Desert Warriors: The Civil War in Southwest Borderlands



Ts Southwest Borderlands é, sem dúvida, o teatro menos compreendido e apreciado da Guerra Civil. A região escassamente povoada, que se estende do sul da Califórnia ao Rio Grande, experimentou não apenas confrontos entre as forças da União e dos Confederados durante a guerra, mas também uma luta pela sobrevivência e domínio entre as populações indígenas e hispânicas em ambos os lados da fronteira mexicana. Esses conflitos foram, na verdade, guerras civis interconectadas que foram geradas ou exacerbadas pela guerra da rebelião nos Estados Unidos.



Contando com apenas cerca de 15.000 homens - cerca de um quarto do total dos funcionários dos Correios dos EUA na época - o Exército dos EUA antes da guerra tinha uma grande tarefa de proteger a nação contra ameaças internas e externas. A maioria dos regimentos ativos do Exército Regular de dragões, rifles montados, cavalaria e infantaria estavam estacionados no Far West, mas esses eram unidades tipicamente fragmentadas, de tamanho de empresa, incapazes de conduzir campanhas em grande escala.

As operações geralmente eram limitadas a combates ocasionais com invasores indígenas, o policiamento de estradas muito movimentadas e esforços de manutenção da paz entre índios e colonos, mineiros, cargueiros e cargueiros de vagões.

Após a eleição de Abraham Lincoln em novembro de 1860 e a secessão de sete estados do sul nos meses seguintes, uma guerra civil antes impensável se aproximava. Isso colocou o sul da Califórnia e o Território do Novo México, então compreendendo os atuais Arizona, Novo México e sul de Nevada, na mira. As tropas federais abandonaram seus amplos fortes ocidentais e se consolidaram na costa do Pacífico e ao longo do Rio Grande, na expectativa de uma invasão confederada do Texas.

Uma nação em mudança: o novo mapa militar de 1862 de Johnson e Ward retratava os fortes e postos militares da nação e, embora não mostrado aqui, fornecia visões ampliadas de importantes portos do sul. Na época, o Território do Novo México compreendia os modernos Arizona e Novo México, bem como o sul de Nevada. (Biblioteca do Congresso)



A presença federal em retirada e o redirecionamento de recursos deixaram um vácuo temporário de poder nas Terras Fronteiriças do Sudoeste, levando à violência generalizada quando tribos locais, principalmente apaches, comanches e navajos, embarcaram em invasões e conquistas oportunistas. Sem proteção contra invasores, os fortes, minas, assentamentos, rebanhos e aldeias da região eram particularmente vulneráveis. Estamos cercados por todos os lados pelos implacáveis ​​Apaches, escreveu um editor de um jornal baseado em Tucson. Desde a retirada do Correio Overland e das tropas da guarnição, as chances de vida atingiram o máximo. Em apenas seis meses, nove décimos de toda a população masculina foram mortos, e cada rancho, fazenda e mina no país foram abandonados em conseqüência.

Os índios, porém, não foram os únicos a aproveitar o vácuo. Os confederados rebeldes do Texas e do Novo México rapidamente seguiram o exemplo. Em julho de 1861, o governo federal fez uma convocação urgente de tropas voluntárias da Califórnia e dos territórios do Novo México e Colorado. Em 22 de julho, um dia após o desastre do Union em First Bull Run, Lincoln endossou a Lei de Emprego Voluntário, estipulando que os voluntários poderiam se alistar para o serviço por pelo menos seis meses e até três anos.

Em resposta a esse chamado, 16.000 voluntários da Califórnia, 5.000 do Novo México e 3.000 do Colorado se juntaram ao Exército da União, com a Califórnia reunindo dois regimentos de cavalaria, cinco regimentos de infantaria e duas baterias de obuses de montanha. Os regimentos de voluntários da Califórnia serviriam ao norte até Fort Colville, Território de Washington, e ao leste até Fort Leavenworth, Kansas. Eles até invadiram os estados mexicanos ocupados pelos franceses de Sonora e Chihuahua.



