo extraordinário de dar a Sheridan autoridade não solicitada para substituir Warren de uma maneira que parecia peremptória pedido. Sheridan admitiu isso quando afirmou que sem a aprovação prévia de Grant, ele nem mesmo teria considerado remover Warren. Eu não teria o direito de fazer isso, disse ele. Requer autoridade.

Grant nunca vacilou em sua crença de que havia tomado a decisão certa naquele momento e lugar. Ele disse o mesmo em depoimento que não foi permitido na transcrição oficial das audiências, mas que foi devidamente anotado por alguns dos repórteres presentes:

Ele estava determinado a desferir um golpe, e eu quis dizer que deveria ser o golpe final no exército confederado. Pensei nas consequências se o movimento falhasse e pretendia dar a entender a Sheridan que nada deveria impedir o sucesso, para que, se necessário, ele não hesitasse em remover qualquer oficial ... O que eu quero são homens que obedecerão prontamente às ordens, não homens que pararão para pensar por si mesmos antes de obedecer. Certa vez, retirei um oficial [aqui o registro do jornal indica que Grant acenou com a cabeça na direção de Warren] exatamente por causa disso, e presumo que deveria remover outro em circunstâncias semelhantes.

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