Diário de uma escrava: Biografia contundente de Harriet Jacobs, uma narrativa rara de escrava fugitiva

Neste inverno, milhares de cinéfilos americanos foram apresentados a Solomon Northup, um homem negro livre sequestrado e vendido como escravo na Louisiana. A narrativa de sua vida fornece o tema do novo filme brutalmente doloroso de Steve McQueen,12 anos como escravo. O filme é difícil de assistir e, embora implante de forma acrítica elementos da narrativa abolicionista padrão, de forma alguma exagera os horrores da escravidão americana. Então, deixe-me apresentá-lo a outra pessoa que você deve conhecer: Harriet Jacobs.



Em 1861, essa mulher, que escapou da escravidão na Carolina do Norte e trabalhava como babá para uma família na cidade de Nova York, finalmente desistiu de encontrar uma editora e pagou pela impressão de sua autobiografia meticulosamente escrita,Incidentes na vida de uma escrava escritos por ela mesma. A última parte desse título é particularmente importante. Narrativas anti-escravidão eram raras o suficiente nos anos anteriores à emancipação e Northup's se juntou a um pequeno grupo, incluindo o best-seller escrito por Frederick Douglass. Mas narrativas contando a vida de mulheres escravas praticamente não existiam - exceto para Jacobs. Ela sabia que sua autenticidade seria questionada.

Jacobs deixou claro por que o público precisava saber sua história: a escravidão é terrível para os homens, ela escreveu, mas é muito mais terrível para as mulheres. Além do fardo comum a todos, eles têm erros, sofrimentos e mortificações peculiarmente seus. A abolicionista Lydia Maria Child, que escreveu uma breve introdução à narrativa de Jacobs, acrescentou que essa parte da escravidão costumava ser velada, mas o público deveria se familiarizar com suas características monstruosas.

Admitindo como foi doloroso descrever sua própria degradação, Jacobs prometeu oferecer um relato verdadeiro e justo de minha vida na escravidão. E ela o fez, narrando suas tentativas de escapar de uma campanha implacável de agressão sexual nas mãos de seu mestre, entrando voluntariamente em uma relação sexual com um homem branco diferente para garantir sua proteção para ela e os dois filhos que ela subsequentemente teve com ele.



Desnecessário dizer que essa não foi uma história fácil de contar, especialmente para um público abolicionista formado desproporcionalmente por mulheres - mulheres brancas respeitáveis ​​para as quais, Jacobs sabia, a virtude moral era a essência da feminilidade cristã.

Mas Jacobs teve dois filhos fora do casamento, o que, se admitido, pareceria confirmar os estereótipos da escravidão de escravos como pessoas imorais e mulheres escravas como sexualmente licenciosas.

Para piorar as coisas, ela se separou voluntariamente dos filhos como parte de seu plano para escapar da escravidão. Como explicar isso? Não vou tentar esconder-me atrás do apelo da compulsão de um mestre; pois não era assim. As dificuldades de contar essa parte de sua história eram tão avassaladoras que ela se reduziu a implorar por compreensão: Tem pena de mim e me perdoa, ó virtuoso leitor! Você nunca soube o que é ser um escravo ... Eu sei que fiz errado.



Mas, olhando para trás, ela diz, ela chegou à conclusão de que a escrava não deve ser julgada pelo mesmo padrão que as outras.

Por anos as pessoas não acreditaram nela e questionaram a autenticidade de sua narrativa. Ela esperava isso. Mas em 1981, o historiador Jean Fagan Yellin validou partes importantes nos arquivos da Carolina do Norte e a história de Jacobs pôde finalmente ser ouvida.

E que história de vida! DentroIncidentes na vida de uma escrava, Jacobs descreve sua experiência quando criança, como ela foi ensinada a ler e escrever por sua primeira amante, como ela foi criada na fé cristã por sua avó - uma mulher negra livre - e como aquela vida de escravidão desmoronou quando ela era 15 anos de idade e meu mestre começou a sussurrar palavrões em meu ouvido. Aí se seguiu uma batalha de vontades, quando o Dr. Flint, um homem 40 anos mais velho que ela, perseguiu sexualmente a adolescente, forçando-a a uma idade adulta prematura e a um conjunto de escolhas difíceis. Por razões difíceis de explicar, Flint queria que ela se submetesse voluntariamente. Ele não a estuprou, mas a ameaçou com trabalho duro de plantação, com venda, etc. Mas Jacobs se recusou a se submeter, impulsionando uma luta de vontades com seu dono e, previsivelmente, com sua esposa, que fez o adolescente uma vítima de sua vingança . Jacobs descreve essa experiência e como ela escapou tendo um relacionamento com o homem branco com quem teve os filhos: Parece menos degradante doar-se do que se submeter à compulsão. Há algo semelhante à liberdade nisso.



Jacobs é um conto gótico e é fácil ver por que não foi acreditado. Para escapar, ela se escondeu por sete anos em um pequeno espaço de armazenamento acima de um depósito na casa de sua avó. Parece inacreditável, mas Yellin descobriu uma planta da casa e verificou a conta. Eventualmente, ela escapou para o Norte sozinha, mas finalmente se reconectou com sua filha e seu filho.

Jacobs visa tanto o racismo quanto a escravidão. diferente12 anos como escravo, ela não considera o Norte livre como um refúgio para os afro-americanos. Como acontecia com tantos escravos, seu mestre a perseguiu em Nova York, como tinha o direito de fazer pela lei americana. Não existe Norte Livre, Jacobs diz, enquanto ela oferece uma forte acusação de um Estados Unidos que aceitou a Lei do Escravo Fugitivo.

Você deveria ler a autobiografia de Harriet Jacobs. É uma narrativa rara e poderosa que invalida as alegações pró-escravidão - sobre a escravidão como uma instituição cristã, sobre os afro-americanos como pessoas que mantêm seus laços familiares levianamente, sobre escravos que merecem sua escravidão em virtude de sua inferioridade, e aceitá-la, em virtude do cuidado paternalista gentil com seus proprietários. Em seu relato, a escravidão era uma instituição brutal, cruel, imoral, não cristã e terrível para todos os quatro milhões de pessoas forçadas a viver sob ela - mas duplamente terrível para as mulheres.

Stephanie McCurry é professora de história na Universidade da Pensilvânia e autora do premiadoConfederate Reckoning: Power and Politics in the Civil War South.

Originalmente publicado na edição de março de 2014 da Guerra Civil da América. Para se inscrever, clique aqui.

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