Apenas uma semana após a derrota da Bull Run, 700 membros do Union Regulars sob o comando do major Isaac Lynde, com base em Fort Fillmore, Novo México, foram constrangidamente invadidos e capturados pelos fuzileiros montados do tenente-coronel John R. Baylor. A força de Lynde havia tentado uma demonstração indiferente de força contra os homens de Baylor na vizinha Mesilla apenas alguns dias antes, em 25 de julho. Embora em menor número, os homens de Baylor responderam agressivamente com bravata texana. Os nervosos federais voltaram para Fort Fillmore e o evacuaram depois de destruir a maior parte de seus depósitos militares, de alimentos e medicamentos.

A força de Lynde estava mal preparada para o que deveria ser um retiro de 20 milhas ao norte de Fort Stanton e se desorganizou no calor do deserto enquanto se dirigia ao longo da passagem de San Augustin. Na verdade, muitos federais desidratados simplesmente se jogaram na beira da estrada, incapazes de continuar marchando. Em contraste, o bando heterogêneo de Baylor de voluntários do Texas eram lutadores Comanche e Apache endurecidos pela batalha e veteranos confiantes de campanhas no deserto.

Para a consternação de muitos de seus homens, Lynde rendeu condicionalmente seu comando sem disparar um tiro, acreditando que a honra não exigia o sacrifício de sangue. O pós-cirurgião de Fort Fillmore escreveu que velhos soldados e homens fortes [choravam] como crianças. Ele culpou as ações de Lynde pela covardia, imbecilidade e incapacidade de gerenciar a logística, incluindo permitir que um número excessivo de seguidores do campo e esposas de oficiais impedissem a excursão. O maldito velho canalha nos rendeu! alguns dos oficiais de Lynde praguejaram em voz alta, e os membros da 7ª Infantaria incendiaram suas cores do regimento em vez de entregá-las a Baylor.



Após sua vitória, Baylor proclamou um Território do Arizona para a Confederação. Sua proclamação, datada de 1º de agosto de 1861, marcou a primeira ocasião em que a área (na época considerada o sul do Novo México) seria oficialmente reconhecida por um governo.

Entre as reivindicações da proclamação de Baylor:

A condição social e política do Arizona sendo quase anarquia geral, e as pessoas sendo literalmente destituídas de lei, ordem e proteção, o referido Território, a partir da data deste documento, é declarado temporariamente organizado como um governo militar até o momento em que O Congresso pode fornecer de outra forma.

Eu, John R. Baylor, tenente-coronel, comandante do Exército Confederado no Território do Arizona, por este meio tomo posse do referido Território em nome e nome dos Estados Confederados da América ...

Todos os cargos, civis e militares, até então existentes neste Território, seja sob as leis dos últimos Estados Unidos ou do Território do Novo México, são declarados vagos e a partir desta data deixarão de existir para sempre.

Para que o povo deste Território possa desfrutar de todos os benefícios da lei, ordem e proteção e, na medida do possível, das bênçãos e vantagens de um governo livre, é decretado que as leis e promulgações existentes neste Território antes de a data desta proclamação, e consistente com a Constituição e as leis dos Estados Confederados da América e as disposições deste decreto, continuará em pleno vigor e efeito, sem interrupção, até que o Congresso Confederado possa estabelecer de outra forma.

Em Richmond, o presidente confederado Jefferson Davis confirmou o governo autoproclamado de Baylor.

Baylor começou a oferecer proteção contra ataques Apache às minas e assentamentos da área. E em fevereiro de 1862, o capitão Sherod Hunter chegou a Tucson com sua Companhia A de 100 homens, a 2ª Texas Mounted Volunteers, junto com elementos de outras empresas territoriais confederadas. A maioria dos colonos Anglo acolhia qualquer tipo de proteção, não importando a fonte. Um esforço também foi feito para obter o reconhecimento da Confederação do governo mexicano, que eles esperavam garantir suprimentos de alimentos desesperadamente necessários para os regimentos do Texas empurrando o Rio Grande no Novo México.

A Lethal Thorn: Com táticas duras e bravatas típicas do Texas, o tenente-coronel John Baylor derrotou seus oponentes da União nas Terras Fronteiriças. (Sociedade Histórica do Arizona)

Embora o foco principal de Lincoln e do Departamento de Guerra fosse a luta no Leste, eles não ignoraram completamente a situação no Oeste. Na verdade, em agosto de 1861, eles começaram a debater se uma força da Califórnia poderia atacar os confederados no Texas por meio do México. Comandante Brig do Departamento do Pacífico. O general Edwin V. Sumner recebeu garantias das autoridades mexicanas de que sim. A operação envolveria o desembarque de tropas da União em Guaymas ou Mazatlán, no Golfo da Califórnia, e depois a marcha por Sonora e Chihuahua para atacar os confederados ao longo da fronteira no oeste do Texas, se não no próprio México.

O primeiro dos novos regimentos da Califórnia, no entanto, foi desviado pela agitação civil no sul da Califórnia. As autoridades federais estavam ansiosas, com razão, que cerca de 20.000 simpatizantes confederados pudessem se juntar aos hispânicos desleais, ainda fervendo de raiva pela perda da Califórnia para os americanos em 1848, para instigar a guerra civil nos condados do sul. Em dezembro, os militantes separatistas foram presos e a rebelião suprimida.

O coronel George Wright, comandante da 9ª Infantaria dos EUA assumiu o comando do Departamento do Pacífico de Sumner em outubro de 1861, mas temendo que uma marcha pelo México pudesse incitar um incidente internacional, ele sugeriu uma abordagem mais prática: uma força de tropas da Califórnia iria Invada os territórios cruzando o Rio Colorado em Yuma e prossiga ao longo do Rio Gila na antiga Butterfield Overland Mail Route. Esse plano foi aprovado por Washington.

Wright selecionou James Henry Carleton, de 47 anos, coronel do 1st California, para liderar o ataque. Wright queria que um ataque ocorresse o mais rápido possível. Carleton, ele sabia, era um oficial dragão resistente e eficiente - um protegido do vigoroso Stephen Watts Kearny - com muitos anos de experiência na fronteira. Ele conquistou a reputação de disciplinador intransigente e defensor dos detalhes.

Enquanto Wright elaborava seu plano para a missão no Arizona, ele foi informado das sinistras implicações internacionais da guerra nas Terras Fronteiriças. A administração sitiada de Lincoln não podia mais fazer cumprir a Doutrina Monroe, e navios de guerra franceses, espanhóis e britânicos estavam indo para Veracruz para reivindicar dívidas mexicanas não pagas e, talvez, recuperar o império nas Américas. No início da guerra, Carleton foi designado para o comando de uma força responsável por guardar a central Overland Mail Route através dos territórios de Nevada, Utah e Dakota (Wyoming, depois de 1865) - uma região que ele conhecia bem de seu serviço durante o Mórmon. Guerra de 1857-58. O líder mórmon Brigham Young considerou a transferência das tropas federais de Utah como uma oportunidade para fortalecer seu estado independente de Deseret e rapidamente fez aberturas para tribos regionais, como os EUA, para se prepararem para a guerra contra os gentios emigrantes e as tropas americanas.

Com a crescente ameaça dos confederados nas Terras Fronteiriças, no entanto, as ordens de Carleton de Washington foram rescindidas. As autoridades argumentaram que uma investida do sul da Califórnia através do Arizona e Novo México até o Rio Grande serviria a vários propósitos estratégicos: bloquearia uma junção de separatistas do Texas e da Califórnia; reabrir a rota do correio Overland do sul; fornecer guarnições para postos abandonados; e fornecer proteção aos cidadãos dos territórios e dos estados do norte do México. Os californianos também estariam em posição de cair sobre o flanco e a retaguarda do Brig. O Exército do Novo México do general Henry Hopkins Sibley ao passar pelos fortes da União enquanto marchava pelo Rio Grande em direção a Santa Fé e aos campos de ouro do Colorado.

A força de Carleton incluía 10 companhias de seu próprio regimento, a 1ª Infantaria da Califórnia; cinco companhias da 1ª Cavalaria da Califórnia sob o comando do tenente-coronel Edward E. Eyre; e Light Battery A, 3rd US Artillery. O primeiro-tenente John B. Shinn comandou a bateria, que consistia em quatro peças de campo de bronze (canhões de 6 libras e obuseiros de campo de 12 libras) tripuladas por regulares. Wright designou a Companhia B do Capitão John C. Cremony, 2ª Cavalaria da Califórnia, para o contingente de Carleton antes da coluna partir pelo deserto. A 5ª Infantaria da Califórnia do Coronel George W. Bowie (10 companhias) e duas baterias de obuses de montanha mais tarde se juntaram ao comando de Carleton, elevando a força total para 2.350 homens. Antes do final da guerra, cerca de 6.000 soldados adicionais da Califórnia seguiriam esta coluna avançada.

Oficiais experientes do Exército Regular levantaram e treinaram os regimentos com destino ao Arizona. O tenente-coronel Benjamin F. Davis, ex-capitão da Companhia K, 1º Dragão dos EUA, treinou a 1ª Cavalaria da Califórnia em um batalhão bem treinado e disciplinado. Mas quando os californianos marcharam para o território no final de 1861, Davis e muitos dos outros oficiais regulares foram para o leste para lutar, e nomeados civis lideraram os voluntários. Os homens se beneficiaram muito com o treinamento fornecido por seu quadro original de oficiais.

Os primeiros homens a atender ao chamado foram anglo-americanos recrutados em todas as partes da Califórnia. Mais da metade da população anglo do estado estava em idade militar, e esses homens se reuniram para se alistar em fortes e acampamentos. Esses soldados voluntários representavam um verdadeiro corte transversal da população masculina anglo da Califórnia. Eles eram muito resistentes, acostumados a trabalhar ao ar livre nas condições mais adversas imagináveis. A maioria deles estava trabalhando nas minas e campos de ouro do norte da Califórnia quando a guerra estourou. Cerca de 1 em cada 4 nasceu fora dos Estados Unidos.

Um cartaz de recrutamento de 1864 para voluntários para lutar contra os índios das planícies nos campos de ouro do Território do Colorado. (Imagens MPI / Getty)

Eles também tendiam a ser maiores e mais fortes do que seus irmãos orientais. Os comandantes do Exército logo descobriram que os soldados ocidentais precisavam de casacos, calças, chapéus e sapatos consideravelmente maiores do que os exigidos por seus colegas do Leste. Como era o caso com a maioria das migrações voluntárias, os ocidentais exibiam não apenas uma estatura acima da altura média dos soldados da União, mas também inteligência e autossuficiência. Os homens tinham idades compreendidas entre os 18 e os 45 anos, embora a maioria tivesse cerca de 20 anos e tivesse pelo menos alguma educação formal.

Os californianos se alistaram por uma variedade de razões, desde um desejo patriótico de preservar a União até a atração de três refeições por dia. Outros acharam o pagamento de US $ 11 por mês atraente. Nas fileiras, a escravidão raramente era um tópico de discussão, mas os ânimos ocasionalmente explodiam entre os homens escravistas e antiescravistas. Quer aprovassem ou não a escravidão, a maioria dos californianos concordou que a União deve ser preservada. Os californianos (ou seja, californianos descendentes de pioneiros espanhóis e mexicanos) adotaram uma atitude de esperar para ver à medida que o conflito regional entre o Norte e o Sul aumentava, mas a maioria dos hispânicos achava que essa ainda não era sua guerra.

Em muitos aspectos, os Voluntários da Califórnia provaram ser superiores aos soldados do Exército Regular que os precederam nas Terras Fronteiriças. Embora bem administrados, as fileiras regulares estavam repletas de imigrantes recentes e americanos do degrau mais baixo da escada socioeconômica. Eles tinham pouca ou nenhuma educação formal e a maioria era analfabeta. O alcoolismo, uma taxa de deserção de 33%, fingimento e uma série de doenças sociais prejudicaram a força e a eficácia do Exército permanente. Os Regulares careciam dos diversos talentos dos Voluntários, a maioria dos quais via o serviço militar como uma interrupção temporária de suas ocupações civis. Os Voluntários eram alfabetizados, até literários, e rapidamente se adaptaram a novas pessoas, ambientes e desafios, enquanto os Regulares cuidavam de seus oficiais e da segurança da rotina militar. Considerando todas as coisas, os californianos independentes pareciam perfeitamente adequados para o árduo serviço que enfrentariam nos territórios de fronteira.

O governador da Califórnia, John G. Downey, confirmou as comissões para vários candidatos a oficial destacados que haviam servido como alistados no Exército Regular antes da guerra. William McCleave serviu como primeiro sargento de Carleton na Companhia K, 1º Dragão dos EUA, durante a década anterior à Guerra Civil, e Carleton pressionou pela nomeação de seu velho amigo para comandar a Companhia A, 1º Cavalaria da Califórnia. McCleave deixou o serviço militar em 1860 para supervisionar o rebanho experimental de camelos do Exército em Fort Tejon, Califórnia, mas agora ele aproveitou a chance de servir como oficial sob Carleton. Os comandos de cavalaria foram os mais procurados na corrida patriótica que se seguiu ao início das hostilidades. Carleton certificou-se de que essas encomendas de ameixa fossem para homens de habilidade comprovada.

Embora o governador tivesse que aprovar comissões no serviço voluntário, um conselho militar estabelecido nos primeiros meses da guerra revisou todos os candidatos a oficial como uma salvaguarda contra nomeações não qualificadas. No início, os homens alistados das empresas da Califórnia elegiam seus oficiais, como era prática comum nas empresas de milícias. Os homens geralmente escolhem oficiais competentes e praticamente consideram fatores como justiça e simpatia geral. Os homens da fronteira anglo procuraram um líder com porte militar que pudesse impor respeito. Na pressa de recrutar e organizar unidades, os soldados amadores escolheram oficiais voluntários tanto por sua aparência imponente quanto por sua competência militar. Conseqüentemente, os dirigentes eleitos freqüentemente eram fisicamente impressionantes e tinham estatura bem acima da média.

As tropas da Califórnia lutaram contra os guardas confederados de Hunter em Picacho Pass, no Arizona, em abril de 1862, quando os rebeldes se retiraram para o Rio Grande para se unir a Sibley. Enquanto seguiam a velha trilha Butterfield para o leste, as tropas da União e dos Confederados foram atacadas por apaches em passagens estratégicas e poços de água. Ao mesmo tempo, o exército de Sibley desceu o Rio Grande e voltou para o Texas, derrotado por sua própria logística deficiente, uma população hostil do Novo México e o deserto implacável.

Os confederados conquistaram vitórias em julho de 1861 em Fort Fillmore e em fevereiro de 1862 em Valverde, a travessia do rio perto de Fort Craig, mas lutaram até a paralisação em 26-28 de março de 1862, em Glorieta Pass na trilha de Santa Fe durante a marcha para capturar suprimentos desesperadamente necessários no estratégico Fort Union, a nordeste de Santa Fe. Os Voluntários do Colorado sob o comando do Coronel John P. Slough juntaram-se aos Regulares para impedir o avanço dos Confederados e, no processo, destruíram todo o trem de vagões do Rebelde que transportava alimentos, cobertores e munições da expedição faminta. As tropas da União no Novo México se uniram sob o comando do Maj. Gen. E.R.S. Canby e cautelosamente manobrou o exército ferido, mas ainda perigoso, de Sibley rio Grande.

Enquanto a Coluna da Califórnia de Carleton marchava pelo deserto, lutando contra os apaches e pegando retardatários confederados e homens feridos no sul do Novo México e no Texas, Carleton promoveu o general de brigadeiro de voluntários durante a marcha da coluna, junto com o famoso fronteiriço Kit Carson lançou ataques implacáveis ​​contra os apaches , Comanches e Navajos, prejudicando a capacidade dessas nações de travar guerras ofensivas e confinando-as às reservas do governo. (Para obter mais informações, consulte Avaliações, p. 58.)

As Terras Fronteiriças do Sudoeste viram várias guerras civis e lutas pela sobrevivência e domínio entre 1861 e 1867, quando as últimas tropas voluntárias dos EUA foram retiradas do serviço. A população indígena de Borderlands provavelmente sofreu mais com a onda de poder militar dos EUA que inundou os territórios e trouxe uma nova hierarquia de poder para a região.

Andrew E. Masich é presidente e CEO do Senator John Heinz History Center em Pittsburgh. Este artigo foi adaptado de seu livro de 2017Guerra Civil nas Terras Fronteiriças do Sudoeste, 1861-1867(University of Oklahoma Press).

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